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Jeffrey D.

Sachs

El precio de la civilizacin
Traduccin de Estrella Trincado

Parte 1

El gran crack

caPTulo 1

Diagnosticando la crisis econmica americana


una criSiS DE ValorES

Bajo la crisis econmica americana, subyace una crisis moral: la lite econmica y poltica cada vez tiene menos espritu cvico. De poco sirve tener una sociedad con leyes, elecciones y mercados si los ricos y poderosos no se comportan con respeto, honestidad y compasin hacia el resto de la sociedad y hacia el mundo. Estados unidos ha conseguido tener la sociedad de mercado ms competitiva del mundo pero est dejando el civismo en el camino. Si no restauramos los valores de la responsabilidad social, no puede haber ninguna recuperacin econmica significativa y sostenible. Escribo este libro sumido en la sorpresa y el desconcierto. En mis 40 aos que he dedicado a la economa, casi siempre he dado por sentado que Estados unidos, con su gran riqueza, profundo conocimiento, tecnologas avanzadas e instituciones democrticas, seguira una senda de autntica mejora social. Decid nada ms empezar mi carrera dedicar todas mis energas a los retos econmicos de otros pases, donde vea que los problemas econmicos eran ms graves y necesitaban ms atencin. ahora estoy preocupado por mi propio pas. la crisis econmica de los aos recientes es reflejo de un profundo y amenazante deterioro de nuestra actual poltica y cultura del poder nacional. intentar demostrar que la crisis se ha ido produciendo gradualmente a lo largo de varias dcadas. no nos enfrentamos a un bache de corto plazo del ciclo de negocios sino que se trata de una tendencia social, poltica y econmica de

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largo plazo. la crisis es en gran medida la culminacin de una era la era del baby boom ms que de polticas particulares o de determinados presidentes. Tambin se trata de un problema del bipartidismo: tanto los demcratas como los republicanos han puesto su grano de arena en la profundizacin de la crisis. Muchas veces parece que la nica diferencia entre los republicanos y los demcratas fuera que la industria petrolera es la propietaria de los republicanos mientras que Wall Street lo es de los demcratas. Entendiendo las profundas races de la crisis, podemos superar las soluciones engaosas como la del gasto de estmulo de 2009-2010, los recortes presupuestarios de 2011, y las inasumibles bajadas continuas de impuestos, que se llevan a cabo un ao tras otro. Esto son subterfugios que nos distraen de las reformas ms profundas que son necesarias en nuestra sociedad. los dos primeros aos de la presidencia de obama demuestran que nuestras debilidades econmicas y polticas son ms profundas de lo que se sigue del gobierno de un presidente u otro. como muchos estadounidenses, yo miraba a Barack obama con la esperanza de que dara un gran impulso al pas. El cambio estaba en camino, o as lo esperbamos; sin embargo, ha habido mucha ms continuidad que cambio. obama ha seguido el camino ya tan trillado de la guerra en afganistn, que parece no tener fin, ha mantenido los presupuestos militares abultados, se ha doblegado a los grupos de presin, sigue ofreciendo una ayuda externa miserable, haciendo recortes de impuestos inadmisibles, generando dficit presupuestarios sin precedentes, y, finalmente, tiene una inquietante falta de voluntad de ir al fondo de la cuestin y buscar las causas profundas de los problemas americanos. la administracin est llena de individuos que se aprovechan de las influencias que les permiten transitar entre Wall Street y la casa Blanca. Para buscar soluciones de calado a la crisis econmica americana, tenemos que comprender por qu el sistema poltico estadounidense se ha mostrado tan resistente al cambio.

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la economa estadounidense cada vez da cabida a menos sectores de la sociedad, y la poltica nacional de Estados unidos no ha conseguido poner al pas de nuevo en la senda correcta a travs de una intervencin transparente, abierta y honesta. Demasiadas personas entre las lites americanas entre ellos los superricos, los altos directivos y muchos de mis colegas del mundo acadmico han abandonado cualquier compromiso de responsabilidad social. Slo persiguen la riqueza y el poder, y que los dems se busquen la vida. necesitamos reinventar el modelo de una buena sociedad en estos principios del siglo xxi y encontrar un nuevo camino hacia ella. o lo que es ms importante, necesitamos estar dispuestos a pagar el precio de la civilizacin a travs de mltiples actos de buena ciudadana: soportando nuestra proporcin justa de impuestos, comprendiendo bien las necesidades de nuestra sociedad, actuando como vigilantes administradores para las futuras generaciones y recordando que la compasin es el cemento que une a la sociedad. Yo dira que la mayora de la gente entiende este reto y lo acepta. Mientras haca mis investigaciones para la elaboracin de este libro, me reencontr con mis conciudadanos estadounidenses, no slo a travs de incontables discusiones, sino tambin a travs de miles de sondeos de opinin y estudios sobre los valores americanos. Me encant lo que descubr. los ciudadanos de Estados unidos somos muy diferentes de cmo los expertos de las lites y los medios de comunicacin quieren que nos veamos. El pueblo americano generalmente es de mente abierta, moderado y generoso. sta no es la imagen de los americanos que proyecta la televisin ni son sos los adjetivos que vienen a la mente cuando pensamos en la lite poderosa y rica de Estados unidos. En cualquier caso, las instituciones polticas americanas se han venido abajo de manera que la gente corriente ya no pide cuentas a las lites. Y desgraciadamente la debacle de la poltica tambin influye en la gente corriente. la sociedad estadounidense est demasiado enajenada por un consumismo que los medios

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de comunicacin estimulan como para mantener unos hbitos de ciudadana efectiva.


EconoMa clnica

Soy un macroeconomista, es decir, estudio el funcionamiento general de una economa nacional, no el de un sector particular. Mi principio rector es la idea de que la economa est ntimamente interconectada con un marco ms amplio que incluye la poltica, la psicologa social y el medio ambiente. los asuntos econmicos rara vez se pueden entender de manera aislada, aunque la mayora de los economistas caigan en esta trampa. un buen macroeconomista debe mirar al marco en su conjunto, reconociendo que la cultura, la poltica interior, la geopoltica, la opinin pblica, y los lmites de los recursos naturales y medioambientales, todos juegan un papel fundamental en la vida econmica. Mi trabajo como consejero de temas macroeconmicos durante el pasado cuarto de siglo ha consistido en ayudar a las economas nacionales a funcionar adecuadamente a travs del diagnstico de las crisis econmicas y despus la correccin de las disfunciones en sectores claves de la economa. Para hacer bien ese trabajo, debo esforzarme por entender al detalle cmo encajan las diferentes piezas de la economa y la sociedad y cmo interactan con la economa mundial a travs del comercio, las finanzas y la geopoltica. Pero, adems de eso, tambin debo esforzarme por entender las creencias de la gente, la historia social del pas, y los valores subyacentes de la sociedad. Todo esto requiere un conjunto de herramientas amplio y eclctico. como otros economistas, estudio detenidamente los grficos y datos. adems, leo montones de encuestas de opinin as como historias culturales y polticas. cotejo mis conclusiones con los lderes empresariales y polticos y visito las fbricas, las empresas financieras, los centros de servicios de alta tecnologa, y las organizaciones de la comunidad local. las ideas coherentes

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sobre reforma econmica deben pasar una prueba de la verdad en muchos sentidos, y ser razonables tanto a nivel de poltica nacional como local. un macroeconomista se enfrenta al mismo reto que un mdico en su clnica, que debe ayudar al paciente con sntomas serios y una enfermedad latente desconocida. una buena reaccin conlleva hacer un diagnstico correcto sobre el problema subyacente y despus disear un rgimen con que tratarlo y corregirlo. En mi libro El fin de la pobreza llamo a este proceso economa clnica. Para ello me inspir Sonia, mi mujer, una mdica muy capacitada que me gui por los prodigios de la medicina clnica cientfica. no me adiestr para ser un economista clnico, aunque afortunadamente mi formacin terica, combinada con la inspiracin de mi mujer y mucha suerte profesional, me ha conducido por una inusual trayectoria personal hacia la economa clnica. Tuve la fortuna de recibir una educacin de primera categora como estudiante de licenciatura y de posgrado en Harvard, donde ms tarde fui profesor en 1980. la buena suerte tambin me llev a tener que implicarme en la asesora econmica directa en Bolivia en 1985, y desde entonces he llevado una vida profesional a caballo entre la teora y prctica. Dediqu gran parte de los aos ochenta a trabajar en una amrica latina agobiada por las deudas para ayudar a que esa regin volviese a la democracia y la estabilidad macroeconmica despus de dos dcadas de gobiernos militares violentos e incompetentes. a finales de los ochenta y principios de los noventa, fui invitado a ayudar a la Europa del Este y la antigua unin Sovitica en sus transiciones del comunismo y la dictadura a la democracia y la economa de mercado. Ese trabajo, a su vez, llev a que me invitaran a los dos grandes gigantes mundiales, china y la india, donde pude ser testigo, debatir y compartir ideas sobre las reformas del mercado de un mundo cambiante en esas dos grandes sociedades. Desde mediados de los aos noventa del siglo xx, he dedicado gran parte de mi atencin a las regiones ms pobres del mundo, y especial-

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mente al frica subsahariana, para intentar ayudarles en su lucha sin tregua contra la pobreza, el hambre, la enfermedad y el cambio climtico. al haber trabajado en y diagnosticado docenas de economas en mi carrera profesional, he llegado a tener mucha sensibilidad para comprender la interaccin entre poltica, economa y valores de la sociedad. Se encuentran soluciones econmicas perdurables cuando todos estos componentes de la vida social mantienen un equilibrio adecuado. En este libro, utilizar la economa clnica para comprender la crisis econmica estadounidense. Desde una visin holstica de los problemas econmicos americanos, espero poder diagnosticar algunos de los males ms profundos que sufre nuestra sociedad hoy y corregir as el diagnstico bsico equivocado que se hizo hace 30 aos, y que todava persiste. cuando la economa de Estados unidos estaba de capa cada en los setenta, la derecha poltica, representada por ronald reagan, deca que el gobierno era el culpable de todos sus cada vez mayores males. Este diagnstico, aunque incorrecto, sonaba bien a suficientes americanos como para permitir as que la coalicin de reagan empezara un proceso de desmantelamiento efectivo de los programas del gobierno as como para minar la capacidad del gobierno de ayudar a que la economa estuviera bajo control. Todava estamos viviendo las desastrosas consecuencias de ese diagnstico fallido, y seguimos ignorando los retos reales, incluyendo las amenazas de la globalizacin, el cambio tecnolgico y el medio ambiente.
ESTaDoS uniDoS EST PrEParaDo Para la rEforMa

Despus de realizar un diagnstico riguroso en la primera parte del libro, concretar lo que creo que debemos hacer. Esas recomendaciones especficas nos llevarn a plantearnos varios temas cruciales. Primero, podemos costearnos real-

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mente que el gobierno sea ms activo en un momento de tan gran dficit presupuestario? Mostrar que no slo podemos: debemos. Segundo, es realmente manejable un programa de reforma exhaustiva? En este caso, la respuesta es tambin s, incluso por parte de un gobierno que actualmente muestra una incompetencia crnica. Tercero, puede hacerse un programa de reforma poltica en una poca en que la poltica divide tanto a la gente como ahora? las reformas exitosas casi siempre se reciben inicialmente con escepticismo general. Eso es polticamente imposible. la gente nunca estar de acuerdo. Es imposible el consenso. stos son los lamentos que se oyen hoy en da cuando se proponen reformas reales y profundas. Durante mi cuarto de siglo trabajando por el mundo, los he odo una y otra vez para ver luego cmo las reformas profundas no slo eran posibles, sino que finalmente llegaron a parecer inevitables. gran parte de este libro trata de la responsabilidad social de los ricos, aproximadamente el 1 % ms rico de las familias americanas, que estn mejor que nunca. Se instalan en su atalaya mientras alrededor de 100 millones de americanos viven en la pobreza o en el umbral de la pobreza.1 no tengo ningn problema con la riqueza en s. Muchos ricos son muy creativos, talentosos, generosos y filantrpicos. lo que no estoy de acuerdo es con la pobreza. Mientras la pobreza est generalizada y la riqueza siga creciendo en los niveles ms altos de renta, y muchas inversiones pblicas puedan reducir o acabar con la pobreza (en educacin, cuidado de nios, formacin profesional, infraestructuras y otras reas), entonces los recortes de impuestos para los ricos son inmorales y contraproducentes. Este libro tambin trata de pensar en el futuro. Soy un firme defensor de la economa de mercado, pero para asegurar la prosperidad de Estados unidos a principios del siglo xxi tambin necesitamos planificacin e inversiones del gobierno y objetivos claros de poltica a largo plazo basados en valores compartidos. S que la planificacin del gobierno va a contracorriente de los actuales principios de Washington.

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Pero mis 25 aos de trabajo en asia me han convencido del valor de la planificacin del gobierno a largo plazo no, desde luego, el tipo de planificacin central ciega que se usaba en la extinta unin Sovitica pero s una planificacin de las inversiones pblicas a largo plazo para tener una educacin de calidad, una infraestructura moderna, fuentes de energa seguras y de bajo contenido en carbono y sostenibilidad medioambiental.
la SociEDaD conSciEnTE

una vida sin reflexin no merece la pena ser vivida, deca Scrates.2 igualmente, podemos decir que la economa sin reflexin no es capaz de asegurar nuestro bienestar. El mayor espejismo que tenemos en Estados unidos es que una sociedad sana puede organizarse en torno al objetivo unvoco de la bsqueda de riqueza. la agresividad generada en toda la sociedad por la bsqueda de riqueza ha dejado a los americanos exhaustos y privados de los beneficios de la confianza social, la honestidad y la compasin. nuestra sociedad se ha vuelto despiadada, y las lites de Wall Street, de la industria petrolfera y de Washington son las ms irresponsables de todas. cuando entendamos esta realidad, podremos empezar a rehacer nuestra economa. Dos de los mayores sabios de la humanidad, Buda en la tradicin oriental y aristteles en la tradicin occidental, nos aconsejaron sabiamente sobre la tendencia innata de la humanidad a perseguir ilusiones fugaces en vez de dedicar sus mentes y vidas a fuentes de bienestar a largo plazo ms profundas. ambos nos instaban a mantenernos en el trmino medio y cultivar la moderacin y virtud en nuestro comportamiento y actitudes personales a pesar de los reclamos de los extremos. ambos nos instaban a ir en busca de nuestras necesidades personales sin olvidar nuestra compasin por los dems. ambos nos advertan que centrarse en la bsqueda de riqueza y consumo genera adicciones y compulsio-

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nes en vez de felicidad y las virtudes de una vida buena. a lo largo de los siglos, otros grandes sabios desde confucio hasta adam Smith, Mahatma gandhi y el Dalai lama se han sumado a la recomendacin de la moderacin y compasin como pilares de una buena sociedad. Es difcil resistirse a los excesos del consumismo y el objetivo obsesivo de la riqueza. Es un reto para toda una vida. Pero hacerlo en la poca de los medios de comunicacin, rodeados de ruido, distracciones y tentaciones, supone un reto mayor. Podemos superar nuestras actuales falsas ideas de economa creando una sociedad consciente, que promueva las virtudes personales de autoconsciencia y moderacin, y las virtudes cvicas de la compasin por los dems y la habilidad para cooperar ms all de las diferencias de clase, raza, religin y geografa. Para recuperar nuestra prosperidad perdida, debemos volver a cultivar nuestras virtudes personales y cvicas.

Ttulo de la edicin original: The Price of Civilization Traduccin del ingls: Estrella Trincado Publicado por: galaxia gutenberg, S.l. av. Diagonal, 361, 1. 1. a 08037-Barcelona info@galaxiagutenberg.com www.galaxiagutenberg.com crculo de lectores, S.a. Travessera de grcia, 47-49, 08021 Barcelona www.circulo.es Primera edicin: mayo 2012 Jeffrey Sachs, 2012 de la traduccin: Estrella Trincado, 2012 galaxia gutenberg, S.l., 2012 para la edicin club, crculo de lectores, S.a., 2012 Preimpresin: Maria garca impresin y encuadernacin: Printer Portuguesa Edifcio Printer, casais de Mem Martins 2639-001 rio de Mouro, Portugal Depsito legal: B. 8500-2012 iSBn crculo de lectores: 978-84-672-5154-8 iSBn galaxia gutenberg: 978-84-8109-996-6 cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra slo puede realizarse con la autorizacin de sus titulares, a parte las excepciones previstas por la ley. Dirjase a cEDro (centro Espaol de Derechos reprogrficos) si necesita fotocopiar o escanear fragmentos de esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 45)