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Al seleccionar una vocacin, considere felicidad, talentos y necesidades de la comunidad1 Cuando volv de mi sabtico de la Universidad de Seattle el mes pasado,

me sorprend agradablemente de encontrar profundas conversaciones alrededor del campus sobre el discernimiento vocacional. El discernimiento vocacional implica una serie de tres preguntas cruciales: 1. Qu te causa felicidad? 2. En qu eres bueno? 3. Cmo tus talentos contribuyen a las necesidades ms profundas de la comunidad? O como el popular telogo Frederick Buechner describi vocacin, [es] el lugar en donde su ms profunda alegra cubre la ms profunda necesidad del mundo. Para la mayora de los estudiantes, estas preguntas tienen una profunda base espiritual o religiosa. Para otros son simplemente cuestiones del desarrollo profesional. La contestacin a la primera pregunta sobre qu le da alegra no es tan fcil como aparece. Implica el descubrir quin eres t. La pregunta es, qu es lo ms que te apasiona? Cules han sido esos momentos cruciales en tu vida que te han trado alegra? Como el telogo Michael Himes de la universidad de Boston advierte: Estamos hablando de felicidad, no alegra. La alegra viene de afuera y a menudo depende del bienestar fsico, del estado del tiempo, o tal vez de una buena comida. La felicidad viene de dentro y tiene que ver con un sentido profundo de la exactitud, la calidad, la productividad de lo que usted hace con su vida. Tampoco la felicidad es mera satisfaccin, Himes contina. La satisfaccin significa estar lleno o no querer nada ms. La felicidad es una alineacin de nuestro ms profundo ser con Dios. Es a menudo un reconocimiento del placer de Dios en nosotros. Puede resultar del sentir la presencia amorosa de Dios, tal como hizo Jess: T eres mi hijo amado en quien encuentro complacencia (Lucas 3:22). Por supuesto, una universidad est ms centrada en la academia, en la investigacin rigurosa y la instruccin del estudiante. La universidad est en su mejor forma cuando asiste a los estudiantes en el descubrimiento de aquello en lo que es realmente bueno y entonces en el desarrollo de esas habilidades y talentos para perseguir esa vocacin particular.
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Publicado originalmente en ingls en The Seattle Times el 28 de abril de 2007. Traducido por Julio Cruz.

Una joven estudiante dijo recientemente a un consejero acadmico, mi concentracin es en biologa y tengo buenos profesores. Nunca ganar un Premio Nobel, pero me encanta el trabajo de laboratorio. Podra ponerme mi bata blanca de laboratorio tres veces al da y nunca sentirme cansada de ella. Soy una chica de biologa! Ella tiene un entendimiento franco de sus talentos y una felicidad contagiosa de su concentracin de estudios. La segunda pregunta sobre en que soy bueno no se puede contestar solamente por s mismo. La respuesta emerge en dilogo con profesores, mentores, amistades, compaeros o un futuro cnyuge. Una honesta valoracin ayuda a los estudiantes a discernir su talento y a desarrollar sus cualificaciones intelectuales y profesionales. Desafortunadamente, esta valoracin no ocurre siempre a su debido tiempo. Un estudiante altamente exitoso en contabilidad dijo en su graduacin: Era excelente en contabilidad, pero odi cada minuto de ella. En retrospectiva, deb haber tomado una concentracin en ingls, tomado algunos cursos de administracin comercial y contabilidad, y entonces abrir una tienda de libros para nios. Ah es donde est mi pasin. La tercera pregunta gira alrededor de las necesidades del mundo. Si ha de ser una vocacin genuina, no podemos vivir para nosotros mismos solamente. Cules son las necesidades ms profundas del mundo? Hay alguien que necesite lo que t ofreces? Un joven estudiante de segundo ao comenz una concentracin en ciencias pero termin experimentando aburrimiento, frustracin y prdida de propsito. Mis padres me instaron a tomar una concentracin en ciencia, dijo l. Entonces l cambi brevemente a administracin de empresas: Todava estaba totalmente aburrido. Al mismo tiempo l comenz a hacer trabajo voluntario en una fundacin internacional para el SIDA de base de fe y finalmente pudo afirmar: Estaba totalmente entusiasmado cuando haca trabajo voluntario. Tengo mucha energa. Soy bueno haciendo eso. Trabajo bien con una variedad de personas, y soy un buen lder. Un grado en administracin sin fines de lucro es precisamente lo que necesito. Como universidad catlica jesuita con una fuerte tradicin ecumnica, la Universidad de Seattle anima a estudiantes de variadas tradiciones religiosas a discernir sus vocaciones prestando atencin a lo que Dios puede mostrar. Qu sucede en tus momentos privados de oracin? Te has dado la oportunidad de tener un retiro? En tus momentos de soledad y meditacin, cmo el Espritu se est moviendo y amando y actuando en ti?

Cmo est Dios movindote hacia tomar estas decisiones en tu vida? A menudo los graduados descubren que en el transcurso de la vida una serie preguntas y respuestas est delante de ellos. El Rev. Patrick Howell, S.J., es Vice Presidente para misin y ministerio en la Universidad de Seattle.