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ADN Y GENTICA

Ncleo

Los seres vivos establecen ciertos procesos para la transmisin de caracteres a sus descendientes, de forma que mantengan unas caractersticas propias de su especie. Esta herencia se explica por la presencia de los genes (formados por el ADN), que dirigen el funcionamiento de las clulas al constituir los organismos y cuya manipulacin ofrece nuevas posibilidades en muchos campos.

INTERIOR DE UNA CLULA


Los cromosomas, que se localizan dentro del ncleo de la clula, presentan una forma alargada con un par de brazos unidos por un punto y se constituyen principalmente por protenas y cido desoxirribonucleico (una gran molcula donde se encuentra la informacin que caracteriza a cada organismo celular). Este ADN forma una estructura en doble hlice que se compone de un gran nmero de otras molculas ms sencillas (llamadas nucletidos) que se combinan entre s y estn formadas por cido fosfrico, un azcar de cinco carbonos y cuatro compuestos de nitrgeno (adenina, guanina, timina y citosina).

LAS BASES
Los enlaces de hidrgeno entre las cuatro bases nitrogenadas se unen en la doble cadena de ADN por parejas, de manera que los nucletidos con adenina siempre se asocian con los que contienen timina y los que tienen citosina se acoplan con los de guanina. Para la reproduccin, esa dbil unin de las bases permite la separacin de cada cadena y su enlace con nuevas bases de la clula. Timina Adenina

Clula ADN Cromosoma Doble hlice

Citosina

Guanina

LOS DESCUBRIDORES
James Watson y Francis Crick publicaron la descripcin de la estructura del ADN en 1953 y nueve aos despus recibieron el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina junto con Maurice H. Frederick Wilkins (1916-2004), quien aplic las tcnicas de difraccin de rayos X al ADN.

LOS GENES
Estas unidades llevan el material hereditario que determina los caracteres de un ser vivo y que se transmite de una generacin a la siguiente. Los genes constan de secuencias de nucletidos de ADN que llevan la informacin para producir las protenas que la clula o el virus necesitan. En los organismos con reproduccin sexual se produce una combinacin de los genes de cada uno de los padres. Dentro de cada nucletido, el centro lo ocupa la molcula de azcar y los lados, una base y el grupo fosfato, que est unido al azcar del siguiente nucletido.

James Dewey Watson

Este bioqumico estadounidense nacido en 1928 tambin investig el ADN en virus infecciosos, descifr el cdigo gentico, contribuy al hallazgo del ARN mensajero y dirigi el proyecto del genoma humano.

Francis Harry Compton Crick Bilogo ingls (1916-2004), estudi fsica en el University College de Londres y biologa en la Universidad de Cambridge (ciudad en la que dirigi el laboratorio de biologa molecular y perteneci al Medical Research Council).

LAS MUTACIONES
Los genes se transmiten a la descendencia cuando una clula o un virus se copia a s mismo al reproducirse. Errores en este proceso favorecidos por radiaciones o compuestos qumicos provocan mutaciones, que significan la alteracin de una molcula de ADN al cambiarse una base de la secuencia. Gen normal

Gen anormal

EL GENOMA DE LOS ORGANISMOS


Para el estudio de los genes, los cientficos emplean un procedimiento que determina el orden de bases nucletidas de un fragmento del ADN. Con esta tcnica, se ha ido 1996: levadura 1998: gusano redondo completando la secuenciacin del material gentico de un nmero creciente de organismos, desde los microscpicos hasta los pluricelulares (el primero, en 1998, 2001: ratn un gusano nematodo). En el caso del ser humano, los cientficos de un consorcio pblico internacional descifraron la secuencia completa del genoma en abril de 2003. 2005: gallina

LA MANIPULACIN GENTICA
Las tcnicas de manipulacin de ADN en las plantas y los animales consiguen mejorar la resistencia a los insectos y la calidad de la carne, y aumentar las cosechas y la produccin de los alimentos. Tomates tratados genticamente

2003: humano

1995: bacteria simple

1997: bacteria E. coli

2000: mosca de la fruta


Textos: Manuel Irusta / EL MUNDO

2002: mosquito

2004: rata

2006: abeja

Infografa: 5W Infographic