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Daniel H. Trujillo Martnez Cod.

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Resumen: La investigacin histrica: teora y mtodo


La primera seccin del texto de Julio Arstegui titulada La investigacin histrica: teora y mtodo, est dedicada principalmente al diagnstico de la disciplina histrica. En medio de todo el planteamiento de una problemtica densa y debatida que se desarrolla en tres ejes, sobre los fundamentos, el carcter cientfico y el recorrido diacrnico que ha tenido la Historia, sus proposiciones apuntan hacia la bsqueda de un concilio en forma de teora general que armonice la investigacin sobre la naturaleza y metodologa del oficio. El primer eje se enfoca en una serie de problemticas intrnsecas a la disciplina. Los problemas lingsticos de las palabras historia e historiografa representan un obstculo inicial, as como la falta de un desarrollo de lenguaje propio, sin embargo, resulta superficial en realidad comparado con otros muchos ms profundos como las insuficiencias terico-metodolgica. Arstegui expresa su inconformidad ante la tendencia de los historiadores a abandonar la teora y la metodologa y admite que es producto de su desarrollo diacrnico y de la forma en que los convencionalismos de las instituciones de enseanza no preparan a sus estudiantes. Su propuesta es entonces desarrollar un tratado que condense bajo una teora general, el contenido y la metodologa de la historiografa bajo dos dimensiones: su objeto de estudio, por una parte, al que l denominar teora constitutiva y la forma de organizar su investigacin, por otra, que se llamar teora disciplinar.1 La preocupacin por lo cientfico es constante y constituir la premisa del segundo eje bajo el ttulo de Ciencia, ciencia social e historiografa. Muy similar a los anlisis de Fontana y a Klimovsky, el de Arstegui concentra una buena parte a la descripcin del conocimiento cientfico social desarrollado por Hempel, Windelband, Popper y otros. Lo realmente importante surge de un apartado dedicado al lenguaje cientfico, donde estructura un modelo de conocimiento fundamentado en la elaboracin del lenguaje para llegar a la teora. Partiendo de que las ciencias tienen como base la experiencia sistematizada por la observacin, su descripcin es la siguiente: El lenguaje cientfico es el aparato para dar cuenta hechos y su proceso de formacin comienza con la elaboracin de conceptos a travs de la transformacin de lo observado en datos. En segunda instancia, la relacin de estos conceptos se funde mediante proposiciones que, igualmente articuladas en procesos de induccin o de deduccin, se convierten en explicaciones. Finalmente, de esta articulacin se puede llegar a la teora, que es definida como explicaciones de algn grupo de fenmenos, aplicables al mundo en algn grado, que no tiene por

Julio Arstegui, La Investigacin Histrica: Teora y Mtodo (Barcelona: Crtica (Grijalbo Mondadori), 1995), 40.
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qu ser absoluto2. Su concepcin de historia como ciencia social para la elaboracin de este modelo sin embargo, lo lleva a plantearse un problema que todava no ha sido resuelto: la historiografa como ciencia social y el debate de las ciencias sociales.. El debate sobre las ciencias sociales entre las corrientes positivistas de Hempel y las antipostivistas de Habermas es slo el prembulo del problema de la historiografa que abre Piaget cuando en su categorizacin habla de ciencias histricas. De toda esta problemtica que recorre las dificultades terico-epistemolgicas, la explicacin cientfica y las corrientes neopositivistas de Ernst Nagel, Arstegui sostiene todava que la historiografa es en sentido pleno parte integrante del mbito de las ciencias sociales3 y que est inserta en el estudio de la realidad social mediante la materializacin de su componente temporal, que en ltimas, es su gran valor cognoscitivo. Vemos entonces, cmo de una u otra forma se defiende la tesis sobre el carcter cientfico-social que tiene la historiografa de forma muy sensata, aceptando que si bien es una ciencia, el desarrollo de sus fundamentos es todava muy dbil. Aunque no es el propsito del texto elaborar detalladamente la historia de la historiografa, el tercer eje se desenvuelve como un recuento similar al de Fontana, pero mucho ms escueto, de tal forma que arranca con el paso de la crnica a la investigacin del historicismo del siglo XIX hasta llegar a la crisis de los paradigmas y las nuevas propuestas postmodernas donde a travs del giro lingstico muere la teora -es evidente el rechazo del autor en esta ltima parte hacia un postmodernismo de bsqueda de una historia de estilos literarios que rechaza el conocimiento cientfico-. Su estudio rescata el papel de la escuela de los Annales, del marxismo y del cuantitativismo como propuestas historiogrficas que desembocan en la crisis de los aos 70. A este estancamiento, responder desde pticas todava dispares, el surgimiento de nuevos modelos como la microhistoria, la nueva historia cultural y la ciencia histrica socio estructural. En general, Arstegui demuestra en su texto que hace parte de una vieja guardia de historiadores que todava abogan por la historiografa como ciencia social. Su texto es tambin un llamado de atencin a la academia en general sobre los grandes obstculos que se enfrentan al no consolidar la disciplina como se debera. Su propuesta es entonces bastante sencilla, la creacin de una teora general de la historiografa que sirva para saber qu es, cul es su campo, su objeto y cmo se articulan sus conocimientos; cul es su mtodo, cul es su historia y sus problemas o logros fundamentales.4

Recursos bibliogrficos: Arstegui, Julio. La Investigacin Histrica: Teora y Mtodo. Barcelona: Crtica (Grijalbo Mondadori), 1995. Ibid., 66. Ibid., 76. 4 Ibid., 41.
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