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Composicin y funcionamiento del cerebro humano

Podemos afirmar que el cerebro humano es el motor o computadora central del sistema nervioso central. De igual manera, controla el sistema nervioso perifrico. El cerebro humano, controla todas las actividades del cuerpo humano. Desde la digestin, respiracin, los latidos del corazn, hasta los pensamientos ms complejos, como el hecho de caminar y mover los brazos. Toda orden, ya sea automtica (como con los latidos del corazn) a las voluntarias, como el caminar, salen y se procesan, por medio del cerebro humano. Ninguna otra especie, ha llegado a tener un cerebro tan complejo, como el del ser humano. Es por lo mismo, que estamos por sobre todos los seres vivos. Gracias al alto razonamiento que podemos llegar a tener. Esto, ya que los cerebros de los animales, comparten con el nuestro el hecho de las funciones bajas o automticas, como el de la respiracin, etc. Pero nunca, las de alta capacidad, como el pensamiento abstracto o el razonamiento, el tener una memoria compleja, la inteligencia, tener opinin sobre un tema, etc. Esto se debe principalmente, ya que nuestro neocrtex, pieza ms compleja de la corteza cerebral, es muchsima mayor, que la de los animales. El cerebro tiene algunas propiedades nicas que lo convierten en protagonista. Segn los neurobilogos, no hay nada en el Universo que se parezca al tejido cerebral. Importan menos las 10.000 millones de neuronas que la multiforme combinatoria de sus axones y dendritas, es decir las conexiones de cada neurona con las dems. *Para fabricar un solo cerebro haciendo una soldadura por segundo, tardaramos unos 30 millones de aos. *Usando las ms modernas tecnologas en miniaturizacin con las que se fabrican los chips electrnicos, construir una maquinaria tan compleja y tan extraordinariamente efectiva como el cerebro, llevara 3.000 aos. *Dicha mquina cubrira la superficie de una gran ciudad y tendra ms de 100 pisos de altura. *No alcanzara toda la energa elctrica que se produce en todo el mundo para hacerla funcionar por media hora Se ha querido comparar al cerebro con las computadoras. Pero sto es algo totalmente descabellado: mientras los circuitos electrnicos conocen dos estados, (encendido o apagado, s o no, uno o cero), las neuronas pueden componer sutilsimos matices en un amplio espectro. Por otra parte, el nmero de conexiones del cerebro (entre 100 y 1.000 billones), multiplica hasta el infinito la cantidad de estados posibles de nuestra mente: si un hombre tuviera una sola sinapsis, slo conocera dos estados; si tuviera dos, su cerebro podra configurarse de cuatro formas diferentes. *Con cifras de 100 billones, el nmero de estados mentales que puede alcanzar el cerebro humano es mayor que el nmero total de partculas elementales (digamos protones y electrones), que existen en el Universo. *La memoria humana sera numricamente equivalente a la cantidad de conexiones sinpticas, grosso modo. En tal caso, se podra guardar en la cabeza 20.000 millones de libros de 500 pginas. Hay sitio sobrado en la memoria humana para recordar la ubicacin y el dimetro de todos los granitos

de arena de todas las playas del mundo, asignndole a cada granito, dos bytes de informacin. Pero por suerte, olvidamos. Sin sustancias inhibidoras (generalmente neuronales), el cerebro volara en pedazos saturado de actividad. *El cerebro consume el 20% del O2 que llega al torrente sanguneo; es decir, que una parte del cuerpo correspondiente al 2% total de su peso se lleva 10 veces ms O2 del que proporcionalmente le correspondera. *La actividad del cerebro es ms forzada y frentica que la de las piernas en plena carrera. Slo el cerebro corre todo el tiempo: tres minutos de descanso neuronal llevan a la muerte. *A partir de los 30 aos, usted est perdiendo unas 50.000 neuronas por da. Hacia los 80 aos, nuestro cerebro es 10% ms chico que en plena juventud. *El cerebro no siente dolor, por falta de receptores especficos. De hecho una operacin cerebral puede hacerse con plena conciencia del paciente, slo con anestesiar el crneo y las meninges. *Usted no oye lo que dice de la misma forma que oye lo que otros dicen, afirma el pionero de la TEP (tomografa por emisin de positrones), Marcus Raichle, de la Universidad de Washigton en St. Louis, quien se propone encontrar el rea semntica central (algo as como el diccionario que todos hemos aprendido en el curso de nuestras vidas y que se hallara en el hemisferio izquierdo). Raichle ha descubierto que el cerebro trabaja de forma muy distinta cuando omos lo que otros nos dicen que cuando omos lo que nosotros misnos estamos diciendo.