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Defectos en Soldadura, Su Significacin sobre el Comportamiento en Servicio

Modos de Falla en Componentes Estructurales soldados

DEFECTOS EN SOLDADURA Y SU SIGNIFICACIN SOBRE EL COMPORTAMIENTO EN SERVICIO. La soldadura sin defectos es una idealizacin difcilmente alcanzable en la prctica. El inspector de soldadura debe conocer de qu manera la presencia de estos defectos afectan el comportamiento en servicio de una soldadura. La presencia de defectos en una soldadura puede determinar el acortamiento de su vida til. Es necesario poder detectarlos en una etapa temprana de su aparicin sea durante la construccin del componente o durante el funcionamiento en servicio. Las fallas en servicio de uniones soldadas como consecuencia de la presencia de defectos puede adoptar algunas veces formas catastrficas. De aqu la necesidad de identificar aquellos defectos que pueden conducir a este tipo de fallas.

El conocimiento por parte del Inspector de Soldadura sobre los mecanismos conducentes a la formacin de los distintos tipos de defectos le permitir tomar acciones efectivas para contribuir a impedir su aparicin durante la construccin de un componente soldado. Un mismo defecto puede tener consecuencias diferentes si est sometido a distintas condiciones de servicio. El conocimiento del comportamiento de los distintos defectos cuando varan esas condiciones harn del inspector un intrprete mas lcido de la documentacin tcnica aplicable a una obra.

Componente estructural: cualquier elemento cuya funcin primordial sea la transmisin de esfuerzos mecnicos o la retencin de presin.
Discontinuidad: cualquier aspecto o detalle geomtrico, metalrgico o mecnico que no se encuentre previsto en el diseo original del componente que por su magnitud o caractersticas no afecte la performance ni la vida til del componente. Defecto: cualquier aspecto o detalle geomtrico, metalrgico o mecnico que no se encuentre previsto en el diseo original del componente que por su magnitud o caractersticas pueda afectar la performance o la vida til del componente

Concentrador de tensiones: toda discontinuidad geomtrica severa o defecto de tipo geomtrico que tenga la propiedad de modificar el campo de tensiones en forma local incrementando el valor de las tensiones en su vrtice. Cualquier cambio brusco de seccin o la presencia de una discontinuidad o defecto planar, constituyen en general un concentrador de tensiones. Discontinuidad (defecto) planar: Toda discontinuidad (defecto) que por su forma pueda considerrselo contenido esencialmente en un plano. Las fisuras constituyen el ejemplo mas tpico de este tipo de discontinuidad (defecto). Discontinuidad (defecto) volumtrico (o no planar): Toda discontinuidad (defecto) que por su forma no pueda considerrselo contenido en un plano. Las inclusiones de escoria y la porosidad constituyen el ejemplo mas tpico de este tipo de discontinuidad (defecto).

ESTADISTICA MUNDIAL DE FALLAS EN EQUIPOS CONDUCENTES A GRANDES PERDIDAS (D.Mahoney 1992)

Una unin soldada en un componente fabricado puede fallar en servicio como consecuencia de la presencia de un defecto. Los modos que puede tomar esta falla son diversos. Los mas importantes son:

Inestabilidad elstica (pandeo local o generalizado) Excesiva deformacin elstica (atascamiento) Excesiva deformacin plstica (fluencia generalizada) Inestabilidad plstica (estriccin, pandeo plstico) Fatiga de alto ciclo y bajo ciclo Corrosin, erosin, corrosin-fatiga, corrosin bajo tensiones, etc. Creep y creep-fatiga Fractura rpida (frgil,dctil,mixta)

La diapositiva anterior menciona los distintos tipos de falla que pueden ocurrir a un componente estructural en general. Sin ser un listado exhaustivo, incluye los mecanismos de falla mas frecuentes e importantes. Pude verse que estos mecanismos son mltiples y que en algunos casos puede existir una combinacin sinrgica entre ellos. Algunos de los tipos de falla mencionados son mas o menos relevantes para el caso de uniones soldadas. En lo que sigue los iremos analizando individualmente, prestndoles mayor o menor atencin segn esta relevancia.

Esta diapositiva muestra un caso comn de inestabilidad elstica representado por el pandeo de una columna de seccin U en la que se ve la deformacin experimentada por las alas de la misma como consecuencia del esfuerzo de compresin aplicado que ha superado la carga crtica.

Bajo ciertas condiciones un material que ha alcanzado la condicin plstica puede inestabilizarse y conducir rpidamente a un colapso plstico. Un ejemplo conocido de este fenmeno es la estriccin que precede a la rotura en el ensayo de traccin de un material dctil. La inestabilidad plstica puede ser responsable en otros casos de la propagacin rpida de una fisura, dando as origen a un fenmeno de fractura dctil rpida. Hoy se sabe que muchas fallas catastrficas que en el pasado fueron atribuidas a fracturas frgiles, tuvieron su origen como inestabilidades dctiles.

Rotura de un eje producida por fatiga

La fotografa anterior corresponde a la superficie de fractura por fatiga de un eje sometido a flexin rotativa. Puede observarse que la fisura por fatiga se inici en el concentrador de tensiones introducido por el chavetero. Tambin se ven claramente las llamadas lneas de playa que denotan las sucesivas posiciones del frente de fisura hasta que se produce el colapso final de la seccin remanente. Puede observarse la baja deformacin plstica asociada a la rotura.

Soldadura transversal a tope que presenta fisuras por fatiga en el taln

La figura anterior muestra una soldadura a tope solicitada transversalmente por cargas variables en la que se ha generado una fisura por fatiga a partir del taln de la sobremonta. Puede observarse tambin una fisura secundaria. Veremos qu significa que la fisura se haya iniciado en el taln de las sobremonta.

Fisura por fatiga originada en el concentrador formado por el respaldo permanente

La fotografa anterior muestra una fisura por fatiga a travs del cordn de soldadura, iniciada en el concentrador formado por la presencia del respaldo permanente. Por esta misma razn muchas veces los cdigos limitan o impiden el empleo de este tipo de respaldo

Reproduccin de un artculo periodstico referido a un evento de falla por fatiga en una plataforma de explotacin petrolera costa afuera que pudo haber conducido a una falla catastrfica.

Fractura frgil de un recipiente de presin durante la prueba hidrulica

Fractura frgil a lo largo de la HAZ de una soldadura en un recipiente de presin

La fotografa anterior ilustra el caso de una fractura frgil a lo largo de la HAZ del cordn de soldadura de un recipiente de presin. Puede verse claramente la naturaleza catastrfica de este tipo de falla. Obsrvese la ausencia casi completa de deformacin plstica a nivel macroscpico. Analizaremos qu motivos pueden existir para que la fractura se haya propagado en esa zona en lugar de haber seguido una camino aleatorio.

Un caso clsico de fractura rpida (frgil). Tanker T-2 USS Schenectady, acaecida con la nave en puerto, amarrada y descargada.

La fotografa anterior ilustra uno de los casos de fractura frgil mas difundidos en la literatura tcnica. Se trata de la rotura catastrfica del tanker T-2 USS Schenectady, acaecida mientras la nave se encontraba amarrada en puerto y descargada. Este caso ilustra con elocuencia las caractersticas con que suele presentarse una fractura rpida, es decir: rotura sorpresiva ausencia de sobrecargas diseo clsico correcto

De los aproximadamente 5000 barcos de la serie Liberty, Victory y tankers T-2, que los EE.UU. construyeron en los aos 1940-45, unos 800 sufrieron fallas estructurales importantes y unos 200 fracturas mayores. Dado que estos buques incorporaban el concepto de viga buque soldada, se puso en evidencia alguna relacin entre el uso de la soldadura y los problemas de falla por fractura rpida. Esta circunstancia llev al inicio de un programa de investigacin en el tema que condujo al desarrollo actual de la Mecnica de Fractura.

La fractura frgil se produce por separacin de planos atmicos bajo tensiones normales

La fractura dctil se produce por rotura plstica de los ligamentos entre partculas

Puede verse claramente el patrn Chevron tpico de la fractura frgil, asociado a una baja deformacin plstica en la superficie de fractura, que es esencialmente perpendicular a las superficies de la chapa. La fractura dctil se caracteriza por su aspecto fibroso, ausencia del patrn Chevron y una superficie de fractura oblicua con relacin a las superficies de la chapa.