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L'histoire du Dahomey Benin Si l'on en croit les traditions locales, des populations ont quitt au cours du XVIesicle la rgion

de Ketou, en pays yorouba (Est du Benin , Ouest du Nigria ) pour aller s'tablir dans un premier temps Tado, prs du fleuve Mono. Deux groupes s'y formeront : les Evh, qui s'acheminent vers l'Ouest (actuel Togo), et les Fon (= Dahomens ou Dauma), qui migrent vers l'Est. Les Evh (= Ewe) se regroupent Nuatja. L'instauration d'un pouvoir autoritaire conduit cependant vers 1750, la plupart des tribus se disperser en direction du Sud et de l'Est. On identifie alors trois groupes : les Evh proprement dits, les Anlo (ou Anglo) l'Est de la Volta, et les Ouatchi. Ils s'installeront progressivement dans les rgions o ils vivent actuellement, o ils formeront de petites chefferies et de petites rpubliques gouvernes par des conseils. Les Fon seront pour leur part l'origine de trois royaumes. Ils fondent d'abord, vers le dbut du XVIIe sicle, Allada (= royaume d'Adra ou des Ardres, dans les chroniques occidentales). Puis des luttes successorales conduisent une scission. Et, ct d'Allada apparaissent deux autres tats : Abomey et Adjatch ( = Porto-Novo). Fond, semble-t-il, en 1625, le royaume d'Abomey devint rapidement prpondrant. Ses souverains successifs lancrent plusieurs guerres de conqute contre leurs voisins et notamment les Yorouba, et parviennent agrandir notablement leur domaine. L'ensemble politique et territorial constitu aprs l'absorption au dbut du XVIIIe sicle d'Allada et d'Ouidah a reu le nom de royaume du Dahomey. Le royaume de PortoNovo, s'en est dtach au commencement du XVIIIe sicle. Il tait gouvern par deux rois, dont l'un rgnait le jour et l'autre la nuit. Une srie de pays soumis au Dahomey se sont au cours du XIXe sicle dtachs eux aussi de lui et, bien qu'exposs ses revendications et ses incursions guerrires, sont en fait devenus distincts et indpendants. Le territoire proprement dit du Dahomey cette poque s'tend sur la cte de la Bouche du Roi ( I'Est de Grand-Popo), au lac Denham et au grau de Kotonou (Cotonou) et dans l'intrieur entre la rivire Abomey(Abom) l'Ouest et la rivire Oum l'Est; il tait limit, au Nord d'Abomey, par une frontire mal dtermine sur le territoire des Mahi. Le royaume du Dahomey est soumis une rgime totalitaire et belliciste. Il est dot d'une administration fiscale tatillonne, o les fonctionnaires sont surveills par les femmes du roi. Les artisans eux-mmes, troitement contrls, doivent produire un art la gloire exclusive du souverain et de ses hauts faits d'arme. Deux traits de civilisation ont souvent t relevs : les clbres Amazones, qui correspondent l'instauration, aprs la prise d'Ouidah, de l'instruction militaire des femmes; et des cultes sanguinaires, tels celui des sacrifices humains Abomey (en particulier lors de la fte de la grande coutume clbre aprs la mort du roi), et le Vodou, le long de la cte, associ entre autres un culte des serpents. Le royaume du Dahomey s'est longtemps enrichi grce au trafic d'esclaves avec les Europens installs sur la Cte ds le XVIIe sicle. Peu peu, la France supplanta ses concurrents et instaura sur le Dahomey un protectorat

qui rsultait de divers traits (1841, 1858, 1868, 1878); mais, quand elle voulut l'exercer d'une faon effective, le roi Behanzin successeur de Gl-Gl, s'opposa l'tablissement des Franais. L'expdition du commandant Terrillon en 1890 courte mais meurtrire, eut pour pilogue le trait du 3 octobre 1890, par lequel Behanzin reconnaissait le protectorat franais sur Porto-Novo. L'annexion totale fut dcrte en 1900. et le pays ne recouvra son indpendance qu'en 1960. Le royaume du Dahomey Certains auteurs donnent 1625 comme date de la fondation du Dahomey. D'autres comme A. Le Hriss, veulent ne faire remonter cet vnement qu'au rgne du prince Ouagbadja, qui se place entre 1650 et 1680 et sous lequel serait apparu, d'aprs eux, pour la premire fois le nom de Dahomey ou de Dan-hom. Le nom de Dahomey signifierait -ventre de Dah , selon une lgende; on raconte, en effet, qu'au XVIIIe sicle un gnral qui assigeait la ville de Canna fit voeu de sacrifier son roi Dah, s'il prenait la ville; aprs sa victoire il excuta son voeu en massacrant le souverain et plaant dans son ventre ouvert la premire pierre de son palais. Selon d'autres auteurs le pays devrait plutt s'appeler Dan-hom ou ventre du serpent , et ce nom se rapporterait la lgende d'un serpent sacr, dont le culte tait clbr Ouidah. La carte intitule Guinea de Joannes Janssonius, dite Amsterdam en 1627, porte le pays et le ville de Dauma au Nord d'Arder (Ardra) et l'Est de la Volta, c'est--dire l o se trouve le Dahomey que nous connaissons; de plus, Lon l'Africain, qui vivait entre 1491 et 1540 et qui voyagea au Soudan vers 1507, mentionne galement un royaume de Dauma qu'il situe assurment bien l'Est du Dahomey, mais qui devait trs probablement tre le mme que le Dauma de Janssonius. Quoi qu'il en soit, le royaume que dsignrent sous ce nom les Europens, fut bien constitu au XVIIe sicle l'intrieur des terres, autour de la ville d'Allada ou Ardra qui lui donna d'abord son nom et est reste la cit sainte; situe sur un plateau assez sain, au croisement de plusieurs routes, c'tait alors une cit commerante o quelques Europens vinrent tablir des comptoirs. Elle avait, dit-on, 15 kilomtres de circonfrence. En 1724, quand les Dahomens s'emparrent de la route maritime, ils massacrrent les habitants et dtruisirent la ville dont les ruines furent bientt recouvertes par la fort. Au XVIIIe sicle, les Dahomens reportrent leur capitale plus au centre du royaume, Abomey; en 1725, ils s'ouvrirent un dbouch vers le littoral en conqurant le royaume d'Ajuda avec sa capitale Savi (ou Xavier) et son port principal, Fida (ouOuidah). Cette dernire ville devint un centre important pour le commerce des esclaves; appele par les Dahomens Glhou, par les Portugais Ajuda, elle exportait environ 18 000 esclaves et comptait l'poque de sa plus grande prosprit 35000 habitants: des comptoirs et des forts portugais, anglais et franais s'y taient tablis. L'empire de Dahomey

tait alors le plus puissant de la Cte des Esclaves et dominait le territoire des Evh, l'Eoum de la Volta l'Oguun, entre les royaumes des Achanti et des Fanti l'Ouest, des Nagos et des Egbas (ou Yorouba) l'Est. A partir de la fin du XVIIIe sicle la suppression de la traite a beaucoup appauvri le Dahomey, dmembr aussi plusieurs reprises. A l'Ouest les Anlo et les Krepi se sont dtachs en tats indpendants, de forme rpublicaine ou monarchique, sous l'influence des Europens (le pays de Togo, protectorat allemand; les postes de Agou, Grand-Pope, franais la fin du XIXe scle, et la confdration presque rpublicaine des villes du bassin de l'Agom qui entrrent dans la zone d'action de la France); l'Est le royaume de Porto-Novo appartenait alors encore un prince dahomen, mais il tait sous le protectorat franais; les petits royaumes de Pokra, Okadan et Addo, celui des Egbas avec sa capitale Abeokouta sur l'Ogoun entrrent dans la zone d'action des colonies anglaises de Badagry et de Lagos. Au Nord, les Mahis avec leur capitale, Savalou, avaient conquis une demi-indpendance. -

Un soldat dahomen. Aspects culturels Le sang, les morts et les puissance du monde-autre. Le culte des morts tait soumis la hirarchie: si le mort tait pauvre, on le jetait dans la brousse en pture aux fauves; s'il tait riche, on lui rendait de grands honneurs; sa fosse tait creuse sous son lit mortuaire et, dans un pass recul, on gorgeait un enfant sur sa tombe pour apaiser Liba, le gardien des morts. Les obsques des rois taient accompagnes de massacres. On immolait sur leur tombe des hommes et des femmes destins leur servir de serviteurs et d'pouses dans le monde-autre. D'ailleurs, les Dahomens ne craignaient pas la mort; ils croyaient si compltement

l'immortalit de l'me qu'ils considraient la mort comme le passage une vie plus relle et ternelle. Pour s'entretenir avec ses anctres le roi tuait jadis de sa main un homme que la famille tait trs honore de voir choisir comme ambassadeur du roi. A intervalles rguliers des rituels de moindre ampleur comportaient galement de tels sacrifices. Le but tant en quelque sorte de renouveler le "personnel" des anciens souverains. Les gens immols sur les tombeaux taient munis d'une bouteille de tafia et de cauris pour les frais du voyage. -

Les religions du Sang et des Serpents (Vodou) au Dahomey. Outre cette religion du sang, pratique surtout dans la rgion d'Abomey, il existait le long de la cte des Esclaves (spcialement du Dahomey et au Togo) une autre religion qui, avec ses innombrables prtres, a galement fortement impressionn les anciens voyageurs, qui l'on d'abord appele la religion des serpents. Il s'agissait en ralit plutt d'un culte local du serpent - un python sacr de trois mtres, qui avait ses prtresses Ouidah, et auquel se rattachait une mythologie complexe -, dont il existait bien d'autres aspects, tels que la sacralisation des arbres (que les trangers n'avaient pas le droit de couper), et surtout la vnration de nombreuses puissances. A l'intrieur des maisons on mlait le culte tous les actes de la vie; l'extrieur on rencontrait chaque coin de rue dans les villes, sous chaque arbre dans les campagnes, de petites bornes couvertes de poteries et d'offrandes : l'huile de palme et les gteaux de mas y taient incessamment renouvels. On craignait de s'adresser au Seigneur des esprits qui tait un trop grand dieu; mais on adorait l'me des anctres et les forces de la nature, les gnies secondaires. Tantt le patron des villes tait un serpent (le dangb), comme Ouidah, qui reprsentait la bienveillance et le bonheur, tantt un chien, un singe, un caman; sur les bords de la mer, on adorait le dieu des vagues. Les Dahomens adoraient les mes des grands; ils

adoraient leur propre me non pas quand elle descend dans le ventre mais lorsqu'elle monte dans la tte et remue des ides . Chaque objet avait son me qui tait un puissance; la croix chrtienne tait un une puissance respecte; de mme les canons, les fusils. Ces puissances taient appeles vodoun, d'o drive le nom de Vodou ou Vaudou sous lequel on connat aujourd'hui cette religion. Elle a t depuis les ctes du Dahomey en Amrique et y a t adapte de diverses manires par les esclaves victimes de la traite. En Hati comme au Brsil, elle est reste d'autant plus ancre qu'elle est vcue par les segments les plus pauvres de la population comme un outil d'expression identitaire. Le roi et les Amazones. Dans l'ancien royaume du Dahomey, c'est le roi qui reprsente essentiellement le gouvernement; mais il se fait aider de quelques dignitaires : le mingan, sorte de premier ministre; deux mo, ministres secondaires, et de nombreux cabcres qui ont une, deux, trois ou quatre queues de cheval d'aprs leur importance. Le roi se fait reprsenter Ouidah par le yevoghan et par l'agor. D'ailleurs, ces diffrents personnages n'ont pas d'autorit propre : ce sont de vritables esclaves du roi. Une des principales caractristiques du rgime du Dahomey est son despotisme qui y rgne, comparable celui des Ashanti; le roi et les grands ont soigneusement appuy leur pouvoir sur des crmonies religieuses. Le roi lion d'Abomey , cousin du Lopard est considr comme un dieu; son pouvoir est illimit, il dispose de la vie et des biens de ses sujets; il hrite des morts. La coutume avait disparu au XIXe sicle, mais auparavant, il prenait ses repas en secret, tant cens ne boire ni manger comme les simples mortels; de mme il coutait les suppliques derrire un rideau qui le drobait la vue de ses sujets. Ajoutons que, selon la tradition il rgnait dans les broussailles un roi fantme au nom duquel avaient lieu la leve des impts et les vexations de toutes sortes : tout ce dont on pouvait se plaindre tait attribu ce roi fictif, et tout ce dont il fallait se rjouir les largesses et les bienfaits tait attribu au roi rel. -

Une Amazone dahomenne, d'aprs une photographie. (source : E. Reclus, L'Homme et la Terre, I). Au Dahomey, les femmes taient libres de pratiquer les mtiers des hommes, elles prenaient part au gouvernement et taient associes l'arme. Cependant, une fois maries elles devenaient la proprit du mari qui les achetait. Le roi possde une arme de femmes que la reine (dada) commande avec droit de vie et de mort; les fils de la reine sont seuls princes royaux, les fils des autres femmes sont pages et on choisit dans leur nombre les cabcres qui il est interdit de rvler leur origine. Dans le harem la gardienne du brasier o le roi allume sa pipe, et la favorite qui tient le crachoir sont des dignitaires du royaume. Les autres pouses sont des esclaves qui s'occupent du mnage et de la cuisine. En outre, quelques centaines de femmes installes dans le palais composent la garde royale : ce sont des amazones vierges gardes par des eunuques. Elles dclarent se consacrer au mtier d'homme et de soldat. Leur costume est assez lgant: c'est une tunique de plusieurs couleurs, sur laquelle se jouent des animaux fabuleux, en broderie, et un pantalon vert ou rouge assez court. Leurs formes presque masculines, leur courage, leur cruaut en font d'excellents soldats. Elles excutent avec une infatigable prcision des danses de guerre. La garde du roi se compose en outre de 2 000 guerriers arms de fusils pierre; en cas de guerre, il peut lever un maximum de 12 13 000 hommes.

Le gouvernement se proccupe uniquement d'entretenir la cour et de faire la guerre; mais ces dpenses dpassent de beaucoup les revenus rgulirement perus par imposition. Aussi se procure-t-on des ressources comme on peut, en dpouillant de temps autre les maisons riches, en arrtant dans les rues les marchandises; Ouidah, les habitants qui ont achet des toffes dans les factoreries apostent des gens de confiance pour savoir si les gens du roi ne les guettent pas et ne vont pas les dpouiller dans le trajet de retour la maison : toute tentative de rsistance est un crime. Le rsultat des vexations exerces contre les riches est une profonde misre dont personne ne cherche sortir. Au printemps, le roi emmne la guerre la population valide qui pourrait rcolter l'huile de palme. On laisse volontairement le pays sans routes ni canaux pour le fermer aux Europens. Le Dahomey face aux puissances europennes Plusieurs puissances europennes ont eu depuis le XVIIe sicle des rapports suivis avec le royaume du Dahomey. Les Portugais y ont fait longtemps le commerce des esclaves et ont exerc une espce de protectorat non reconnu jusqu'en 1886 o ils y ont renonc. L'Angleterre y avait tabli des comptoirs et des postes qu'elle possdait encore en 1900; en 1877, elle avait aussi manifest quelques vellits de s'emparer du Dahomey : elle avait fait le blocus de la cte et envoy une canonnire (la Nellycommande par Dumarescq, administrateur de Lagos) jusqu' Dogba, sur le Whemi. Quant la France, elle avait eu, ds la fin du XVIIe sicle, des relations commerciales avec le Dahomey. En 1670, le souverain d'Allada avait envoy Louis XIV un ambassadeur. Mais dans le cours du XVIIIe sicle les tablissements franais avaient t ruins et ce n'est qu'au cours du XIXe que les relations reprirent; en 1844, les maisons Rgis et Fabre furent autorises par le roi Ghzo, grand-pre du roi Bhanzin, s'installer Ouidah. En 1858, le roi Gl-Gl, fils de Ghzo, fit bon accueil au lieutenant de vaisseau Vallon (par la suite contre-amiral et dput du Sngal). En 1863, un fils de Gl-Gl, Dassi, devenu roi de Porto-Novo sous le nom de Toffa, conclut alliance avec la France et mit Porto-Novo sous le protectorat de la France. La ville, d'abord occupe, fut abandonne, mais roccupe en 1883. Le roi Gl-Gl avait entre temps cd la France par des traits, en 1868 et 1878, la ville de Cotonou (Kotonou), sous certaines conditions ; les Franais s'installrent alors Cotonou, Godom et Abomey-Kalavi malgr les rclamations du Portugal. Le forcing franais. Sur la demande Les Allemands tablis Togo s'efforcrent en 1889 de de Bayol, le supplanter les Franais prs du roi de Dahomey qui ils gouvernement envoyrent des cadeaux par le Dr Wolf qui se rendit de envoya au Petit-Popo Abomey. A la fin de 1889, la France se trouvait Dahomey ainsi en rivalit avec l'Allemagne et l'Angleterre et en (fvrier 1890), conflit avec le roi Gl-Gl qui faisait subir ses deux commerants de Ouidah et de Cotonou des vexations qui compagnies de dcidrent le gouvernement franais agir. Pour mettre fin tirailleurs cet tat de choses et rendre la situation plus nette, il sngalais de envoya en ambassade au roi de Dahomey le Dr Bayol, 120 hommes

lieutenant-gouverneur des Rivires du Sud (ancien nom de chacune avec 4 la Guine-Conakry), dont dpendront jusqu'en 1890 les pices de quatre possession franaise de la Cte des Esclaves. Celui-ci, arriv et 60 tirailleurs Cotonou, envoya son bton Gl-Gl comme signe de ses gabonais pouvoirs : le roi lui fit dire de venir Abomey. Bayol se mit commands par en route avec son secrtaire Angot, mais arriv Abomey il le commandant fut reu fort mal par le prince Kondo, fils de Gl-Gl (alors Terrillon; ces malade) : le Dr Bayol fut retenu pendant trente-six jours troupes venaient presque en captivit; on l'obligea assister des sacrifices renforcer les 150 humains; (on le fora mme, dit-on, signer un trait de hommes du renonciation Cotonou, trait qu'il aurait brl plus tard). poste de PortoBayol parvint enfin quitter Abomey, le prince craignant la Novo. vengeance de la France : le roi Gl-Gl mourut deux jours Dbarques le aprs et le prince Kondo devint le roi Bhanzin. 20 fvrier Cotonou elles s'emparent de la ville, brlent le village dahomen et dclarent Cotonou possession franaise. Le 23 fvrier, l'arme dahomenne est repousse; mais le 1ermars, une reconnaissance tente jusqu' Zobbo est oblige de rentrer en hte dans Cotonou devant une attaque des Dahomens, les Amazones en tte. 12 hommes avaient t tus et 21 blesss sur les 320 hommes que comptait l'expdition. Le 25 mars, une sortie sur Godom russit. Mais on avait nglig de protger les commerants

franais deOuidah qui avaient t capturs, enchans et dirigs sur l'intrieur par les Dahomens; en mme temps, l'opinion publique s'alarmait, exagrait les forces de l'arme dahomenne (qui comptait en tout 8000 hommes dont un quart arm de fusils).

Le Dahomey vers 1900. Cependant le roi Bhanzin renonant reprendre Cotonou se tournait contre son frre Toffa, roi de Porto-Novo, dclarant que c'tait lui et non la France qu'il en voulait : le rsident franais Porto-Novo, Ballot, demanda alors des renforts. Le 26 mars, la canonnire l'Emeraude quitta Cotonou pour gagner Porto-Novo et en passant soumit, aux combats de Dangbo et Dogba

(28 mars), le Decamey dont le roi autrefois alli de Toffa s'tait uni contre lui avec le roi de Dahomey. Le 29 mars, la canonnire remonte le Whemi jusqu' Danou, bombarde le village d'Azaouisse, puis Donkoli et Glhou et rentre Porto-Novo et Cotonou. En avril, le Dr Bayol est rappel en France. Ballot est nomm gouverneur civil de Porto-Novo et l'amiral de Cuverville commandant la division navale de l'Atlantique, charg bord de la Naadede la direction de l'expdition. En attendant l'arrive de Cuverville, le lieutenant de vaisseau Fournier bord du San, est charg de l'intrim. Six vaisseaux de ligne, leSan, le Kergulen, l'Ardent, la Msange, le Roland, la Naade, gardent la cte du golfe de Benin mise en tat de blocus entre le Togo et Lagos; Ouidah reoit quelques bombes. De nouveaux renforts arrivent et les Franais comptent en tout huit cent quatre-vingt-quinze hommes. Le 18 avril le commandant Terrillon bord de l'Emeraude se rend avec trois cent soixante-quinze hommes Porto-Novo qu'il met en tat de dfense, puis il atteint les troupes dahomennes Atioupa, et livre le plus important et le dernier combat de cette campagne. Un massacre : quinze cents Dahomens sont tus ou blesss et les Franais n'ont que huit hommes tus et cinquante-trois blesss. Les Dahomens se mettent en retraite, mais la saison des pluies arrive, les troupes sont malades des fivres, et pendant mai, juin, juillet les hostilits ne peuvent reprendre (l'amiral de Cuverville tait arriv en mai et le lieutenant-colonel Klippfel avait remplac le commandant TerrilIon). Le 5 aot, des renforts franais arrivent Porto-Novo par Lagos (la passe de Cotonou tant obstrue) et Klippfel propose de remonter le Whemi, d'tablir un fort Fanir et de marcher sur Abomey. Ces projets seront arrts par les ngociations. Les commerants capturs Ouidah au dbut des hostilits avaient t d'abord maltraits; puis, emmens dans l'intrieur jusqu' Abomey, ils furent mieux traits et enfin le 30 avril reus par le roi Bhanzin dans son camp Kana-Gom; le roi leur expliqua qu'il n'en voulait qu' son frre Toffa et Bayol qui l'avait mchamment tromp; il dit qu'il voulait bien laisser toute libert aux Europens Cotonou et Ouidah, mais sans cder ces villes; enfin il les remit en libert avec des lettres pour son ami Ballot (annonant le retour des captifs en change des cabcres noirs pris en otage par les Franais Cotonou) et pour son ami Carnot . Les otages se htrent de rejoindre Ouidah o on fut trs surpris de leur retour, car on les considrait comme perdus. Ces dispositions pacifiques de Bhanzin facilitrent la paix. Ballot envoya d'abord Abomey un certain Bernard Durand, interprte de la rsidence; mais Bhanzin qui tait parti en guerre contre les Egbas Abeokouta, garda l'ambassadeur dans une demi-captivit et ne lui accorda rien. Ballot expdia alors Siciliano, agent de la maison Rgis, mais sans succs. Enfin l'amiral de Cuverville chargea le 5 aot 1890 le pre Dorgre de ngocier la paix. Celui-ci russit et l'on signa le trait de Ouidah du 3 octobre 1890, sign pour la France par d'Ambrires et le P. Dorgre, et pour le Dahomey par Candido Rodriguez et Allexandre.

Art. 1er, : Le roi de Dahomey s'engage respecter le protectorat franais du royaume de Porto-Novo et s'abstenir de toute incursion sur les territoires faisant partie de ce protectorat. Il reconnat la France le droit d'occuper indfiniment Kotonou (Cotonou). Art. 2 : La France exercera son action auprs du roi de Porto-Novo pour qu'aucune cause lgitime de plainte ne soit donne l'avenir au roi de Dahomey. A titre de compensation pour l'occupation de Kotonou, il sera vers annuellement par la France une somme qui ne pourra en aucun cas dpasser 20 000 F. Ce trait fut soumis la ratification des Chambres en 1891 et fut assez critiqu. On reprocha au gouvernement franais d'avoir l'air de solliciter la paix tout prix, de laisser les difficults subsistent, de ne pas avoir exig l'tablissement d'un rsident au Dahomey, la renonciation aux sacrifices humains, la protection du commerce Ouidah comme Cotonou. A ces objections, on rpondit que pour obtenir un meilleur trait il aurait fallu une expdition plus srieuse et coteuse (la guerre avait dj cot 916 000 F.). Le trait de Ouidah semblait suffire : il amliorait la situation franaise Cotonou et la conservait Ouidah; le protectorat sur Porto-Novo tait reconnu officiellement. Et il n'tait pas question, cette poque, d'occuper le Dahomey; bien que voque dj ouvertement le protectorat et l'annexion politique du royaume par le dveloppement des rapports commerciaux. Guerre de conqute. Les bonnes intentions ne durrent pas. On prit prtexte d'une entorse aux accords signs par Behanzin pour envoyer au Dahomey le colonel Dodds, de l'infanterie de marine, avec les pouvoirs les plus tendus. Arriv Cotonou le 28 mai 1893, le colonel Dodds prpara son expdition avec soin et mthode; puis, en septembre, il prit hardiment l'offensive, dfit les Dahomens le 19 Dogba, le 4 octobre Poguessa, et le 6 octobre Adgon. Sa marche en avant fut alors marque par des combats jour naliers : le 12 Oumbomedi, le 13 Akpa, et, du 14 au 16 devant les lignes de Koto, qui furent enleves les 26 et 27 octobre; les combats d'Ouakon et de Yokou eurent raison de la rsistance des derniers soldats de Behanzin. Le 6 novembre, Cana fut pris, et le 17, Abomey. Peu de temps aprs, le gnral Dodds, rentrait en France, laissant commandement au colonel Lambinet, qui prpara la cam pagne suivante, la fin de laquelle le gnral Dodds s'empara de Behanzin (janvier 1894). Le gnral Dodds remit, peu aprs, l'administration du pays au gouverneur Victor Ballot, qui continua assurer la marche progressive des Franais vers le Nord. La mission du commandant Decoeur, des lieutenants Baud et Vermeersch, atteignait Say le 31 janvier 1895, en traversant le Borgou et le Gourma, et elle revint au Dahomey en descendant le Niger. Peu aprs, le capitaine Toute remontait son tour le Niger, de Boussa Zinder. De mars mai 1895, le lieutenant Baud, assist du lieutenant Vermeersch, assurait la jonction du Dahomey et de Cte d'Ivoire en longeant l'hinterland de la Cte de l'Or (Ghana). En 1896-1897, le capitaine Baud et le lieutenant Vermeersch, remontant le Dahomey, faisaient leur jonction avec la mission Voulet venue

du Soudan. D'autre part, lieutenant de vaisseau Bretonnet occupait le cours du Niger, et le commandant Ricour conqurait le Borgou. A partir de l, les Franais se trouvrent en excellente situation pour traiter avec l'Angleterre et l'Allemagne des questions de frontires. Les limites du Dahomey furent fixes par la convention franco-allemande du 23 juillet 1897 et la convention franco-anglaise du 14 juin 1898. Par un arrt du 12 fvrier 1900, le gouverneur du Dahomey supprima le royaume d'Abomey et fit interner le roi Ago-li-Agbo Porto-Novo. Le protectorat cda la place la colonie, qui fut agrandie en 1919 de la partie Ouest du Togo. La colonie. - La colonie avait sa tte un gouverneur, assist d'un secrtaire gnral, qui le remplaait en cas d'absence. Elle tait divise en deux rgions : le Haut-Dahomey et le Bas-Dahomey. Le Bas-Dahomey comprenait les cercles de Porto-Novo (dont dpendait le royaume de Porto-Novo, du roi Toffa), de Cotonou, Grand-Popo, Athiem, Abomey-Allada (dont dpendait le royaume d'Abomey du roi Ago-li-Agbo), Zagnanado-Savalou. La capitale, Porto-Novo, tait un centre agricole; Cotonou tait un centre de transit; Grand-Popo tait habit par une population de pcheurs; Ouidah seule avait une relle importance conomique. Le Haut-Dahomey comprenait les cercles de Parakou, Zougou, Fada N'Gourma et Carimana.

Le Bnin, en forme longue la Rpublique du Bnin (en yoruba : Orl -d Olmnira il Benin), est un pays d'Afrique occidentale, qui couvre une superficie de 114 000 km2et s'tend sur 670 km, du fleuve Niger au nord la cte atlantique au sud. Le Bnin comptait 8 800 000 habitants en 2009. Le pays fait partie de la CEDEAO. Il a comme voisins le Togo l'ouest, le Nigeria l'est et le Niger et le Burkina Faso au nord. Le Bnin a accd l'indpendance complte le 1er aot 1960, sous la dnomination de Rpublique du Dahomey. Les pouvoirs furent transmis au prsident Hubert Magapar le ministre d'tat franais Louis Jacquinot. En 1972, l'officier Mathieu Krkouprend le pouvoir : il adopte en 1974 le marxisme-lninisme comme idologie officielle du gouvernement et, en 1975, rebaptise le pays Rpublique populaire du Bnin. la fin des annes 1980, de graves difficults conomiques conduisent la fin du rgime : le Bnin entame un processus de transition dmocratique et, en 1990, adopte une nouvelle constitution. Le nom de Bnin est conserv, le pays devenant simplement laRpublique du Bnin. Mathieu Krkou, battu aux lections, abandonne le pouvoir. Il y revient dmocratiquement par les urnes en 1996, et ne rtablit pas la dictature ; il gouverne le pays jusqu'en 2006. La capitale officielle est Porto-Novo, Cotonou tant la capitale conomique. Surnomm un temps le Quartier latin de l'Afrique , le Bnin a comme langue officielle le franais et comme monnaie le franc CFA. Le rgime politique du Bnin est de type prsidentiel et l'actuel prsident de la Rpublique est Yayi Boni, qui a succd Mathieu Krkou lors des lections du 19 mars 2006. Depuis la fin de la Rpublique populaire du Bnin, le Bnin possde une image trs forte de pays dmocratique dans toute l'Afrique subsaharienne. Sommaire [masquer]

1 Gographie
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1.1 Localisation et frontires 1.2 Photos du Bnin 1.3 Climat 1.4 Environnement 2.1 Le peuplement 2.2 L'organisation sociale ancienne 2.3 Les royaumes Bariba 2.4 Les royaumes Yoruba 2.5 Les royaumes Aja-Ew 2.6 Colonisation 2.7 L'indpendance 2.8 La Rpublique populaire du Bnin (1974-1990) 2.9 Les annes du renouveau

2 Histoire
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2.10 L'espoir Boni Yayi 3.1 Dcoupage territorial

3 Politique et administration
o

4 conomie 5 Population et Socit


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5.1 Dmographie 5.2 Langues 5.3 Religions 5.4 ducation 5.5 Mdias 5.6 Technologies de l'information et de la communication 5.7 Sport 6.1 Patrimoine architectural 6.2 Gastronomie 6.3 Littrature 6.4 Peinture 6.5 Sculpture 6.6 Photographie 6.7 Cinma 6.8 Musique 6.9 Ftes et jours fris

6 Patrimoine Culturel
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7 Sant 8 Divers 9 Codes 10 Notes et rfrences 11 Voir aussi


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11.1 Bibliographie 11.2 Articles connexes 11.3 Liens externes

Gographie[modifier] Article dtaill : Gographie du Bnin. Localisation et frontires[modifier] De forme tire entre le fleuve Niger au nord et la plaine ctire dans le sud, le relief de l'ensemble du pays est peu accident. Le nord du pays est principalement constitu de savanes et de montagnes semi-arides. Le point culminant est le mont

Sagboroa 658 mtres. Le sud du pays est constitu d'une plaine ctire basse parseme de marcages, lacs et lagunes comme le lac Nokou ou la lagune de Porto Novo. La majeure partie de la population vit dans les plaines ctires mridionales, o les plus grandes villes du Bnin sont concentres, notamment Porto Novo et Cotonou. Le pays tant situ dans une zone intertropicale, son climat est chaud et humide, avec relativement peu de pluie, bien qu'il y ait deux saisons des pluies (d'avril juillet et de septembre novembre). La Cour internationale de Justice des Nations Unies, qui sige La Haye, a dfini le 12 juillet 2005 la frontire dfinitive entre le Bnin et leNiger au sujet des les dans le lit des fleuves Niger et Mkrou : neuf les ont t attribues au Bnin et seize, dont celle de Lt, au Niger. Climat[modifier] Le climat est tropical, chaud et humide dans l'ensemble avec des nuances saisonnires et gographiques qu'imposent l'extension du pays en latitude, le relief et l'alternance des saisons. Il pleut de 900 1300 millimtres d'eau par an, les rgions les plus arroses sont dans l'angle sud-est, de Cotonou Porto Novo, l'Atacoraentre Natitingou et Djougou, les rgions de Dassa et de Ndali au nord de Parakou. Les maximums des prcipitations sont au sud (climat quatorial), de la mi-mars la mi-juillet, et plus faiblement en novembre et dcembre. La mousson, ocanique et charge d'humidit, souffle d'avril novembre, du sud-ouest. L'harmattan continental et sec, souffle dans le sens inverse de la mousson (vient du nord, du Sahel), de novembre mai, apportant une poussire ocre orange. Le taux d'humidit, toujours important, se situe entre 65 et 95%. La moyenne des tempratures reste comprise entre 22 et 34 C, avril et mai tant les mois les plus chauds (juste aprs que l'Harmattan a souffl durant 6 mois, avant que la mousson n'apporte ses pluies). Environnement[modifier] Savane ouest soudanienne Histoire[modifier]

Article dtaill : Histoire du Bnin. Le peuplement[modifier] Le pays est constitu de deux aires gographiques :

Le nord (aujourd'hui frontalier du Niger et du Burkina Faso) qui a connu le destin des peuples de la savane. Le sud et le centre du pays qui sont marqus par l'histoire des peuples du golfe de Guine.

On retrouve cette opposition dans les qualifications d' Afrique des greniers et d' Afrique des paniers . La premire fait rfrence au grenier de mas ou de mil que l'on trouve dans le domaine des savanes africaines, comme au Mali, au Niger ou au Burkina Faso. La seconde se situe autour de l'quateur et correspond, en Afrique occidentale, au sud de tous les pays littoraux du Golfe de Guine. Dans ces derniers, en raison du climat quatorial favorable l'agriculture, rien ne sert d'entreposer, il suffit juste de porter .

Jusqu'au XVe sicle, de nombreux peuples de la savane s'installent au nord :


Bariba ou Baatombu Dendi Djerma Groussi Haoussa Mossi Paragourma Peuls ou Fulbe

Alors que des populations littorales s'installent au sud et au centre : Goun (peuple originaire de Hogbonou (Porto-novo )) Fon et Aja ou Adja Ew Gen Mina Yoruba L'organisation sociale ancienne[modifier]

Les communauts anciennes se structurent sur leurs lignages. Vivant sur des territoires restreints, ces populations n'ont pas besoin d'organisation politique. Quant leur organisation sociale, elle se base sur le respect des coutumes et des anctres morts. L'autorit s'y exerce oralement par le partage de ces traditions. On trouve toujours de telles populations dans le nord-ouest du pays : Berba, Kaby ouTanka. Lorsque plusieurs lignes se regroupent, elles se structurent en chefferies. Le chef peut tre un reprsentant d'une famille ancienne ou un prtre. Il s'entoure de dignitaires, chargs chacun d'une activit collective et formant un conseil. partir du XVe sicle, la structure sociale se complexifie et des royaumes apparaissent. Il s'en est dgag trois grandes aires culturelles :Bariba au nord, Yoruba et Aja-Ew au sud. Les royaumes Bariba[modifier]

Guerrier bariba de Nikki

Le nord du pays a connu plusieurs royaumes bariba (ou baatombu) et notamment le royaume de Nikki. C'est partir de ce village du nord-est qu'une dynastie, cre au XVIe sicle par Sunon Sro, tendit sa domination sur la rgion. Son empereur, Sro Kpra, meurt en 1831 en combattant aux cts des Yorubas d'Oyo (Nigeria) les attaques des Peuls. Le royaume est dsorganis quand les armes coloniales l'envahissent la fin du XIXe sicle. D'autres royaumes Bariba comme celle de Bou (Gamia), Kika, Kouand avec les Bagana, Kandi avec les Saka,et Parakou avec les Koubourou, ont t aussi assez clbres. Leurs socits sont structures en classes sociales strictes : nobles guerriers, griots, agriculteurs roturiers, artisans et esclaves. Les Bariba se retrouvent autour de la fte de la Gani. C'est une fte culturelle et identitaire clbre chaque anne dans tout le royaume bariba autour du Sina Boko de Nikki. Les royaumes Yoruba[modifier] L'aire d'influence des Yoruba couvre l'est du pays et se distingue en deux royaumes: le royaume de Shab-Okpa et le royaume de Ktou. Ces deux royaumes furent crs par deux frres descendants du roi d'if Okandi (en mme temps que les royaumes d'Owu, Popo, Benin, Ila Orangun et Oyo). ct de ces deux royaumes, on retrouve une population Yoruba d'migration plus ancienne: les datcha et les if et les isha. On doit ajouter ce groupe ancien les manigri. Les royaumes Aja-Ew[modifier] Selon d'anciennes traditions orales et crites, les Aja-Ew migrent partir du XIVe sicle de la ville de Tado, situe sur les rives du fleuveMono au Togo. Ils tablissent dans le sud deux royaumes : Sah ou Savi, et Davi correspondant l'actuelle ville d'Allada.

Temple Vaudou Ouidah Vers 1620, les hritiers du royaume d'Allada se disputent le trne. De leur scission dcoule la formation de deux royaumes supplmentaires. Au sud-est, Zozrigb cre le royaume de Hogbonou dans la localit d'Adjatch, future Porto-Novo. Et au nord, Hougbadja (16451689) institue le royaume du Dahomey, partir de sa capitale Abomey. Au XVIIIe sicle, une srie de conqutes se fait sous l'autorit de douze rois traditionnels, commencer par Gangnihessou. En 1724, Agadja (1708-1732) roi du Dahomey s'empare du royaume d'Allada. Puis, en 1727, il soumet celui de Savi. En 1741, c'est au tour de Ouidah de tomber sous le joug de son successeur Tegbessou.

Amazone du Dahomey Le pays dispose dsormais d'une large fentre sur la mer. Le royaume a pris l'habitude d'changer, commercialement et politiquement, avec les Portugais et les Nerlandais, arrivs la fin du XVe sicle. Le Dahomey devient une entit politique organise, trs originale dans la rgion. Le royaume en est une puissance dominante. Le roi Hougbadja a mme sa disposition un contingent de femmes amazones, anciennes chasseresses d'lphants. C'est une socit complexe, raffine, efficace mais aussi violente et sanglante, notamment lors des funrailles royales qui s'accompagnaient de sacrifices humains. Ds le XVIIe sicle, ces royaumes, qui se structurent autour des villes d'Allada, Hogbonou et Abomey, prosprent avec le dveloppement du commerce local. Nerlandais, Portugais, Danois, Anglais, etFranais installent le long de la cte des Esclaves des comptoirs commerciaux.

1650 : construction d'un fort anglais Ouidah 1664 : installation de missionnaires capucins bretons Ouidah 1704 : construction d'un fort franais Ouidah 1752 : installation des Portugais Hogbonou qu'ils rebaptisent Porto-Novo en 1782

Dans la premire moiti du XIXe sicle, le roi Guzo du Dahomey dveloppe la culture du palmier huile et introduit de nouvelles cultures (mas, tomate, arachide, tabac). Des villages rguliers et propres, et des cultures bien ordonnes couvrent le pays. Colonisation[modifier] Articles dtaills : Premire Guerre du Dahomey et Seconde Guerre du Dahomey.

Le roi Behanzin (1896) Ds 1851, la France signa un trait commercial et d'amiti avec le chef de Porto-Novo le roi Toffa Ier, vassal du roi Gll du Dahomey, qui rgna de 1858 1889. Par les traits de 1868 et de 1878, la rgion de Cotonou, situe entre Ouidah, comptoir portugais, et Porto-Novo, fut cde la France. En 1883, le roi de Porto-Novo, souhaitant se protger des vises expansionnistes du Dahomey, signa un trait de protectorat avec la France. L'un des rois les plus mythiques du royaume du Dahomey, le trs noble roi Bhanzin (ayant pour emblme le requin) attaqua en 1890 les Franais Cotonou, garda 73 jours des otages franais, puis assigea d'autres villages porto-noviens protgs des Franais. Il dclara mme aux Franais de le laisser tranquille, dfiant firement : Si vous voulez la guerre, je suis prt . Bhanzin se rendit de son propre chef pour arreter le massacre de son peuple et fut captur enjanvier 1894 puis dport en Martinique. Les tablissements franais furent regroups au sein de la colonie du Dahomey. Dans le Nord, le royaume bariba de Nikki, qui avait atteint son apoge au XVIIIe sicle avant de se heurter l'expansionnisme du royaume nigrian d'Ilorin, opposa une vive rsistance la colonisation franaise.

Les dames europennes la promenade du soir en hamac aux environs de Ouidah (1920)

En 1899, le Dahomey intgra l'Afrique occidentale franaise (AOF) au sein de l'Empire colonial franais. Les frontires furent tablies d'un commun accord avec le RoyaumeUni (fix alors au Nigeria) et avec l'Allemagne (prsente alors au Togo). Aprs la Premire Guerre mondiale, la scolarisation prend beaucoup d'importance, notamment grce aux missions religieuses, et se dveloppe surtout dans le sud qui deviendra un des principaux foyers politiques et intellectuels de l'AOF. C'est cette poque que furent fonds de nombreux partis politiques, tandis que se dveloppait une presse d'opposition au systme colonial. Ralli la France libre durant la Seconde Guerre mondiale, le Dahomey devint un tat autonome au sein de la Communaut franaise en 1958. Le pays accda l'indpendance le 1er aot 1960 et entra, le mois suivant, aux Nations unies, sous le nom de Rpublique du Dahomey. L'indpendance[modifier] Article dtaill : Rpublique du Dahomey. Depuis l'indpendance, le Bnin a connu une histoire politique mouvemente. Les douze premires annes furent marques par une instabilit chronique, les anciennes lites coloniales, pour la plupart originaires du Sud, se disputrent le pouvoir. En 1963, le nord du pays veut sa revanche, tandis que les lites et la nouvelle bourgeoisie semblent peu proccupes par les nombreux dfis du sous-dveloppement. C'est cette priode qu'un certain colonel Christophe Soglo (l'oncle de Nicphore Soglo) arrive sur la scne politique du pays, en forant Hubert Maga, premier prsident de la Rpublique du Dahomey indpendant, dmissionner. En six ans, on enregistra quatre coups d'tat et rgimes militaires, venant abrger d'phmres priodes civiles qui voient se succderSourou Migan Apithy, Justin Ahomadegb et Emile Derlin Zinsou au pouvoir. En 1970, un Conseil prsidentiel constitu de trois membres, Maga, Apithy et Ahomadegb (une prsidence tournante trois) prend le pouvoir et suspend la Constitution. La ronde des prsidents n'a pu se faire. En effet, seul Maga a pu passer les deux ans retenus la tte du Dahomey. peine Ahomadegb a-t-il entam son tour de direction en 1972 que l'arme, sous la direction du capitaine Mathieu Krkou, dcide de reprendre en main le gouvernement, destitue le Conseil prsidentiel, et Mathieu Krkou devient le nouveau chef de l'tatdahomen. Il est rapidement nomm commandant. Mais les militaires se trouvent dsempars, sans programme et sans ides. Leur pouvoir est vide et c'est dans ce vide que vont s'engouffrer les ides des jeunes militaires et des tudiants qui ont vcu en France la priode de mai 68. La Rpublique populaire du Bnin (1974-1990)[modifier] Article dtaill : Rpublique populaire du Bnin. En novembre 1974, Mathieu Krkou impose le marxisme-lninisme comme idologie officielle de l'tat. En 1975, pour rduire le poids politique du Sud, le nom de Dahomey est symboliquement abandonn pour celui de Bnin, du nom du royaume qui s'tait autrefois panoui au Nigeria voisin. Le pays prend le nom officiel de Rpublique populaire du Bnin. De vastes programmes de dveloppement conomique et social sont mis en place, mais les rsultats sont mitigs. lu prsident par l'Assemble nationale rvolutionnaire en 1980, rlu en 1984, Mathieu Krkou chappe trois tentatives de coup d'tat en 1988.

Dans les annes 1980, la situation conomique du Bnin est de plus en plus critique. En 1987, les plans du FMI imposent des mesures conomiques draconiennes : prlvements supplmentaires de 10 % sur les salaires, gel des embauches, mises la retraite d'office. En1989, un nouvel accord avec le FMI sur un programme d'ajustements des structures conomiques dclenche une grve massive des tudiants et des fonctionnaires. Le Bnin entame une transition dmocratique conjointement avec le processus de rformes conomiques. Un gouvernement de transition, mis en place en 1990, ouvre la voie au retour de la dmocratie et du multipartisme. Le Premier ministre,Nicphore Soglo, bat Mathieu Krkou l'lection prsidentielle de mars 1991. Les annes du renouveau[modifier] Nicphore Soglo rtablit le vaudou pour se concilier les pouvoirs traditionnels et fait du 10 janvier de chaque anne la Journe nationale duvaudou. Cependant les ajustements structurels et la compression des dpenses publiques recommandes par le FMI viennent raviver le mcontentement gnral de la population. De plus, les trafics clandestins traditionnels s'panouissent au grand jour (whisky, essence, ciment, voitures) Aprs avoir perdu sa majorit au sein de l'Assemble lgislative, le prsident Nicphore Soglo, accus de npotisme par ses adversaires, est battu par Mathieu Krkou la prsidentielle du 17 mars 1996. C'est un choc pour Nicphore Soglo qui aprs avoir cri au complot, envoie ses flicitations Mathieu Krkou et s'en va mditer plus de quatre mois, hors d'Afrique, les raisons de ses erreurs fatales. Dmocratiquement, Mathieu Krkou est de retour sur la scne politique bninoise, aprs avoir dirig le pays pendant dix-sept annes (de1972 1990) dans le fiasco politique et conomique de la dsormais ancienne Rpublique populaire du Bnin. Les lections lgislatives de mars 1999 donnent de justesse la victoire la Renaissance du Bnin (RB), le mouvement de l'opposition dirig par Rosine Soglo, pouse de l'ancien prsident Nicphore Soglo. Ces lections marquent l'chec du Mouvement Africain pour la Dmocratie Et le Progrs (MADEP), le Parti d'un des proches du Prsident Krkou, l'homme d'affaires Sfou Fagbohoun. Cependant, en mars 2001, Mathieu Krkou est rlu prsident de la Rpublique avec 84,06 % des voix. Arriv en tte au premier tour, face son prdcesseur Nicphore Soglo, il sera confront au dsistement de ce dernier ainsi qu' celui d'Adrien Houngbdji arriv en troisime position. Ces deux candidats dmissionnaires ont qualifi le scrutin de mascarade . Terni par des soupons de fraudes lectorales et g de soixante-sept ans, Mathieu Krkou entame donc un second mandat conscutif dans des conditions conomiques fragiles. L'espoir Boni Yayi[modifier] Depuis 2001, le Bnin est plong dans de graves difficults conomiques, en raison de la situation difficile du Port autonome de Cotonou, du choc ptrolier, de la crise du secteur du coton, de la contrebande trs tendue, des effectifs plthoriques de l'administration ou encore des srieux problmes d'approvisionnement en lectricit crs par les scheresses. Le Bnin est dans une priode conomique difficile que seule l'agriculture, trs diversifie parvient maintenir comptitif face ses voisins. C'est ainsi que lors des lections de mars 2006, les Bninois ont dcid d'exprimer leur rasle bol et que le novice en politique, l'ancien prsident de la Banque ouest-africaine de

dveloppement (BOAD), le docteur Boni Yayi succde la surprise gnrale Adrien Houngbdji avec 75 % des suffrages (notons un taux de participation fort de 76 %). Mathieu Krkou qui a refus de changer la Constitution n'a pas pu se reprsenter. Il n'en tait pas moins oppos Boni Yayi, trop novice son got. En effet, quelques jours des rsultats l'ancien prsident, surnomm le camlon, a plong le pays dans le doute, en affirmant publiquement que lors du droulement de l'lection : il y avait eu des dysfonctionnements dans l'organisation, avec des problmes de listes lectorales et de cartes d'lecteur. Malgr cela, la coordination des observateurs internationaux indpendants s'est flicite au cours d'une confrence de presse Cotonou, du droulement du second tour de l'lection prsidentielle au Bnin, jugeant qu'il avait t de trs bonne tenue . Politique et administration[modifier] Article dtaill : Politique du Bnin. Le 6 avril 2006, le nouveau prsident de la Rpublique du Bnin, le docteur Boni Yayi, 54 ans, est officiellement install dans ses fonctions Porto-Novo. Le nouveau prsident qui prne une Rpublique cooprative et solidaire , a numr les quatre priorits de son mandat que sont les ressources humaines, une gouvernance concerte, le dveloppement de l'esprit d'entreprise, la construction de nouvelles infrastructures. L'ancien prsident de la Banque ouest-africaine de dveloppement (BOAD) est lu prsident de la Rpublique l'issue du deuxime tour de scrutin le 5 mars 2006, rassemblant 74,51% des suffrages, contre 25,49 % pour Me Adrien Houngbdji, qui a prsent ses flicitations au nouvel lu. Candidat indpendant, Boni Yayi a su rallier les tnors de la politique bninoise que sont Albert Tvodjr, mile Derlin Zinsou et une vingtaine de dputs l'Assemble nationale, avant de bnficier des consignes de vote de presque tous ses concurrents du premier tour, l'issue duquel il totalisait un peu plus de 35 %, contre 24 % pour son poursuivant Me Adrien Houngbdji. Apparemment, les consignes de vote ont t suivies. Toutefois, certains observateurs estiment qu'avec ou sans consignes, le candidat du changement serait pass. Aux yeux des lecteurs et plus particulirement des jeunes et des milieux d'affaires, Boni Yayi (conomiste) incarne l'espoir d'une reprise conomique, l'amoindrissement du chmage, la lutte contre la corruption, la bonne gouvernance. Le successeur de Mathieu Krkou a promis un taux de croissance deux chiffres (environ 5 % actuellement) et le positionnement du Bnin en tte des producteurs du coton ouestafricains partir de la campagne agricole 2006-2007. Quoique entour de toute la classe politique, Boni Yayi se refuse de faire de la politique politicienne. Nous sommes venus pour produire de la richesse , dit-il, refusant de constituer un gouvernement de remerciement . Cependant, des sources bien informes indiquent qu'il a demand aux partis politiques de lui proposer des cadres pour la formation du gouvernement. Les lections lgislatives du 31 mars 2007 donnent la majorit la Force Cauris pour un Bnin mergent (Fcbe). Dcoupage territorial[modifier]

Articles dtaills : Dpartement du Bnin et Communes du Bnin. Le Bnin est divis en douze dpartements : Alibori Atacora Atlantique Borgou Collines Couffo Donga Littoral Mono Oum Plateau Zou conomie[modifier]

tats membres de laCommunaut conomique des tats de l'Afrique de l'Ouest(CEDEAO) Article dtaill : conomie du Bnin. Le Bnin est un pays au sous-sol pauvre, qui vit essentiellement de son port et de son agriculture. Porte stratgique, le Bnin permet l'accs un march de 200 millions de consommateurs, majoritairement anglophones et francophones. Ouvert sur le Golfe de Guine, par le Port Autonome de Cotonou, le Bnin est la porte maritime de trois pays enclavs de lHinterland : le Niger, le Burkina Faso et le Mali. Le Bnin est galement un pays producteur de coton, activit ayant connu de trs grosses difficults ces dernires annes, mais aussi de mas, de manioc, de sorgho, d'huile de palme et de millet. Le Bnin dispose galement d'atouts touristiques, gographiques et culturels, non ngligeables quoiqu'encore peu dvelopps : plages et villages lacustres au sud, parcs animaliers au nord, haut-lieu de l'esclavage et berceau du vaudou. 95 % de l'conomie bninoise est informelle et les recettes fiscales de l'tat sont donc maigres malgr une fiscalit trs lourde pour les entreprises formelles de la place. Le Bnin est membre de l'Union conomique et montaire ouest-africaine.

Le positionnement gographique du Bnin et ses dynamiques territoriales actuelles (conomiques,politiques, culturelles, dmographiques) en font le pays en Afrique de l'ouest qui dispose du plus grand potentiel conomique et politique pour les 50 ans venir (sous rserve de scurisation du foncier, du dveloppement d'infrastructures de transports routiers, ferroviaires et maritimes et de consolidation de la dmocratie).

Une proximit culturelle linguistique (yoruba et langues drives) et gographique immdiate avec le Nigeria (pays anglophone et le plus peupl d'Afrique). Une stabilit politique. Un lieu de passage oblig entre ses voisins de l'Ouest (Togo, Ghana, Cte d'ivoire, Guine, Sngal) et les autres pays de l'Afrique sub-sahrienne ayant une faade sur la mer via le Nigeria et inversement. Une faade sur l'ocan atlantique qui en fait un lieu de transit avec plusieurs villes "Entrepts" pour desservir les pays de l'Hinterland (Burkina Faso, Niger,...). Une alphabtisation soutenue, un vivier de comptences et un dynamisme de l'enseignement suprieur.

Une diaspora (Nigeria, Gabon, Cte d'ivoire, Sngal, Canada, tats-Unis, Russie, Chine, France) de plus en plus active dans le retour et les transferts de comptences. Population et Socit[modifier]

Dmographie[modifier] Article dtaill : Dmographie du Bnin.

L'indpendance des annes soixante et les meilleures conditions de vie qui s'ensuivirent ont permis la population d'augmenter. Le Bnin compte pas moins de quarante ethnies diffrentes, la plus grande tant les Fons qui reprsentent en 2006 environ 1,435,000 habitants de la population bninoise2. Parmi les autres ethnies, il y a les Adjas, Yorubas, Sombas, les Baribas2 (Baatonums). Le Bnin a abrit prs de 8 400 rfugis et demandeurs dasile en 2007 dont environ 6 400 provenaient du Togo, et les autres de la Rpublique Dmocratique du Congo, de la Rpublique du Congo, du Tchad, du Nigeria, et du Rwanda3.

Ce pays a reu des notes parfaites lors de son valuation par le Comit amricain pour les rfugis et les immigrants (U.S. Committee for Refugees and Immigrants (USCRI)) bass sur des critres tirs de la Convention de 1951 relative au statut des rfugis. La part de la population urbaine tait en 2008 de 41%. Langues[modifier] Article dtaill : Langues du Bnin. La langue officielle du Bnin est le franais. Il est parl essentiellement en ville. Le prestige de cette langue comme langue officielle, langue des mdias et langue de communication entre les diffrentes ethnies pousse son apprentissage notamment en milieu urbain. Le franais est la seule langue dans l'enseignement primaire. Une varit de franais dnomme franais d'Afrique s'est dveloppe dans les rues et marchs de Cotonou. Il s'agit d'un parler presque argotique4. Parmi les langues autochtones, la plupart des ethnies ont leur propre langue. Les langues fon, yoruba et goun sont les plus parles au sud avec l'Aja, le Mina, le tori tandis que le bariba, le dendi, le Ditammari, le Kotokoli et BOO le sont plus au Nord. Le Bnin est membre de l'Organisation internationale de la francophonie de mme que de l'Assemble parlementaire de la francophonie. La rgion du Bnin de Gi-Mono est membre de l'Association internationale des rgions francophones.5 Les villes de Abomey, Cotonou, Nikki, Parakou, Bohicon, Cov, Lokossa, Ouidah, PortoNovo, Zogbodomey de mme que l'Association des Communes de l'Atlantique et du Littoral-ACAL, l'Association des Communes du Mono et du Couffo, l'Association Nationale des Communes du Bnin-ANCB, l'Union des Communes du Zou ainsi que le Groupement Intercommunal du Mono font partie de l'Association internationale des maires francophones6 Religions[modifier] Article dtaill : Religion au Bnin.

Autel vaudou Abomey Les religions animistes africaines prdominent. On ne peut parler du Bnin sans voquer la part duvaudou dans la socit bninoise. Cependant une part significative de la population est chrtienne (catholique et protestante) et musulmane. Dans le christianisme il faut noter le taux des evangliques qui ne cesse d'augmenter. Mais en ralit presque tout le pays pratique le vaudou. Dans les pourcentages voqus, il faut noter que les gens pratiquent

toujours le vaudou ct du christianisme ou de l'islam. Si certains l'voquent librement d'autres par contre le font de faon voile. Le colonisateur ayant diabolis le vaudou 7,8 Fichier:Nouvelle-glise-en-construction-au-benin.jpg Construction d'une nouvelle glise Allada, Bnin en rponse a l'augmentation du nombre de Chrtien. Part Religion

42.8%

Christianisme

24.4%

Islam

17.3%% Animisme - Vaudou

6%

Autres

ducation[modifier] Au Bnin, l'ducation est considre comme une priorit nationale pour le dveloppement conomique et la rduction de la pauvret. En octobre 2006, le gouvernement a proclam la gratuit de l'accs l'enseignement maternel et primaire. Le Bnin alloue environ 19% de son budget global au secteur de l'ducation. Leffort port sur la scolarisation et les formations techniques et professionnelles permet au Bnin de disposer dune main-duvre qualifie avec un cot de travail comptitif. En effet prs de 8000 diplms de lEnseignement Technique et Professionnel et prs dun millier de Cadres de lEnseignement Suprieur sortent chaque anne du systme ducatif. Les domaines de formation les plus rpandus sont :

Sciences et Techniques Industrielles. Sciences et Techniques Agricoles. Sciences de la Sant. Sciences Biologiques et Sociales. Sciences et Techniques Administratives et de Gestion. Nouvelles Technologies de lInformation et de la Communication.

En dpit de la comptence et des qualits professionnelles de la main d'uvre au Bnin, sa rmunration demeure encore relativement faible. Mdias[modifier] Il y a au Bnin une grande libert de presse. La constitution de 1990 garantit et protge la libert dexpression, y compris la libert de la presse, dans ses articles 23 et 24. L'article 23 affirme que Toute personne a droit la libert de pense, de conscience, de religion, de culte, dopinion et dexpression dans le respect de lordre public tabli par la loi et les rglements . Larticle 24 dispose que la libert de la presse est reconnue et garantie par

ltat. Elle est protge par la Haute Autorit de lAudiovisuel et de la Communication (HAAC) dans les conditions fixes par une loi organique . Aussi, cause de cela, existe-t-il un boom des mdias, dans un des plus pauvres pays du monde. Dans la capitale conomique, Cotonou avec son million d'habitants, environ quarante journaux quotidiens sont publis, peut-tre le record dans le monde - bien qu'il y ait plus de 50 % d'analphabtes. Les huit millions d'habitants du Bnin peuvent suivre l'ORTB de l'tat et plus de 70 radios prives et quatre tlvisions prives. La plupart des plus de 1 000 journalistes ont seulement une formation sur le tas. Pendant la dictature, deux tiers des journalistes taient forms par l'tat. Les mdias nouveaux sont conomiquement faibles et cause de cela sensibles la corruption - seulement cinq environ sont rentables. Ils reoivent un tout petit budget de l'tat et trs peu d'annonceurs. Aussi, les journalistes sont souvent des tudiants en qute de travail, le taux de chmage tant lev. Selon Reporters sans frontires, en 2009, le Bnin est la 72e place du classement mondial sur la libert de la presse, sur 175 pays. Technologies de l'information et de la communication[modifier] La concession de Guichet Unique Electronique, exprime en 2010 sous la tutelle du Ministre Dlgu auprs du Prsident de la Rpublique Charg de lconomie Maritime, des Transports Maritimes et Infrastructures Portuaires, a t accorde pour dix ans au Groupement Bureau Veritas BIVAC / SOGET via limplantation de la socit de droit bninois dconomie mixte SEGUB. Cette plateforme communautaire unique, dmatrialise et interactive, est entirement ddie la facilitation du commerce, et a pour particularit de proposer un service de scurisation des recettes des acteurs portuaires majeurs du Bnin, publics et parapublics. Sport[modifier] Plusieurs disciplines sportives sont pratiqus au Bnin telles le football, le basket, l'athltisme, le judo, l'arc, la natation, le handball, le badminton et bien d'autres. Chaque discipline dispose d'une fdration nationale, sous-rgionale et internationale. Depuis la saison 2009-2010 le football est devenu professionnel. En athltisme, le Bnin organise les championnats d'Afrique seniors d'athltisme Porto-Novo. Patrimoine Culturel[modifier] Patrimoine architectural[modifier] Gastronomie[modifier] Article connexe : Cuisine bninoise. Littrature[modifier] Le franais est arriv au Dahomey la fin du sicle dernier (le Bnin s'est appel Dahomey jusqu'en 1975) mais, comme en tmoignent les mmoires du Pre Bouche intitules Sept ans en Afrique occidentale : la Cte des esclaves et le Dahomey (1885), une riche culture littraire fonde sur l'oralit existait dj l o le franais allait tenter de s'imposer. En ce qui concerne l'criture, l'auteur et critique littraire Adrien Huannou relve que la cration du journal L'Echo du Dahomey en 1905 a prcd la publication d'ouvrages proprement parler littraires. Le premier roman publi par un Bninois date de 1929. Il s'agit de L'Esclave de Felix Couchoro. Dix ans plus tard, c'est au tour de Paul Hazoum de publier un roman historique intitul Doguicimi. Comme la majorit des auteurs bninois de leur gnration, Couchoro et Hazoum ne mettent gure en cause les "bienfaits" de l'occupation franaise. Il

faudra attendre les annes d'aprs-guerre pour qu'une criture de plus en plus critique et hostile l'entreprise coloniale de la France se dveloppe et aboutisse L'Afrique rvolte d'Albert Tvodjr (1958). Les annes 1960 sont marques par une critique de la socit et une dnonciation du nocolonialisme. Parmi les auteurs les plus connus de cette poque, mentionnons Olympe Bhly-Quenum et Jean Pliya dont le thtre a remport un vif succs. la suite du coup d'tat de 1972 la littrature s'engage pour ou contre la rvolution et Jrme Carlos, qui deviendra un des grands auteurs de sa gnration, arrive sur la scne littraire. Les annes 1980 sont marques par un largissement des thmes abords auparavant et par le succs d'un certain nombre de nouveaux venus tels que Moudjib Djinadou, Edgar Okiki Zinsou, Dominique Titus, Albet Gandonou et plus rcemment encore (2005) Arnold Snou, (voir Le Bnin littraire)Amour Gbovi, Habib Dakpogan (voir Lire cinq potes bninois de Barnab Dat) La littrature fminine remonte aux annes 1980 avec la parution de l'autobiographie de Gisle Hountondji, la posie de Colette Snami Agossou Houeto et, dans la mesure o elle est d'origine bninoise par son pre, les romans de Flore Hazoum. Depuis lors, plusieurs femmes ont publi de nouveaux ouvrages au nombre desquels on relvera ceux d'Adlade Fassinou et ceux de la directrice des Editions Ruisseaux d'Afrique, Batrice Lalinon Gbado, qui crit pour les enfants. noter aussi les uvres de la Sngalaise Ken Bugul qui s'est installe au Bnin. Quelques livres de rfrence: "Littrature bninoise". Notre Librairie no 124. (1995). Huannou, Adrien. "Approche gnrale et historique de la littrature bninoise". Notre Librairie no 124. (1995), pp. 10-21. Rouch, Alain et Grard Clavreuil. "Bnin" in Littratures nationales d'criture franaise: Histoire et anthologie. Paris: Bordas, 1986, pp. 9-26. Peinture[modifier]

Sculpture[modifier] La sculpture a une place importante dans la socit bninoise traditionnelle, et les artistes de la cours royale d'Abomey notamment ont un rang spcial de gardiens de la mmoire. La sculpture des masques du Bnin est l'une des plus riche d'Afrique. Photographie[modifier] Cinma[modifier] Cette section est vide, insuffisamment dtaille ou incomplte. Votre aide est la bienvenue ! Musique[modifier]

Anglique Kidjo La musique bninoise est moins connue l'tranger que d'autres musiques africaines, cependant quelques-uns de ses artistes sont de grandes stars internationales comme Anglique Kidjo, Wally Badarou, Jesse Franklin(William Gomez) , ou encore le regrett Gnonnas Pedro. Mme s'il y a des rythmes et des courants musicaux propres au pays (Tchinck, Soyoyo, Zekede, etc ...), il est vrai qu' l'international ils ne sont pas trs repris. N'oublions cependant pas que de grands courants musicaux comme diffrents types de Salsa par exemple prennent leurs racines dans les rythmes animistes et de crmonies Vodoun et Orishas du Bnin. Ces rythmes sont donc encore trs prsents aux Antilles (Cuba,Hati, Puerto Rico, Jamaque) et en Amrique du Sud (Brsil...). Il faut galement noter que le mouvement hip hop est assez prsent aussi au Bnin depuis quelques annes auprs de la jeunesse : le mlange francophone, anglophone et traditionnel donne d'ailleurs des styles assez remarquables.

Les intemporels : Anglique Kidjo, Gnonnas Pedro,Jesse Franklin(William Gomez),Fannick Marie Verger, le "Tout Puissant" Orchestre Poly-Rythmo, Tohon Stan, Sagbohan Danialou, Janvier Dnagan HonfoG. G. Vikey... La gnration de la Dance Funk Decade : Jesse Franklin(William Gomez), avec une exprience entirement reconnue sur toutes les ondes radios europennes, amricaines, australiennes et Japonaises(sur des labels "majors" comme Carrre, DiscAZ, Ricordi, arista, Geffen, BMG, A&M records. Les populaires : Vivi Internationale, Isbath Madou, Sophie Edia, El Rego, Jean Adagbenon, Gangb Brass Band, Robinson Sipa, Nel Oliver, Bless Antonio, Affo Love, Richard Flash, Ricos Campos, Ras Bawa, Alkphanhou, Gbz... Les clectiques: John Arcadius, Lionel Loueke, Wally Badarou, Mina Agossi Le mouvement Hip Hop - RNB : Zeynab, Nila, Secteur Trema, Dibi Dobo, Pp Oleka, Kuamy Mensah, Afafa, Rabbi Slo, Petit Miguelito,Diamant Noir, Cotonou City Crew, Ardiess, H2O, Dhalai-k, Kaysee Montejno, LKS-Clan, Esprit Neg, Nasty Nesta, Blaaz, BMG Yari, Duce, Moona, Riss cool, Sakpata Boys... Les tradi-modernes : Alle'sTones...