Вы находитесь на странице: 1из 11

DIFERENCIA ENTRE FILSOFOS Y SOFISTAS: ANTIGUA GRECIA Y LA ILUSTRACIN

Por: David Efran Misari Torpoco

Introduccin Quiz algunos se sorprendan el por qu analizo este tema, cuando ya la mayora que hemos estudiado Filosofa, tenemos en claro la diferencia que existe entre FILSOFOS y SOFISTAS. Sin embargo, me veo en la necesidad de publicar este breve ensayo porque para algunos no les queda claro el poder diferenciar entre lo que es un filsofo y la labor que este desempea, con la labor que un sofista sola ejercer. Esto es sencillo, pues para mis amigos (los Abogados) o tambin para mis amistades que an se encuentran estudiando Derecho, es como decirles "Cul es la diferencia entre un Abogado y un tinterillo?", es obvio que ellos ya lo saben. Pues bien, aqu sucede algo similar a lo planteado y sin ms prembulos paso a describir las diferencias que existe entre un Filsofo y un Sofista.

Los Sofistas Griegos Para empezar, debemos saber en primer lugar que el trmino "Sofista" (Sophistes) en un principio constitua un ttulo fuerte a los grandes pensadores, pues significaba "maestro en sabidura", de donde proviene la otra voz griega "sofos" ( /sophos) = Sabio. Sin embargo, es en el siglo V a.C. (Antes de la Era Comn), que el trmino "sofista" empieza a tomar un carcter peyorativo y degradante debido a aquellos hombres que "sin saber el origen de las cosas", crean saberlo todo. Es aqu donde empieza a prostituirse el trmino "sofista", y se dej de lado la concepcin de "maestro de la sabidura", "entendido en la sapiencia", "conocedor y experimentador de la vida", etc., para pasar a significar "maestro charlatn", "falso sabio", "embaucador", "constructor de sofismas", etc. El surgimiento de estos "sofistas" se debe a dos momentos cumbres en la historia de Grecia, como por ejemplo, la insatisfaccin de las doctrinas de los filsofos naturalistas, ante lo cual, los sofistas se mostraban escpticos ante los conceptos de naturaleza o tomos que tenan los filsofos pre-socrticos (hablo de los primeros naturalistas). Y el otro aspecto, es el factor de la democracia ateniense. Este fue un aspecto poltico que los "sofistas" aprovecharan muy bien para tomar parte en la historia empleando sofismas antidemocrticos con lo cual criticaban la situacin de Atenas en aquella poca. Tambin cabe resaltar, que muchos sofistas aprovechaban en sus discursos y hablaban sobre la creencia de los dioses griegos,

cuestionando as, muchas cosas sobre ellos y tratando as de desechar estas nociones mediante la construccin de falsos argumentos no inspirados en la razn, sino en la astucia. De ese modo es entendible el llegar a saber porqu los sofistas nunca formaron una escuela propiamente dicha. Pues bien, en modo concreto estas son las diferencias: El Sofista: Aquel hombre ambulante que pretenda saberlo y conocerlo todo. El mismo deca saber y conocer "la verdad". El Filsofo: Aquel hombre que piensa, cuestiona, analiza y concluye sus conceptos sobre la realidad, la vida, la existencia y nunca dice "saberlo todo", sino ms bien que est en bsqueda de la verdad, porque reconoce que aquellos que dicen "conocer la verdad" o que "saben dnde est la verdad?", son los que ms alejados de ella estn. Esos que dicen "conocer la verdad" o "poseer la verdad", esos son los falsos. El Sofista: Al pretender "saberlo todo", se iba a plena plaza pblica y buscaba ensear sus "falsos saberes" a cambio de dinero. El Filsofo: No busca ensear "falsos saberes", sino ms bien busca ensear lgica y coherencia de lo que se piensa a lo que se dice o de lo que se dice y no se practica en vida. El filsofo reconoce que una vida sin cuestionamiento, no merece ser vivida. El Sofista: Sola pregonar nuevos "ideales" para la formacin mental del ciudadano ateniense, pues ellos

solan ensear que todo aquel que quiera tener xito en la vida pblica tiene que saber IMPONER y CONVENCER en las asambleas del pueblo, todo lo que el afirme como cierto, as no lo sea. Y para esto, deba tener una buena elocuencia y una buena retrica, ya que la nica forma de seducir a las masas ignorantes, es a travs de la palabra. El Filsofo: Nunca busca imponer nada, solamente busca EXPONER sus argumentos, los cuales no estn inspirados en la mentira, sino en la razn, en la lgica, en los procesos deductivo e inductivos del conocimiento humano y de ese modo especificar mucho mejor los temas planteados. El Sofista: Tena que buscar la manera (incluso recurriendo a la mentira) de cmo CONVENCER a los dems que su "verdad" es "la verdad". Tambin cabe recordar que cuando el sofista persuade y convence, es porque solamente a tocado puntos a su conveniencia, y no en amor al conocimiento. Al sofista no le importaba si lo que l enseaba era bueno o no lo era y punto. El Filsofo: Si bien es cierto, tambin habla bien, con elocuencia y todo, pero a la hora de diferenciar al filsofo del sofista, debemos tener conocimiento de que el filsofo puede ensear aunque no le paguen (muchos compaeros mos han pasado por esto y yo mismo tambin), pero el sofista siempre buscar que se le pague antes de impartir alguna enseanza. El Sofista: Hablar cosas que segn l dice "saberlas" pero no le importa si lo que ensea es verdadero o no, con tal que le paguen.

El Filsofo: Ensear cosas que aprendi mediante las investigaciones realizadas y gustoso las podr compartir con sus amigos o amigas, sin esperar retribucin alguna.

En sntesis, no en vano deca Aristteles lo siguiente: "El sofista parece filsofo, pero NO LO ES, ya que abandona el camino de la verdad y cultiva la desconfianza, respecto a la posibilidad de alcanzar el conocimiento universal y la existencia de principios polticos y ticos que rijan las relaciones entre los hombres". Es por eso que cuando Scrates se les opuso, haciendo quedar en ridculo a los sofistas, estos le temieron, le tuvieron clera y algunos lo odiaron. Por otra parte, es la historia de Grecia que nos indica claramente que existieron dos periodos que marcaron la poca de los sofistas:
1. Los anteriores a la guerra del Peloponeso, entre los cuales destacan Protgoras, Gorgias, Prdico y Hipias. 2. Los posteriores a la guerra del Peloponeso; aqu tenemos a Trasmaco, Calicles, Antifonte y Critias.

Sabemos bien que el primer grupo dirigan sus sofismas hacia la legitimidad de las leyes y buscaban (segn ellos) los valores sociales y morales. Mientras que el segundo grupo, se dedic ms a la elaboracin de sofismas o lgica sofstica para poder vencer con argumentos torcidos un debate dialctico a sus rivales y hacerlos quedar mal, sin importarles si lo que decan era verdad o no. Pero las caractersticas ms comunes que debemos tener en cuenta para identificar a estos sofistas en la Grecia antigua son:
1. El escepticismo religioso. 2. Aplican relativismo a los contextos sociales, morales, culturales, polticos, gnoseolgicos, etc. Les gustaba reducir el pensamiento de algo para salirse con la suya mediante el uso de sus sofismas. 3. Cobraban por ensear. Sin importarles que sea verdad o mentira lo que enseen.

De este modo los sofistas tuvieron una influencia negativa en la antigua Grecia. Los Sofistas en la Ilustracin La historia nos muestra que tambin se ha llegado a comparar a los filsofos de la ilustracin los enciclopedistas como especie de Sofistas del siglo XVIII. Esto se debe a que los franceses comenzaron a cuestionar abiertamente los supuestos morales y las cuestiones religiosas que por aquel entonces eran predominantes del sistema feudal y eclesistico como reguladores del orden social. Por ejemplo, tenemos a DIDEROT, quien trata de examinar todo, remover todo sin excepcin, ni reservas. Lo bueno de su mtodo, lo cual lo salv de ser catalogado como sofista fue que l utiliz las referencias (bibliografa, historia, etc.) para

que el lector pueda tener mayor oportunidad de conocer ms cosas al leer la enciclopedia. Otro enciclopedista que fue mal visto por aquella poca, fue VOLTAIRE, destacando como uno de los ms acrrimos defensores del carcter social y popular del saber. Para Voltaire, la Virtud no es innata, sino que esta puede ser enseada a todos los hombres sin distincin de rango social o racionalidad. Fue as como con D Alembert y Diderot, entre otros, lograron en 1755 elaborar La Enciclopedia, en cuya obra tena reunidos todos los conocimientos que hasta la fecha se haban acumulado. El objetivo principal de esta Enciclopedia no fue otro ms que emancipar a todos los hombres en la educacin pblica y una vez alcanzado la mayora de edad, poder ejercer cargos pblicos e importantes. Ya por el ao 1757, tras publicar el VII tomo, se haban suscrito unas 4.200 personas a la Enciclopedia. Fue ah, donde se desencaden una polmica sobre un artculo que escribi DAlembert y Rousseau le escribi una carta como respuesta a dicho artculo Ginebra. Desde ah, la Enciclopedia fue objeto de algunas burlas, por ejemplo tenemos al francs Moreau quien llam a los enciclopedistas Sofistas (Cacouacs) por catalogarlos de parlanchines y mete cuentos, como tambin el caso de Charles Palissot de Montenoy (1730 - 1814) uno de los enemigos de Diderot, en la cual ataca en su pequea obra Pequea Carta sobre grandes filsofos (Petites lettres sur de grands philosophes) donde llega a decir que los enciclopedistas con tal de llenar informacin, han recurrido a algunas invenciones a fin de tapar los vacios en la historia, pero como eso no puede ser

demostrado, quiz tengan ventaja en demostrar lo que no se puede demostrar y as hacen creer a los que no investigan que fue as. Ante eso, Voltaire reaccion y lo calific de frrago, al no establecer un orden y decir las cosas por decir. Sin embargo, Palissot ya haba dejado algunas dudas con aquel escrito y en 1759 se prohbe en definitiva la Enciclopedia a raz de la publicacin de Sobre el espritu de Helvetius. Sin embargo, pese a ello, y tras muchas cartas en contra del proyecto enciclopedista, DAlembert, Marmontel y Duclos decidieron retirarse. Diderot sigui solo durante siete aos.

Cabe indicar en honor a la verdad acadmica, que algunos pocos escritos de Voltaire (ojo, dije algunos, no todos) si fueron algo exagerados y en algunos casos recurri a la deduccin (no tanto imaginacin) de cmo pudo haber sido algn suceso y lo explic con sus propias palabras, como cuando escribe con datos equivocados sobre la muerte de Galileo Galilei. Pero en otras investigaciones, el mismo Voltaire realiz demasiado bien su labor de investigador en algunos puntos y dio grandes aportes a la cultura de su poca.

Supongo que algunos enciclopedistas ms hicieron lo mismo (esto es una suposicin ma, la cual puede ser discrepada), otros no (por ello algunos decidieron retirarse del proyecto para no manchar su reputacin). Pero en los aportes e investigaciones de Diderot, no se encontraron estos vestigios, o sea, Dennis Diderot si trabaj e investig bien. Esta es una de las razones por las cuales algunos consideraron de sofistas a algunos enciclopedistas, pero siempre debemos tener cuidado y no porque tachar a todos por igual, pues no porque algunos abogados realicen mal su trabajo o sean corruptos, quiere decir que ya todos los abogados sean corruptos y por lo tanto la abogaca debera de desaparecer. Esto no es as, nunca es bueno meter a todos en el mismo costal. La investigacin, la historia y el estudio integro o anlisis de algo, con el tiempo te dar la razn de lo que estuvo bien o lo que estuvo mal. Pues bien, hecho esta aclaracin resulta claramente notorio, comprobar que los sofistas y algunos otros pensadores de la antigedad, desarrollaran ciertas ideas que los ilustrados del siglo XVIII defenderan siglos ms tarde. El mismo Rousseau critic a los enciclopedistas, sobre todo a D Alembert y sin embargo sabemos que DAlembert le respondi diciendo Sr. Rousseau usted critica que los sofistas eran aduladores y que usted est en contra de eso, porque implantaban una mala educacin a los jvenes griegos, como por ejemplo, cuando los sofistas decan que el hombre es bueno por naturaleza y que la mejor forma de convivencia es la que procede de la vida primitiva, la cual florece o germina a travs de la

aparicin de un Estado. Y sin embargo, son los mismos temas que usted trata en sus obras. En fin, por estas y algunas razones ms, algunos enciclopedistas y algunos filsofos de la ilustracin (no todos) fueron considerados sofistas, pero otros no, porque simplemente no lo fueron.