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58 El estudio de las derivadas se interesa no s6lo por los cambios que se efectiian en las cosas, sino por lo mas 0 menos r4pidamente que las cosas cambian. Este deseo de medir e] cambio llevé por caminos tortuosos hasta la nocién de derivada en el siglo XVII. Las formulaciones de Newtomy Leibnitz estuvieron lena de oscuridades que no fueron salvadas hasta la publicacién en 1823 de las lecciones de Cauchy sobre el calculo infinitesimal. Introduccion histsrica 58.1 Tangentes a las cénicas Ya conocemos de temas anteriores que la tangente a una curva de ecuaci6n y= f(x) en el punto de abscisa x =a, viene dada por la ecuacién: Y= F(a)= f(a)(x=a) Nos enfrentamos ahora al problema de encontrar la tangente a una cénica en uno de sus puntos. Este problema, sin el conocimiento de las derivadas , puede ser resuelto de dos maneras: a) El sistema formado por las ecuaciones dela c6nica y de la tangente ha de tener solucién inica pues c6nica y tangente se cortan en un solo punto. Este procedimiento, aparte de tener excepciones, suele ser muy engorroso. b) La tangente cumple una determinada propiedad geamétrica (es perpendicular al radio de la circunferencia, es la bisectriz de los radios vectores del punto de tangencia en la hipérbola, ...). Utilizar estas propiedades puede resultar costoso, aparte de que el método es por completo particular en cada c6nica. El uso de la derivada nos proporciona un método cémodo y general para resolver el problema. 1179 Ejemplo = Calcula la ecuaci6n de la tangente a una elipse ~ + a Derivando en Quitando denomin Despejando yy si Por tanto la ecuacién de Expresién que, operando ¢ XX 1 (ecuacién de Ja tangente a la elipse} ab Del mismo modo se obtienen las tangentes a la hipérbola y a la pargbola. Hipérbola =1; Punto P(x,,y,); Tangente en P: Parébola y?=2p.x; Punto P(xy.y ;Tangente en P: Si los valores de una funcién = nos dice por qué puntos pasa su gréfica, los de la derivada indican qué direccién sigue la gréfica en cada punto. La derivada nos permite decidir donde crece o decrece una funcién y donde alcanza sus valores maximos 0 minimos. 58.2 Crecimiento de una funcién Sea f una funcién derivable en un punto «=a, Entonces: + Si f%(a)>0, f escreciente ena * Si f'(a)<0, f es decreciente en a Para determinar los intervalos de crecimiento de una funcidn, hallaremos los valores donde f" se anula o no esté definida y, una yez ordenados, estudiaremas el signa de f' y, por tanto, los intervalos de crecimiento de f . 1181