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Los tres elementos componentes de la identidad

Jorge Larran, socilogo chileno. Si la identidad no es una esencia innata dada sino un proceso social de construccin, se requiere establecer los elementos constitutivos a partir de los cuales se construye. Propongo la idea de que estos elementos son tres. Primero, los individuos se definen a s mismos, o se identifican con ciertas cualidades, en trminos de ciertas categoras sociales compartidas. Al formar sus identidades personales, los individuos comparten ciertas lealtades grupales o caractersticas tales como religin, gnero, clase, etnia, profesin, sexualidad, nacionalidad, que son culturalmente determinadas y contribuyen a especificar al sujeto y su sentido de identidad. En este sentido puede afirmarse que la cultura es uno de los determinantes de la identidad personal. Todas las identidades personales estn enraizadas en contextos colectivos culturalmente determinados. As es como surge la idea de identidades culturales. Cada una de estas categoras compartidas es una identidad cultural. Durante la modernidad, las identidades culturales que han tenido mayor influencia en la formacin de identidades personales son las identidades de clase y las identidades nacionales. En segundo lugar est el elemento material, que en la idea original de William James incluye el cuerpo y otras posesiones capaces de entregar al sujeto elementos vitales de autorreconocimiento. En sus propias palabras: Es claro que entre lo que un hombre llama m y lo que simplemente llama mo la lnea divisoria es difcil de trazar... En el sentido ms amplio posible... el s mismo de un hombre es la suma de todo lo que l puede llamar suyo, no solo su cuerpo y sus poderes psquicos, sino tambin sus ropas y su casa, su mujer y sus nios, sus ancestros y amigos, su reputacin y trabajos, su tierra y sus caballos, su yate y su cuenta bancaria. La idea es que al producir, poseer, adquirir o modelar cosas materiales los seres humanos proyectan su s mismo, sus propias cualidades en ellas, se ven a s mismos en ellas y las ven de acuerdo a su propia imagen. Como deca Simmel: Toda propiedad significa una extensin de la personalidad; mi propiedad es lo que obedece a mi voluntad, es decir; aquello en lo cual mi s mismo se expresa y se realiza externamente. Y esto ocurre antes y ms completamente que con ninguna otra cosa, con nuestro propio cuerpo, el cual, por esta razn, constituye nuestra primera e indiscutible propiedad. [...] Es a travs de este aspecto material que la identidad puede relacionarse con el consumo y con las industrias tradicionales y culturales. Tales industrias producen mercancas, bienes de consumo que la gente adquiere en el mercado, sean objetos materiales o formas de entretencin y arte. Cada compra o consumo de estas mercancas es tanto un acto por medio del cual la gente satisface necesidades, como un acto cultural en la medida en que constituye una manera culturalmente determinada de comprar o de consumir mercancas. As, por ejemplo, yo puedo comprar una entrada para ir a la pera porque con la pera

experimento un placer esttico. [...] Puedo comprarme un auto especial porque es esttico y necesito movilidad, pero tambin puedo comprarlo para ser visto como perteneciente a un cierto grupo o crculo particular que es identificable por el uso de esa clase de auto. En otras palabras, el acceso a ciertos bienes materiales, el consumo de ciertas mercancas, puede tambin llegar a ser un medio de acceso a un grupo imaginado representado por esos bienes; puede llegar a ser una manera de pertenecer o dar el sentido de pertenencia en una comunidad deseada. En esta medida, [los bienes materiales] contribuyen a modelar las identidades personales al simbolizar una identidad colectiva o cultural a la cual se quiere acceder. En tercer lugar, la construccin del s mismo necesariamente supone la existencia de otros en un doble sentido. Los otros son aquellos cuyas opiniones acerca de nosotros internalizamos. Pero tambin son aquellos con respecto a los cuales el s mismo se diferencia y adquiere su carcter distintivo y especfico. El primer sentido significa que nuestra autoimagen total implica nuestras relaciones con otras personas y su evaluacin de nosotros. El sujeto internaliza las expectativas o actitudes de los otros acerca de l o ella, y estas expectativas de los otros se transforman en sus propias autoexpectativas. El sujeto se define en trminos de cmo lo ven los otros. Sin embargo, solo las evaluaciones de aquellos otros que son de algn modo significativos para el sujeto cuentan verdaderamente para la construccin y mantencin de su autoimagen. Los padres son al comienzo los otros ms significativos, pero ms tarde, una variedad de otros empiezan a operar (amigos, parientes, pares, profesores, etc.). Mead sostiene que en la relacin con cada uno de estos otros se forma en una persona una variedad de s mismos elementales (somos una cosa para un hombre y otra cosa para otro), pero que si se consideran los otros significativos en conjunto, se puede ver que se organizan en un otro generalizado en relacin con el cual se forma un s mismo completo. El otro generalizado, por lo tanto, est compuesto por la integracin de las evaluaciones y expectativas de los otros significativos de una persona. De este modo, la identidad socialmente construida de una perona, por ser fruto de una gran cantidad de relaciones sociales, es inmensamente compleja y variable, pero al mismo tiempo se supone capaz de integrar la multiplicidad de expectativas en un s mismo total coherente y consistente en sus actividades y tendencias. Por lo tanto, la identidad supone la existencia del grupo humano. Responde no tanto a la pregunta quin soy yo? o qu quisiera ser yo? como a la pregunta: quin soy yo a los ojos de los otros? o qu me gustara ser considerando el juicio que los otros significativos tienen de m?. Larran, Jorge. Los tres componentes de la identidad. Identidad chilena. Santiago: LOM Ediciones, 2001. Fragmento.