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E S C E P T I C I S M O

(Del griego, skeptesthai, examinar) El escepticismo es una corriente filosfica basada en la duda. Los escpticos crean que todo es tan subjetivo que solo es posible emitir opiniones. Escepticismo Filosfico Aunque actualmente con la palabra escptico muchas veces se hace referencia a una persona que no cree en nada, que es pesimista, al analizar la etimologa de esta palabra encontraremos que ms que "el que no cree" es "el que duda, que investiga". Los escpticos no crean en una verdad objetiva, porque para ellos todo era subjetivo, dependa del sujeto y no del objeto. Pirron fue el creador del escepticismo. Un gran viajero que conoci muchas culturas con los ejrcitos de Alejandro Magno, cosa que le permiti dudar de las verdades evidentes y tradiciones de su cultura. Otro importante escptico fue Sexto Emprico, autor de Esbozos Pirrnicos. En esta obra sostiene que en la vida prctica hay que seguir:

Las seales que aporta la naturaleza Las necesidades del cuerpo Las tradiciones y las leyes

Timn continu la tradicin escptica poniendo en duda las ideas aristotlicas, dudando incluso de los primeros principios de la deduccin aristotlica. Durante el siglo I adC el escepticismo volvi a cobrar importancia paulatinamente hasta Luciano de Samosata y Sexto Emprico, que representan a los ltimos escpticos clsicos.

Escepticismo Cientfico Actualmente un escptico cientfico es tambin una persona que no acepta cierto tipo de afirmaciones sin someterlas a una investigacin sistemtica y cientfica. Algunos temas cuestionados por los escpticos cientficos son: Sobrenatural (fantasmas, ngeles, dioses); videncia, telepata; ovnis, los crculos de las cosechas, la astrologa y otras afirmaciones cuya veracidad los escpticos ven improbable en trminos cientficos.

Escepticismo griego Los sofistas griegos del siglo V a.C. fueron en su mayora escpticos. Su punto de vista se refleja en sus mximas el hombre es la medida de todas las cosas y nada existe, y si algo existe, no puede ser conocido. As, el sofista Gorgias proclam que todas las afirmaciones relativas a la realidad son falsas y que, aunque fueran verdad, su veracidad no poda nunca ser probada. Otro sofista, Protgoras de Abdera, ense que los seres humanos slo pueden conocer su percepcin de las cosas, no las cosas en s. Los principios del escepticismo fueron formulados por primera vez por los pirronistas, una escuela de la filosofa griega que tom el nombre de su fundador Pirrn de Elis. Pirrn, cuyo primer inters era la tica, mantuvo que los seres humanos no pueden conocer nada de la naturaleza real de las cosas y que, en consecuencia, una persona sabia no deba expresar sus opiniones. Timn de Flainte, discpulo de Pirrn, llev el escepticismo a su conclusin lgica al afirmar que se pueden dar razones tan buenas a favor como en contra de cualquier proposicin filosfica. Los miembros de la Academia Media (la escuela que se desarroll en el siglo III a.C. a partir de la Academia de Platn) y de la Academia Nueva (siglo II a.C.) de Carnades fueron ms sistemticos pero menos radicales en su escepticismo que los pirronistas. Carnades mantena que ninguna idea poda ser probada de manera concluyente, pero que algunas podan ser mostradas como ms probables que otras. El escptico ms importante del ltimo periodo de la antigedad fue el filsofo griego Enesidemo, que hizo una clasificacin de diez razones en apoyo de la posicin escptica y el fsico griego del siglo III d.C. Sexto Emprico, que resalt la observacin y el sentido comn en oposicin a la teora. Escepticismo moderno Durante el renacimiento la influencia del escepticismo clsico se reflej sobre todo en los escritos del ensayista filosfico francs del siglo XVI Michel de Montaigne. El mayor exponente del escepticismo moderno fue el filsofo empirista escocs David Hume. En sus obras Tratado sobre la naturaleza humana (1739-1740) y Ensayo sobre el entendimiento humano (1748), Hume puso en duda la posibilidad de demostrar la verdad de las ideas sobre el mundo externo, las relaciones causales, los acontecimientos futuros, o de las entidades metafsicas, como el alma y Dios. El filsofo alemn del siglo XVIII Immanuel Kant, a la vez que intentaba superar el escepticismo de Hume, negaba la posibilidad de conocer las cosas en s mismas o de alcanzar el conocimiento metafsico. En el siglo XIX, el filsofo alemn Friedrich Nietzsche neg la posibilidad de la total objetividad y del conocimiento objetivo, en ningn campo. El filsofo estadounidense del siglo XX Jorge Ruiz de Santayana, pretendiendo haber dado un paso ms all del escepticismo de Hume, mantuvo en su obra Escepticismo y fe animal (1923), que la creencia en la existencia de cualquier cosa, incluido en uno mismo, obedece a un impulso natural pero

irracional. Se pueden encontrar rasgos de escepticismo en otras escuelas modernas de filosofa, incluyendo el pragmatismo, la filosofa analtica y el existencialismo.