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Los rumbos de la decadencia: Casas Muertas, de Miguel Otero Silva Por: Zhandra Flores Esteves Escrita en medio de la dictadura

perejimenista (1955) y ambientada en las postrimeras de la dictadura gomecista; con la Generacin del 28 de trasfondo; merecedora del Premio Nacional de Literatura; leda por al menos tres generaciones de estudiantes de educacin media en Venezuela e inslitamente venida a menos durante los ltimos aos; esta obra de Miguel Otero Silva1 (MOS) retrata el proceso de decadencia que sufrieron las localidades rurales entre finales del siglo XIX y mediados del XX. Desde el punto de vista literario, en palabras de Orlando Araujo2, el autor, para reflejar una realidad agonizante, escogi un modelo moribundo (el criollismo). Es la representacin del fracaso del proyecto civilizatorio adelantado desde la independencia, refaccionado con la Federacin y finalmente concretado en una forma de caudillismo a la venezolana, teniendo en Juan Vicente Gmez su ms grotesco representante. En Casas muertas, ese rostro del despotismo est encarnado en la figura del coronel Cubillos. Ortiz es el pueblo elegido por MOS para el relato. Enclavado en el Estado Gurico y protagonista de glorias durante la poca federal y el Liberalismo Amarillo, donde incluso fue capital de la entidad, su proceso de decadencia es narrado a partir de la reminiscencia de Carmen Rosa, quien habla a travs sus vivencias con los escasos habitantes que quedan en el pueblo y nos muestra cmo la descomposicin va actuando, poco a poco, a suerte de niebla txica que corroe no slo la estructura del pueblo, sino las almas de quienes all an residen. Para Sanoja Hernndez3, MOS estaba obsesionado con entremezclar realidad y ficcin4, al punto tal que, en la fase de preparacin de su novela, viaj hasta Ortiz y realiz una suerte de aproximacin etnogrfica sobre la vida de sus pobladores. De all, confiesa, emergieron la Seorita Berenice y los tres curas, mientras que Carmen Rosa y Sebastin fueron hijos de la ficcin. Carmen Rosa, como personaje principal, no se distancia demasiado del patrn criollista: mujer de su casa, modesta, sencilla y de moral recatada. Sin embargo, al ser ella lo nico que queda vivo en Ortiz su personaje adquiere una mayor profundidad. Por ejemplo, sus referentes se construyen a partir de la relacin que ella mantiene con los ancianos del pueblo: La Srta. Berenice (maestra del pueblo), Hermelinda (vinculada a la historia del pueblo narrada a partir de los curas, chismosa, puritana) y Cartaya (ateo,

Miguel Otero Silva, escritor, poltico, periodista y militante comunista, es sin dudas uno de los grandes personajes de la Venezuela del siglo XX. Una excelente cronologa comentada pueden encontrarse en: Subero, E. (1985). Cronologa de Miguel Otero Silva. En: Otero Silva, M. (1985). Casas muertas-Lope de Aguirre, prncipe de la libertad. Caracas: Biblioteca Ayacucho 2 Araujo, O. (1988). Narartiva venezolana contempornea. Caracas: Montevila editores. 3 Sanoja Hernndez, 2000. Op. cit 4 Un excelente trabajo sobre la fabulacin de la realidad en la obra de MOS, lo encontramos en Concepcin Lorenzo, NM. (1997). Fabulacin de la realidad en la narrativa de Miguel Otero Silva. Universidad de La Laguna. Tesis doctoral no publicada. Disponible en: ftp://tesis.bbtk.ull.es/ccssyhum/cs42.pdf
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disolvente). No obstante, existe una clara diferencia entre ella y los ancianos, que van ms all de la mera brecha generacional. Al respecto, Eveluny Luchine5 afirma que:
Slo Carmen Rosa afirma su identidad de manera positiva. Cartaya reinvindica su ateismo y afirma la necesidad de la guerra civil. A Berenice no le queda sino dar clases a unos nios hambrientos y paldicos. Los campesinos estn entregados a la muerte, y tratan en vano de revivir, a travs de un pasado que se extingue. En Ortiz domina la resignacin y la aceptacin fatalista de la muerte y de las calamidades naturales y humanas.

Sobre Ortiz han cado sin descanso todas las plagas habidas y por haber. Poco a poco, lo que otrora fuera un pueblo prspero, se ha convertido en un espectro de s mismo, para el que la nostalgia representa el ltimo atisbo de esperanza: la aoranza de que puede renacer de sus cenizas como el Ave Fnix, situacin encarnada en el tiempo narrativo presente con la relacin entre Carmen Rosa y Sebastin. La muerte de Sebastin representa el fin de esa esperanza y el fin del pueblo, que aunque no desaparece fsicamente, acaba muerto en vida, como durante una gran parte de la trama lo estuvo don Casimiro, el padre de Carmen Rosa. El propio prrafo inicial de la novela es propicio para ilustrar esta idea:
Esa maana enterraron a Sebastin. El padre Perna, que tanto afecto le profes, se haba puesto la sotana menos zurcida, la de visitar al Obispo, y el manteo y el bonete de las grandes ocasiones. Un entierro no era acontecimiento inusitado en Ortiz. Por el contrario, ya el tanto arrastrarse de las alpargatas haba extinguido definitivamente la hierba del camino que conduca al cementerio y los perros seguan con rutinaria mansedumbre a quienes cargaban la urna o les precedan sealando la ruta mil veces transitada. Pero haba muerto Sebastin, cuya presencia fue un brioso pregn de vida en aquella aldea de muertos, y todos comprendan que su cada significaba la rendicin plenaria del pueblo entero. Si no logr escapar de la muerte Sebastin, joven como la madrugada, fuerte como el ro en invierno, voluntarioso como el toro sin castrar, no quedaba a los otros habitantes de Ortiz sino la resignada espera del acabamiento.

Esta figura del pueblo fantasma servir luego de inspiracin para otros autores destacados del boom latinoamericano, entre los que destaca Comala para Juan Rulfo en Pedro Pramo; o el Macondo garciamarquiano especialmente en Cien Aos de Soledad-, donde la muerte de Aureliano Babilonia implica tambin su desaparicin. De todas las plagas que esparcen la muerte en Ortiz y en sus alrededores, Otero Silva retoma el paludismo y la represin del gomecismo sobre el movimiento estudiantil, que haban sido el tema principal de su primera novela, Fiebre (1931). Aparece de nuevo el camino de Palenque: el camino final por donde han de transitar aquellos que inexorablemente van a morir. Hbilmente, el autor coloca a Ortiz como parada obligada hacia all anunciando que, esas casas abandonadas y esos seres macilentos, llagados, febriles, con los que se encuentran los escasos visitantes que an se acercan por esos parajes, acabarn por desaparecer, ms pronto que tarde. En Casas muertas, el ambiente juega un papel decisivo en al menos dos niveles: a) Como personaje, que presagia el advenimiento de las desgracias y, b) Como determinante del comportamiento de los personajes. Por ello, la novela presenta trazos

Citada por: Sanoja Hernndez, J. (2000). Prlogo a Casas muertas. En: Otero Silva, M. (2000). Casas Muertas. Caracas: Los libros de El Nacional, pp. 7-8.
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de romanticismo y tambin del criollismo, en tanto estampas costumbristas sirven para retratar el hacer de los personajes6. El ciclo de vida y muerte, principalmente de muerte, que el autor recrea a travs de imgenes ambientales como la sequa y la lluvia, parece trocar su fin con la partida de Carmen Rosa, doa Carmelita y Olegario hacia oriente, en busca de un mejor porvenir. La esperanza asume un nuevo rostro. Ya no se recrea exclusivamente a partir del romance de Carmen Rosa y Sebastin sino que, producto de la muerte de l, ella decide comenzar de nuevo en otro lugar, presentando con ello una nueva lgica de pas que recin empezaba a emerger: El progreso a partir de la explotacin petrolera. Este final que rompe con la circularidad cuasi perfecta del relato oteriano, tiene como funcin abrir un nuevo arco narrativo, que ser retomado por MOS en su tercera novela, Oficina N17.
Venan de las ms diversas regiones, de las aldeas andinas de las haciendas de Carabobo y Aragua, de los arrabales de Caracas, de los pueblos pesqueros del litoral. Los haba campesinos y obreros, vagos y tahres, comerciantes tmidos, rostros con cicatrices, un negro tocando una guitarra. Tambin chinos, norteamericanos enrojecidos por el sol y la cerveza, cubanos de bigotes meticulosamente cuidados, colombianos de inquietante mirada melanclica. Todos iban en busca del petrleo que haba aparecido en Oriente, sangre pujante y negra que manaba de las sabanas, mucho ms all de aquellos pueblos en escombros que ahora cruzaban, de aquel ganado flaco, de aquellas siembras miserables. El petrleo era estridencia de mquinas, comida de potes, aguardiente, otra cosa. A unos los mova la esperanza, a otros, la codicia, a los ms la necesidad.

Olvido, nostalgia, esperanza y desesperanza, a modo de fbula real, se conjugan en esta obra que, sin dudas, constituy uno de los hitos ms importantes de la literatura venezolana de la segunda mitad del siglo XX. En el contexto concreto de la obra de MOS, Casas muertas representa el segundo libro de la triloga que se inicia con Fiebre y culmina con Oficina nmero 18.

lvarez, C. (2000). Gua de lectura para Casas Muertas. En: Otero Silva, M. (2000). Casas Muertas. Caracas: Los libros de El Nacional. 7 Mrquez Rodrguez, en. Sanoja Hernndez, Op. cit 8 Sanoja Hernndez, Op. cit., destaca que algunos estudiosos de la obra de MOS, como Anza, coinciden en esta afirmacin.
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