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HOSPITAL MILITAR CENTRAL DEPARTAMENTO DE PSICOLOGIA

HIPFISIS
2011

Resumen Indice Introduccin

Conclusiones Referencias

I.

EL SISTEMA ENDOCRINO

Para comprender la glndula pituitaria, es importante saber cmo funciona dentro del sistema endocrino. Las glndulas del sistema endocrino y las hormonas que liberan influyen en casi todas las clulas, rganos y funciones de nuestro organismo. El sistema endocrino, consistente en glndulas situadas en distintas zonas de nuestro cuerpo, regula nuestro estado de nimo, crecimiento y desarrollo, funcin de cada tejido, metabolismo, as como nuestra funcin sexual y proceso reproductivo. Cada glndula produce hormonas diferentes que regulan la actividad de otros rganos y tejidos de nuestro cuerpo. Estas hormonas son liberadas directamente a la sangre. En general, el sistema endocrino est a cargo de los procesos del cuerpo que tienen lugar de forma lenta, como por ejemplo, el crecimiento. Los procesos ms rpidos, como la respiracin y el movimiento del cuerpo, son controlados por el sistema nervioso. Sin embargo, aunque el sistema endocrino y el sistema nervioso son dos sistemas diferentes, suelen trabajar juntos para que el cuerpo funcione de forma correcta. 1.1 Las glndulas endocrinas.

Las glndulas endocrinas son glndulas que segregan sus hormonas, directamente en la sangre. Las principales glndulas endocrinas son: la glndula pituitaria, el hipotlamo, el pncreas, los ovarios, los testculos, la glndula tiroidea y las glndulas suprarrenales. Tambin hay otros rganos menos conocidos con su funcin endocrina, como el estmago.

1.1.1

Hipotlamo:

El hipotlamo, del tamao de una almendra, se encuentra situado en el cerebro, y est unido a la pituitaria mediante una especie de tallo. El hipotlamo une el sistema nervioso con el sistema endocrino por medio de la glndula pituitaria. Recoge la informacin del bienestar del cuerpo y la utiliza para regular la secrecin de las hormonas producidas por la pituitaria. El hipotlamo, entre otros, es responsable de algunos procesos metablicos y otras actividades del Sistema Nervioso Autnomo. Controla la temperatura corporal, el hambre, la sed, el cansancio, el enfado y los ciclos circadianos. 1.1.2 Tiroides y Paratiroides:

La glndula tiroidea se encuentra situada debajo de la manzana de Adn, junto al cartlago tiroides y sobre la trquea. Est formada por dos lbulos en forma de mariposa (lbulo derecho y lbulo izquierdo) a ambos lados de la trquea, ambos lbulos unidos por un istmo. Regula muchas funciones del cuerpo, incluidos el metabolismo, el ritmo cardiaco y la temperatura, es productora de protenas y regula la sensibilidad del cuerpo a otras hormonas. Las glndulas paratiroides son glndulas endocrinas pequeas situadas en el cuello, normalmente detrs de la glndula tiroides, que producen la hormona paratiroides. En casos raros, la glndula paratiroides est localizada dentro de las glndulas tiroideas. Normalmente son cuatro, aunque algunas personas tienen seis o incluso ocho. La funcin de estas glndulas es mantener el nivel del calcio del organismo, de forma que los sistemas nervioso y muscular puedan funcionar correctamente.

1.1.3

Suprarrenales:

Las glndulas suprarrenales (del tamao de un dedo y unos 4 gramos de peso) se encuentran situadas sobre los riones y consisten en dos partes, la mdula suprarrenal y la corteza suprarrenal. La mdula suprarrenal es el ncleo central de la glndula suprarrenal, rodeada por la corteza suprarrenal. La corteza suprarrenal se encarga de la sntesis de las hormonas corticosteroides. Algunas clulas forman parte del eje hipotlamo-pituitaria-suprarrenal y son la fuente de la sntesis del cortisol. Otras clulas producen andrgenos, como la testosterona, mientras que algunas regulan el agua y las concentraciones de los electrolitos mediante la segregacin de la aldosterona. Las clulas de la mdula son la fuente principal del cuerpo de las hormonas como la adrenalina (epinefrina) y la noradrenalina (norepinefrina). Estas glndulas producen hormonas que son esenciales para vivir y nos ayudan a superar el estrs (fsico, emocional y mental). 1.1.4 Pineal:

La glndula pineal, conocida tambin como tercer ojo, es una pequea glndula endocrina localizada en la base del cerebro. Produce la hormona melatonina cuando no hay luz. Una hormona que modula los patrones del sueo y del despertar.

Adems de las glndulas endocrinas antes mencionadas, otros rganos del organismo tambin contienen tejido endocrino y estn bajo el control directo de la glndula pituitaria, aunque no sean glndulas endocrinas.

Pituitaria. La glndula pituitaria, conocida tambin como hipfisis y glndula madre, controla numerosas hormonas. Es una glndula endocrina del tamao de un guisante. Una estructura pequea situada a los pies del hipotlamo y en la base del cerebro. Se encuentra unida por un tallo, una pequea cavidad sea conocida como silla turca, al hipotlamo, la zona del cerebro que controla esta funcin.

II.

Hipofisis

La glndula pituitaria, a menudo llamada hipfisis, es una estructura neuroendocrina situada en la base o centro del crneo, dentro de una estructura de hueso que la protege denominada silla turca. La hipfisis es la reina de las glndulas endocrinas, por lo que es comnmente llamada Glandula Madre. La Hipfisis tal vez sea la glndula endocrina ms importante: regula la mayor parte de los procesos biolgicos del organismo, es el centro alrededor del cual gira buena parte del metabolismo a pesar de que no es mas que un pequeo rgano que pesa poco ms de medio gramo. La hipfisis est directamente comunicada con el hipotlamo por medio de un pednculo denominado "hipofisario". A los lados de la hipfisis se encuentran los dos senos cavernosos (pequeas lagunas de sangre venosa aisladas de la duramadre). Tiene medio cm de altura, 1cm de longitud y 1.5cm de anchura.

2.1

Funciones

La hipfisis es responsable de producir una determinada cantidad de hormonas, de las cuales algunas tienen funciones especficas, como es el caso de la hormona de crecimiento, que estimula y regula el crecimiento durante la infancia y la adolescencia; la hormona antidiurtica, que regula el equilibrio del agua en el organismo; la oxitocina, que interviene en el proceso del parto y la lactancia, la prolactina que regula la produccin de la leche materna durante la lactancia; y otras que controlan o regulan otros rganos endocrinos del cuerpo como lo son las glndulas suprarrenales, la tiroides, las paratiroides, y las gnadas (ovario y testculo), con el fin de producir otras hormonas destinadas a controlar muchas funciones del organismo. A su vez, la hipfisis es controlada por el Hipotlamo y por los niveles en la sangre de las hormonas que fabrican las glndulas que ella misma regula, establecindose as un complejo mecanismo de influjo mutuo que denominamos de "retroalimentacin".

El Hipotlamo ejerce su control sobre la Adenohipfisis mediante la fabricacin de sustancias que llegan hasta ella mediante el sistema venoso Porta, que vimos en el apartado de "Anatoma". Algunas de estas sustancias tienen la funcin de estimular a la adenohipfisis para que fabrique y vuelque hacia la sangre una hormona en particular que llegar, a travs de los vasos sanguneos del cuerpo, hasta la glndula correspondiente para regular su trabajo. os ncleos hipotalmicos vuelcan los factores que van a controlar el funcionamiento de la hipfisis en las vasos Porta que, a travs del Tallo Hipofisario, las hace llegar a la

adenohipfisis. Las hormonas de esta se vuelcan a la sangre para ir a controlar otras glndulas endocrinas del cuerpo. Las hormonas de estas glndulas endocrinas llegan a su vez al hipotlamo y a la Hipfisis a travs de la sangre, para hacerle saber que ya existe suficiente cantidad de ellas y, por tanto, deje de espolonearlas.

En otras ocasiones, estas sustancias o factores hipotalmicos inhiben en vez de estimular a la adenohipfisis, con lo que esta deja de volcar hacia la sangre una hormona en particular y, as, hacer que la glndula a la que controla deje de fabricar su hormona u hormonas que en ese momento ya no son necesarias. Las hormonas hipotalmicas (en rojo) llegan hasta la adenohipfisis mediante los vasos Porta, provocando que una hormona hipofisaria (en verde) se descargue hacia la sangre de los Senos Cavernosos (en color teja).

La Prolactina, una hormona adenohipofisaria tambien, es la nica excepcin a esta regla, ya que cuando su factor inhibidor hipotalmico deja de llegar hasta la Hipfisis, esta, como si se quitara un peso de encima, comienza a fabricar cantidades ingentes de hormona, obligando al Hipotlamo a tenerla casi siempre reprimida.

Muchas de las actividades mentales como el estrs o el miedo, tienen su influencia sobre las funciones hipofisarias a travs de conexiones que llegan hasta el Hipotlamo desde distintas partes del cerebro.

2.1

Estructurade la Hipofisis

La hipfisis esta compuesta por dos lbulos, cada uno de ellos de origen embriolgico, estructura, funcin y procesos patolgicos diferentes. El lbulo anterior ms grande o adenohipfisis, es el lugar donde se produce una sntesis y secrecin hormonal meticulosamente regulada y tambin es la localizacin fundamental de la afeccin hipofisaria ms importante clnicamente. Est formado por una disposicin topolgica reglada de cinco tipos de clulas, cada una de las cuales produce una hormona distinta.

Estos cinco tipos de clulas son las soma-totropas, las lactotropas, las corticotropas, las tirotropas y las gona-dotropas y se distinguen funcionalmente por su capacidad para secretar hormona de crecimiento (GH), prolactina (PRL), corticotropina (ACTH), hormona estimulante del tiroides (TSH) y gonadotropinas (hormona lutenizante [LH] y hormona foliculoestimulante [FSH] respectivamente. Las capacidades secretoras y proliferativas de estas clulas estn controladas por un equilibrio preciso entre las influencias trficas hipotalmicas y los efectos de la retroalimentacin negativa impuestos por las hormonas de los rganos afectados. Aunque la susceptibilidad es distinta, la transformacin neoplsica puede afectar a cualquiera de estos tipos celulares de una forma multicausal y a travs de varios pasos. El adenoma resultante conserva la capacidad secretora, las caractersticas morfolgicas y la nomenclatura de las clulas donde se origin.

Adems de las cinco poblaciones celulares hormonalmente activas antes mencionadas, se especula con la posibilidad de que exista un sexto tipo de clulas dispersadas aleatoriamente en el interior de la hipfisis normal. Estas clulas, conocidas como nulas, son hormonalmente inactivas y su contribucin funcional a la hipfisis sigue siendo

oscura. Tambin podran ser susceptibles de transformacin neoplsica y daran origen a tumores hipofisarios frecuentes conocidos como adenomas de clulas nulas. Como estas clulas no producen cantidades mensurables de producto hormonal alguno, tanto ellas como sus respectivos tumores se conocen como no funcionantes.

El lbulo posterior de la hipfisis o neurohipfisis, es una extensin del sistema nervioso central (SNC) y est formado por fibras nerviosas entrelazadas y elementos gliales especializados conocidos como pituicitos. Las principales hormonas liberadas por la hipfisis posterior son la vasopresina y la oxitocina. La primera es el regulador esencial de la homeostasis del agua y del equilibrio osmolar y la segunda es importante durante el parto y la lactancia. Aunque la hipfisis posterior puede ser a veces asiento de tumores metastsicos, rara vez es origen de tumores hipofisarios clnicamente significativos.

La Hipfisis est profundamente alojada en la base del cerebro, ubicada dentro de los confines seos de la silla turca, revestida por la duramadre. Est unida al hipotlamo a travs del tallo hipofisario y se encuentra rodeada por varias estructuras nerviosas delicadas y crticas. Sus relaciones superiores incluyen los nervios y el quiasma pticos, el hipotlamo, la corteza del lbulo frontal y la pared anterior del tercer ventrculo. Lateralmente se relaciona con el seno cavernoso y la arteria cartida interna

2.1.1 Hormonas de la adenohipfisis La porcin anterior de la hipfisis o adenohipfisis, contiene cinco tipos diferentes de clulas que fabrican seis hormonas diferentes que, una vez descargadas hacia la sangre, son llevadas cada una de ellas por el torrente circulatorio a su destino (clulas u rgano "diana"), donde ejercern su accin: Estas seis hormonas, a modo de comandos de

accin especiales, son: Prolactina, Foliculotropina, Luteotropina, Somatotropina, Coticotropina, y Tirotropina.

A. La Prolactina o "PRL". Acta sobre la glndula mamaria, los ovarios y los testculos (Gnadas), segn se trate de una mujer o un hombre respectivamente. En la glndula mamaria inicia y mantiene la produccin de leche materna para la lactacin dspues del parto. En los ovarios, por encima de una cantidad determinada de hormona en la sangre, interfiere con la ovulacin (descarga del vulo en las Trompas uterinas para que pueda ser fecundado o, en caso que no lo sea, se produce la regla de la mujer o "menstruacin"). En el hombre interviene en el deseo sexual (libido), potencia sexual y fertilidad. El hipotlamo regula la produccin de Prolactina mediante el PIF, un factor que inhibe su fabricacin por la adenohipfisis, obligando a mantener esta hormona en la sangre dentro de un lmite mximo. El PIF llega hasta a la Adenohipfisis a travs del sistema venoso Porta que describimos en el apartado "Anotoma" y en el de "Funciones". La Prolactina es la nica de las hormonas de la Adenohipfisis que siempre tiene encima la bota tirana del Hipotlamo, reprimiendola.

Muchos factores estimulan la produccin de prolactina y que deben de tenerse en cuenta en los pacientes que padecen de un exceso de esta hormona en la sangre o Hiperprolactinemia:

- El sueo, el ejercicio y otras formas de estrs. - La succin de las mamas, muy beneficiosa para mantener la lactacin postparto. - Algunas drogas antidepresivas, antialrgicas, tranquilizantes -Tambin los estrgenos (una de las hormonas sexuales femeninas fabricadas por nuestro propio organismo y que tambin forman parte de tratamientos anovulatorios).

Durante el embarazo, los estrgenos se producen en grandes cantidades por los ovarios y provocan un aumento del tamao de las clulas hipofisarias que fabrican Prolactina y, en consonancia, un ascenso de esta hormona en la sangre. Al mismo tiempo, los estrgenos bloquean la accin de la PRL sobre las mamas, inhibiendo la lactacin hasta el parto, momento en que su descenso en la sangre deja va libre a la accin de la prolactina sobre ellas, provocando su descarga de leche para el beb. Hay que recordar que los anticonceptivos llevan en su composicin estrgenos. - La hormona que estimula la liberacin por parte de la adenohipfisis de la Hormona Estimulante del Tiroides o "TSH", que veremos mas adelante y que provoca tambin la liberacin de Prolactina. Este factor es fabricado por el hipotlamo cuando detecta que existe poca hormona tiroidea en la sangre. No debemos extraarnos pues, que algunos de los pacientes con hipotiroidismo primario (por enfermedad de la propia glndula tiroides) tengan alta la Prolactina en su sangre. Corrigiendo el dficit de su tiroides, se normalizar tambin su Hiperprolactinemia. - Los tumores y otras enfermedades que afectan al hipotlamo, si interfieren la fabricacin del PIF hipotalmico ya mencionado o con su transporte, a travs de los vasos Porta del tallo de la hipfisis, hasta la Adenohipfisis, tambin provocan una produccin y liberacin incontrolada de Prolactina hacia la sangre debido a que el PIF es el principal inhibidor de esta. - Algunos tumores de la pared del trax irritan los nervios que caminan pegados a las costillas y provocan Hiperprolactinemia. Estos nervios son los que vehiculizan el reflejo de succin de las mamas merced al cual, cuando el lactante succiona el pezn materno, se produce la descarga de Prolactina para proporcionar la leche que necesita.

- Por ltimo, los tumores benignos de la adenohipfisis, formados a partir de las clulas que fabrican prolactina (Prolactinomas), producen cantidades grandes de esta hormona

de manera autnoma, sin que el PIF hipotalmico pueda contrarrestarlo. Su consecuencia tambin es la Hiperprolactinemia

Sntomas de Hiperprolactinemia.

Los sntomas caractersticos de la Hiperprolactinemia (exceso de Prolactina en la sangre) en la mujer es la falta de reglas mensuales o Menstruaciones (Amenorrea) condicionado por la falta de ovulacin de los ovarios (Infertilidad o prdida de la capacidad para quedar embarazada), la secrecin de leche por las mamas (Galactorrea) y disminucin del deseo sexual (disminucin de la libido). Este cuadro clnico solo es normal cuando la mujer est dando el pecho a su hijo despus del parto. De esta manera, la sabidura de la naturaleza dificulta que una mujer en estas condiciones pueda quedarse embarazada; precisamente cuando necesita de toda su energa y recursos para su recin nacido. La deficiencia gonadal que la Hiperprolactinemia provoca, con el descenso de los niveles sanguneos de los estrgenos (hormona sexual femenina) fabricados por los ovarios, es responsable a la larga del desarrollo de una descalcificacin sea (Osteoporosis) en las mujeres susceptibles y uno de los motivos para su correccin teraputica.

En el hombre los sntomas son menos llamativos: Disminucin de la libido, disminucin de las erecciones del pene (Impotencia) y disminucin del nmero de espermatozoides que fabrican sus gnadas (Infertilidad). Estos sntomas son con frecuencia atribuidos por el enfermo a debilidad de su propia naturaleza, en especial si ocurren ya a una edad avanzada y no suelen provocar la alarma que, en el caso de la mujer, la lleva a consultar al mdico. Desgraciadamente esto permite que el tumor siga creciendo hasta provocar

otros sntomas mas graves, si es que es este el responsable de la hiperprolactinemia del paciente.

Macroprolactina

En ocasiones las molculas de Prolactina se unen entre s para formar unas grandes molculas (macroprolactina) que conservan su actividad hormonal, pero al ser tan grandes no pueden alcanzar a sus clulas diana porque no pueden salir de los capilares (vasos sanguneos muy pequeos que irrigan a los tejidos). El resultado es que los aparatos de medida de la Prolactina detectan grandes cantidades de esta en la sangre, pero el paciente no tiene sntomas de hiperprolactinemia, ni se observa ningn tumor en la hipfisis. Si en el laboratorio eliminamos esta macroprolactina mediante una reaccin qumica, nos damos cuenta que la prolactina que queda se encuentra en cantidades normales y por tanto el paciente no precisa ningn tratamiento.

Esta macroprolactinemia (presencia en la sangre de macroprolactina en grandes cantidades), no debe de ser confundida con los macroprolactinomas, que son adenomas de hipfisis grandes que producen mucha prolactina.

B. Hormonas Gonadotrpicas: Foliculotropina (FSH) y Luteotropina (LH)

Al igual que la hormona Tirotropina, que veremos mas adelante, estn formadas por la unin de dos cadenas de glicoprotena (protena que contiene un azcar). Una de ellas, la que llamamos alfa-glicoprotena, es comn para las tres hormonas. La otra, llamada beta-glicoprotena es especfica para cada hormona y es la que les confiere su funcin particular.

Las Gonadotropinas regulan la funcin de los ovarios en la mujer y la de los testculos en el hombre. La FSH controla la secrecin de Estrgeno (una de las hormonas femeninas) por el Folculo (estructura que da lugar y contiene al vulo) del Ovario. Es precisamente este incremento progresivo de Estrgeno das despus de la ltima regla, el que estimula una vez alcanzado un nivel crtico, la descarga de la LH por la adenohipfisis que, a su vez provoca la ovulacin o expulsin del vulo del Folculo y del Ovario, ponindolo a disposicin de ser fecundado por el espermatozoide masculino en la mitad de ciclo menstrual, hecho que sucede catorce das antes del comienzo de cada regla o menstruacin femenina. Despus de provocar la ovulacin, la LH mantiene la formacin del cuerpo lteo (que es lo que queda en el folculo despus de haber expulsado al vulo), tan necesario por sus funciones endocrinas para mantener el embarazo en caso de que el vulo sea fecundado. En esta segunda fase postovulatoria del ciclo menstrual de la mujer, el cuerpo lteo fabrica la segunda hormona sexual femenina: La Progesterona. Si el vulo expulsado por el ovario y camino del tero no es fecundado, el cuerpo lteo deja de producir sus hormonas y se provoca la menstruacin, iniciandose un nuevo ciclo menstrual en la mujer. En el hombre, la LH induce la produccin de Testosterona (hormona sexual masculina) por los testculos. La FSH, junto con la Testosterona, provocan la fabricacin de espermatozoides, que son los encargados de fecundar al vulo en el rgano genital femenino para la creacin de un nuevo ser. La secrecin de las gonadotropinas adenohipofisarias est regulada por el hipotlamo mediante la hormona liberadora de gonadotropinas (GNRH, tambin llamada LHRH). A su vez, las gnadas controlan al hipotlamo y a la hipfisis mediante los niveles que alcanzan en sangre sus propias hormonas: Inhibina, Estrgenos, Progesterona y

Testosterona. Este mecanismo se denomina de "retroalimentacin" o en ingls "feedback" y es el responsable de que cuando fallan las gnadas a causa del envejecimiento (Menopausia) o por una enfermedad, el sistema hipotlamo-hipofisario detecta el descenso en la sangre de estas hormonas gonadales y eleva su produccin de hormonas gonadotrpicas de manera desproporcionada, con lo que aparecen en la sangre en cantidades elevadas.

No existe un cuadro clnico caracterstico de la hiperproduccin o exceso de Gonadotropinas en el adulto, al contrario de lo que sucede con las otras hormonas adenohipofisarias, pese a que un 5% de los tumores hipofisarios las producen. Esto conduce a que cuando son detectados ya son lo suficientemente grandes como para manifestarse con otros sntomas derivados del dao que producen a la fabricacin de las otras hormonas hipofisarias vecinas o a las vas visuales situadas justo por encima.

Algunos tumores hipotalmicos conducen a la produccin anormal de hormona liberadora de Gonadotropina (GNRH) en los nios, provocndoles un desarrollo sexual antes de lo que corresponde a su edad (Pubertad precoz) y por eso son detectados. El dficit de Gonadotropinas conduce al cuadro clnico del Hipogonadismo. En la mujer se caracteriza por dsminucin del apetito sexual, falta de menstruaciones, infertilidad y rganos genitales poco desarrollados. En el hombre se aade impotencia sexual y prdida de los caracteres sexuales masculinos secundarios como el vello corporal y la barba.

C.

Hormona de crecimiento o Somatotropina o "HG".

Esta hormona no tiene un rgano diana especfico sobre el que actuar, sino que influye virtualmente sobre todas las clulas del cuerpo. Afecta al metabolismo intermedio

(conjunto de procesos qumicos que ocurren en el organismo) y junto con las hormonas del tiroides, las hormonas sexuales, el cortisol (del que hablaremos mas adelante) y la insulina (hormona implicada en el metabolismo de los azucares), es fundamental para el control hormonal del crecimiento longitudinal de los huesos, sobre todo cuando las zonas activas de crecimiento en los extremos de los mismos (llamadas lneas de crecimiento) an no se han cerrado, como sucede en los nios.

El hipotlamo controla la produccin de la HG hipofisaria mediante una hormona que la estimula, la GHRH o Hormona liberadora de Somatotropina y otra que la inhibe, la Somatostatina. La hormona de crecimiento no acta directamente sobre los tejidos del cuerpo, sino que fundamentalmente lo hace a travs de otra sustancia fabricada por el hgado: La Somatomedina o IgF-1. La secrecin hipofisaria de HG se realiza a manera de pulsos de secrecin, es decir, no es una secrecin constante y mantenida. Esto, unido a que su vida media en la sangre es solo de 20 a 30 minutos, hace que las determinaciones aisladas de esta hormona adolezcan de variaciones importantes. Es por esto por lo que confiamos mas en los anlisis de la Somatomedina, que tiene una vida media mucho mas prolongada y refleja mejor el grado de exposicin global del cuerpo a la GH, tanto en su exceso como en su defecto. Los niveles de Somatomedina en la sangre ejercen, a su vez, un control de retroalimentacin negativo tanto a nivel del hipotlamo, estimulando la descarga de Somatostatina, como a nivel de la adenohipfisis inhibiendo la liberacin de la hormona de crecimiento. De esta manera, cuando cuando la Somatomedina es alta en la sangre y el cuerpo ya no necesita mas de ella, la hipfisis deja de echar Hormona de crecimiento hacia la sangre.

El sueo, el ejercicio, el estrs, el descenso de la glucosa (azcar) en la sangre y una sustancia llamada arginina (aminocido) estimulan la produccin de HG. Por eso algunas de ellas las utilizamos para valorar la capacidad de la Hipfisis para la secrecin de esta hormona. Por el contrario, el aumento de la glucosa sangunea (hiperglucemia) y la obesidad la inhiben. Los tumores hipofisarios constituidos por las clulas que fabrican HG, provocan un exceso de secrecin de esta hormona hacia la sangre y producen un cuadro clnico llamado Acromegalia en las personas adultas (cuyos huesos ya no pueden crecer a lo largo) y el Gigantismo en los nios (nios con estatura muy superior a la normal).

En la Acromegalia (Figs. Ac1 a Ac9) se produce un excesivo crecimiento de los tejidos blandos del cuerpo, cambios en los huesos y alteraciones bioqumicas. Las cavidades areas que existen en el interior de los huesos del crneo, alrededor de la nariz (Senos paranasales), estn muy agrandadas induciendo una frente abultada. Los rasgos de la cara son gruesos y las mandbulas protruyen hacia delante (prognatismo), separndose los dientes y provocando problemas para ocluir la boca. La lengua es muy gruesa. Las manos y los pies se ensanchan, obligando al enfermo a cambiar el numero que habitualmente usaba para zapatos, guantes y anillos. Existe un aumento de la sudacin y la piel se torna muy grasa. En los pliegues cutneos, especialmente en las axilas, la piel se torna oscura (Acantosis nigricans). Aparece un exceso de vello corporal (Hipertricosis) y las vsceras se agrandan. La lengua muy gruesa provoca dificultades para la respiracin durante el sueo (Apnea del sueo).

Las vrtebras se ensanchan y aparecen cambios degenerativos. El canal que existe dentro de la columna vertebral se estrecha (Estenosis del canal vertebral) debido al engrosamiento de las pequeas articulaciones y ligamentos de las vrtebras; esto

provoca sntomas de compresin de la mdula espinal o de las races nerviosas que existen en ese canal, pudiendo aparecer entonces falta de fuerza y dolores intermitentes en las piernas al andar. Los dolores de espalda son frecuentes. La degeneracin de algunas articulaciones de los miembros es frecuente y provocan tambin dolores en ellas (Osteoartritis). Con frecuencia estos pacientes padecen de adormecimientos episdicos y dolores, sobre todo nocturnos, en las manos que los despiertan; se deben a la compresin de un nervio en su camino hacia la mano, cuando pasa por el tnel rgido, seo-ligamentoso, de la mueca: El crecimiento de los tejidos dentro del canal disminuye el espacio disponible y basta un pequeo estancamiento de la sangre venosa durante el sueo para provocar la compresin del nervio (Sndrome del Tnel Carpiano), provocando crisis de dolor y adormecimiento nocturno en las manos. Existe debilidad muscular y estos pacientes suelen padecer depsitos de grasa en las arterias (Tubos que transportan sangre oxigenada en los pulmones hacia los tejidos), que pierden su elasticidad y provocan en estos enfermos una alta incidencia de Arteriosclerosis e Hipertensin Arterial (20%). El corazn es tambin grande y rinde en su trabajo por debajo de lo normal (60%). Con frecuencia padecen de Diabetes. La movilidad del aparato digestivo y de la vescula biliar est disminuida.

Se ha descrito en estos enfermos una mayor incidencia (53%) de plipos en la ltima parte del intestino (Coln y Recto) y as como su asociacin en ellos de pequeas lesiones cutneas pediculadas en axilas, pecho y cuello (Sking Tag o Acrocordomas) Estos Plipos de Coln tienen el peligro de trasformarse en cncer. De hecho, el cncer de este tramo del intestino en los acromeglicos, tiene una prevalencia de 6,9%, por lo que la extirpacin preventiva de estas lesiones precancerosas es importante. La deficiencia en la produccin de hormona de crecimiento provoca un retraso de la estatura en los nios que es necesario corregir. En los adultos provocan alteraciones

poco llamativas: Obesidad a nivel del tronco corporal, sobre todo en las vsceras. An no se sabe en que grado contribuye esta deficiencia a la arteriosclerosis, su riesgo para el corazn y el beneficio que pudiera tener un tratamiento de sustitucin de esta hormona en estos pacientes. Hoy da se est ofertando a travs de Internet tratamientos a base de Hormona de Crecimiento con el gancho de rejuvenecer veinte aos... El negocio es suculento. El lector ya se habr dado cuenta de los peligros de un exceso de exposicin a esta hormona en personas normales y de que, ni siquiera en los casos en que existe dficit de la misma, la medicina ha establecido si representa algn beneficio el tratamiento sustitutivo, teniendo en cuenta que es para toda la vida y el alto coste econmico que representa para el enfermo. En cualquier caso, no rejuvenece. D. Corticotropina o ACTH.

El rgano diana de esta hormona son otras glndulas endocrinas situadas encima de los riones, las Glndulas Suprarrenales, que fabrican Cortisol (del que hablaremos a continuacin), Aldosterona (una hormona implicada en el mantenimiento del volumen de agua de la sangre y de la tensin arterial) y una pequea cantidad de hormonas masculinas. Es la primera de ellas sobre la que la ACTH ejerce un control provocando su produccin y liberacin hacia la sangre. Aunque tambin tiene efecto sobre la Aldosterona y la fabricacin de hormonas masculinas suprarrenales, este es pequeo y solo se hace evidente en situaciones de dficit o hiperproduccin anormal de ACTH. Cuando las clulas de la adenohipfisis liberan ACTH, al mismo tiempo sueltan hacia la sangre otra sustancia llamada Beta-Lipoprotena que, entre otras funciones, tiene la de estimular a las clulas cutneas que oscurecen la piel (llamadas melanocitos). El cortisol es una hormona esencial para la vida, compleja en sus acciones y an no bien entendida. Es la hormona del estrs. Sin ella, sucumbiramos ante cualquier agresin

psquica o corporal, y cuando hablamos de estrs no es solo que alguien nos agreda con un palo, sino que hagamos ejercicio fsico intenso, nos enamoremos, nos presentemos a unas oposiciones o tengamos una infeccin, por poner solo unos ejemplos. Ya que los efectos de la ACTH se expresan a travs del Cortisol, veamos algunas de sus consecuencias que, aunque puedan sernos beneficiosas puntualmente, tambin pueden perjudicar al organismo cuando este se ve expuesto a sus acciones de manera inapropiada: Saca protenas de los depsitos musculares y de los tejidos de sostn de la piel, vasos y hueso, lo que a largo plazo provoca su debilidad. Moviliza las grasas de donde estn depositadas al tiempo que las redistribuye hacia el tronco y la cara. Eleva la cantidad de azcar en la sangre, facilitando el desarrollo de Diabetes, es decir, enriquece a la sangre de todos los substratos (azcar, protenas y grasas) necesarios para que nuestro organismo pueda dar una respuesta adecuada ante una agresin. Tambin son sustratos sobre los que se reconstruye nuestro organismo, lo que es muy apropiado para reparar posibles daos sufridos en aquella. Tambin dificulta la captacin del calcio por el cuerpo y favorece su eliminacin por la orina, con lo que a la larga los huesos, que es nuestro almacn de calcio, se quedan an mas debilitados. Disminuye la respuesta inflamatoria de los tejidos para que esta se mantenga controlada dentro de unos lmites razonables. Tambin disminuye las reacciones de defensa de nuestro organismo (respuesta inmunolgica), evitando que ests sean excesivas. El hipotlamo estimula la fabricacin y liberacin de la ACTH hipofisaria mediante una hormona llamada "Factor de liberacin de Corticotropina" o "CRH", hacindola llegar hasta la adenohipfisis mediante los vasos venosos Porta. A su vez el cerebro, en respuesta a situaciones de estrs bien psquicas o bien orgnicas, hace que el hipotlamo descargue la CRH hacia la hipfisis. Tambin a travs de esta, mantiene un ritmo basal

de descarga que hace que la concentracin de Cortisol en la sangre sea mxima a primera hora de la maana y mnima al anochecer en situacin de normalidad. Este ritmo de descarga (que denominamos "ritmo circadiano del cortisol") es muy sensible y se pierde en las enfermedades que alteran este sistema. Los niveles de Cortisol en la sangre regulan a su vez la produccin de CRH hipotalmica y la de ACTH hipofisaria, de manera que estas se frenan cuando aquel aumenta (mecanismo de retroalimentacin negativa). Cuando los niveles de Cortisol en la sangre bajan, la hipfisis aumenta la descarga de ACTH para que estimule la produccin de Cortisol por las glndulas suprarrenales consiguindose as un equilibrio en la autorregulacin del sistema. En ocasiones en las que las glndulas Suprarrenales fracasan totalmente en la produccin del Cortisol, es tanto el estmulo del hipotlamo sobre las clulas que fabrican ACTH, que estas se desarrollan hasta el punto de simular un verdadero tumor (Hiperplasia

adenohipofisaria).

Qu sucede cuando un tumor de la adenohipfisis fabrica de manera autnoma e incontrolada grandes cantidades de ACTH?. Pues que nuestro organismo se ve expuesto permanentemente a los indeseables efectos a largo plazo del Cortisol. Se produce el Sndrome de Cushing:

- Aumento de peso corporal a costa de grasa, que se redistribuye con: Redondeamiento de la cara; Depsito en la parte alta de la espalda a modo de pequea joroba; Abdomen prominente con estras abdominales (fracturas de tejido por la perdida de sus protenas) y mamarias semejantes a las que aparecen en las embarazadas (Estrias gravdicas). Disminucin de la grasa en brazos y piernas, lo que junto a una perdida de la masa

muscular (por la perdida de protenas) provoca un adelgazamiento de los mismos que contrasta con los depsitos de grasa en el tronco.

-Mejillas rojizas. Oscurecimiento de la piel, que es fina y con tendencia a las lceras y magulladuras.

-Debilidad muscular.

-Debilidad de los huesos: Osteoporosis, a veces incluso con fracturas espontneas.

-Hipertensin arterial moderada (por el ligero efecto que tiene la ACTH sobrela Aldosterona).

-Tendencia a la Diabetes.

-Signos de virilizacin en la mujer de grado variable (vello facial) por el efecto de la ACTH sobre la produccin de hormonas masculinas en las glndulas suprarrenales

-La vida de estos pacientes se acorta si no son tratados, principalmente debido al depsito de grasa en sus vasos sanguneos, la hipertensin, la diabetes y su debilidad ante las infecciones.

Pero aunque el exceso de cortisol en sangre que provoca el cuadro clnico del Sndrome de Cushing se deba casi siempre a una hiperproduccin de ACTH (85% de los casos), tambin puede originarse a causa de un tumor que fabrique de manera autnoma mucho Cortisol en una de las glndulas suprarrenales (15%). Si bien en este ltimo caso el diagnstico es fcil, el problema se complica cuando la causa es un exceso de ACTH, porque esta puede provenir de la hipfisis como casi siempre (80-85% de los casos) o puede provenir de un tumor situado en otro sitio del cuerpo (15-20%) como puede ser el

pulmn y que le ha dado por producir ACTH cuando en buena lgica no le correspondera hacerlo. Si las pruebas radiolgicas no muestran claramente un tumor localizado en la Hipfisis o en otro sitio del cuerpo, cosa que por su pequeo tamao no es infrecuente, su mdico tendr que hacerle pruebas hormonales adicionales hasta identificar si es la hipfisis la responsable del exceso de ACTH. A veces se requiere determinar esta hormona en las proximidades de los senos cavernosos mediante la introduccin de un catter en una vena a nivel de la ingle y, navegando a travs de los vasos, llegar al interior de la cabeza para recoger muestras de la sangre venosa que proviene de la hipfisis en las cercanas de la glndula, antes de que esa sangre se diluya con la del resto del cuerpo. Si el exceso de ACTH proviene de la hipfisis, ser detectado con mucha probabilidad de esta manera.

El dficit de ACTH, a travs de la insuficiencia de Cortisol que provoca, tambin es muy perjudicial para el organismo, ya que lo sita en una posicin muy delicada ante cualquier situacin de estrs. Lo llamamos Insuficiencia Suprarrenal secundaria o Sndrome de Addison:

Su sntoma capital es el cansancio. Se aaden debilidad generalizada, falta de apetito (anorexia), perdida de peso, mareos en ayunas por descenso excesivo de azcar en la sangre, tendencia a la tener la tensin arterial baja (Hipotensin) e incapacidad para responder adecuadamente a los estmulos del estrs, de manera que ante cualquiera de ellos, por ejemplo una infeccin, puede desencadenar una crisis aguda con nauseas, vmitos, dolores abdominales, confusin mental, hipotensin arterial grave, descenso de la concentracin de sodio en la sangre (el sodio forma parte de la sal sdica y es fundamental para regular la cantidad del agua de nuestro cuerpo y sus movimientos desde un compartimento a otro) y finalmente muerte del paciente si no es tratado

5.- Hormona Tirotropina o TSH.

Es una de las tres hormonas adenohipofisarias que estn formadas por dos cadenas de glicoprotenas unidas (se llaman as porque son protenas unidas a un azcar). Una cadena, la llamada alfa-glicoprotena es comn a todas ellas (TSH, FSH y LH). La otra cadena es la beta-glicoprotena y esta si que es especfica, es decir diferente, y es la que les confiere a cada una de ellas sus funciones particulares.

El rgano diana de la Tirotropina es el Tiroides, al que obliga a descargar sus hormonas tiroideas hacia la sangre. El hipotlamo controla la fabricacin y descarga de Tirotropina por la adenohipfisis mediante la "Hormona liberadora de Tirotropina" o "TRH", a la que hacen llegar hasta aquella mediante su transporte a travs de los vasos Porta. Como dijimos antes, la TRH tambin estimula la descarga de Prolactina hacia la sangre por parte de las clulas de la adenohipfisis, hecho que conviene recordar mas adelante. Las hormonas tiroideas ejercen una accin de represin sobre el hipotlamo y sobre la misma adenohipfisis, inhibiendo la produccin de TRH por parte de aqul y de TSH por parte de esta (mecanismo de retroalimentacin negativo). El resultado es que cuando los niveles de las hormonas fabricadas por el tiroides descienden demasiado en la sangre, la TSH sangunea aumenta para estimular al tiroides. Cuando las hormonas tiroideas estn demasiado altas en la sangre, la TSH sangunea baja para no echar mas lea al fuego. Este hecho nos ayuda a diferenciar un hipertiroidismo cuya causa est en la Hipfisis y, por tanto, la TSH es alta en la sangre, de un hipertiroidismo debido a enfermedad del propio tiroides, en el que la TSH de la sangre es muy baja.

En algunas ocasiones en el que la glndula tiroides fracasa en la produccin de sus hormonas, tanto estimula el hipotlamo a la adenohipfisis mediante el TRH, que las clulas que fabrican la Hormona Tirotropina por parte de aquella se desarrollan de manera anormal, dando incluso la apariencia de un tumor (Hiperplasia hipofisaria), al igual que vimos que poda suceder cuando fracasan las glndulas suprarrenales. La Tirotropina estimula al Tiroides, Pero que hacen las hormonas tiroideas?. Pues aumentan y aceleran el metabolismo de la mayor parte de las clulas de nuestro cuerpo y por tanto la produccin de calor, siendo imprescindibles para el crecimiento de los nios (En estos, aunque la hormona de crecimiento sea normal, si los procesos qumicos de sus clulas estn ralentizados por falta de hormonas tiroideas, su desarrollo corporal se ve frenado). Aumentan la utilizacin de la glucosa (azcar) que es el primer sustrato del que las clulas obtienen energa para su trabajo. Cuando el azcar de la comida se gasta, echan mano de las grasas para seguir obteniendo la energa que necesitan para construir protenas. Pero si se sigue necesitando energa despus de haber quemado el azcar y las grasas, no dudan en echar mano de las mismas protenas para obtenerla, en especial de sus depsitos musculares, llegando a provocar la debilidad de unos msculos que al principio tienen mas fuerza. En el hueso, tanto la formacin como su destruccin estn aumentadas, predominando mas esta ltima, con lo que llegan tambin a debilitarse.

Todo esto implica que, cuando las hormonas tiroideas se pasan de la raya (Hipertiroidismo), las clulas se ven obligadas a trabajar a destajo, necesitan mas alimentos y vitaminas, oxgeno para poder quemarlos y obtener de ellos toda la energa que necesitan. En consecuencia, aumenta el apetito, la produccin de los jugos y la movilidad del tubo digestivo. El corazn va ms rpido, sus latidos son ms fuertes para hacer llegar mas sangre a las clulas que lo demandan; la Tensin Arterial mxima o

sistlica tiende a aumentar; la respiracin aumenta su intensidad y profundidad para oxigenar mejor la sangre. El Sistema Nervioso se hiperactiva.

El enfermo hipertiroideo es una persona nerviosa, con ansiedad, que pierde peso pese a su buen apetito. La cara denota cierta mmica rgida, con expresin de susto. Los cabellos son finos y desordenados. Su piel est caliente y hmeda (suele sudar mucho), fina y sonrosada. El paciente no tolera bien el calor. Se queja de cansancio al tiempo que no puede dormir bien. Se nota el corazn muy rpido y puede sufrir arritmias (latidos rpidos descompasados) . Tiene tendencia a defecar en exceso, aunque le diarrea no es frecuente. Se queja de debilidad muscular y tiene un temblor muy fino en las manoS

El dficit de TSH hipofisaria provoca, por el contrario, un cuadro clnico llamado Hipotiroidismo secundario, que al igual que el hipertiroidismo, los sntomas pueden hacerse mas o menos evidentes segn el grado de carencia de hormonas tiroideas:

Lentitud mental, tendencia al sueo constante y a ganar peso. Apata y mal humor. Fatiga. La temperatura corporal tiende a disminuir y son enfermos frioleros. La piel es seca. El cabello y vello corporal, fino y quebradizo, va disminuyendo al no renovarse. Es caracterstica la prdida de vello en la cola de las cejas.; La actividad digestiva se ralentiza, apareciendo una tendencia al estreimiento. Las grasas (Triglicridos y colesterol) aumentan en la sangre, lo que favorece los depsitos de grasa en los vasos sanguneos (arteriosclerosis) y, por tanto, el peligro de que impidan la circulacin de sangre por algunos de ellos y se produzcan infartos (falta de riego sanguneo a un tejido), que en el caso del corazn pueden llevar a una muerte prematura. Determinado

tipo de protena se acumula tambin en los tejidos, fuera de las clulas, lo que retiene liquido en ellos: Existe una especie de hinchazn generalizada a la que llamamos "mixedema". La cara aparece, en los casos extremos, hinchada, con bolsas prominentes en los ojos y la piel pastosa

2.1.2 Hormonas de la Neurohipfisis

La neurohipfisis no fabrica ninguna hormona, sino que lo que hace es almacenar dos hormonas producidas en el Hipotlamo y transportadas hasta ella a travs de los axones del tallo de la hipfisis. Una vez en la neurohipfisis, son descargadas hacia el torrente circulatorio (sangre) cada vez que nuestro cuerpo las necesita.

Las hormonas de la neurohipfisis son dos: La Ocitocina y la Vasopresina.

A. Ocitocina.

Es una hormona que entra en accin en el momento del parto, estimulando las contracciones del tero. Despus, durante el periodo en la que la madre le da el pecho a su hijo, provoca la expulsin de la leche hacia el pezn cuando el nio est mamando.

Es una hormona que, por sus peculiaridades funcionales, no evaluamos cuando tratamos de valorar las funciones hipofisarias de un paciente afecto de un tumor en esta rea.

B. Vasopresina o Hormona antidiurtica o ADH.

El 60% aproximadamente de nuestro peso corresponde al agua. Sin ella no podramos funcionar. En realidad nuestro cuerpo, en su interior, se encuentra sumergido en agua. Un agua que est dentro y fuera de las clulas, en los espacios que quedan entre ellas y dentro de todos los vasos de nuestro organismo. Podemos dividir nuestro cuerpo, desde

el punto de vista de la distribucin del agua que contiene, en tres grandes compartimentos:

1.- El compartimento intracelular, es decir, el que hipotticamente resultara de reunir el interior de todas las clulas. Este compartimento estara separado del resto del organismo por la membrana celular, que es la pared de la clula. El agua que contiene es el agua intracelular (intra=Dentro).

2.- El compartimento extracelular, es decir, el que resultara de reunir todo el espacio de nuestro organismo que est situado fuera de las clulas. Este compartimento a su vez podramos dividirlo en dos:

a.- El compartimento intersticial (inter= Entre dos cosas), que agrupa todos los espacios que estn fuera de la clula, entre los tejidos, fuera de los vasos sanguneos. Est separado del intracelular por la membrana celular, como he dicho antes, y del interior de los vasos por la pared de estos (membrana capilar). Contiene el agua que baa a las clulas.

b.- El compartimento intravascular, que agrupa a todo el agua que se encuentra dentro de los vasos sanguneos, es decir, de la sangre.

A travs de la sangre le llegan a las clulas los alimentos que necesitan para su trabajo como son, entre otros, el oxgeno o el azcar, y lo hacen a travs del lquido intersticial que baa a las clulas. Los productos de desecho resultante del trabajo de las clulas se vierten, a travs de la membrana celular, de nuevo en el lquido intersticial, desde donde son recogidos por la sangre para llevarlos hasta los rganos que los eliminan hacia el exterior, como son los pulmones o los riones.

Como se puede ver, el intercambio de sustancias entre los diferentes compartimentos es fundamental para que las clulas de nuestro organismo funcionen con normalidad.

El agua que contienen los diferentes compartimentos no es un agua estancada ni muerta. El agua se puede desplazar de un compartimento a otro a travs de los pequeos agujeros, por decirlo de una manera grfica, que tienen las paredes de las clulas y de los vasos sanguneos mas pequeos. Pero si el agua saliera de las clulas o entrara en ellas masivamente, moriran con rapidez. Es necesario, pues, un equilibrio, un control. La dificultad est en que el agua se escapa entre los dedos, para poner una metfora sobre lo difcil que es retenerla. Nuestro organismo se vale del control que si puede tener sobre procesos qumicos para, indirectamente, controlar al agua. Utiliza determinadas sustancias cuya caracterstica esencial es que son capaces de retener el agua que las rodea, impidiendo que esta se escape de los compartimentos correspondientes. Regulando estas sustancias y restringiendo su ubicacin a cada uno de los compartimentos, controla indirectamente los desplazamientos del agua.

Estas sustancias son las sales de potasio para el compartimento intracelular, las sales de sodio (la sal que utilizamos para la comidas) para el extracelular y las protenas de la sangre para el compartimento intravascular. Qu como lo hacen?... Pues merced a su concentracin en el agua. Si existe poca sal en un litro de agua, habr mucha agua libre para irse a otro compartimento. Se dice que ese litro de agua tiene una "osmolaridad" baja. Si, por el contrario, hay mucha sal en un litro de agua, toda el agua est retenida por las molculas de sal y no quedar agua libre para desplazarse a otro compartimento. Se dice entonces que ese compartimento tiene una "osmolaridad " alta.

Como los compartimentos intracelular, intersticial e intravascular estan uno junto al otro, si alguno de ellos aumenta su osmolaridad por cualquier causa, atrae hacia l la

suficiente cantidad de agua desde los otros compartimentos vecinos como para que la osmolaridad de todos ellos vuelva a ser similar y se alcance de nuevo un equilibrio. Si depus de alcanzado el equilibrio entre la osmolaridad de los distintos compartimentos el cuerpo detecta que esa osmolaridad se sale de los lmites de seguridad que tiene establecidos, entonces pone en marcha una serie de mecanismos para ganar o expulsar de nuestro cuerpo el agua que le falta o le sobra respectivamente. As pus, nuestro organismo tiene el control de los movimientos del agua a travs del control que establece sobre la osmolaridad de los lquidos de sus compartimentos.

Y que tiene que ver la hormona antidiurtica de la hipfisis o ADH en todo este sistema acuoso de nuestro organismo?. Pues la ADH es uno de los mecanismos principales para el control de la osmolaridad extracelular y para el mantenimiento del volumen sanguneo.

En el cerebro, concretamente en el Hipotlamo, existen unas clulas (Osmoreceptores) que para decirlo de manera grfica, estn midiendo continuamente la osmolaridad de la sangre. En cuanto detectan que esta aumenta por encima de un determinado nivel que dejan de tolerancia, dan una orden que viaja a travs de los axones del tallo hipofisario hasta la neurohipfisis, obligndola a descargar hacia la sangre la hormona antidiurtica o ADH. A travs de la sangre, la hormona antidiurtica llega a los riones, abriendo las compuertas para que el agua destinada a perderse con la orina vuelva al torrente circulatorio, es decir a la sangre, excretndose una orina consiguientemente mas concentrada, en menos cantidad y con una osmolaridad ms alta. Al mismo tiempo, los osmoreceptores provocan que la persona en cuestin sienta sed y beba agua. Este volumen adicional de agua que entra hacia el compartimento extracelular, disminuye la osmolaridad hasta el nivel correcto para alcanzar de nuevo el equilibrio que se necesita

y la neurohipfisis deja de descargar ADH hacia la sangre. Los osmoreceptores hipotalmicos son muy sensibles y responden a cambios de la osmolaridad del plasma sanguneo de menos del 1%.

Tambin se descarga ADH cuando existe una disminucin del volumen de la sangre circulante por debajo de cierto nivel. Prdidas del volumen sanguneo de mas del 7% disparan la hormona antidiurtica aunque exista una osmolaridad disminuida en la sangre. El caso es mantener la irrigacin de nuestros rganos vitales para que no fracasen en sus funciones, por encima de cualquier otra consideracin.

Factores fisiolgicos como el dolor y el estrs tambin disparan la ADH (y una operacin quirrgica lo provoca) as como diferentes drogas como la nicotina, morfina y los barbitricos. Otras como el alcohol la inhiben (una de las razones por la que se orina mucho despus de estar "cargado").

Tanto el exceso en la secrecin de ADH como su defecto, provocan unos cuadros clnicos caractersticos:

Cuando pese a una osmolaridad baja en la sangre se mantiene la secrecin de ADH, se provoca un cuadro llamado sndrome de "Secrecin inapropiada de ADH" o "SIADH":

Expansin del agua de la sangre con osmolaridad en esta baja y osmolaridad en orina alta. El agua libre penetra en las clulas (compartimento intracelular que conserva una osmolaridad mas alta). En los casos ms graves se produce una intoxicacin hdrica celular y los pacientes empiezan a resentirse manifestando debilidad, confusin mental y letargia. Por debajo de un determinado nivel de osmolaridad sangunea, pueden ya ocurrir convulsiones y coma y muerte

Las causas de este sndrome pueden ser variadas:

Al igual que vimos que suceda con la ACTH, la ADH puede estarse produciendo de manera anormal en enfermedades de otros rganos, como los pulmones. Tambin puede deberse a la ingestin de determinados medicamentos que estimulan su produccin y descarga por la neurohipfisis. Y, por supuesto, lesiones del cerebro como los traumatismos de crneo, hemorragias intracraneales o meningitis, pueden producir el sndrome, as como la ciruga de la hipfisis o en la Apoplega hipofisaria (infartos o falta de riego sanguneo y hemorragias que a veces afectan a los adenomas -tumores benignos- de la hipfisis).

Por el contrario, el dficit en la produccin y descarga de ADH provoca un sndrome clnico llamado "Diabetes Inspida", caracterizada por:

El enfermo orina grandes cantidades de agua (Poliuria) poco concentrada o con osmolaridad baja (mucha agua libre). El volumen de agua de la sangre tiende a bajar, pero el enfermo lo compensa porque la sed que esto le provoca hace que beba tambin mucha agua, tanto como la que pierde. Pero si el acceso al agua est limitado como cuando un paciente est en coma o anestesiado, la osmolaridad en sangre aumenta rpidamente y el agua intracelular (que se queda con una osmolaridad relativa mas baja) sale hacia el compartimento extracelular con lo que las clulas se deshidratan. El volumen de la sangre circulante baja, sobreviniendo signos de deshidratacin del cuerpo, alteraciones mentales, fiebre, cada de la tensin arterial y muerte

El defecto en la produccin de ADH puede deberse a un problema familiar heredado, a enfermedades del cerebro, (entre ellas determinados tumores del hipotlamo o del tallo

hipofisario o ms raramente de la misma hipfisis), a traumatismos de la cabeza o a la ciruga de la hipfisis.

Tabla de hormonas producidas por la pituitaria, objetivo(s) y funcin Hormonas ACTH TSH LH y FSH Objetivo (s) Suprarrenales Funcin Estimula la glndula suprarrenal para la produccin de una hormona llamada cortisol. Tiroides Estimula la glndula tiroidea para segregar su propia hormona, llamada tiroxina. Mujeres: ovarios Controla la funcin reproductora y caractersticas Hombres: testculos sexuales. Estimula los ovarios para producir estrgenos y progesterona, y a los testculos para producir testosterona y esperma. LH y FSH son conocidas como gonadotropinas. Pechos Estimula los pechos para la produccin de leche. Esta hormona se segrega en grandes cantidades durante el embarazo y cuando se amamanta al beb, pero est presente en todo momento en ambos, tanto en hombres como en mujeres. Todas las clulas Estimula el crecimiento. del cuerpo Se desconoce su papel en el cuerpo humano, aunque aumenta la pigmentacin de la piel en los anfibios. Riones Controla los fluidos del cuerpo y los niveles de los minerales, mediante la retencin del agua por los riones. Esta hormona se conoce como vasopresina (AVP). tero y Pechos Afecta la contraccin urinaria durante el embarazo y el parto, por lo tanto interviene en la liberacin de la leche materna. Tabla de hormonas bajo el control de la Glndula Pituitaria. Hormonas Cortisol rganos Suprarrenales Funcin El cortisol tiene muchas funciones. Equilibra el metabolismo, mantiene los niveles de azcar en sangre y la tensin arterial, aporta resistencia frente al estrs y acta como agente antiinflamatorio.

PRL

GH MSH

ADH

Oxitocina

Tiroxina

Tiroides

Estrgeno

Ovarios

Progesterona

Ovarios

Testosterona

Testculos

Tambin regula el equilibrio de fluidos del cuerpo. La Tiroxina controla muchas funciones corporales, incluido la frecuencia cardiaca, la temperatura y el metabolismo. Tambin mantiene un papel importante en el metabolismo del calcio del cuerpo. El estrgeno facilita el crecimiento de los tejidos de los rganos sexuales y de otros tejidos relacionados con la reproduccin. El estrgeno refuerza los huesos y tiene un efecto protector sobre el corazn. La progesterona promueve los cambios en el tero que tienen lugar para la implantacin del vulo fertilizado y prepara la produccin de leche en los pechos. La testosterona es la responsable de las caractersticas masculinas en el cuerpo, incluido el crecimiento del vello en la cara y en el cuerpo, as como el desarrollo muscular.

http://www.ctv.es/USERS/tortosa/netscape/neurohipofisis.htm