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LECTURAS PRELIMINARES PARA TESISTAS

LECTURA N1. LA PERSPECTIVA CIENTFICA


Bertrand Russell.(1983).SARPE .SA. Captulo I. Punto 3. Limitaciones del Mtodo Cientfico Todo el conocimiento que poseemos es, o conocimiento de hechos particulares, o conocimiento cientfico. Los detalles de la historia y geografa quedan apartados de la ciencia en cierto modo; esto es, son presupuestos por la ciencia y forman la base sobre la que se levanta aqulla. Los detalles que son exigidos en un pasaporte, como el nombre, fecha de nacimiento, color de los ojos de los abuelos, etc., son hechos brutos; la existencia pasada de Csar y Napolen, la existencia actual de la Tierra y el Sol y de otros cuerpos celestes, pueden tambin considerarse como hechos brutos. Es decir, que la mayora de nosotros los acepta como tales, pero, hablando exactamente, implican consecuencias que pueden ser o no correctas. Si un muchacho que aprende Historia rehusase creer en la existencia de Napolen, sera probablemente castigado, lo que para un pragmatista podra constituir prueba suficiente de que existi dicho personaje. Pero si el muchacho no fuese pragmatista podra reflexionar que, si su maestro tuviese alguna razn para creer en Napolen, poda haberla expuesto. Muy pocos profesores de Historia, a mi juicio, seran capaces de presentar un argumento aceptable en demostracin de que Napolen no es un mito. No digo que no existan tales argumentos; slo afirmo que la mayora de la gente no sabe cmo son. Es claro que si se ha de creer algo que no conozcamos por experiencia propia, habr alguna razn para creerlo. Generalmente, la razn es la autoridad. Cuando se propuso por vez primera establecer laboratorios en Cambridge, el matemtico Todhunter objet que era innecesario para los estudiantes ver realizados los experimentos, ya que los resultados podan ser atestiguados por sus profesores, todos ellos hombres de la ms alta autoridad y muchos de ellos clrigos de la Iglesia de Inglaterra, Todhunter consideraba que el argumento de la autoridad bastaba. Pero todos nosotros sabemos cun frecuentemente ha resultado equivocada la autoridad. Es cierto que la mayora de nosotros debemos depender inevitablemente de ella, para la mayora de nuestro conocimiento. Acepto, basado en la autoridad, la existencia del Cabo de Hornos; y es, desde

luego, imposible que cada uno de nosotros pueda comprobar todos los detalles geogrficos. Pero es importante que exista la oportunidad de la verificacin y que su necesidad ocasional sea reconocida. Volvamos a la Historia. A medida que retrocedemos en el pasado, la duda crece sin cesar. Existi Pitgoras? Probablemente. Existi Rmulo? Probablemente no. Existi Remo? Casi es cierto que no. Pero la diferencia entre la prueba para Napolen y la prueba para Rmulo apenas existe. Hablando con rigor, ni la una ni la otra pueden ser aceptadas como un hecho evidente, ya que ninguna de las dos cae dentro de nuestra experiencia directa. Existe el Sol? La mayora de la gente dira que el Sol entra en el campo de nuestra experiencia directa en un sentido que no cabe aplicar a Napolen. Pero al pensar as resultaran equivocados. El Sol est separado de nosotros por el espacio mientras Napolen lo est por el tiempo. El Sol, como Napolen, slo es conocido por nosotros a travs de sus efectos. La gente dice que ve el Sol; pero esto slo significa que algo ha viajado a travs de los ciento cincuenta millones de kilmetros del espacio y producido un efecto en la retina, en el nervio ptico y en el cerebro. Este efecto, que tiene lugar donde nos encontramos, no es ciertamente idntico al Sol, tal como lo comprenden los astrnomos. En realidad, el mismo efecto podra ser producido por otros medios; en teora, un globo caliente de metal fundido podra ser colgado en una posicin tal, que para un observador determinado pareciese precisamente el Sol. El efecto para el observador podra confundirse con el efecto que el Sol produce. EI Sol, por consiguiente, es una inferencia a partir de lo que vemos, y no es el trozo real brillante que percibimos inmediatamente. Es caracterstico del progreso de la ciencia el hecho de que cada vez resulte sta menos hecha de datos y ms y ms de deduccin. Esta deduccin es enteramente inconsciente, excepto en aquellos que se han encontrado a s mismos en el escepticismo filosfico; pero no debemos suponer que una deduccin inconsciente sea necesariamente vlida. Los nios creen que hay otro nio al otro lado del espejo, y aunque no han llegado a esta conclusin por un proceso lgico, es, sin embargo, equivocada. Muchas de nuestras deducciones inconscientes, que son, en realidad, reflejos condicionados, adquiridos en la primera infancia, resultan muy dudosas tan pronto como se someten a un escrutinio lgico. La fsica ha sido impulsada por sus propias necesidades a tomar en consideracin algunos de estos prejuicios injustificables. El hombre corriente piensa que la materia es slida; pero el fsico piensa que es una onda de probabilidad, que ondula en la nada. Dicho brevemente: la materia en un lugar determinado es definida como la probabilidad de ver en ese lugar un fantasma. Por el momento, sin embargo, no me

ocupar de estas especulaciones metafsicas, sino slo de los rasgos del mtodo cientfico que han dado origen a ellas. Las limitaciones del mtodo cientfico se han hecho mucho ms palpables en aos recientes de lo que hasta ahora lo haban sido. Se han hecho ms evidentes en fsica, que es la ms avanzada de las ciencias, y hasta el momento estas limitaciones han tenido poco efecto en otras ciencias. Sin embargo, ya que el trmino terico de toda ciencia es ser absorbida por la fsica, no es probable que nos extraviemos si aplicamos a la ciencia en general las dudas y dificultades que han resultado manifiestas en la esfera de la fsica. Las limitaciones del mtodo cientfico pueden ser clasificadas en tres grupos: 1) la duda respecto a la validez de la induccin; 2) la dificultad de sacar inferencias de lo que ha sido experimentado a lo que no lo ha sido, y 3) an admitiendo que pueda haber inferencia a lo que no ha sido experimentado, subsiste el hecho de que tal inferencia puede ser de un carcter extremadamente abstracto, y d, por consiguiente, menos informacin de la que resulta cuando se emplea el lenguaje ordinario. 1) Induccin.- Todos los argumentos inductivos en ltimo extremo se reducen en s mismos a la forma siguiente: Si esto es verdad, aquello es verdad; ahora bien, aquello es verdad, luego esto es verdad. Este argumento es, naturalmente, sofstico del todo. Suponed que yo dijese: Si el pan es una piedra y las piedras son alimenticias, entonces el pan me alimentar; ahora bien, este pan me alimenta, por consiguiente es una piedra, y las piedras son alimenticias. Si defendiese argumento parecido, sera tomado por tonto, y, sin embargo, no sera fundamentalmente diferente de los argumentos en que se basan todas las leyes cientficas. En ciencia siempre argimos que puesto que los hechos observados obedecen a ciertas leyes, otros hechos en la misma regin obedecern a las mismas leyes. Podemos verificar esto subsiguientemente en una regin mayor o menor; pero su importancia prctica est siempre en aquellas regiones donde an no ha sido verificado. Hemos comprobado las leyes de la esttica, por ejemplo, en innumerables casos, y las utilizamos al construir un puente; respecto a ste, no son comprobadas hasta que vemos que el puente se sostiene; pero su importancia radica en que nos capacitan para predecir de antemano que el puente se tendr en pie. Es fcil ver por qu pensamos que el puente se tendr erguido; se trata sencillamente de un ejemplo de los reflejos condicionados de Pavlov, que nos impulsan a esperar todas las combinaciones que hemos experimentado frecuentemente en el pasado. Pero si hay que cruzar un puente en un tren, no le consuela al viajero el saber por qu el ingeniero piensa que es un buen puente; lo importante es que sea un buen puente, y esto requiere que sea vlida su induccin de las leyes de la esttica en casos observados a las mismas leyes en casos no observados.

Ahora bien; desgraciadamente, nadie hasta ahora ha presentado ninguna buena razn para suponer que esta clase de inferencia sea buena. Hume hace cerca de doscientos aos arroj dudas sobre la induccin, como, en realidad, sobre muchas otras cosas. Los filsofos se indignaron e inventaron refutaciones contra Hume, que fueron aceptadas a causa de su extremada oscuridad. Durante mucho tiempo los filsofos procuraron ser ininteligibles, pues de otro modo todo el mundo se hubiera apercibido de su fracaso al contestar a Hume. Es fcil inventar una metafsica que tenga como consecuencia hacer vlida la induccin y muchos hombres lo han hecho; pero no han presentado ninguna razn para creer en su metafsica, excepto que era agradable. La metafsica de Bergson, por ejemplo, es indudablemente agradable; como los ccteles, nos permite ver el mundo en una unidad, sin distinciones bien marcadas, y todo ello con deleitosa vaguedad. Pero no tiene mejores ttulos que los ccteles para ser incluida en la tcnica de la persecucin del conocimiento. Puede haber razones vlidas para creer en la induccin, y en realidad nadie puede dudar de ello; pero hay que convenir que, en teora, la induccin sigue siendo un problema de lgica no resuelto. Como esta duda, sin embargo, afecta prcticamente al conjunto de nuestro conocimiento, debemos prescindir de ella, y dar por sentado pragmticamente que el procedimiento inductivo, con la adecuada cautela, es admisible. 2) Inferencias de lo que no est experimentado.- Como observbamos antes, lo que en realidad es experimentado es mucho menos de lo que podra suponerse generalmente. Podis decir, por ejemplo, que veis a un amigo, el seor Jones, paseando por la calle; pero no es lcito hacer esta afirmacin as en absoluto. Lo que veis es una sucesin de imgenes coloreadas que se mueven sobre un fondo estacionario. Estas imgenes, por medio de los reflejos condicionados de Pavlov, traen a nuestro cerebro la palabra Jones, y por eso decs que veis a Jones. Pero otras personas, mirando desde sus ventanas con diferentes ngulos, vern algo diferente, debido a las leyes de perspectiva; por consiguiente, si todos ven a Jones, debe de haber tantos Jones diferentes como espectadores hay, y si hay un solo Jones verdadero, la vista del mismo no es permitida a nadie. Si aceptamos por un momento la verdad del hecho que nos proporciona la fsica, explicaremos lo que llamis ver a Jones, con los siguientes trminos: Pequeos conglomerados de luz, llamados quanta de luz, salen disparados del sol, y algunos de ellos logran llegar a una regin en donde existen tomos de un cierto gnero, que forman la cara, las manos y la vestimenta de Jones. Estos tomos no existen por s mismos, sino que son sencillamente una manera compendiada de aludir a acaecimientos posibles. Algunos de los quanta luminosos, cuando chocan con los tomos de Jones, trastornan su economa interna. Ello es causa de que resulte su piel tostada por el sol y se produzca vitamina D. Otros son reflejados, y de stos, algunos

penetran por vuestros ojos. All causan una alteracin complicada de los bastoncillos y los conos, que a su vez engendra una corriente a lo largo del nervio ptico. Cuando esta corriente alcanza el cerebro, produce un resultado. El resultado que produce es lo que llamis ver a Jones. Como es evidente por esta exposicin, la conexin entre el ver a Jones y Jones es una conexin causal, remota e indirecta. El verdadero Jones, mientras tanto, permanece envuelto en el misterio. Puede estar pensando en su comida o en cmo se le ha ido destrozando la ropa o en el paraguas que ha perdido; estos pensamientos son Jones; pero no son lo que veis. Decir que veis a Jones no es ms correcto que lo sera la afirmacin de que una pared de vuestro jardn os ha golpeado, porque habis recibido el golpe de rebote de una pelota lanzada contra dicha pared. En el fondo, los dos casos se parecen mucho. Por eso nunca vemos lo que pensamos que vemos. Hay alguna razn para pensar que lo que pensamos que vemos existe, aunque no lo veamos? La ciencia siempre se ha enorgullecido de ser emprica y de creer nicamente lo que puede ser verificado. En este caso podis comprobar en vosotros mismos esos sucesos que llamis ver a Jones, pero no podis comprobar al propio Jones. Podis or sonidos que llamis Jones, hablndole; podis experimentar sensaciones de tacto que llamis Jones, dndole golpes. Si Jones no ha tomado ltimamente un bao, podis tambin percibir sensaciones olfativas, cuyo origen atribus a Jones. Si habis quedado impresionados por este argumento, podis dirigiros a l como si estuviera en el otro extremo de un telfono y preguntar: Est usted ah? y oiris subsiguientemente las palabras: S, idiota, no me est usted viendo? Pero si tornis esto como una evidencia de estar l all, habis equivocado la punta del argumento. La punta es que Jones es una hiptesis conveniente, por medio de la cual algunas de vuestras propias sensaciones pueden ser reunidas en un haz; pero lo que en realidad las hace aparecer juntas no es su comn origen hipottico, sino ciertas semejanzas y afinidades causales que tienen unas con otras. Estas subsisten, aunque su comn origen sea imaginario. Si veis a un hombre en el cine, sabis que no existe fuera de la pantalla, aunque suponis que hubo un original que existi continuamente. Pero por qu habis de hacer esta suposicin? Por qu no ha de ser Jones como el hombre que veis en el cine? Puede ser que Jones se enoje con vosotros si le sugers tal idea; pero ser incapaz de refutarla ya que no puede daros ninguna experiencia de lo que est haciendo cuando vosotros no lo experimentis. Hay algn medio de probar que existen sucesos distintos de aquellos que uno mismo experimenta? Esta es una cuestin de cierto inters emocional; pero el fsico terico de nuestros das la considerara sin importancia. Mis frmulas dira- se limitan a proporcionar leyes causales que conectan mis sensaciones. En la exposicin de estas leyes causales puedo emplear entidades hipotticas; pero la

cuestin de si estas entidades son algo ms que hipotticas, no viene a cuento, toda vez que cae fuera de la esfera de la posible verificacin. En caso necesario, puede admitir que otros fsicos existen, ya que desea utilizar los resultados por ellos obtenidos. y habiendo admitido a los fsicos, puede ser conducido por urbanidad a admitir tambin a estudiosos de otras ciencias. Puede, en efecto, formar un argumento por analoga, para demostrar que as como su cuerpo est ligado con sus pensamientos, as los cuerpos que se parecen al suyo estn ligados probablemente con pensamientos. Cabe discutir la fuerza que haya en este argumento; pero, aunque se admita, no nos permite concluir que el sol y las estrellas existen, o en general, una materia inanimada. Estamos, en efecto, en una posicin parecida a la de Berkeley, segn el cual slo existen los pensamientos. Berkeley salv el universo y la permanencia de los cuerpos, considerndolos como pensamientos de Dios; pero esto slo fue la realizacin de un deseo, no un razonamiento lgico. Sin embargo, como Berkeley era obispo e irlands, no debemos ser muy severos con l. El hecho es que la ciencia camina cargada con gran cantidad de lo que Santayana llama fe animal, que es, en realidad, el pensamiento dominado por el principio del reflejo condicionado. Esta fe animal es la que capacita a los fsicos para creer en el mundo de la materia. Gradualmente se han ido haciendo traidores, como los hombres que al estudiar la historia de los reyes se hacen republicanos. Los fsicos de nuestros das no creen ya, en la materia. Esto, en s mismo, no sera, sin embargo, una gran prdida, suponiendo que pudisemos an tener un mundo externo grande y variado; pero, desgraciadamente, no nos han proporcionado ninguna razn para creer en un mundo externo no material. El problema no lo es esencialmente para el fsico, sino para el lgico. Es en el fondo sencillo, a saber: hay siempre circunstancias tales que nos permitan inferir de una serie de hechos conocidos, que algn otro hecho ha ocurrido, est ocurriendo u ocurrir? O si no podemos hacer tal inferencia con certidumbre, podemos siempre hacerla con algn grado alto de probabilidad, o, en todo caso, con una probabilidad mayor que media? Si la respuesta a esta cuestin es afirmativa, es justificado el creer en la ocurrencia de hechos que no hemos experimentado personalmente. Si la contestacin es negativa, nunca puede estar justificada nuestra creencia. Los lgicos apenas han considerado nunca esta cuestin en su desnuda sencillez y no conozco ninguna respuesta clara a ella. Hasta que se presente una contestacin, en un sentido o en otro, la cuestin queda en pie, y nuestra fe en el mundo externo debe ser meramente fe animal. 3) Lo abstracto de la fsica.- An concediendo que el sol, las estrellas y el mundo material, en general, no son una ficcin de nuestra imaginacin, o una serie de coeficientes convenientes en nuestras

ecuaciones, lo que puede decirse sobre ellos es extraordinariamente abstracto, mucho ms que lo que resulta del lenguaje empleado por los fsicos cuando pretenden ser inteligibles. El espacio y el tiempo de que ellos se ocupan no es el espacio y el tiempo de nuestra experiencia. Las rbitas de los planetas no se parecen a las elipses grficas que vemos dibujadas en las cartas del sistema solar, excepto en ciertas propiedades enteramente abstractas. Es posible que la relacin de contigidad que ocurre en nuestra experiencia pueda ser extendida a los cuerpos del mundo fsico, pero otras relaciones conocidas en la experiencia no son conocidas en el mundo fsico. Lo ms que puede ser conocido, y eso slo desde un punto de vista hasta halageo, es que existen ciertas relaciones en el mundo fsico que comparten ciertas caractersticas lgicamente abstractas con las relaciones que nosotros conocemos. Las caractersticas que comparten son aquellas que pueden ser expresadas matemticamente, no aquellas que las distinguen imaginativamente de otras relaciones. Tomad, por ejemplo, lo que hay de comn entre un disco de gramfono y la msica que produce; las dos cosas comparten ciertas propiedades estructurales, que pueden ser expresadas con trminos abstractos; pero no comparten ninguna propiedad que sea perceptible por los sentidos. En virtud de su similaridad estructural, el uno puede producir la otra. Anlogamente, un mundo fsico que comparta la estructura de nuestro mundo sensible puede producirlo, aunque no se le parezca en nada ms que en la estructura, Por eso, a lo mejor, slo podemos conocer respecto al mundo fsico propiedades como las que tienen en comn el disco de gramfono y la msica. El lenguaje ordinario es del todo inadmisible para expresar lo que la fsica afirma realmente, ya que las palabras de uso corriente no son suficientemente abstractas. Slo las matemticas y la lgica matemtica pueden decir algo de lo que el fsico quiere decir. Tan pronto como traduce en palabras sus smbolos, dice inevitablemente algo demasiado concreto, y da a sus lectores la grata impresin de algo imaginable e inteligible impresin que es mucho ms agradable que lo que est tratando de comunicar. Mucha gente tiene una aversin apasionada a la abstraccin; principalmente, a mi juicio, por su dificultad intelectual. Pero como no quieren dar esta razn, inventan otras de todas clases que suenan majestuosamente. Dicen que toda realidad es concreta, y que al hacer abstracciones desatendemos lo esencial. Dicen que toda abstraccin es falsificacin, y que tan pronto como alguien ha desatendido algn aspecto de algo actual se ha expuesto al riesgo de errar al argir slo con los aspectos restantes. Los que argumentan de este modo estn, en realidad, interesados en asuntos distintos de los que interesan a la ciencia. Desde el punto de vista esttico, por ejemplo la abstraccin es probablemente desconcertante. La msica puede ser bonita mientras el disco de gramfono es estticamente nulo;

desde el punto de vista de la visin imaginativa, tal como un poeta pico podra desearla al escribir la historia de la creacin, el conocimiento abstracto proporcionado por la fsica no es satisfactorio. El poeta desea saber lo que Dios contempl cuando mir al mundo y vio que era bueno; no puede quedar satisfecho con frmulas que dan las propiedades lgicamente abstractas de las relaciones entre las partes diferentes de lo que Dios vio. Pero el pensamiento cientfico es distinto de esto. Es esencialmente un pensamiento-poder; es esa clase de pensamiento, por decirlo as, cuyo propsito, consciente o inconsciente, es conferir poder a su posesor. Ahora bien, el poder es un concepto causal, y para obtener poder sobre un material dado, slo se necesita conocer las leyes causales a las que est sometido. Esta es una cuestin esencialmente abstracta, y cuantos ms detalles impertinentes podamos omitir de nuestra esfera, tanto ms poderosos se harn nuestros pensamientos. Lo mismo puede decirse en la esfera econmica. El agricultor que conoce todos los rincones de su granja, tiene un conocimiento concreto del trigo y gana muy poco dinero; el ferrocarril que transporta su trigo, lo percibe de una manera un poco ms abstracta, y hace un poco ms de dinero; el abastecedor de mercado, que lo conoce tan slo en el aspecto meramente abstracto, de algo que sube o baja de precio, est a su vez tan alejado de la realidad concreta como el fsico, y de todos los ligados en la esfera econmica es el que hace la mayor ganancia y tiene el mayor poder. As sucede con la ciencia, aunque el poder que el hombre de ciencia busca es ms remoto e impersonal que aquel que se busca en el mercado. La extremada abstraccin de la fsica moderna es difcil de entender; pero proporciona a los que pueden entenderla una visin del mundo en conjunto, un sentido de su estructura y mecanismo, como ningn aparato menos abstracto podra posiblemente proporcionar. El poder de usar de las abstracciones es la esencia del intelecto, y a cada momento de abstraccin, los triunfos intelectuales de la ciencia son acrecentados.

LECTURA N2. METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN.


Hernndez,R. Fernndez C. Baptista L. (1991) Ed. Mc Graw Hill Captulo 2. Planteamiento del problema: objetivos, preguntas de investigacin y justificacin del estudio

PROCESO DE INVESTIGACIN Segundo paso PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN: Establecer objetivos de investigacin. Desarrollar las preguntas de investigacin. Justificar la investigacin y analizar su viabilidad OBJETIVOS DE APRENDIZAJE Que el alumno: Formule de manera lgica y coherente problemas de investigacin cientfica. Est capacitado para redactar objetivos y preguntas de investigacin cientfica. Comprenda los criterios para evaluar un problema de investigacin cientfica. SNTESIS En este captulo se mostrar la manera en que la idea se desarrolla y se transforma en el planteamiento del problema de investigacin cientfica. Es decir, el captulo trata sobre cmo plantear un problema de investigacin cientfica. Tres elementos son fundamentales para plantear un problema: objetivos de investigacin, preguntas de investigacin y justificacin de la investigacin. En el captulo se discuten estos elementos. 2.1. QU ES PLANTEAR EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN? Una vez que se ha concebido la idea de investigacin y el cientfico, estudiante o experto social han profundizado el tema en cuestin (acudiendo a la bibliografa bsica, as como consultando a otros investigadores y fuentes diversas), se encuentran en condiciones de plantear el problema de investigacin. En realidad, plantear el problema no es sino afinar y estructurar ms formalmente la idea de investigacin. El paso de la idea al planteamiento del problema puede ser en ocasiones inmediato, casi automtico, o bien llevar una considerable cantidad de tiempo; lo que depende de qu tan familiarizado est el investigador con el tema a tratar, la complejidad misma de la idea, la existencia de estudios antecedentes, el empeo del investigador y las habilidades personales de ste. El seleccionar un tema, una idea, no coloca inmediatamente al investigador en una posicin que le permita comenzar a considerar qu informacin habr de recolectar, por qu mtodos y cmo analizar los datos que obtenga. Antes necesita formular el problema especfico en trminos concretos y explcitos y de manera que sea susceptible de ser investigado por procedimientos cientficos (Selltiz et al., 1976).

Como seala Ackoff (1953), un problema correctamente planteado est parcialmente resuelto, a mayor exactitud corresponden ms posibilidades de obtener una solucin satisfactoria. El investigador debe ser capaz no slo de conceptuar el problema sino tambin de verbalizarlo de forma clara, precisa y accesible. En algunas ocasiones el investigador sabe lo que desea hacer pero no puede comunicarlo a los dems y es necesario que realice un esfuerzo por traducir su pensamiento a trminos que sean comprensibles, pues en la actualidad la mayora de las investigaciones requieren la colaboracin de otras personas. Criterios de planteamiento del problema Los criterios -de acuerdo con Kerlinger (1975)- para plantear adecuadamente el problema de investigacin son: El problema debe expresar una relacin entre dos o ms variables. El problema debe estar formulado claramente y sin ambigedad como pregunta (por ejemplo, qu efecto?, en qu condiciones...?, cul es la probabilidad de...? cmo se relaciona ___________ con ___________...?, etctera. El planteamiento implica la posibilidad de prueba emprica. Es decir, de poder observarse en la realidad. Por ejemplo, si alguien piensa estudiar qu tan sublime es el alma de los adolescentes, est planteando un problema que no puede probarse empricamente pues lo sublime" y el alma" no son observables. Claro que el ejemplo es extremo, pero nos recuerda que las ciencias trabajan con aspectos observables y medibles en la realidad. 2.2. QU ELEMENTOS CONTIENE EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN? 2.2.1. Objetivos de investigacin Los elementos para plantear un problema son tres y estn relacionados entre s: los objetivos que persigue la investigacin, las preguntas de investigacin y la justificacin del estudio. En primer lugar, es necesario establecer qu pretende la investigacin, es decir, cules son sus objetivos. Hay investigaciones que buscan ante todo contribuir a resolver un problema en especial -en este caso debe mencionarse cul es y de qu manera se piensa que el estudio ayudar a resolverlo- y otras que tienen como objetivo principal probar una teora o aportar evidencia emprica a sta. Los objetivos deben expresarse con claridad para evitar posibles desviaciones en el proceso de investigacin y deben ser susceptibles de alcanzarse (Rojas, 1981); son las guas del estudio y durante todo el desarrollo del mismo deben tenerse presentes. Evidentemente, los objetivos que se especifiquen han de ser congruentes entre s. Por ejemplo, pongamos el caso de la joven interesada en llevar a cabo una investigacin en torno a los factores que intervienen en el desarrollo del noviazgo. Una vez que se ha familiarizado con este tema encuentra que, segn algunos estudios, los factores ms importantes son la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica (que vivan cerca y se vean con cierta frecuencia), el grado en que cada uno de los novios refuerza positivamente la autoimagen del otro (retroalimenta la autoestima de la pareja) y la similitud entre ambos (que compartan la misma religin, valores, creencias y actitudes centrales). Entonces los objetivos de su estudio podran ser:

Determinar si la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la autoestima y la similitud tienen una influencia importante en el desarrollo del noviazgo entre jvenes guatemaltecos. Evaluar cules de los factores mencionados tienen mayor importancia en el desarrollo del noviazgo entre jvenes guatemaltecos. Analizar si hay o no diferencia entre los hombres y las mujeres con respecto a la importancia atribuida a cada uno de estos factores. Analizar si hay o no diferencias entre las parejas de novios de distintas edades en relacin con la importancia asignada a cada uno de estos factores. Tambin es conveniente comentar que durante la investigacin pueden surgir objetivos adicionales, modificarse los objetivos iniciales e -incluso- ser sustituidos por nuevos objetivos, dependiendo de la direccin que tome la investigacin. 2.2.2. Preguntas de investigacin Adems de definir los objetivos concretos de la investigacin, es conveniente plantear a travs de una o varias preguntas segn sea el caso- el problema que se estudiar. Plantear el problema de investigacin en forma de preguntas tiene la ventaja de presentarlo de manera directa, minimizando la distorsin (Christensen, 1980). Desde luego, no siempre en la pregunta o preguntas se comunica el problema en su totalidad, con toda su riqueza y contenido. A veces solamente el propsito del estudio es formulado aunque la pregunta o preguntas deben resumir lo que habr de ser la investigacin. Al respecto, no podemos decir que haya una forma correcta (una receta de cocina") de expresar todos los problemas de investigacin, pues cada uno de ellos requiere un anlisis particular. Las preguntas generales deben aclararse y delimitarse para esbozar el rea-problema y sugerir actividades pertinentes para la investigacin (Ferman y Levin, 1979). Hay preguntas demasiado generales que no conducen a una investigacin concreta como: por qu algunos matrimonios duran ms que otros?, por qu hay personas ms satisfechas en su trabajo que otras?, en qu programas de televisin hay muchas escenas de sexo?, cambian con el tiempo las personas que van a psicoterapia?, los gerentes se ponen ms la camiseta de la compaa" que los obreros?, cmo se relacionan los medios de comunicacin con el voto? Las preguntas no deben utilizar trminos ambiguos ni abstractos. Estas preguntas que se citaron constituyen ms bien ideas iniciales que es necesario refinar y precisar para que guen el inicio de un estudio. La ltima pregunta, por ejemplo, habla de "medios de comunicacin colectiva", trmino que implica la radio, la televisin, los peridicos, las publicaciones, el cine, los anuncios publicitarios en exteriores y otros ms. Asimismo, se menciona "voto", sin especificar eI tipo ni el contexto y sistema social (si se trata de una votacin poltica de nivel nacional o local, sindical, religiosa, para elegir al representante de una cmara industrial o a otro funcionario). Y an pensando que fuera el voto para una eleccin presidencial, la relacin expresada no lleva a disear actividades pertinentes para desarrollar una investigacin, a menos que se piense en "un gran estudio" que analice todas las posibles vinculaciones entre ambos trminos (medios de comunicacin colectiva y voto). En efecto, como est formulada la pregunta, origina una gran cantidad de dudas como: se investigarn los efectos que la difusin de propaganda a travs de dichos medios tiene en la conducta de los votantes?; se analizar el papel de estos medios como agentes de

socializacin poltica en cuanto al voto?; se investigar en qu medida se incrementa el nmero de mensajes polticos en los medios de comunicacin masiva durante pocas de elecciones?; acaso se estudiar cmo los resultados de una votacin afectan lo que opinan las personas que manejan tales medios? Es decir, no queda claro qu se va a hacer en realidad. Lo mismo ocurre con las otras preguntas, son demasiado generales. En lugar de ellas deben plantearse preguntas mucho ms especficas como: el tiempo que un matrimonio dedica diariamente a platicar sobre su relacin tiene que ver con cunto tiende a perdurar sta?, cmo estn vinculadas la satisfaccin laboral y la variedad en el trabajo en la gestin gerencial en grandes empresas industriales en Venezuela?, las comedias televisivas norteamericanas traducidas al espaol contienen mayor cantidad de sexo que las comedias televisivas mexicanas?, conforme se desarrollan las psicoterapias aumentan o declinan las expresiones verbales de discusin y exploracin de planes futuros personales que manifiestan los pacientes?; existe alguna relacin entre el nivel jerrquico y la motivacin intrnseca en el trabajo, en las empresas gubernamentales de Buenos Aires?, cul es el promedio de horas diarias de televisin que ven los nios colombianos de reas urbanas?, la exposicin por parte de los votantes a los debates en televisin de candidatos a la Presidencia de Brasil est correlacionada con la decisin de votar o abstenerse? Las preguntas pueden ser ms o menos generales como se mencion anteriormente, pero en la mayora de los casos es mejor que sean ms precisas. Desde luego, hay macroestudios que investigan muchas dimensiones de un problema y que -inicialmente- pueden plantear preguntas ms generales. Sin embargo, casi todos los estudios (particularmente las tesis) tratan de cuestiones ms especficas y limitadas. Asimismo, como sugiere Rojas (1981), es necesario establecer los lmites temporales y espaciales del estudio y esbozar un perfil de las unidades de observacin (personas, peridicos, viviendas, escuelas, etc.), perfil que aunque es tentativo resulta muy til para tener una idea ms clara del tipo de investigacin que habr de Ilevarse a cabo. Desde luego, es muy difcil que todos estos aspectos sean incluidos en la pregunta o preguntas de investigacin, pero pueden plantearse una o varias preguntas y acompaarlas de una breve explicacin del tiempo, lugar y unidades de observacin del estudio. EJEMPLO Un asesor en cuestiones de organizacin puede decidir Ilevar a cabo un estudio sobre los medios de comunicacin que utilizan los altos ejecutivos y plantear las siguientes preguntas de investigacin: cules son los medios de comunicacin que utilizan con mayor frecuencia los niveles gerenciales o similares en su trabajo?, qu tipo de informacin se transmite a travs de dichos medios?, con qu propsitos se usa cada mtodo? En estas preguntas no se han especificado diversas cuestiones que es necesario aclarar mediante una breve explicacin. En el ejemplo, esta podra ser la siguiente: la investigacin incluir las siguientes formas de comunicacin en las organizaciones: la interaccin didica cara a cara, las reuniones en grupos pequeos, el telfono, la comunicacin a travs de terceras personas, la correspondencia (cartas, memoranda, avisos, notas, oficios), las reuniones en grandes grupos, los tableros de aviso, las terminales de computadora, el boletn y otras publicaciones de la empresa, y las grabaciones. Se abarcarn solamente los tres niveles jerrquicos ms altos de las empresas que cuenten con ms de mil trabajadores del rea metropolitana de la ciudad de Bogot"'. UN EJEMPLO ADICIONAL En el ejemplo que se ha venido desarrollando sobre el noviazgo, las preguntas de investigacin podran ser: la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la autoestima y la similitud ejercen una influencia significativa sobre la evaluacin que hacen los novios de su relacin, el inters

mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; cul de estos factores ejerce mayor influencia sobre la evaluacin de la relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; estn vinculadas entre s la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la autoestima y la similitud?; existe alguna diferencia entre los hombres y las mujeres con respecto al peso que le asignan a cada factor en la evaluacin de la relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; y la edad est relacionada con el peso asignado a cada factor con respecto a la evaluacin de la relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin a continuar la relacin? Ahora bien, con una simple ojeada al tema nos daramos cuenta de que se pretende abarcar demasiado en el problema de investigacin a menos que se cuente con muchos recursos y tiempo, se tendra que limitar el estudio, por ejemplo a la similitud. Entonces se podra preguntar: la similitud ejerce alguna influencia significativa sobre la eleccin de la pareja en el noviazgo y la satisfaccin dentro de l? Al igual que en el caso de los objetivos, durante el desarrollo de la investigacin pueden modificarse las preguntas originales o agregarse otras nuevas; y como se ha venido sugiriendo, la mayora de los estudios plantean ms de una pregunta ya que de este modo se pueden cubrir diversos aspectos del problema a investigar. 2.2.3. Justificacin de la investigacin Adems de los objetivos y las preguntas de investigacin es necesario justificar las razones que motivan el estudio. La mayora de las investigaciones se efectan con un propsito definido, no se hacen simplemente por capricho de una persona; y ese propsito debe ser lo suficientemente fuerte para que se justifique la realizacin. Adems, en muchos casos se tiene que explicar -ante una o varias personas- por qu es conveniente Ilevar a cabo la investigacin y cules son los beneficios que se derivarn de ella. El pasante deber explicar a un comit escolar el valor de la tesis que piensa realizar, el investigador universitario har lo mismo con el grupo de personas que en su institucin aprueba proyectos de investigacin e incluso con sus colegas, el asesor tendr que explicar a su cliente las recompensas que se obtendrn de un estudio determinado, igualmente el subordinado que propone una investigacin a su superior deber dar razones de la utilidad de sta. Lo mismo ocurre en casi todos los casos. Criterios para evaluar el valor potencial de una investigacin Desde luego, una investigacin puede ser conveniente por diversos motivos: tal vez ayude a resolver un problema social o a construir una nueva teora. Lo que algunos consideran que es relevante y debe ser investigado, para otros no lo es. Llega a diferir la opinin de las personas a este respecto. Sin embargo, se puede establecer una serie de criterios para evaluar la utilidad de un estudio propuesto, criterios que evidentemente son flexibles y de ninguna manera son exhaustivos. A continuacin se dan algunos de estos criterios formulados como preguntas, los cuales fueron adaptados de Ackoff (1953) y Miller (1977). Y podemos decir que, cuanto mayor nmero de respuestas se contesten positiva y satisfactoriamente, la investigacin tendr bases ms slidas para justificar su realizacin. 1) Conveniencia Qu tan conveniente es la investigacin?, esto es, para qu sirve? 2) Relevancia social

Cul es su relevancia para la sociedad?, quines se beneficiarn con los resultados de la investigacin?, de qu modo? En resumen, qu proyeccin social tiene? 3) Implicaciones prcticas Ayudar a resolver algn problema prctico?, tiene implicaciones trascendentales para una amplia gama de problemas prcticos? 4) Valor terico Con la investigacin, se lograr Ilenar algn hueco de conocimiento?, se podrn generalizar los resultados a principios ms amplios?, la informacin que se obtenga puede servir para comentar, desarrollar o apoyar una teora?, se podr conocer en mayor medida el comportamiento de una o diversas variables o la relacin entre ellas?, ofrece la posibilidad de una exploracin fructfera de algn fenmeno?, qu se espera saber con los resultados que no se conociera antes?, puede sugerir ideas, recomendaciones o hiptesis a futuros estudios? 5) Utilidad metodolgica La investigacin, puede ayudar a crear un nuevo instrumento para recolectar y/o analizar datos?, ayuda a la definicin de un concepto, variable o relacin entre variables?, pueden lograrse con ella mejoras de la forma de experimentar con una o ms variables?, sugiere cmo estudiar ms adecuadamente una poblacin? Desde luego, es muy difcil que una investigacin pueda responder positivamente a todas estas interrogantes; algunas veces incluso, slo puede cumplir un criterio. 2.2.4. Viabilidad de la investigacin Adems de los tres elementos que conforman propiamente el planteamiento del problema es necesario considerar otro aspecto importante: la viabilidad o factibilidad misma del estudio; para ello debemos tomar en cuenta la disponibilidad de recursos financieros, humanos y materiales que determinarn en ltima instancia los alcances de la investigacin (Rojas, 1981). Es decir, debemos preguntamos realistamente: puede llevarse a cabo esta investigacin? y cunto tiempo tomar realizarla? Estos cuestionamientos son particularmente importantes cuando se sabe de antemano que se dispondr de pocos recursos para efectuar la investigacin. UN EJEMPLO DE IMPOSIBILIDAD Un caso ilustrativo de este hecho ocurri hace algunos aos, cuando un grupo de estudiantes de Ciencias de la Comunicacin decidi hacer su tesis de licenciatura sobre el impacto social que podra tener el introducir la televisin en una comunidad donde no exista. El estudio buscaba -entre otras cosas- analizar si los patrones de consumo cambiaban, las relaciones interpersonales se modificaban y las actitudes y valores centrales de los habitantes (religin, actitudes hacia el matrimonio, la familia, la planificacin familiar, el trabajo) se transformaban con la introduccin de la televisin. la investigacin resultaba interesante porque haba pocos estudios similares y ste aportara informacin til para el anlisis de los efectos de este medio, la difusin de innovaciones y otras muchas reas de conocimiento. Sin embargo, el

costo de la investigacin era muy elevado (haba que adquirir muchos televisores y obsequiarlos a los habitantes o rentarlos, hacer Ilegar a la comunidad las transmisiones, contratar a bastante personal, realizar considerables erogaciones en viticos, etc.), y superaba -por mucho- las posibilidades econmicas de los estudiantes, an cuando consiguieran financiamiento de algn organismo internacional y/o de una fundacin. Adems, Ilevara bastante tiempo realizarlo (cerca de tres aos), tomando en cuenta que se trataba de una tesis. Posiblemente para un investigador especializado en el rea, este tiempo no resultara un obstculo. La cuestin "tiempo" vara en cada investigacin; a veces se requieren los datos en el corto plazo, mientras que en otras ocasiones el tiempo no es un factor importante (hay estudios que duran varios aos porque su naturaleza as lo exige). 2.2.5. Consecuencias de la investigacin Por otra parte, si bien no para fines cientficos, es necesario que el investigador se cuestione acerca de las consecuencias de su estudio. En el ejemplo anterior, suponiendo que la investigacin se hubiera Ilevado a cabo, hubiera sido relevante preguntarse antes de realizarla: cmo se van a ver afectados los habitantes de esa comunidad? Imaginemos que se piensa realizar un estudio sobre el efecto de una droga muy fuerte -cuyas consecuencias para el organismo se desconocen- que se usa en el tratamiento de alguna clase de esquizofrenia. Cabra reflexionar sobre la conveniencia de efectuar o no la investigacin (en aras del conocimiento... hasta dnde un investigador puede llegar?). Y este aspecto no contradice lo postulado sobre el hecho de que la investigacin cientfica no estudia aspectos morales ni hace juicios de este tipo. No los hace, pero ello no implica que un investigador decida no realizar un estudio porque puede tener efectos perjudiciales para otros seres humanos. Aqu se est hablando de suspender una investigacin por cuestiones de tica personal y no llevar a cabo un estudio sobre aspectos ticos o estticos. La decisin de hacer o no una investigacin por las consecuencias que sta pueda tener es una decisin personal de quien la concibe. Desde el punto de vista de los autores, tambin es un aspecto del planteamiento del problema que debe ventilarse, y la responsabilidad es algo muy digno de tomarse en cuenta siempre que se va a realizar un estudio. RESUMEN Plantear el problema de investigacin es atinar y estructurar ms formalmente la idea de investigacin, desarrollando tres elementos: objetivos de investigacin, preguntas de investigacin y justificacin de sta. Los tres elementos deben ser capaces de guiar a una investigacin concreta y con posibilidad de prueba emprica. Los objetivos y preguntas de investigacin deben ser congruentes entre s e ir en la misma direccin. Los objetivos establecen qu pretende la investigacin, las preguntas nos dicen qu respuestas deben encontrarse mediante la investigacin y la justificacin nos indica por qu debe hacerse la investigacin. 4. Los criterios principales para evaluar el valor potencial de una investigacin son: conveniencia, relevancia social, implicaciones prcticas, valor terico y utilidad metodolgica. Adems debe analizarse la viabilidad de la investigacin y sus posibles consecuencias. 5. El planteamiento de un problema de investigacin cientfico no puede incluir juicios morales o estticos. Pero debe cuestionarse si es o no tico Ilevarlo a cabo.

CONCEPTOS BSICOS Planteamiento del problema Objetivos de investigacin Preguntas de investigacin Justificacin de la investigacin Criterios para evaluar una investigacin Viabilidad de la investigacin Consecuencias de la investigacin EJERCICIOS Vea una pelcula sobre estudiantes (de nivel medio o superior) y su vida cotidiana, deduzca una idea, despus consulte algunos libros o artculos que hablen sobre esa idea y finalmente plantee un problema de investigacin en torno a dicha idea (objetivos, preguntas y justificacin de la investigacin). Seleccione un artculo de una revista cientfica que contenga los resultados de una investigacin y responda las siguientes preguntas: cuIes son los objetivos de esa investigacin?, cules las preguntas?, cul su justificacin? Respecto a la idea que eligi en el captulo uno, transfrmela en un planteamiento del problema de investigacin. Pregntese: Ios objetivos son claros, precisos y llevarn a la realizacin de una investigacin en la realidad?, son ambiguas las preguntas?, que' va a lograrse con este planteamiento?, es posible realizar esta investigacin? Adems evale su planteamiento de acuerdo con los criterios expuestos en este captulo. Compare los siguientes objetivos y preguntas de investigacin. Cul de ambos planteamientos es ms especfico y claro?, cul piensa que es mejor? Planteamiento 1 Objetivo: Analizar el efecto de utilizar a un profesor autocrtico versus un profesor democrtico en el aprendizaje de conceptos matemticos elementales en nios de escuelas pblicas ubicadas en zonas rurales. El estudio se realizara con nios que asisten a su primer curso de matemticas. Planteamiento 1 Pregunta: El estilo de liderazgo (democrticoautocrtico) del profesor se encuentra relacionado con el nivel de aprendizaje de conceptos matemticos elementales? Planteamiento 2 Objetivo: Analizar las variables que se relacionan con el proceso de enseanza-aprendizaje de los nios de edad preescolar.

Planteamiento 2 Pregunta: Cules son las variables que se relacionan con el proceso de enseanzaaprendizaje?

No piensa que el segundo planteamiento es demasiado global? Y respecto al primero, podra mejorarse? Y si puede mejorarse, de qu manera? Calificativos que no pueden aceptarse en un planteamiento de un problema de investigacin: Ambiguo Vago Global Confuso General Ininteligible Vasto Incomprensible Injustificable Desorganizado Irracional Incoherente Prejuicioso Inconsistente Qu otros calificativos no puede aceptar un problema de investigacin? BIBLIOGRAFA SUGERIDA KERLINGER, F.N. (1975). Investigacin del comportamiento: tcnicas y metodologa. Mxico, D.F.: Nueva editorial Interamericana. Captulo dos (Problemas e hiptesis"), pp.16-28. Hay nuevas ediciones en espaol de esta obra clsica de la metodologa. EJEMPLO: La televisin y el nio Objetivos: 1. Describir el uso que los nios de la Ciudad de Mxico hacen de los medios de comunicacin colectiva. 2. Indagar el tiempo que los nios de la Ciudad de Mxico dedican a ver la televisin. 3. Describir cules son los programas preferidos de los nios de la Ciudad de Mxico. 4. Determinar las funciones y gratificaciones de la televisin para el nio de la Ciudad de Mxico. 5. Conocer el tipo de control en el caso de la Ciudad de Mxico que ejercen los padres sobre la actividad de ver televisin de sus hijos. . Analizar que tipos de nios ven ms la televisin.

Preguntas de investigacin: Cul es el uso que los nios de la Ciudad de Mxico hacen de los medios de comunicacin colectiva? Cunto tiempo dedican a ver la televisin diferentes tipos de nios? Cules son los programas preferidos de dichos nios? Cules son las funciones y gratificaciones de la televisin para el nio? Qu tipo de control ejercen los padres sobre sus hijos en relacin con la actividad de ver televisin?

Justificacin: Para la mayora de los nios el ver televisin, dormir e ir a la escuela constituyen sus principales actividades. Asimismo, la televisin es el medio de comunicacin preferido por los nios. Se estima que en promedio, el nio ve televisin tres horas diariamente, y se calcul en un reporte de la agenda de investigacin Nielsen que, al cumplir los 15 aos, un nio ha visto cerca de 15.000 horas de contenidos televisivos. Este hecho ha generado diversos cuestionamientos de padres, maestros, investigadores y en general- de la sociedad sobre la relacin nio-televisin y los efectos de sta sobre el infante. As, se ha considerado trascendente estudiar dicha relacin con el propsito de analizar el papel que en la vida del nio desempea un agente de socializacin tan relevante como la televisin. El estudio planteado ayudar, entre otros aspectos, a conocer la relacin nio-televisin, sus implicaciones para el desarrollo del nio y proporcionar informacin que ser til para padres y maestros sobre cmo manejar de modo ms provechoso la relacin del nio con la televisin. Por otra parte, la investigacin contribuir a contrastar con datos de Mxico, los datos sobre usos y gratificaciones de la televisin en el nio encontrados en otros pases la investigacin es viable, pues se dispone de los recursos necesarios para llevarla a cabo.

LECTURA N3. METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN.


Hernndez,R. Fernndez C. Baptista L. (1991) Ed. Mc Graw Hill Captulo 4.

Definicin del tipo de investigacin a realizar: bsicamente exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa PROCESO DE INVESTIGACIN Cuarto paso Definir si Ia investigacin se inicia como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa y hasta qu nivel llegar. OBJETIVOS DE APRENDIZAJE Que el alumno: Conozca los tipos de investigacin que pueden realizarse en las ciencias sociales. Aprenda a visualizar el alcance que pueden tener diferentes planteamientos de problemas de investigacin cientfica. SNTESIS El captulo presenta una tipologa de investigaciones en ciencias sociales. La tipologa se refiere al alcance que puede tener una investigacin cientfica. La tipologa considera cuatro clases de investigaciones: exploratorias, descriptivas, correlacionales y explicativas. En el captulo se discute Ia naturaleza y el propsito de estos tipos de estudio. 4.1. QU TIPOS DE ESTUDIOS HAY EN LA INVESTIGACIN DEL COMPORTAMIENTO HUMANO? Si hemos decidido -una vez realizada Ia revisin de la literatura- que nuestra investigacin vale la pena y que debemos realizarla ya sea por razones importantes tericas y/o prcticas), el siguiente paso consiste en elegir el tipo de estudio que efectuaremos. Los autores clasifican los tipos de investigacin en tres: estudios exploratorios, descriptivos y explicativos (por ejemplo, Selltiz, Jahoda, Deutsch y Cook, 1965; y Babbie, 1979). Sin embargo, para evitar algnas confusiones, en este libro se adoptar la clasificacin de Danklie (1986), quien los divide en: exploratorios, descriptivos, correlacionales y explicativos.9 Esta clasificacin es muy importante, debido a que segun el tipo de estudio de que se trate vara Ia estrategia de investigacin. El diseo, los datos que se recolectan, la manera de obtenerlos, el muestreo y otros componentes del proceso de investigacin son distintos en estudios exploratorios, descriptivos, correlacionales y explicativos. En Ia prctica, cualquier estudio puede incluir elementos de ms de una de estas cuatro clases de investigacin. Los estudios exploratorios sirven para "preparar el terreno" y ordinariamente anteceden a los otros tres tipos (Dankhe, 1986). Los estudios descriptivos por lo general fundamentan las investigaciones correlacionales, las cuales a su vez proporcionan informacin para llevar a cabo estudios explicativos que generan un sentido de entendimiento y son altamente estructurados. Las investigaciones que se estn realizando en un campo de conocimiento especfico pueden incluir los tipos de estudio en las distintas etapas de su desarrollo. Una investigacin puede iniciarse como

exploratoria, despus ser descriptiva y correlacional, y terminar como explicativa (ms adelante se ilustrar este hecho con un ejemplo). Ahora bien, surge necesariamente la pregunta: de qu depende que nuestro estudio se inicie como exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo? La respuesta no es sencilla, pero diremos que bsicamente depende de dos factores: el estado del conocimiento en el tema de investigacin que nos revele la revisin de la literatura y el enfoque que el investigador le pretenda dar a su estudio. Pero antes de ahondar en esta respuesta, es necesario hablar de cada tipo de estudio. 4.2. EN QU CONSISTEN LOS ESTUDIOS EXPLORATORIOS? Los estudios exploratorios se efectan, normalmente, cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigacin poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Es decir, cuando Ia revisin de Ia literatura revel que nicamente hay guas no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el problema de estudio. Por ejemplo, si alguien desea investigar lo que opinan los habitantes de algna ciudad sobre su nuevo alcalde o gobernador y cmo piensa resolver los problemas de ella, revisa Ia literatura y se encuentra con que se han hecho muchos estudios similares pero en otros contextos (otras ciudades del mismo pas o del extranjero). Estos estudios le servirn para ver cmo han abordado la situacin de investigacin y le sugerirn preguntas que puede hacer; sin embargo, el alcalde y la ciudadana son diferentes, la relacin entre ambos es nica. Adems, los problemas son particulares de esta ciudad. Por lo tanto, su investigacin ser exploratoria -al menos en sus inicios-. De hecho, si comienza a preguntarle a sus amigos lo que opinan sobre el nuevo alcalde, est comenzando a explorar. Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos, del cual no hemos visto ningn documental ni ledo algn libro (a pesar de que hemos buscado informacin al respecto), sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. Al Ilegar no sabemos qu atracciones visitar, a qu museos ir, en qu lugares se come sabroso, cmo es Ia gente; desconocemos mucho del sitio. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qu hacer y a dnde ir al taxista o al chofer del autobs que nos llevar al hotel donde nos instalaremos, en la recepcin, al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable. Desde luego, si no buscamos informacin del lugar y sta exista (haba varias guas tursticas completas e incluso con indicaciones precisas sobre a qu restaurantes, museos y otros atractivos acudir; qu autobuses abordar para ir a un determinado sitio) podemos perder mucho tiempo y gastar dinero innecesariamente. Por ejemplo, vemos un espectculo que nos desagrade y cueste mucho, y perdemos uno que nos hubiera fascinado y hubiera costado poco (por supuesto, en el caso de Ia investigacin cientfica Ia inadecuada revisin de Ia literatura tiene consecuencias ms negativas que Ia frustracin de gastar en algo que finalmente nos desagrad). Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenmenos relativamente desconocidos, obtener informacin sobre Ia posibilidad de llevar a cabo una investigacin ms completa sobre un contexto particular de Ia vida real, investigar problemas del comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada rea, identificar conceptos o variables promisorias, establecer prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables (Dankhe, 1986). Esta clase de estudios son comunes en Ia investigacin del comportamiento, sobre todo en situaciones donde hay poca informacin. Tal fue el caso de las primeras investigaciones de Sigmund Freud que surgieron de Ia idea de que los problemas histricos estaban relacionados con las dificultades sexuales, los estudios pioneros del SIDA (Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida), los experimentos iniciales de Ivn Pavlov sobre los reflejos condicionados e inhibiciones, el anlisis de contenido de los primeros videos musicales, las investigaciones de Elton Mayo en Ia planta Hawthorne de

la Compaa Western Electric, etc. Todos hechos en distintas pocas y reas, pero con un comn denominador: explorar algo poco investigado o desconocido. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en s mismos, "por lo general determinan tendencias, identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el 'tono' de investigaciones posteriores ms rigurosas" (Dankhe, 1986, p. 412). Se caracterizan por ser ms flexibles en su metodologa en comparacin con los estudios descriptivos o explicativos, y son ms amplios y dispersos que estos otros dos tipos (v.g., buscan observar tantas manifestaciones del fenmeno estudiado como sea posible). Asimismo, implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia, serenidad y receptividad por parte del investigador. 4.3. EN QU CONSISTEN LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS? Propsito Muy frecuentemente el propsito del investigador es describir situaciones y eventos. Esto es, decir cmo es y se manifiesta determinado fenmeno. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas, grupos, comunidades o cualquier otro fenmeno que sea sometido a anlisis (Dankhe, 1986). Miden o evalan diversos aspectos, dimensiones o componentes del fenmeno o fenmenos a investigar. Desde el punto de vista cientfico, describir es medir. Esto es, en un estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente, para as -y valga la redundancia describir lo que se investiga. EJEMPLOS Un censo nacional de poblacin es un estudio descriptivo; su objetivo es medir una serie de caractersticas de un pas en determinado momento: aspectos de Ia vivienda (nmero de cuartos y pisos, si cuenta o no con energa elctrica y agua entubada, nmero de paredes, combustible utilizado, tenencia o a quien pertenece Ia vivienda, ubicacin de Ia vivienda; informacin sobre los ocupantes), sus bienes, ingreso, alimentacin, medios de comunicacin de que disponen, edades, sexo, lugar de nacimiento y residencia, lengua, religin, ocupaciones y otras caractersticas que se consideren relevantes o de inters para el estudio. En este caso el investigador elige una serie de conceptos a medir que tambin se denominarn "variables" y que se refieren a conceptos que pueden adquirir diversos valores y medirse, (en el siguiente captulo se detalla el concepto de variable), los mide y los resultados le sirven para describir el fenmeno de inters. Otros ejemplos de estudios descriptivos seran: una investigacin que determinara en un pas cual de los partidos polticos tiene ms seguidores, cuantos votos ha con seguido cada uno de estos partidos en las ultimas elecciones nacionales o locales (en estados, provincias o departamentos, y ciudades o poblaciones) y cul es Ia imagen que posee cada partido ante Ia ciudadana del pas;10 una investigacin que nos dijera cunta satisfaccin laboral, motivacin intrnseca hacia el trabajo, identificacin con los objetivos, polticas y filosofa empresarial, integracin respecto a su centro de trabajo, etc., poseen los trabajadores y empleados de una o varias organizaciones; o un estudio que nos indicara -entre otros aspectos- cuntas personas asisten a psicoterapia en una comunidad especfica, a qu clase de psicoterapia acuden y si asisten ms las mujeres que los hombres a psicoterapia o viceversa. Asimismo, Ia informacin sobre el nmero de fumadores en una determinada poblacin, el nmero de divorcios anuales en una nacin, el nmero de pacientes que atiende un hospital, el ndice de productividad de una fbrica, Ia cantidad de contenido de sexo presente en un programa de televisin y Ia actitud de un grupo de jvenes en particular-

hacia el aborto, son ejemplos de informacin descriptiva cuyo propsito es dar un panorama lo ms preciso posible del fenmeno al que se hace referencia. Los estudios descriptivos miden conceptos Es necesario hacer notar que los estudios descriptivos miden de manera ms bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. Aunque, desde luego, pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir cmo es y se manifiesta el fenmeno de inters, su objetivo no es indicar cmo se relacionan las variables medidas. Por ejemplo, un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en trminos de su complejidad, tecnologa, tamao, centralizacin y capacidad de innovacin. Entonces las mide en dichas variables y as puede describirlas en los trminos deseados. A travs de sus resultados, describir qu tan automatizadas estn las empresas medidas (tecnologa), cunta es Ia diferenciacin horizontal (subdivisin de las tareas), vertical (nmero de niveles jerrquicos) y espacial (nmero de centros de trabajo y el nmero de metas presentes en las empresas, etc.); cunta libertad en Ia toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuntos tienen acceso a Ia toma de decisiones (centralizacin de las decisiones); y en qu medida pueden innovar o realizar cambios en los mtodos de trabajo, maquinaria, etc., (capacidad de innovacin). Sin embargo, el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnologa ms automatizada son aquellas que tienden a ser las ms complejas (relacionar tecnologa con complejidad), ni decirnos si Ia capacidad de innovacin es mayor en las empresas menos centralizadas (correlacionar capacidad de innovacin con centralizacin). Lo mismo ocurre con el psiclogo clnico que tiene como objetivo describir la personalidad de un individuo. Se limitar a medirlo en las diferentes dimensiones de Ia personalidad (hipocondria, depresin, histeria, masculinidad-femineidad, introversin social, etc.), para as describirla. Desde luego, el psiclogo considera las dimensiones de Ia personalidad para poder describir al individuo, pero no est interesado en analizar si mayor depresin est relacionada con mayor introversin social (en cambio, si pretendiera establecer correlaciones, su estudio sera bsicamente correlacional y no descriptivo). As como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los descriptivos se centran en medir con la mayor precisin posible. Como mencionan Selltiz (1965), en esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir qu se va a medir y cmo se va a lograr precisin en esa medicin. Asimismo, debe ser capaz de especificar quin o quines tienen que incluirse en Ia medicin. Por ejemplo, si vamos a medir variables en empresas es necesario indicar qu tipos de empresas (industriales, comerciales, de servicios o combinaciones de las tres clases; giros, tamaos, etc.). La investigacin descriptiva, en comparacin con Ia naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios, requiere considerable conocimiento del rea que se investiga para formular las preguntas especificas que busca responder (Dankhe, 1986). La descripcin puede ser ms o menos profunda, pero en cualquier caso se basa en Ia medicin de uno o ms atributos del fenmeno descrito. Los estudios descriptivos: predicciones incipientes Los estudios descriptivos pueden ofrecer Ia posibilidad de predicciones aunque sean rudimentarias. Por ejemplo, si obtenemos informacin descriptiva del uso que hace de Ia televisin un grupo caracterstico de nios (digamos de 9 aos y que viven en Ia zona metropolitana de Ia Ciudad de Mxico), tal como el hecho de que dedican diariamente -en promedio- 3.30 horas a ver Ia televisin (Fernndez-Collado, Baptista y Elkes, 1986) y si nos encontramos con un nio ("Alonso") que vive en dicha ciudad y tiene 9 aos, podemos

predecir el nmero de minutos probables que Alonso dedica a ver Ia televisin a diario, utilizando ciertas tcnicas estadsticas y sobre Ia base del promedio del grupo de nios al que Alonso pertenece (estas cualidades de Ia informacin descriptiva sern detalladas en el captulo "Anlisis e interpretacin de los datos"). Otro ejemplo sera el de un analista de Ia opinin pblica que, basndose en datos descriptivos obtenidos en una encuesta Ilevada a cabo entre todos los sectores de una poblacin de futuros votantes para determinada eleccin (nmero de personas que dijeron que habrn de votar por cada uno de los candidatos contendientes), intenta predecir -probabilsticamente- qu candidato triunfar en la eleccin. 4.4. EN QU CONSISTEN LOS ESTUDIOS CORRELACIONALES? Los estudios correlacionales pretenden responder a preguntas de investigacin tales como: conforme transcurre una psicoterapia orientada hacia el paciente, aumenta Ia autoestima de ste?; a mayor variedad y autonoma en el trabajo corresponde mayor motivacin intrnseca respecto a las tareas laborales?; los nios que dedican cotidianamente ms tiempo a ver la televisin tienen un vocabulario ms amplio que los nios que ven diariamente menos televisin?; los campesinos que adoptan ms rpidamente una innovacin poseen mayor inteligencia que los campesinos que la adoptan despus?; la lejana fsica entre las parejas de novios est relacionada negativamente con la satisfaccin en la relacin? Es decir, este tipo de estudios tienen como propsito medir el grado de relacin que exista entre dos o ms conceptos o variables (en un contexto en particular). En ocasiones slo se analiza Ia relacin entre dos variables, lo que podra representarse como X ------ Y; pero frecuentemente se ubican en el estudio relaciones entre tres variables, lo cual se podra representar as: y tambin relaciones mltiples, por ejemplo, X - - W. En este ltimo caso se plantean cinco correlaciones (se asocian cinco pares de correlaciones: X con Y, X con Z, Y con Z, Y con W y Z con F. Obsrvese que no se est correlacionando X con F, X con W, Y con F, Z con W, ni W con F). Los estudios correlacionales miden las dos o ms variables que se pretende ver si estn o no relacionadas en los mismos sujetos y despus se analiza Ia correlacin. Por ejemplo, un investigador que desee analizar Ia relacin entre Ia motivacin laboral y la productividad en un grupo de trabajadores -digamos, de varias empresas industriales con ms de 1000 trabajadores de Ia Ciudad de Bogot, Colombia-, medira en cada uno de esos trabajadores su motivacin y su productividad, y despus analizara si los trabajadores con mayor motivacin son o no los ms productivos. Es importante recalcar que, en la mayora de los casos, las mediciones en las variables a correlacionar provienen de los mismos sujetos. No es comn que se correlacionen mediciones de una variable hechas en unas personas con mediciones de otra variable realizadas en otras personas.11 Por ejemplo, no sera vlido correlacionar mediciones sobre Ia motivacin efectuadas a los mencionados trabajadores de Bogot con mediciones sobre Ia productividad hechas a otros trabajadores (de otras empresas o trabajadores argentinos). Propsito La utilidad y el propsito principal de los estudios correlacionales son saber cmo se puede comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otra u otras variables relacionadas. Es decir, para intentar predecir el valor aproximado que tendr un grupo de individuos en una variable, a partir del valor que tienen en la variable o variables relacionadas. Un ejemplo tal vez simple, pero que ayuda a comprender el propsito predictivo de los estudios correlacionales, sera el correlacionar el tiempo dedicado a estudiar para un examen de estadstica con Ia calificacin obtenida en l. En este caso se mide en un grupo de estudiantes cunto dedica cada uno de ellos a estudiar para el examen y tambin se obtienen sus calificaciones en el examen (mediciones en Ia otra variable); posteriormente se determina si

las dos variables estn o no correlacionadas y, si lo estn, de qu manera. En el caso de que dos variables estn correlacionadas, ello significa que una vara cuando Ia otra tambin vara (Ia correlacin puede ser positiva o negativa). Si es positiva quiere decir que sujetos con altos valores en una variable tendern a mostrar altos valores en Ia otra variable. Por ejemplo, quienes estudian ms tiempo para el examen de estadstica tendern a obtener una ms alta calificacin en el examen. Si es negativa, significa que sujetos con altos valores en una variable tendern a mostrar bajos valores en Ia otra variable. Por ejemplo, quienes estudian ms tiempo para el examen de estadstica tendern a obtener una calificacin ms baja en el examen. Si no hay correlacin entre las variables, ello nos indica que estas varan sin seguir un patrn sistemtico entre s: habr sujetos que tengan altos valores en una de las dos variables y bajos en la otra, sujetos que tengan altos valores en una de las variables y valores medios en la otra, sujetos que tengan altos valores en una variable y altos en Ia otra, sujetos con valores bajos en una variable y bajos en Ia otra, y sujetos con valores medios en las dos variables. En el ejemplo mencionado, habr quienes dediquen mucho tiempo a estudiar para el examen de estadstica y obtengan altas calificaciones en l, pero tambin quienes dediquen mucho tiempo y obtengan bajas calificaciones, quienes dediquen poco tiempo y saquen buenas calificaciones, quienes dediquen poco y les vaya mal en el examen. Si dos variables estn correlacionadas y se conoce Ia correlacin, se tienen bases para predecir -con mayor o menor exactitud- el valor aproximado que tendr un grupo de personas en una variable, sabiendo qu valor tienen en la otra variable. EJEMPLO Supngase que, en una investigacin con 100 estudiantes del quinto semestre de Ia carrera de Psicologa Social de una universidad, se encontrara una relacin fuertemente positiva entre el tiempo dedicado a estudiar para un determinado examen de estadstica y Ia calificacin en dicho examen, y hubiera otros 85 estudiantes del mismo semestre y escuela; qu prediccin podramos hacer con estos otros estudiantes? Sabremos que quienes estudien ms tiempo, obtendrn las mejores calificaciones. Como se sugiri antes, Ia correlacin nos indica tendencias (lo que ocurre en Ia mayora de los casos) ms que casos individuales. Por ejemplo, el joven Gustavo" puede haber estudiado bastantes horas y conseguir una nota baja en su examen, o Cecilia" puede haber estudiado muy poco tiempo y lograr una calificacin alta. Sin embargo, en Ia mayora de los casos, quienes estudien ms tiempo tendern a obtener una calificacin ms alta en el examen. En el captulo referente al anlisis e interpretacin de los datos, se profundizar en el tema de Ia correlacin e incluso se vern distintas clases de correlacin que no se han mencionado aqu (v.g., correlaciones curvilineales); por ahora basta con que se comprenda cul es el propsito de los estudios correlacionales. Los estudios correlacionales se distinguen de los descriptivos principalmente en que, mientras estos ltimos se centran en medir con precisin las variables individuales (varias de las cuales se pueden medir con independencia en una sola investigacin), los estudios correlacidnales evalan el grado de relacin entre dos variables -pudindose incluir varios pares de evaluaciones de esta naturaleza en una nica investigacin (comnmente se incluye ms de una correlacin)-. Para comprender mejor esta diferencia tomemos un ejemplo sencillo.

EJEMPLO Supongamos que un psicoanalista, el doctor Marco Antonio Gonzlez, tiene como pacientes a un matrimonio y que los cnyuges se Ilaman "Dolores" y Csar". Puede hablar de ellos de manera individual e independiente, es decir, comentar cmo es Dolores (fsicamente, en cuanto a su personalidad, aficiones, motivaciones, etctera) y cmo es Csar; o bien puede hablar de su relacin, comentando cmo levan y perciben su matrimonio, cunto tiempo pasan diariamente juntos, qu actividades realizan juntos y otros aspectos similares. En el primer caso Ia descripcin es individual (si Dolores y Csar fueran las variables, los comentarios del doctor Marco Antonio seran producto de un estudio descriptivo de ambos cnyuges), mientras que en el segundo el enfoque es relacional (el inters primordial es Ia relacin matrimonial de Dolores y Csar). Desde luego, en un mismo estudio nos puede interesar tanto describir los conceptos y variables de manera individual como Ia relacin entre ellas. Valor La investigacin correlacional tiene, en alguna medida, un valor explicativo aunque parcial. Al saber que dos conceptos o variables estn relacionadas se aporta cierta informacin explicativa. Por ejemplo, si Ia adquisicin de vocabulario por parte de un determinado grupo de nios de cierta edad (digamos entre los 3 y los 5 aos) se encuentra relacionada con Ia exposicin a un programa de televisin educativo, ese hecho puede proporcionar cierto grado de explicacin sobre cmo los nios adquieren ciertos conceptos. Igualmente, si Ia similitud en cuanto a valores (religin, sexo, educacin, etctera) por parte de los novios de ciertas comunidades indias guatemaltecas est relacionada con Ia probabilidad de que contraigan matrimonio, esta informacin nos ayuda a explicar por qu algunas de esas parejas de novios se casan y otras no. Desde luego, Ia explicacin es parcial, pues hay otros factores relacionados con la decisin de casarse. Cuanto mayor nmero de variables sean correlacionadas en el estudio y mayor sea Ia fuerza de las relaciones ms completa ser Ia explicacin. En el ejemplo anterior, si se encuentra que, adems de la "similitud", tambin estn relacionadas con Ia decisin de casarse las variables "tiempo de conocerse en Ia comunidad", "vinculacin de las familias de los novios , ocupacin del novio", "atractivo fsico" y "tradicionalismo", el grado de explicacin ser mayor. Y si agregamos ms variables que se relacionan con dicha decisin, Ia explicacin se torna ms completa. Riesgo: correlaciones espurias Ahora bien, puede darse el caso de que dos variables estn aparentemente relacionadas, pero que en realidad no lo estn (lo que se conoce en el lenguaje de Ia investigacin como "correlacin espuria"). Por ejemplo, supngase que Ilevramos a cabo una investigacin con nios -cuyas edades oscilarn entre los 8 y los 12 aos- con el propsito de analizar qu variables se encuentran relacionadas con Ia inteligencia y midiramos su inteligencia a travs de alguna prueba. Nos daramos cuenta de que se da Ia siguiente tendencia: "a mayor estatura, mayor inteligencia"; es decir, los nios con ms estatura tenderan a obtener una calificacin ms alta en la prueba de inteligencia, con respecto a los nios de menor estatura. Estos resultados no tendran sentido; no podramos decir que Ia estatura est correlacionada con Ia inteligencia aunque los resultados del estudio as lo indicaran. Lo que sucede es lo siguiente: Ia maduracin est asociada con las respuestas a una prueba de inteligencia, los nios de 12 aos (en promedio ms altos) han desarrollado mayores habilidades cognitivas para responder a Ia prueba (comprensin, asociacin, retencin, etc.), que los nios de 11 aos y stos a su vez las han desarrollado en mayor medida que los de 10 aos y as sucesivamente hasta Ilegar a los nios de 8 aos (en promedio

los de menor estatura), quienes poseen menos habilidades que los dems para responder a Ia prueba de inteligencia (incluso si aplicramos Ia prueba a nios de 5 aos no podran responderla). Estamos ante una correlacin espuria cuya "explicacin" no sIo es parcial sino errnea; se requerira de una investigacin a nivel explicativo para saber cmo y por qu las variables estn supuestamente relacionadas. EI ejemplo citado resulta obvio, pero en ciertas ocasiones no es tan sencillo detectar cuando una correlacin carece de sentido. 4.5. EN QU CONSISTEN LOS ESTUDIOS EXPLICATIVOS? Los estudios explicativos van ms all de Ia descripcin de conceptos o fenmenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos; estn dirigidos a responder a las causas de los eventos fsicos o sociales. Como su nombre lo indica, su inters se centra en explicar por qu ocurre un fenmeno y en qu condiciones se da este, o por qu dos o ms variables estn relacionadas. Por ejemplo, dar a conocer las intenciones del electorado es una actividad descriptiva (indicar -segn una encuesta de opinin antes de que se lleve a cabo la eleccin- cuntas personas van" a votar por los candidatos contendientes constituye un estudio descriptivo) y relacionar dichas intenciones con conceptos como edad y sexo de los votantes, magnitud del esfuerzo propagandstico en los medios de comunicacin colectiva que realizan los partidos a los que pertenecen los candidatos y los resultados de la eleccin anterior (estudio correlacional) es diferente de sealar por qu alguna gente habr de votar por el candidato 1 y otra por los dems candidatos12 (estudio explicativo). Volviendo a hacer una analoga con el ejemplo del psicoanalista y sus pacientes, un estudio explicativo sera similar a que el doctor Gonzlez hablara del por qu Dolores y Csar se llevan como lo hacen (no cmo se Ilevan, lo cual corresponda a un nivel correlacional). Suponiendo que su matrimonio lo condujeran "bien" y Ia relacin fuera percibida por ambos como satisfactoria, el doctor Gonzlez nos explicara por qu ocurre as. Adems, nos explicara por qu realizan ciertas actividades y pasan juntos determinado tiempo. EJEMPLO DE LAS DIFERENCIAS ENTRE UN ESTUDIO EXPLICATIVO, UNO DESCRIPTIVO Y UNO CORRELACIONAL Los estudios explicativos responderan a preguntas tales como: qu efectos tiene que los adolescentes peruanos -que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconmico es elevado- se expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?, a qu se deben estos efectos?, qu variables mediatizan los efectos y de qu modo?, por qu prefieren dichos adolescentes ver videos musicales con altos contenidos de sexo respecto a otros tipos de programas y videos musicales?, qu usos dan los adolescentes al contenido sexual de los videos musicales?, qu gratificaciones derivan de exponerse a los contenidos sexuales de los videos musicales?, etc. Un estudio descriptivo solamente respondera a preguntas como cunto tiempo dedican dichos adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?, en qu medida les interesa ver este tipo de videos?, en su jerarqua de preferencias por ciertos contenidos televisivos qu lugar ocupan los videos musicales?, prefieren ver videos musicales con alto, medio, bajo o nulo contenido de sexo?, etc.; y un estudio correlacional contestara a preguntas como est relacionada Ia exposicin a videos musicales con alto contenido de sexo por parte de los mencionados adolescentes con el control que ejercen sus padres sobre Ia eleccin de programas de aqullos?, a mayor exposicin por parte de los adolescentes a videos musicales con alto contenido sexual, mayor manifestacin de estrategias en las relaciones interpersonales heterosexuales para establecer contacto sexual?, a mayor exposicin por parte de los adolescentes a dichos videos, se presenta una actitud ms favorable hacia el aborto?, etc.

Grado de estructuracin de los estudios explicativos Las investigaciones explicativas son ms estructuradas que las dems clases de estudios y de hecho implican los propsitos de ellas (exploracin, descripcin y correlacin), adems de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenmeno a que hacen referencia. Para comprender lo anterior tomemos un ejemplo de Reynolds (1971, pp. 7-8), que aunque se refiere a un fenmeno natural es muy til para comprender lo que significa generar un sentido de entendimiento. Consideremos la siguiente correlacin: si el volumen de un gas es constante, a un incremento en la temperatura le seguir un incremento en la presin. Esta afirmacin nos dice cmo estn relacionadas tres variables: volumen, temperatura y presin del gas; y a travs de ella podemos predecir qu ocurre con la presin si se conoce el volumen y la temperatura. Hay adems, cierto valor explicativo: por qu aument la presin?, pues debido a que la temperatura se increment y el volumen del gas se mantuvo constante. Pero se trata de una explicacin parcial. Una explicacin completa requerira de otras proposiciones que informaran por qu y cmo estn relacionadas esas variables. EJEMPLOS Un incremento de la temperatura aumenta la energa cintica de las molculas del gas El incremento de la energa cintica causa un aumento en la velocidad del movimiento de las molculas. Puesto que las molculas no pueden ir ms all del recipiente con volumen constante, stas impactan con mayor frecuencia la superficie interior del recipiente. (Debido a que se desplazan ms rpido, cubren ms distancia y rebotan en el recipiente ms frecuentemente). En la medida en que las molculas impactan los costados del recipiente con mayor frecuencia, la presin sobre las paredes del recipiente se incrementa. Esta explicacin, basada en la concepcin de un gas como un conjunto de molculas en constante movimiento, es mucho ms completa que la anterior y genera un mayor sentido de entendimiento. 4.6. UNA INVESTIGACIN PUEDE INCLUIR ELEMENTOS DE LOS DIFERENTES TIPOS DE ESTUDIO? Algunas veces una investigacin puede caracterizarse como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa, pero no situarse nicamente como tal. Esto es, aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendr elementos descriptivos, o bien un estudio correlacional incluir elementos descriptivos, y lo mismo ocurre con cada una de las clases de estudios. Asimismo, como se mencion antes, una investigacin puede iniciarse como exploratoria y despus llegar a ser correlacional y an explicativa. Por ejemplo, un investigador puede pensar en un estudio para determinar cules son las razones por las que ciertas personas (de un pas determinado) evaden los impuestos. Su objetivo es de carcter explicativo. Sin embargo, el investigador al revisar la literatura, no encuentra antecedentes que puedan aplicarse a su contexto (los antecedentes a los que se enfrenta fueron hechos en pases muy diferentes desde el punto de vista socioeconmico, la legislacin fiscal, la mentalidad de los habitantes, etc.). Entonces comienza a explorar el fenmeno (haciendo algunas entrevistas sobre temas fiscales) y a describirlo (v.g., obtiene datos sobre niveles de evasin de impuestos, motivos ms frecuentes de ello, etc.). Posteriormente describe el fenmeno con ms exactitud y lo relaciona con diversas variables: correlaciona grado de evasin de impuestos con nivel de ingresos -quines ganan ms evaden ms o menos impuestos?-, profesin -hay diferencias de grado de evasin de impuestos entre mdicos,

ingenieros, abogados, comuniclogos, psiclogos, etc.?- y edad -a mayor edad mayor o menor grado de evasin de impuestos?-. Finalmente llega a explicar por qu las personas evaden impuestos, quines evaden ms y a qu se debe (causas de la evasin). Desde luego, el estudio aunque no puede situarse nicamente en alguno de los tipos citados sino caracterizarse como tal, se inicia como exploratorio, para despus ser descriptivo, correlacional y explicativo. 4.7. DE QU DEPENDE QUE UNA INVESTIGACIN SE INICIE COMO EXPLORATORIA, DESCRIPTIVA, CORRELACIONAL O EXPLICATIVA? Tal como se mencion anteriormente, son dos los factores que influyen en que una investigacin se inicie como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigacin que nos revele la revisin de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio. En primer trmino, la literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestin o que no son aplicables al contexto en el cual habr de desarrollarse el estudio, en cuyo caso la investigacin tendr que iniciarse como exploratoria. Si la literatura nos revela guas an no estudiadas e ideas vagamente vinculadas con el problema de investigacin, la situacin es similar (el estudio se iniciar como exploratorio). Por ejemplo, si pretendemos llevar a cabo una investigacin sobre el consumo de drogas en determinadas prisiones o crceles, con el propsito de analizar si hay o no consumo de estupefacientes en esos lugares, y si se da ese consumo, en qu medida se da?, qu tipo de narcticos se consume?, cules ms?, a qu se debe ese consumo?, quines suministran los estupefacientes?, cmo es que son introducidos en las prisiones?, quines intervienen en su distribucin?, etc.) Y si nos encontramos con que no existen antecedentes, el estudio se iniciara como exploratorio. En segundo trmino, Ia literatura nos puede revelar que hay piezas y trozos de teora con apoyo emprico moderado, esto es, estudios descriptivos que han detectado y definido ciertas variables. En estos casos nuestra investigacin puede iniciarse como descriptiva (porque hay detectadas ciertas variables en las cuales se puede fundamentar el estudio). Asimismo, se pueden adicionar variables a medir. Por ejemplo, si estamos pensando describir el uso que hace de la televisin un grupo especfico de nios, nos encontraremos con investigaciones que nos sugieren variables a medir: tiempo que dedican diariamente a ver Ia televisin, contenidos que ven ms, actividades que realizan los nios mientras ven televisin, etc. A ellas podemos agregar otras como control paterno sobre el uso que los nios hacen de Ia televisin; a correlacional (cuando despus de un cuidadoso anlisis de las variables podemos presuponer unas relaciones entre ellas). Por ejemplo, al leer cuidadosamente los estudios realizados sobre Ia relacin niotelevisin, podemos tener una base para hipotetizar una relacin entre el tiempo que dedican los nios a ver televisin y el control paterno sobre el uso que hacen aquel los de sta, y Ilevar a cabo una investigacin para aprobar dicha relacin y otras ms. En tercer trmino, Ia literatura nos puede revelar la existencia de una a varias relaciones entre conceptos o variables. En estas situaciones Ia investigacin se iniciar como correlacional. Por ejemplo, si queremos analizar Ia relacin entre Ia productividad y la satisfaccin laboral de ciertos trabajadores de determinadas empresas, y si hay estudios al respecto, Ia investigacin podr iniciarse como correlativa. En cuarto trmino, Ia literatura nos puede revelar que existe una o varias teoras que se aplican a nuestro problema de investigacin; en estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. Por ejemplo, si

pensamos analizar por qu ciertos ejecutivos estn ms motivados intrnsecamente hacia su trabajo que otros, al revisar Ia literatura nos encontraremos con Ia teora de Ia relacin entre las caractersticas del trabajo y Ia motivacin intrnseca, comentada anteriormente, Ia cual posee evidencia emprica de diversos contextos -incluyendo los latinoamericanos-. Podramos pensar en Ilevar a cabo un estudio para explicar el fenmeno en nuestro contexto (ciertos ejecutivos de determinadas organizaciones). Por otra parte, el enfoque que el investigador Ie de a su estudio determina cmo se iniciar ste. Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dndole un enfoque diferente, el estudio puede iniciarse como exploratorio. Por ejemplo, el liderazgo ha sido investigado en muy diversos contextos y situaciones (en organizaciones de distintos tamaos y caractersticas, con trabajadores de lnea, gerentes, supervisores, etc.; en el proceso de enseanzaaprendizaje; en diversos movimientos sociales de masas y otros muchos contextos). Asimismo, las prisiones como forma de organizacin tambin han sido estudiadas. Sin embargo, alguien puede pretender Ilevar a cabo una investigacin para analizar las caractersticas de las lderes en las crceles o reclusorios de mujeres en Ia Ciudad de Mxico y qu factores hacen que las lderes ejerzan como tales. Su estudio se iniciar como exploratorio suponiendo que no encuentre antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenmeno del liderazgo-. Igualmente, un investigador puede pretender nicamente indicar cul es el nivel de motivacin intrnseca hacia el trabajo y Ia satisfaccin laboral en un determinado grupo de directores de organizaciones industriales; y aunque exista una teora que explique cmo se relacionan ambos conceptos, el estudio se iniciar -y concluir- como descriptivo. Si buscara primero describir dichos conceptos y luego relacionarlos, su estudio se iniciara como descriptivo y posteriormente sera correlativo. Desde luego, cuantos ms antecedentes haya, mayor ser la precisin inicial de la investigacin. Asimismo, como se ha explicado, el estudio puede iniciarse como exploratorio y terminar siendo explicativo. 4.8. CUL DE LOS CUATRO TIPOS DE ESTUDIO ES EL MEJOR? En algunas ocasiones, los autores de libros han escuchado esta pregunta en boca de estudiantes, y Ia respuesta es muy simple: ninguno, los cuatro tipos de investigacin son igualmente vlidos e importantes. Todos han contribuido al avance de las diferentes ciencias. Cada uno tiene sus objetivos y razn de ser (los cuales se comentaron al hablar de cada clase de estudio). En este sentido, un estudiante no debe preocuparse si su estudio va a ser o iniciarse como exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo; debe preocuparse por hacerlo bien y contribuir al conocimiento de un fenmeno. El que Ia investigacin sea de un tipo u otro -o incluya elementos de uno o ms de stos- depende de cmo se plantee el problema de investigacin (preguntas y objetivos). La investigacin debe hacerse a la medida" del problema que se formule, es decir, no decimos a priori "voy a llevar a cabo un estudio exploratorio o descriptivo", sino que primero planteamos el problema y revisamos Ia literatura y, despus, analizamos si Ia investigacin va a ser de una u otra clase. RESUMEN 1. Una vez que hemos efectuado Ia revisin de Ia literatura y afinamos el planteamiento del problema, pensamos en qu alcance tendr nuestra investigacin: exploratoria, descriptiva, correlacional y explicativa. Es decir, hasta dnde (en trminos de conocimiento) es posible que Ilegue nuestro estudio?

2. Ningn tipo de estudio es superior a los dems, todos son significativos y valiosos. La diferencia para eligir uno u otro tipo de investigacin estriba en el grado de desarrollo del conocimiento respecto al tema a estudiar y a los objetivos planteados. 3. Los estudios exploratorios tienen por objeto esencial familiarizarnos con un tpico desconocido o poco estudiado o novedoso. Esta clase de investigaciones sirven para desarrollar mtodos a utilizar en estudios ms profundos. 4. Los estudios descriptivos sirven para analizar cmo es y se manifiesta un fenmeno y sus componentes (v.g., el nivel de aprovechamiento de un grupo, cuntas personas ven un programa televisivo y por qu lo ven o no, etc.). 5. Los estudios correlacionales pretenden ver cmo se relacionan o vinculan diversos fenmenos entre s (o si no se relacionan). 6. Los estudios explicativos buscan encontrar las razones o causas que provocan ciertos fenmenos. A nivel cotidiano y personal sera como investigar por qu Brenda gusta tanto de ir a bailar a una disco" o por qu se incendi un edificio. 7. Una misma investigacin puede abarcar fines exploratorios, en su inicio, y terminar siendo descriptiva, correlacional y hasta explicativa: todo segn los objetivos del investigador. CONCEPTOS BSICOS Exploracin Descripcin Correlacin Explicacin Tipo genrico de estudio EJERCICIOS 1. Plantee una pregunta de investigacin sobre un problema de investigacin exploratorio, uno descriptivo, uno correlacional y uno explicativo. 2. Las siguientes preguntas de investigacin a qu tipo de estudio corresponden (vense respuestas en el Apndice 4): A) A cunta inseguridad se exponen los habitantes de Ia Ciudad de Mxico?, cuntos asaltos ha habido en promedio diariamente durante los ltimos doce meses?, cuntos robos a casa-habitacin?, cuntos asesinatos?, cuntos robos a comercios?, cuntos robos de vehculos automotores?, cuntos Iesionados?

B) Los empresarios mexicanos qu opinan de las tasas impositivas hacendarias? C) EI alcoholismo en las esposas genera mayor nmero de abandonos y divorcios que el alcoholismo en los maridos? (En los matrimonios de clase alta y origen latinoamericano que viven en Nueva York.) D) CuI es Ia razn o cules son las razones por las que Ia telenovela "Nosotros" tuvo el mayor teleauditorio en Ia historia de Ia televisin venezolana? 3. Respecto al problema de investigacin que plante en el captulo tres, a qu tipo de estudio corresponde? BIBLIOGRAFA SUGERIDA DANKHE, G. L. (1976). Investigacin y comunicacin, en C. Fernndez-Collado y G.L. Dankhe (Eds): "La comunicacin humana: ciencia social". Mxico, D.F.: McGraw-Hill de Mxico. Captulo 13, pp. 385-454. EJEMPLO: La televisin y el nio La investigacin se inicia como descriptiva y finalizar como descriptiva/correlacional, ya que pretende analizar los usos y gratificaciones de Ia televisin en nios de diferentes niveles socioeconmicos, edades, sexo y otras variables (se relacionarn nivel socioeconmico y uso de Ia televisin, etctera). <!--[if !supportFootnotes]--> <!--[endif]--> 9 En este libro se utilizar el trmino "estudio explicativo" en lugar de "estudio experimental' (este ltimo es usado por Gordon Dankhe), ya que consideramos que algunas investigaciones no experimentales pueden aportar evidencia para explicar por qu ocurre un fenmeno ("proporcionar un cierto sentido de causalidad"). Si bien es cierto que la mayora de los estudios explicativos son experimentos, no creernos que deben considerarse como sinnimos ambos trminos. 10 Es importante notar que la descripcin del estudio puede ser ms o menos general o detallada; por ejemplo, podramos describir la imagen de cada partido poltico en toda la nacin, en cada estado, provincia o departamento; o en cada ciudad o poblacin (y an en los tres niveles). 11 Ms adelante, en el captulo Anlisis de los datos, se comentarn algunos casos en donde se plantean correlaciones entre variables. 12 Tal y como se mencion, cuando relacionamos diversas variables o conceptos y stos se encuentran vinculados entre s (no nicamente dos o tres sino la mayora de ellos, la estructura de variables presenta correlaciones considerables) y adems el investigador conoce muy bien el fenmeno de estudio; puede alcanzarse un cierto nivel de explicacin. Por ahora y debido a la complejidad del tema, no se ha profundizado en algunas consideraciones sobre la explicacin y la causalidad que ms adelante se discutirn.