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La agricultura en Mesoamrica

Tomate de cscara
(Physalis philadelphica) Autor

Nombre botnico: Physalis philadelphica Lam. Familia: Solanceas. Nombres comunes: castellano: tomate de cscara, tomate de fresadilla, tomate milpero, tomate verde, tomatillo (Mxico), miltomate (Mxico, Guatemala); ingls: husk-tomato. El tomate de cscara (Physalis philadelphica Lam.) es una solancea cultivada en Mxico y Guatemala, originaria de Mesoamrica. Diversos hallazgos arqueolgicos prueban que su uso en la alimentacin de la poblacin mexicana se remonta a tiempos precolombinos. En efecto, se han encontrado vestigios de la utilizacin de Physalis como alimento en las excavaciones del valle de Tehuacn (900 a.C-1540 d.C.). En tiempos prehispnicos, en Mxico era mucho ms apreciado que el jitomate (Lycopersicon); sin embargo, esta preferencia no se ha mantenido, excepto en el medio rural, donde, adems de la persistencia de hbitos alimenticios antiguos, an es estimada la mayor resistencia del tomate a la putrefaccin. Posiblemente, por lo vistoso del fruto y por contar con formas de consumo independientes del chile (Capsicum), el jitomate alcanz mayor aceptacin fuera de Mesoamrica, y Physalis qued marginado o se dej de cultivar, como sucedi en Espaa. Es pertinente hacer notar que slo en el centro de Mxico se conoce el fruto de Lycopersicon mayormente como jitomate, pues en otras partes del pas y en Amrica Central y del Sur se le llama tomate. P. philadelphica fue domesticada en Mxico y de ah llevada a Europa y a otras partes del mundo; su introduccin en Espaa ha sido bien documentada. En efecto, esta especie se cree originaria de la parte central de Mxico, y actualmente, en dicha regin, se encuentran poblaciones arvenses y domesticadas. El nombre tomate se deriva del nhuatl tomatl; este vocablo es genrico para plantas con frutos globosos o bayas, con muchas semillas, pulpa acuosa y a veces encerrados en una membrana. Del gran nmero de especies del gnero Physalis, muy pocas son utilizadas por su fruto. P. peruviana L. es cultivada en el Per desde tiempos precolombinos. Los frutos de P. chenopodifolia se recolectan en el estado de Tlaxcala, Mxico. Como ornamental, debido a lo vistoso del cliz del fruto, en Europa se cultiva P. alkekengi y tambin sus frutos son utilizados en el centro y sur de dicho continente. El tomate de cscara ha sido hasta la actualidad una componente constante de la dieta mexicana y guatemalteca, principalmente en forma de salsas preparadas con sus frutos y chiles molidos, las cuales mejoran el sabor de las comidas y estimulan el apetito. Tambin se utiliza el tomate en salsas con chile

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