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Investigacin Educativa Bsica, Aplicada y Evaluativa: cuestiones de campo e implicancias para Uruguay

Lidia Barboza Norbis Profesora e investigadora FHCE-UR1 Resumen En esta ponencia se presenta un resumen de un artculo recientemente publicado que es producto de una revisin bibliogrfica en materia de investigacin educativa.2 Se abordan cuatro cuestiones claves que contribuyen a situar los rasgos identitarios de la Investigacin Educativa como principal instrumento de produccin de conocimientos en el campo de las Ciencias de la Educacin. Las cuestiones son las siguientes: 1. Investigacin Educativa y su especificidad. 2. Campo de Investigacin Educativa: Bsica, Aplicada y Evaluativa. 3. Modalidades de Investigacin Educativa desde la perspectiva cuantitativa y cualitativa. 4. Investigacin Educativa en el Uruguay: su estado de desarrollo embrionario en el campo de las Ciencias de la Educacin. Los fundamentos tericos y metodolgicos del artculo han sido elaborados a partir de la revisin de las obras citadas de James H. McMillan y Sally Schumacher (2005), T.D. Cook y Ch. S. Reichardt (2000) y Robert E. Stake (1998). Palabras claves: Ciencias de la Educacin - Investigacin Educativa Metodologa de la Investigacin Educativa Modalidades de Investigacin Educativa 1. Introduccin Espero no sorprender al lector, cuando sostengo que la bibliografa especializada en Investigacin Educativa que es producida en nuestro pas, donde sea que ella se encuentre desarrollando, -universidades, institutos de investigacin, centros de formacin de docentes, etc.-, se encuentra en estado embrionario. Los paradigmas, enfoques, perspectivas, diseos, mtodos y tcnicas de Investigacin Educativa, usualmente se consultan en manuales y bibliografa especializada del campo de las Ciencias Sociales. Este estado de situacin parecera cerrar tericamente muy bien cuando se parte de un axioma clsico que concibe a la educacin como fenmeno social y por tanto inscripto en el campo de las Ciencias Sociales. El trabajo realizado intenta generar un aporte desde una perspectiva terica y metodolgica que sita a la Investigacin Educativa en el campo de las Ciencias de la Educacin3, desde
Departamento de Sociologa y Economa de la Educacin- rea Ciencias de la Educacin Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin-Universidad de la Repblica (Uruguay). http://www.fhuce.edu.uy/academica/cienciasEducacion/soceconEducacion/planificacioneducativa/index.htm 2 Investigacin Educativa Bsica, Aplicada y Evaluativa: cuestiones de campo e implicancias para Uruguay, Revista anual arbitrada, Pginas de Educacin, UCUDAL, Ao 1, Nro. 1, 2008: 35-54. 3 Las Ciencias de la Educacin constituyen un campo de conocimientos interdisciplinario que contribuye a analizar la realidad educativa de manera compleja, contribuyendo as a dar soluciones a los distintos problemas que ataen a la educacin.
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una visin complementaria a la anterior. El objetivo del artculo es discutir la especificidad que la misma adquiere como instrumento de construccin de conocimientos tanto para la elaboracin de teoras educativas propias del mencionado campo como para la resolucin de problemas educativos de distinto orden. 1. Investigacin Educativa y su especificidad La educacin, y especficamente el campo de las Ciencias de la Educacin se ha constituido como campo de investigacin interdisciplinar. Ha tomado prestados conceptos y teoras de la Psicologa, la Sociologa, la Antropologa, las Ciencias Polticas, la Economa, la Filosofa, la Pedagoga y de otras ciencias y disciplinas. En los ltimos treinta aos, se han fortalecido algunas disciplinas como la Planificacin Educativa, y se han originado algunas nuevas como la Evaluacin y la Informtica Educativa. Desde el punto de vista epistemolgico, teoras que emplean conceptos como cultura, rol, norma, estatus, poder, desarrollo humano, enseanza, aprendizaje, inteligencia, autoestima, currculum, inclusin educativa, organizacin escolar, y otros semejantes han sido resignificadas en las prcticas educativas y han dado origen a nuevos conceptos de carcter educativo; generando de este modo, especificidad en la produccin de conocimientos en el campo de las Ciencias de la Educacin. Por ejemplo, cuando se aplic el anlisis econmico a la educacin, el concepto de ganancia fue sustituido por el de coste-beneficio, lo que significa que no todos los resultados educativos pueden ser traducidos a trminos monetarios. Otro ejemplo es el concepto de educacin como bien de inversin y no como gasto, y la necesaria clarificacin conceptual a la que ha dado lugar en el mbito de la Administracin Pblica, ocupada de la distribucin de los recursos financieros para la educacin en prcticamente todos los pases de las culturas occidentales. Similar proceso se ha producido a nivel metodolgico, segn McMillan y Schumacher (2005:27): La investigacin educativa tambin ha tomado prestadas metodologas desarrolladas originalmente por las ciencias sociales. La psicologa, sobre todo la medicin, ha dominado la investigacin educativa tradicionalmente y contina ejerciendo una fuerte influencia. Los investigadores tambin valoran otras metodologas como los estudios sociolgicos, la observacin participante de la antropologa, la investigacin histrica y el anlisis poltico. Estos autores sostienen que algunos de estos enfoques se aplican directamente a la educacin, mientras que otros se modifican a la hora de investigar un problema educativo. No obstante, excepcionalmente llegan a quebrantar el significado que tenan en aquellas disciplinas de las que provienen. Por otra parte, el uso de diferentes conceptos y

Involucra el estudio, comprensin y mejora de los procesos de enseanza y aprendizaje, sean stos formales, no formales o informales.

metodologas provenientes de distintas ciencias y disciplinas enriquece y ampla el conocimiento basado en la Investigacin Educativa. Los investigadores pueden estudiar casi cualquier tema con diferentes mtodos. Un asunto relacionado con las ciencias de la educacin puede, por ejemplo, ser investigado mediante un estudio de las necesidades curriculares de un entorno concreto; el estudio comparativo del rendimiento de alumnos con mtodos de enseanza diferentes; la observacin de la interaccin dentro de un aula; el estudio histrico de libros de texto de ciencias, o el anlisis etnogrfico de los procesos instructivos en clases de ciencias especficas. () En un campo interdisciplinario, todas las metodologas de investigacin son valoradas por su utilidad potencial para el desarrollo del conocimiento. (Op. Cit., 2005: 27) Si bien algunos investigadores en educacin continan sosteniendo que una metodologa es mejor que otra, esto resulta poco aceptado en la actualidad, porque cualquier metodologa tiene sus propias limitaciones. Distintas metodologas y distintos diseos metodolgicos habilitan diferentes tipos de conocimiento sobre y desde el currculum, y en algunos estudios la complementariedad de mtodos para investigar un tema, ha puesto en evidencia la posibilidad de analizar la complejidad de la educacin. No obstante, existen limitaciones de la Investigacin Educativa, las cuales aparecen bsicamente como restricciones institucionales y metodolgicas, consideraciones ticas y legales relacionadas con la propia naturaleza pblica de la educacin, la complejidad de las culturas organizacionales de las instituciones educativas y de las prcticas pedaggicas a las que dan lugar. Por otra parte, la Investigacin Educativa se centra esencialmente en las personas y grupos que habitan las mencionadas instituciones. En otras palabras, el objeto de estudio deviene sujeto en el campo de las Ciencias de la Educacin. La Investigacin Educativa es por tanto un estudio sistemtico en el que diferentes disciplinas y ciencias proporcionan principios de investigacin diferentes mediante los que recoger y analizar datos con algn objetivo, y con la finalidad de elaborar conocimiento educativo socialmente pertinente. Por una parte, los productos de la Investigacin Educativa constituyen insumos para la toma de decisiones en materia de polticas educativas. Por otra parte, como proceso situado culturalmente, la Investigacin Educativa est atravesada por la tica, por los principios y valores de qu educacin se define para los habitantes de un pas en un determinado tiempo histrico, y por tanto, est atravesada tambin por cuestiones polticas y concepciones filosficas. 2. Campo de Investigacin Educativa: Bsica, Aplicada y Evaluativa En una primera acepcin del currculum como prcticas educativas, estas prcticas incluyen por lo menos dos procesos claves, los procesos de enseanza y de aprendizaje, adems de sus problemas, cuestiones, situaciones y resultados. Entre los factores que inciden en su constitucin se identifican las condiciones del desarrollo del currculum, las culturas institucionales, las innovaciones pedaggicas, la gestin educativa, la profesionalizacin del

docente y las polticas educativas del gobierno. Por tanto, el conocimiento basado en la investigacin involucra a esta dualidad de la educacin como campo de estudio y de prctica. En sntesis, la educacin definida como campo de investigacin y prctica, habilita descripciones, explicaciones, y evaluaciones del currculum por lo menos en tres campos de la Investigacin Educativa: Bsica, Aplicada y Evaluativa. 2.1. Investigacin Educativa Bsica (IEB) Investigacin Educativa Bsica (IEB) es aquella que busca poner a prueba una teora con escasa o ninguna intencin de aplicar sus resultados a problemas prcticos. Esto significa que no est diseada para resolver problemas educativos. El cientfico se preocupa por el desarrollo del conocimiento cientfico y no se le exige que explique las implicaciones prcticas de su estudio. No obstante, este tipo de investigacin termina influyendo en las prcticas pedaggicas y didcticas una vez que transcurre un tiempo considerable, ya que un nuevo conocimiento supone un reto para el conjunto de dogmas y creencias. Se podra sostener que la IB afecta indirectamente a la forma de pensar y de percibir de la gente, pero no necesariamente les lleva a actuar y transformar la prctica educativa. La IB, se preocupa principalmente por saber y explicar, empieza por una teora, un principio bsico o una generalizacin. Una teora puede o no tener soporte emprico, pero cuando tiene un considerable apoyo emprico se le denomina teora cientfica. 2.2. Investigacin Educativa Aplicada (IEA) La educacin es un fenmeno social y poltico complejo, tambin la medicina y la ingeniera. Por tanto esta definicin no es especfica, pues no sirve para distinguir a la educacin en trminos de su especificidad. Uno de los intentos por esclarecer qu es la educacin en tanto objeto de estudio de mltiples ciencias, que constituyen el campo de las Ciencias de la Educacin, define a la educacin tanto como un campo de prctica pedaggica, as como campo de estudio. La educacin no es una ciencia, pero es objeto de indagacin, anlisis, interpretacin, explicacin y prospectiva desde un campo en el que convergen y se interceptan mltiples ciencias y disciplinas. De ah que los objetos de estudio educativos devienen objetos cientficos portadores de mltiples facetas, abordables desde distintas disciplinas y ciencias. A modo de ejemplo, un cientfico del campo de las neurociencias, por ejemplo, puede estudiar la inteligencia humana en muchas situaciones diferentes, incluida la inteligencia humana en mbitos escolares tradicionales, o en comunidades virtuales de la Web 2.0. Un investigador educativo, puede analizar las polticas educativas que fomentan la creatividad de los seres humanos, puede indagar los mtodos de lectura a los cuales se expone a las poblaciones de escolares de un determinado sistema educativo e indagar cules son las concepciones acerca de la enseanza y el aprendizaje que subyacen en las prcticas pedaggicas y didcticas de enseanza de la lectura. Los resultados de estudios como los mencionados, se podran formulan con carcter general y no constituiran recomendaciones especficas para la prctica pedaggica inmediata.

Desde mi experiencia, durante casi veinte aos de trabajo en mltiples mbitos de educacin formal y no formal, tanto pblica como privada, he observado que los educadores en docencia directa, usualmente suelen buscar conocimientos vlidos y de aplicacin prctica. A esta bsqueda de herramientas e instrumentos para mejorar la prctica pedaggica, en su manifestacin ms empirista, se le suele contrarrestar con un no a las recetas, que ha llevado a que muchos resultados de investigaciones educativas queden estrictamente reservadas como teoras inaccesibles y ajenas a los estrictamente prcticos. Buscar la sofrosine, -para los antiguos griegos significaba equilibrio-, es tarea muy ardua, en esta cuestin de bsqueda del punto justo entre la teora y la prctica. En algunas instituciones de Educacin Superior en el Uruguay, estimo que hoy da, el punto justo est muy exacerbado en la teora y en otros, demasiado aprisionado en la prctica. Parecera que se hace necesario componer un estado de Investigacin Educativa ms realista, que abandone los extremos, y haga prosperar la tan mentada praxis en educacin. En otras palabras, la IEA tiende a aumentar el conocimiento que se logra en un campo de estudio concreto y sus consecuencias o efectos es posible que se aprecien indirectamente en el largo plazo. Esto significa, que con el tiempo se habra generado una corriente o acumulacin de masa crtica, en tanto se publique y discuta una serie de investigaciones a lo largo de un tiempo prolongado. El conocimiento producido, en estas condiciones, influira en la forma en que los profesionales enfocan y perciben un determinado problema en el campo de las Ciencias de la Educacin. Las investigaciones de tipo aplicado buscan fortalecer la investigacin posterior, sugieren nuevas teoras acerca de la prctica y pueden alentar el desarrollo metodolgico. 2.3. Investigacin Educativa Evaluativa (IEE) La IEE puede aumentar el conocimiento sobre una prctica educativa especfica, adems de fomentar el desarrollo de la metodologa para estudiarla y la investigacin que se desarrolle posteriormente. Revisando a McMillan y Schumacher, estos autores son muy claros cuando especifican el campo de la IEE: La investigacin evaluativa se ocupa de una prctica concreta en una situacin o situaciones determinadas. La prctica puede ser un programa, un producto o un proceso, pero la situacin es crucial. La investigacin evaluativa juzga el mrito y el coste de una prctica concreta en funcin de los valores que priman en la situacin. La evaluacin determina si la prctica funciona. () Tambin analiza si los costes que suponen su desarrollo, aplicacin y extensin compensan. McMillan y Schumacher (2005:24) La evaluacin formal se lleva adelante por un investigador o equipo de investigadores, en un campo determinado, o por un participante de la situacin. Requiere formacin en distintas

metodologas y disciplinas, as como cruce de datos cuantitativos y cualitativos, en estudios de evaluaciones sistemticas y en fases a lo largo de un determinado perodo de tiempo. Cuando se habla de costes estos son los materiales, el espacio, el personal implicado en el estudio, el estado de nimo de los actores y/o el apoyo de la institucin, comunidad o centro educativo en el cual se investiga. Dentro de este tipo de IEE, McMillan y Schumacher (2005:25), incluyen la investigacinaccin y los estudios polticos. Variantes de la IEE: Investigacin-accin y Estudios Polticos La primera variante implica a profesores que usan mtodos de investigacin para estudiar los problemas en el aula. El rol del profesor es el de asumir la direccin del estudio, o desempear un papel clave en el proceso de investigacin. El objetivo de la Investigacinaccin es dar solucin a un problema concreto en un lugar especfico, y no es esencial un control riguroso de la investigacin. El precursor de este tipo de investigacin fue John Elliot4. En la dcada de los noventa, se ha elaborado una versin denominada investigacin- accin colaborativa, en la que un equipo de trabajo, participantes de la situacin, realizan la investigacin con un asesor. Los Estudios Polticos, implican anlisis polticos para evaluar por ejemplo, los dispositivos de la Planificacin Educativa de una determinada Administracin y por tanto tienen el objetivo de generar informacin sustantiva para la toma de decisiones de los responsables polticos. Estos estudios se centran en las polticas educativas presentes y pasadas de un gobierno e investigan la elaboracin de planes, programas y proyectos educativos, entre otros dispositivos curriculares. En resumen, son objeto de estudio por excelencia de los Estudios Polticos, los tres formatos caractersticos que adoptan las polticas educativas que denominados dispositivos curriculares: planes, programas y proyectos. Para un investigador educativo, un analista o evaluador de polticas educativas, se hace necesario confrontar los discursos (lo escrito y lo dicho) con los cursos de accin (actuaciones, realizaciones) para comprender, analizar e interpretar los programas que constituyen una poltica educativa.5 La distincin de las tres investigaciones educativas presentadas se sintetiza en esta seleccin textual:
John Elliot es Profesor Emrito de Educacin en el Centro de Investigacin Aplicada a la Educacin (CARE), Fac. de Educacin y Aprendizaje Permanente en la Universidad de East Anglia, Norwich. Es internacionalmente conocido como pionero del enfoque de Investigacin-accin y de Planes de Estudio para el cambio pedaggico. http://research.edu.uea.ac.uk/johnelliott 5 Parecera existir un cierto consenso entre quienes estudian acadmicamente las polticas educativas, tanto politlogos y socilogos de la educacin coincidiran segn Pedr y Puig, en distinguir por lo menos estos cinco elementos: un contenido, un programa, una orientacin normativa, un factor de coercin y una competencia social. Op. Cit., Cap. 4. La definicin de polticas educativas y el concepto de planificacin estratgica en educacin. p. 12. En este captulo se trata especficamente la distincin entre Poltica Educativa y polticas educativas.
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Las investigaciones bsicas, aplicadas y evaluativas se diferencian en primer lugar, porque tienen distintos propsitos, temas de investigacin y usos perseguidos. Ni la investigacin bsica ni la aplicada estn diseadas para obtener soluciones inmediatas a un problema especfico en una situacin determinada. Sin embargo, ambos tipos de investigacin pueden influir indirectamente, pasado un perodo de tiempo considerable, en la forma en que los cientficos, investigadores y participantes afrontan y perciben sus respectivos problemas. La investigacin evaluativa juzga el mrito y el coste de una prctica particular en una situacin determinada. A diferencia de la investigacin bsica y aplicada, los estudios evaluativos proporcionan informacin para su uso inmediato cuando las directrices polticas y prcticas se desarrollan, implementan e institucionalizan. Los tres tipos de investigacin son vlidos para el desarrollo del conocimiento. McMillan y Schumacher, (2005:26). 3. Modalidades de Investigacin Educativa desde la perspectiva cuantitativa y cualitativa Los trminos cuantitativo y cualitativo se utilizan con frecuencia para identificar diferentes modalidades de estudio o aproximacin a la investigacin. Cuando se utilizan estos trminos, se utilizan en dos niveles de discurso. En una primera consideracin, cuantitativo y cualitativo se refieren a la distincin sobre la naturaleza del conocimiento: cmo entiende el investigador el mundo y el objetivo de la investigacin. En una segunda consideracin, los trminos se refieren a los mtodos de investigacin, al cmo se recogen y analizan los datos, y al tipo de generalizaciones y representaciones que se derivan de ellos. A los efectos de su distincin, ambos enfoques se presentan usualmente de forma separada en mltiples fuentes de investigacin de Ciencias Sociales y de Investigacin Educativa. Esto por tanto ha reforzado dos tradiciones que durante larga data tendieron a oponerse. Actualmente se evidencia una tendencia a realizar estudios cuanti-cualitativos, que rompen la tradicin dicotmica exclusivista de un enfoque determinado. Es por esta razn que me interesa abonar el posicionamiento terico de Cook y Reichardt (1986: 25) en el libro Mtodos cualitativos y cuantitativos de la investigacin evaluativa, investigadores que sostienen en el captulo I, denominado Hacia una superacin del enfrentamiento entre los mtodos cualitativos y cuantitativos un enfoque interparadigmtico. La eleccin de mtodos no debe hallarse determinada por la adhesin a un paradigma arbitrario. Y ello es as tanto porque un paradigma no se halla inherentemente ligado a una serie de mtodos, como porque las caractersticas del entorno especfico de la investigacin cobran la misma importancia que los atributos de un paradigma a la hora de escoger un mtodo.() Un investigador no tiene por qu adherirse ciegamente a uno de los paradigmas polarizados que han recibido las denominaciones de cualitativo y cuantitativo, sino que puede elegir libremente una mezcla de atributos de ambos paradigmas para atender mejor las exigencias del problema de investigacin con que se enfrenta. Parece entonces que no existe tampoco razn para elegir entre mtodos cualitativos y cuantitativos. Los evaluadores obrarn sabiamente si emplean cualesquiera mtodos que resulten ms adecuados a las necesidades de la

investigacin, sin atender a las afiliaciones tradicionales de los mtodos. Cook y Reichardt, (2000:41). Veamos una sntesis de las modalidades de investigacin educativa, en el siguiente cuadro6.
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Modalidades de Investigacin Cuantitativa Experimental No experimental Experimental Descriptiva Semiexperimental Comparativa Caso nico Correlacional 9 Encuesta Ex post facto

Cualitativa Interactiva No interactiva Etnogrfica8 Anlisis de conceptos Fenomenolgica Anlisis histrico Estudio de caso Teora Fundamentada Estudios Crticos

3.1. Modalidades cuantitativas Las modalidades de investigacin cuantitativa presentadas por los autores bsicamente consisten en los estudios clsicos presentados por Donald T. Campbell y Julian C. Stanley (1966) en Experimental and Quasi-Experimental Designs for Research y Paul E. Spector (1981) en Research Designs. La revisin de estos estudios y su adecuacin para el campo de la educacin, permite desmistificar algunos diseos, portadores de palabras urticantes como experimento y comprender la sustitucin de este trmino por piloto en los estudios semiexperimentales (o cuasi experimentales). Dentro de la modalidad cuantitativa, los estudios se realizaron con base en una filosofa positivista del conocimiento, destacando la objetividad y la cuantificacin de los fenmenos. Como resultado, los diseos de investigacin maximizaron la objetividad con el empleo de nmeros, estadsticas, estructuras y control experimental. 3.2. Modalidades cualitativas En la primera modalidad, la cualitativa interactiva, se destaca la Etnografa, la Fenomenologa, el Estudio de caso, la Teora Fundamentada y los Estudios Crticos. En la segunda modalidad, la cualitativa no interactiva, se incluyen dos tipos de anlisis: el anlisis de conceptos y el anlisis histrico. Cada una de estas modalidades cualitativas tiene su historia prominente en alguna disciplina y ha desarrollado metodologas distintivas. Estas modalidades, advierten sobre un campo inter- y multi-disciplinario que se ha estado tejiendo histricamente en funcin del desarrollo de distintas ciencias y disciplinas. La
McMillan y Schumacher, (2005:40). Cada una de las modalidades de investigacin que se presentan en este cuadro han sido tratadas en el trabajo Investigacin Educativa Bsica, Aplicada y Evaluativa: cuestiones de campo e implicancias para Uruguay, Revista anual arbitrada, Pginas de Educacin, UCUDAL, Ao 1, Nro. 1, 2008: 35-54. 8 N. Denzin y Y. Lincoln, eds. (2000), Handbook of Qualitative Research and others, presentan al constructivismo y la bsqueda naturalista como fundamental para la mayora de investigaciones cualitativas interactivas. 9 Las encuestas aqu estn clasificadas como un diseo de investigacin. Las encuestas tambin estn consideradas como un tipo de tcnica de recogida de datos.
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Etnografa surge en el campo de la Antropologa y la Sociologa, la Fenomenologa en el campo de la Psicologa y la Filosofa, el Estudio de caso en las Ciencias Sociales y Humanas y reas aplicadas a la evaluacin, la Teora Fundamentada en la Sociologa y los Estudios Crticos en diversas disciplinas como la Historia. Estas modalidades de investigacin, adems, pueden ser categorizadas desde dos enfoques especficos. Por una parte, desde un enfoque sobre la experiencia individual vivida, como la Fenomenologa, Estudio de casos, Teora Fundamentada y algunos Estudios Crticos. Y, por otra parte, desde un enfoque sobre la sociedad y la cultura como el definido por la Etnografa y algunos Estudios Crticos. Cada modalidad de investigacin, a su vez, est apoyada en concepciones ya sean tradicionales o contemporneas, como son las crticas o posmodernas. En sntesis, la investigacin cualitativa interactiva consiste en un estudio en profundidad mediante el empleo de tcnicas cara a cara para recoger datos de la gente en sus escenarios naturales. Para finalizar el apartado, resta precisar las modalidades de investigacin no interactiva, conocidas tambin como investigacin analtica. Este tipo de investigacin estudia conceptos y sucesos histricos a travs de un anlisis de documentos. El anlisis de conceptos es el estudio de conceptos educativos como aprendizaje cooperativo, agrupamiento por habilidades, liderazgo para describir los diferentes significados y el uso apropiado del concepto. El anlisis histrico consiste en una recogida sistemtica y crtica de documentos que describen sucesos del pasado. Los historiadores educativos estudian programas educativos, prcticas pedaggicas, polticas educativas, instituciones, etc. Cada objeto y sujeto de estudio se interpreta en el contexto de tendencias histricas, econmicas, sociales, tecnolgicas y polticas. 4. Investigacin Educativa en el Uruguay: su estado de desarrollo embrionario en el campo de las Ciencias de la Educacin A lo largo de los apartados anteriores he intentado mostrar el estado de discusin internacional en torno a la especificidad de la Investigacin Educativa y sus cuestiones de campo: Investigacin Bsica, Aplicada y Evaluativa en base a una seleccin de autores de actualidad. Mi propsito ha sido promover la reflexin acerca de la repercusin que esto trae para quienes se interesan en la temtica en nuestro medio, por este motivo en el trabajo de revisin bibliogrfica original, he procurado presentar los marcos epistemolgicos y metodolgicos acercando ejemplos de nuestra propia realidad educativa en Uruguay. Estimo que si bien es relativamente fcil identificar qu instituciones se dedican a la investigacin en, desde o sobre el campo educativo, parecera un tanto ms difcil precisar cul es la naturaleza de la produccin de conocimiento educativo en cada una de las instituciones10. Estimo ms difcil an, acceder a bases de datos de investigaciones
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A modo de ejemplo, los espacios de produccin de investigaciones educativas en Uruguay, entre otros, son bsicamente los siguientes: rea de Ciencias de la Educacin de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin (FHCE) de la Universidad de la Repblica, Maestra en Educacin Universitaria (FHCE), Maestra en Educacin y Desarrollo (FCS). Algunas instituciones terciarias y universitarias que ofrecen formacin en educacin incluyen Investigacin Educativa, tal es el caso de la Licenciatura en Educacin Inicial y en Psicopedagoga y las carreras de posgrado de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad (UCU), el Instituto de Educacin de la Universidad ORT, las carreras de posgrado en educacin de la Universidad de la Empresa (UDE), los profesorados de la Universidad de Montevideo, y la Unidad de Investigacin del Instituto

educativas sistematizadas a partir de categoras similares a las presentadas por los autores que hemos analizado. Parecera prudente afirmar que actualmente Uruguay cuenta con una buena cantidad de instituciones dedicadas a la Investigacin Educativa, si tenemos en cuenta las producciones de algunos centros acadmicos y de investigacin pblica y privada. Pero el escenario local nos muestra una alta dispersin y heterogeneidad de las producciones en trminos de los alcances (macro, meso y micro nivel), adems de un sistema nacional de informacin y documentacin en falta. Las producciones en Investigacin Educativa coleccionadas en las diferentes instituciones son oportunidades no siempre bien aprovechadas en los dilogos interinstitucionales. Compartir estas producciones con ms frecuencia y apertura, podra dar lugar a una significativa discusin acerca del papel que juega la Investigacin Educativa en relacin al cambio para la mejora de la calidad del Sistema Nacional de Educacin. Analizar e interpretar los enfoques y las metodologas empleadas en las distintas instituciones facilitara una nueva va de ampliacin del significado y sentido del conocimiento educativo en nuestro pas contribuyendo a la superacin de situaciones endogmicas. Se requiere multiplicar esfuerzos para superar el estado de desarrollo embrionario de la produccin de conocimiento en el campo de las Ciencias de la Educacin. Por tanto, el slo aumento del nmero de papeles de trabajo y revistas especializadas en educacin, no generan de por s un aumento en la calidad de las investigaciones educativas catalogadas como tal. Otro factor que no garantiza de por s el aumento de la calidad y la cantidad de investigaciones educativas es incluirla como curso de grado o posgrado. Lo que no deja de ser un elemento favorable y promisorio para la formacin profesional. Se asiste a la incorporacin de la Investigacin Educativa en el diseo curricular de toda la Formacin Docente del pas, a partir del Plan 200811, dirigido a la formacin de maestros de Educacin Primaria, profesores de Educacin Media y maestros tcnicos de la Educacin Tcnico Profesional 12. Se puede identificar tambin la actividad de Investigacin Educativa en inicio del Instituto Universitario de Educacin (IUDE) creado por la Ley General de Educacin N 18.439, a nivel de las carreras de posgrado. No obstante, falta discutir el papel de la Investigacin Educativa y su relacin con la Planificacin y la Evaluacin en instancias interinstitucionales. A modo de reflexin final, desde mi punto de vista, en una sociedad del conocimiento, es imprescindible disponer de fuentes vlidas para la toma de decisiones educativas y por tanto, la Investigacin Educativa se constituye en un instrumento de construccin de conocimientos
Universitario BIOS. A nivel de la ANEP, se identifica la Direccin Sectorial de Planificacin Educativa, y las carreras de grado y posgrado que incluyen Investigacin Educativa.
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El modelo institucional de los Centros Regionales de Profesores (CERP) fue el primero en incorporar la Investigacin Educativa Aplicada como curso en los terceros aos en el Plan 1997, y luego el diseo curricular de la Formacin de Maestros en 2005. 12 Inclusive esta caracterstica se puede constatar en el mbito privado en la formacin de Profesores de Educacin Media de la Universidad de Montevideo, quienes reciben formacin en Investigacin Educativa, y tambin en los maestros que forma el Instituto Mara Auxiliadora de Las Piedras.

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por excelencia, mejor quiz que la experiencia personal, las opiniones, la tradicin o la simple intuicin que usualmente gozan de alta vigencia y popularidad. Estimo que el proceso de produccin y desarrollo del conocimiento educativo vlido y socialmente pertinente, implica la identificacin de problemas estratgicos de investigacin, que involucran estudios tericos, estudios empricos, estudios de rplica, y estudios evaluativos para la mejora continua de la educacin democrtica, justa y solidaria que busca un pas como el nuestro. Desde una mirada prospectiva, sera de esperar que las instituciones educativas en Uruguay y los responsables de la Educacin Nacional tiendan al fortalecimiento de la trada virtuosa Investigacin Educativa-Planificacin-Evaluacin como soporte para la toma de decisiones y el diseo de polticas educativas (policies). A modo de cierre, dejamos planteada una hiptesis optimista. Los avances en los campos de la Investigacin Educativa Bsica, Aplicada y Evaluativa contribuiran a definir una educacin en clave para el desarrollo social y humano en el Uruguay a comienzos del siglo XXI, en tanto se fortalezca una cultura estratgica orientada al bien comn que deje de lado corporativismos, individualismos y mezquindades acadmicas varias, propias de una etapa dbil que hay que superar en la produccin de conocimientos en el sector educacin.

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