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Educador, hombre de estado y escritor, naci el 15 de febrero de 1811, en Carrascal uno de los barrios ms pobres de la ciudad de San Juan,

Domingo Faustino Sarmiento. Hijo de doa Paula Albarracn y de don Jos Clemente Sarmiento, el deseo de aprender y ensear se conjugaron en l desde muy joven: aprendi a leer de corrido a los 4 aos y empez la escuela a los cinco en la "Escuela de la Patria" de su ciudad natal (1816). A los quince aos se exilio a San Francisco del Monte de Oro donde fundo su primer escuela junto a su tio. En 1827, se produjo un hecho que marcar su vida: la invasin a San Juan de los montoneros de Facundo Quiroga. Decidi oponerse a Quiroga incorporndose al ejrcito unitario del General Paz. Como teniente, particip en varias batallas. Pero Facundo pareca imparable: tom San Juan y Sarmiento decidi, en 1831, exiliarse en Chile. Durante sus aos de exilio viaj y public obras literarias. Visit los Estados Unidos y Europa, donde conoci a pedagogos y escritores En 1836, regreso San Juan y fundo su primer peridico, El Zonda. Pero al gobierno sanjuanino no le cayeron nada bien las crticas de Sarmiento y decidi, aplicarle un impuesto exorbitante que nadie poda pagar y que provoc el cierre de la publicacin en 1840. Volvi a Chile y comenz a tener xito como periodista. En Chile, Sarmiento pudo iniciar una etapa ms tranquila en su vida. Se cas con Benita, viuda de Don Castro y Calvo, adopt a su hijo Dominguito y public su obra ms importante: Facundo, Civilizacin y Barbarie. increment su actividad periodstica contra Rosas Sarmiento pensaba que el gran problema de la Argentina era el atraso que l sintetizaba con la frase "civilizacin y barbarie". Como muchos pensadores de su poca, entenda que la civilizacin se identificaba con la ciudad, con lo urbano, lo que estaba en contacto con lo europeo, o sea lo que para ellos era el progreso. La barbarie, por el contrario, era el campo, lo rural, el atraso, el indio y el gaucho. En 1862 el general Mitre asumi la presidencia y se propuso unificar al pas. En estas circunstancias asumi Sarmiento la gobernacin de San Juan. A poco de asumir dict una Ley Orgnica de Educacin Pblica que impona la enseanza primaria obligatoria y creaba escuelas para los diferentes niveles de educacin, entre ellas una con capacidad para mil alumnos Un grupo de polticos , mientras sarmiento no estaba en el pas lo postulo como presidente en el ao 1868. Se consagro como presidente el 12 de octubre de ese ao. Durante su presidencia sigui impulsando la educacin fundando en todo el pas unas 800 escuelas y los institutos militares: Liceo Naval y Colegio Militar. Foment adems el desarrollo del comercio, la agricultura y los transportes. Realiz el primer censo demogrfico, alent la inmigracin, encarg la reforma del puerto, contribuy al desarrollo de las telecomunicaciones y contrat a hombres de ciencia extranjeros. haba aprendido en los EE.UU. la importancia de las comunicaciones en un pas extenso como el nuestro. Durante su gobierno se tendieron 5.000 kilmetros de cables telegrficos y en 1874, poco antes de dejar la presidencia pudo inaugurar la primera lnea telegrfica con Europa. Moderniz el correo y se preocup particularmente por la extensin de las lneas

frreas, pensaba que, el tren deba ser el principal impulsor del mercado interno, uniendo a las distintas regiones entre s y fomentando el comercio nacional. La red ferroviaria paso de 573 kilmetros a 1331 al final de su presidencia. Al terminar su presidencia 100.000 nios cursaban la escuela primaria. En 1875 asumi el cargo de Director General de Escuelas de la Provincia de Buenos Aires y continu ejerciendo el periodismo. Poco despus fue electo senador por San Juan. En 1879 asumi como ministro del Interior de Avellaneda, pero por diferencias polticas con el gobernador de Buenos Aires, Carlos Tejedor, renunci al mes de haber asumido. Durante la presidencia de Roca ejerci el cargo de Superintendente General de Escuelas del Consejo Nacional de Educacin. en 1884, logr la sancin de su viejo proyecto de ley de educacin gratuita, laica y obligatoria, que llevar el nmero 1420. Fue Domingo Faustino Sarmiento un poltico ilustre, un pedagogo eminente para su poca, un escritor prdigo y un orador destacado. De temperamento agresivo, su pluma hera como una espada, y su continua exasperada combatividad le acarre numerosos problemas y enemistades. Por otro lado, al haber permanecido durante muchos aos fuera de Argentina, sus contemporneos lo acusaron de ignorar a menudo las realidades de su propio pas. En cualquier caso lo ms destacado de su actividad pblica fue sin duda su empeo para elevar el nivel educativo de su pueblo, objetivo que en parte consigui. Sarmiento fue a la vez un hombre de ideas y un hombre de accin. Como pensador se lo considera parte de la llamada Generacin del 37. Ya convertido en Chile en un escritor respetado, Sarmiento se dedic a hostigar desde all al gobierno de Rosas. Como figura del Romanticismo, Sarmiento busc cmo contar el drama rioplatense a travs de un hroe. Los hroes de los escritores romnticos europeos eran seres muy pasionales, muy intensos. Sarmiento no encontr a ningn hroe con esas cualidades en el escenario que pretenda explicar. En cambio, hall esos rasgos en lo que para l era un antihroe: Facundo Quiroga, el caudillo riojano, una de las principales figuras polticas rioplatenses hasta su muerte en 1835. Como hombre de accin, como poltico, Sarmiento mostr el lado ms polmico de un personaje que siempre fue polmico.

Cuando era gobernador de San Juan se produjo en La Rioja el levantamiento del Chacho Pealoza contra el Estado nacional. Sarmiento decret el estado de sitio en San Juan y dirigi en persona la lucha contra los montoneros del Chacho, que fue vencido y muerto por el ejrcito. El desprecio por lo popular criollo, y tambin por todo lo indgena, no era exclusivo de Sarmiento: era como pensaba la mayor parte de las elites de las distintas provincias argentinas.