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COMO COMENZO TODO...

Sabas que el comienzo del Club de "Conquistadores," fue ideado por los lderes de la iglesia Adventista del Sptimo Da?. La historia del inicio oficial de los "Conquistadores" en 1950, ha sido contada muchas veces, pero pocos saben que la historia realmente comienza mucho antes de 1950. En un pequeo pueblo de California en la dcada del 20, Gerry Chudleigh, habl con Lawrence A. Skinner, uno de los fundadores del Club de Conquistadores para averiguar qu ocurri realmente en esos primeros aos. El hombre que comenz todo McKim encargado de limpieza del Colegio San Ana, quien haba sido durante muchos aos Gua de una agrupacin Scout, donde aprendi a apreciar las buenas cosas que el programa de los Scouts haca por los jvenes y dese comenzar algo similar en la Iglesia Adventista del 7mo. Da. Skinner era el asistente del pastor en esa iglesia y fue entonces que conoci a McKim por primera vez en 1926. Este descubri una serie de problemas, al comparar el programa de su iglesia con el de los Scouts. Los Scouts, frecuentemente se encontraban en Jamborees y ferias y McKim, encontr dificultades con respecto a. la observancia del sbado, dieta, asistencia a cines y otros aspectos singulares de los adventistas. . Fue as que en 1929 McKim fund lo que denomin el pequeo Club de PATHFINDERS, que significa "Busca sendas" en Santa Ana. En muchas cosas y formas, el nuevo Club se asemej a los Scouts, lucieron uniforme, especiales, salieron de campamentos, estudiaron la naturaleza y trabajaron en las clases progresivas: Amigo, Compaero y Gua. A comienzos de los aos 30 no hubo otro club de recreacin o actividades adventistas. Lo ms prximo que hubo fueron sociedades M.V. de colegios e iglesias. Pero estos grupos tomaron, escasamente el tiempo del colegio para trabajar en las M.V., y el trabajo estaba limitado a realizarlo a puertas cerradas, hasta los requisitos del estudio de la naturaleza fueron realizados mayormente con fotos de libros. Skinner no recuerda con exactitud de dnde John McKim sac el nombre de "PATHF!NDERS", (Conquistadores). Durante el verano de 1928 la conferencia del sureste de California realiz su primer campamento juvenil en Julin. El Director de Jvenes y de Educacin, Guy Mann, supo del inters de Mckim en actividades fuera de casa, y lo invit a que formara parte del personal del campamento. Skinner recuerda que: "una de las mejores partes del campamento de ese verano, era escuchar a los lderes contar historias alrededor de la fogata". Estos .relatos eran acerca de grandes hombres y mujeres de la historia del pas; y fue probablemente McKim, el primero en hablar acerca de John Fremont el gran explorador americano, quin hacia mapas. , En los aos 1840 a 1850 Fremont era conocido como "PATHFINDER y los acampantes eran desafiados a - ser valientes "Busca Sendas" para Dios. Pero McKim haba escuchado el nombre de Pathfinder antes; al trmino del campamento volvi a Santa Ana y comenz el Club de Pathfinder M. V. en el stano de la casa del Dr. Theron Johnson. El Club fue posteriormente trasladado a un colegio. Es interesante saber que el campamento juvenil donde por primera vez McKim cont la historia del "Pathfinder" fue trasladado a ldyllwild, y fue llamado el Campamento de los "Busca Sendas M.V.". Extraamente, cuando los lderes de las iglesias oyeron del nuevo grupo, no recibieron las noticias precisamente con agrado. Como Skinner deca: "Nos dijeron que era mala idea, y que no motivemos el comienzo de otro grupo Lo que pasaba era que ellos hacan de todo para motivar a las sociedades M.V. y teman que el nombre Pathfinder reemplazara el de M.V. "Tambin teman, que con todos estos campamentos, marchas y artesanas, la gente se olvidara de hacer las cosas espirituales".

El resultado de la falta de entusiasmo por stos lderes de iglesias fue que el programa empez a morir antes de que realmente comenzara. Skinner fue el Director de Jvenes de la Asociacin del Sureste de California desde 1932 a 1934. El relata "Cuando fui a Hawai en 1934, el Club de Santa Ana era el nico Club, y cuando volv a California en 1936, tambin haba desaparecido". Pero el experimento en Santa Ana de John McKim, no fue en vano. Skinner haba comenzado y dirigido un Club en Hilo Hawai, que era muy parecido al Club del stano de McKim. Por supuesto no fue llamado "Pathfinder" ya que ninguno debera existir, pero esencialmente era un Club. El Club dur hasta que Skinner dej Hawai en 1936. Despus de regresar a Glendale California, Skinner comenz otro Club. De 1939 a 1940 Lawrence Paulson se hizo cargo de ese Club y "emocionantes cosas comenzaron a suceder". Una vez que el Club de Glendale estaba en marcha, Skinner se fue a la Unin Pacfico del Norte en 1944, para experimentar con lo que l llamaba los clubes "Trailblazer" (descubridor). El declara que el Club an era un movimiento subterrneo en esa poca. Es por eso que muchos grupos fueron llamados "Trailblazer". "Nosotros no deberamos alentar al Pathfinder Club", deca Skinner. Luego se fue al congreso mundial de la iglesia Adventista en 1946, y varios clubes Trailblazers fueron fundados en el noroeste. El que Skinner vaya a la Asociacin General fue un. paso decisivos para aceptacin del Club por los lderes de la iglesia, Ahora l poda promover es programa desde una posicin con influencia. Y adems, gracias a los Pathfinders otras cosas estaban ocurriendo por todo lados. Lawrence Paulson y otras personas mejoraron nuevas ideas en clubes locales John Hancook de la, Asociacin del Sureste de California comenz a promover "Clubes' dentro del programa de la Asociacin por otro lado J.R. Nelson en la Unin del Pacfico haca su parte alrededor del ao 1950. Cuatro aos despus, Skinner fue a recoger su correspondencia y recibi la noticia que los lderes de la Asociacin General haban votado y aprobado el nombre de "PATHFINDERS" y su programa. Por qu los lderes de la iglesia cambiaron tan pronto su forma de pensar?, segn Skinner: "Cuando ellos vieron a los clubes de PATHFINDERS en accin, supieron que era algo bueno, confirmaron que estos clubes ayudaban a nios y nias a seguir a Dios y los animaba a realizar las clases M.V. y sentirse como Misioneros Voluntarios" Los lderes vean que los clubes en California y en otros lugares eran cada vez ms aceptados, estaban en funcionamiento y no haba nada que pudiera detenerlos, entonces comenzaron a surgir por todo el mundo y muchas veces con la misma Fuerza con que surgen las iglesias. Fue a travs de la perseverancia de hombres como Lawrence Paulson, John McKim y Lawrence Skinner, que el Club de Conquistadores lleg a ser lo que es hoy en da. Skinner recuerda que alrededor de 1949, lderes de los Boys Scouts vinieron a Washington D.C., e invitaron a los PATHFINDERS a unirse a ellos. "Cuando nosotros les explicamos nuestra filosofa y adems les dijimos que preferamos continuar con nuestra propia organizacin, ellos nos respondieron que no crean que podramos lograrlo. Pienso que nosotros lo aceptamos como un desafo y por eso nos lanzamos a comprobar que podamos con la ayuda de Dios". Revista Pathfinder, (Primer nmero)

... EN LA DIVISION SUDAMERICANA Y EN LA UNION INCAICA


Aunque pequea, la iglesia de Miraflores mantena el fervor de nuestros pioneros por la proclamacin de] evangelio. Las clases de Escuela Sabtica funcionaban normalmente, pero muchos de los lderes de las clases de menores comentaban que los chicos necesitaban algo ms para mantener su inters centrado en la Iglesia. Paralelamente a esto se reciban noticias de que

en EE'.UU se organizaban Clubes para adolescentes y menores denominados "Pathfinders", cuyas metas y objetivos ayudaban grandemente al trabajo por los menores. Con mucha atencin y entusiasmo en 1955 los dirigentes, como la Seora Nercida de Ruiz, su esposo Armando Ruiz, las seoras F. De Ruf, y de Phil, Segundo Guerra y otros, cuyo deseo era el bien de los jvenes y menores, obtuvieron materiales provenientes de este pas con el fin de conocer el funcionamiento de un Club e iniciar en la mencionada iglesia. En una reunin, este grupo de dirigentes decidi poner en marcha el plan pero Cul sera el nombre en nuestro idioma?, en EE.UU., se los denominaba "PATHFINDERS", cuya traduccin es Buscador de Senderos o "Buscadores", pero no encajaba bien en el uso regular de nuestro vocabulario. As que despus, bajo la buena orientacin del entonces Director de Jvenes de la Unin lncaica, Pastor J. von Pohle, decidieron tomar el nombre de "Club de Conquistadores", por tener ste un amplio significado en nuestro idioma, inicindose as los primeros meses del ao 1955 el "Club de Conquistadores", no slo por vez primera en la Unin Incaica sino en toda la Divisin Sudamericana, teniendo como directora a.. la hermana Nercida de Ruz. Los dirigentes del nuevo club, despus que, presentaron el plan, recibieron el apoyo de los padres. Al inicio fue pequeo pero poco a poco fue creciendo. Para el uniforme decidieron que las damas usaran el color verde (falda y blusa), con zapatos negros, y para los varones caqui como era el uniforme escolar de entonces, y por coincidencia en forma oficial se usa hoy el mismo uniforme en los clubes. Las primeras unidades en formarse fueron denominadas- Mariposas, Violetas, Hsares de Junn, Cachorritos, etc, apoyando como consejeros Josefa Rojas, Carmen Villalobos, Lorenzo Ruiz, Segundo Guerra, Enrique Velzquez y otros, Entre los primeros miembros estaban Edith de Condori, Martha Guerrero de Montero', Nira Ruiz de Florin y Edwin Montenegro. (Antonio Chvez. Tesis- El Club de Conquistadores en la Iglesia Adventista del Sptimo da: Actividades sugerentes para su debida promocin).