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Un cuento de Morosoli: "Canario Viejo" Cuando Toledo embarc en "Las Palmas" traa "lo puesto".-Llevs poco, le dijo el padre.

Y l contest:-Con menos me van a enterrar.Lo puesto y en el bolsillo del saco unas pesetas y un trozo de lino "sin pecar' que guardaba un poco de levadura.-De esta levadura han comido todos los Toledos, le dijo la madre.-S, dijo el padre, llevs con ella tierra y sudor del primer Toledo.Bien saba l esto. Cuando un hijo se casaba los padres le entregaban un poco de aquella masa. La novia traa luego una porcin igual. El ms viejo de la familia las una juntando as la sangre y el sudor y la tierra de dos estirpes. Aqu form chacra, se cas, cri hijos y le nacieron nietos. La chacra fue puntendose dc ranchos. Se agrandaban rastrojos, caminaban los arados mordiendo estancias. Los Toledos desbordaban los viejos lmites paternos, invadiendo lentamente los campos vrgenes.De la vieja levadura que cruz el mar se desprendan trozos bautizando ranchos nuevos. Antes que las novias llegaban aquellos trozos. Luego venan ellas con el suyo para que Toledo viejo juntara los pedazos.Era un casamiento que ejecutaba Toledo antes que el cura y el juez realizaran la ceremonia nupcial.Toledo sentenciaba dirigindose al hijo o al nieto en trance de formar familia:-Ahora ya tens todo: novia, rancho y semilla de pan... No trabajaba casi, ahora. Pero los ritos agrados los realizaba l. La primera arada, a veces unos pocos metros -"la cabeza de la Melga"- la abra l. Siempre el da que mora Dios. Luego tiraba unas semillas el da de la resurreccin, a las diez de la maana, encomendando a siembra al resucitado.Cuando l vuelva a la tierra ya se encuentra con ellas, deca...Despus se iban al rancho viejo -el primero que se levant en el campo- y daban cuenta de lechones, patos y tortas "rellenas de cuanta cosa hay".Las familias iban agrandando aquella chacra enorme. El sola subir por las escaleras rsticas de varejones tortuosos acostadas en los pajeros, a mirar los ranchos distantes que antes que la tierra empezaban a levantar humo en los amaneceres de otoo.Tena la cabeza blanca. Los mechones de cabello medio amarillos del humazo desbordaban la vincha de cinco dedos de ancho, derramndose hasta tocar los hombros.-Parece mentira!- pensaba...- Lo que sale de un solo hombre!... Una maana aparecieron el Juez de Paz y el Comisario. Toledo se asombr. Nunca haban llegado all "las autoridades". En sus ranchos nunca hubo muertes por desangre.Saludaron los hombres.Toledo estaba ceudo, convencido que estaba asistiendo a un hecho capaz de cambiar vidas y destinos.-No les mando dentrar -dijo- porque adentro est la familia...Esperaba una revelacin terrible como un rayo. Que le tocara a l noms entonces.-Queremos hablar con don Juan Pedro, dijo el Juez.-Yo soy el padre, respondi Toledo.-S... S. Pero Juan Pedro tiene cincuenta aos, sonri el Juez...-Pero yo tengo ms... Cuando vino Juan Pedro le dieron la noticia terrible:-Tiene que mandar los hijos a la escuela... Es una ley...-Nosotros, dijo Toledo viejo, no queremos saber escribir...-Es una ley...Si no iban los iran a buscar con la polica. Todos los nios tenan que ir a la escuela.Toledo viejo, abrumado por aquella orden,

entr a los ranchos. Ahora ya no gozaba de aquellos amaneceres con voces y silbidos de los nietos.Slo tenan presencia en el campo despierto, los pjaros y las nieblas que se elevaban luego de los rocos, como nubes muertas sobre la tierra caliente, llamadas por el sol, y los bueyes que iban saliendo de los pajeros tibios levantando ellos tambin vahos azules por los hocicos calientes.Empezaban a salir de los ranchos los nietos con sus guardapolvos blancos y se llevaban la maana con ellos.Toledo no poda ver este xodo de los nios y se arrimaba a ''las casas". Todos los das compraban rollos de alambre de pa para atajar las boyadas ociosas. Antes las pastoreaban los nios en el borde mismo de los bancales de trigo.Toledo sentado frente a los tartagales viajaba por la historia de todas las familias vecinas.Todas sin excepcin haban mandado sus hijos a la escuela. Todos haban visto deshacerse hbitos, costumbres.A algunas se les iban los hijos al pueblo cansados de ser chacareros. Las muchachas se casaban con los mercachifles o los peluqueros de los almacenes.-Chacra donde entra la escuela se la lleva el diablo, sentenciaba.Ni siquiera poda desahogarse con los hijos.-Pero tata, deca Juan Pedro, dir a la escuela no es morirse...El viejo sala otra vez. Caminaba. Ya no tena el pierde-tiempo feliz del nietero... Aquella maana vio una cosa que le asombr.Por el trillo se acercaba la jardinera del panadero. Los caballos con arreos punteados de bronce reluciente, los cascabeles de los collares reventando flores de luz con el sol de la maana, se acercaba despertando la chacra en silencio tras la partida de los nios.-Y esto?, pregunt a Juan Pedro.-Semos menos a trabajar... La mujer est cansada de amasar.. -Pero, dijo Toledo, vas a dejar morir la levadura? Juan Pedro no pareci entender.-Y... respondi, cuando queremos amasar se la compramos al hombre...A los pocos das deshicieron el horno. Toledo empez a andar como perdido. A veces llegaba a almorzar cuando los otros terminaban. No conversaba casi. Fumaba y fumaba alejado de las casas, recostado a los pajeros distantes.-Se nos va a morir de cismar, dijo Juan Pedro. Y de cismar se muri.

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