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Le Syndrome dAlination Parentale a-t-il une base empirique ? Examen critique des thories et opinions de R.

Gardner par Stephanie J. Dallam, R.N., M.S.N., F.N.P. (infirmire diplme, titulaire d'une matrise en soins infirmiers, praticienne en soins aux familles) et travailleuse juridique Introduction La thorie du Syndrome dAlination Parentale (SAP) a eu une profonde influence sur la manire dont les dossiers de droit de garde sont grs par lappareil judiciaire. Le Dr Richard A. Gardner, professeur de pdopsychiatrie clinique au College of Physicians and Surgeons (cole de mdecine et de chirurgie) l'Universit de Columbia, est le crateur et le principal promoteur du SAP. Gardner tale ses thories dans de nombreux livres et articles, dans lesquels il adresse des conseils aux professionnels de sant mentale et de la sphre judiciaire en matire de droit de garde1. Jentends examiner ici le fondement scientifique prt au SAP, tel que conceptualis par Gardner, et la pertinence de cette notion pour ce qui est des accusations dagressions sexuelles sur enfants portes dans un contexte de diffrend de garde. Cet article analyse galement les problmes conceptuels inhrents la thorie du SAP et les consquences sociales de laval donn par lappareil judiciaire aux thories de Gardner. tant donn que la thorie du SAP repose essentiellement sur la pratique et sur la perspective du Dr Gardner, je traiterai brivement de ses opinions sur la pdophilie et sur ce quil appelle un climat dhystrie entourant lagression sexuelle sur enfants. Le contexte de la thorie du SAP de Gardner Le SAP ne repose pas sur une recherche systmatique : Gardner (1987) a plutt cr cette thorie en s'appuyant sur ses observations personnelles de familles vivant des litiges de garde denfants. tant donn que les seuls fondements de la thorie du SAP ont toujours t les seuls crits de Gardner, il apparat essentiel de se livrer une analyse approfondie des ses thories et de ses opinions en matire d'agressions sexuelles sur enfants. Ce sont plus particulirement ses positions en matire de pdophilie et du climat dhystrie entourant l'agression sexuelle sur enfants qui doivent tre examines, car elles indiquent le contexte dans lequel Gardner procde ses observations pour des valuations de garde. Les positions de Gardner en matire de pdophilie Pour Gardner (1992, pp. 670-671), les activits sexuelles entre adultes et enfants font partie du rpertoire naturel de lactivit sexuelle humaine. Il croit mme que la pdophilie peut amliorer la survie de lespce humaine en servant des buts procrateurs (1992, pp. 24-5)2. Selon Gardner (1992, p. 593), la pdophilie a t considre comme la norme par une vaste majorit de gens dans toute lhistoire du monde et c'est une pratique largement rpandue et accepte par, littralement, des milliards de gens . Gardner (1986, p. 93) croit que les enfants ont spontanment des comportements sexuels et peuvent initier des rencontres sexuelles en sduisant ladulte. De plus, Gardner (1992, pp. 670-71) soutient qu'une agression sexuelle nest pas ncessairement traumatisante; ce qui dtermine un ventuel traumatisme chez lenfant, cest lattitude de la socit envers ces rencontres sexuelles. En consquence, Gardner (1992, p. 593-4) considre que notre socit a une attitude excessivement punitive et moralisatrice envers ceux qui actualisent leurs pulsions pdophiles (Voir la section Lpreuve des faits ).

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La majorit des livres de Gardner sont publis par sa propre maison ddition prive, Creative Therapeutics.

Voir : Dallam, S. J. (1998). Dr. Richard Gardner: A Review of his Theories and Opinions on Atypical Sexuality, Pedophilia, and Clinical Treatment. Treating Abuse Today, Vol 8, No 1, pp. 15-23. (N. d. T. : Il sagit du premier article de la prsente srie, intitul Examen critique des thories et opinions du Dr Richard Gardner en matire de sexualit atypique, de pdophilie et de traitement .) 1

Il faut noter que les positions de Gardner sur la pdophilie sont contredites par lensemble des recherches sur les agressions sexuelles d'enfants. Celles-ci ont tabli de faon concluante les rpercussions ngatives long terme des agressions sexuelles infliges aux enfants.3 Les positions de Gardner sur le climat dhystrie entourant les agressions sexuelles sur enfants Gardner (fvrier 1993) considre que les allgations dagressions sur enfants sont la troisime vague dhystrie majeure dferler sur les tats-Unis, aprs les procs en sorcellerie intents Salem et la perscution des Communistes durant l're du snateur Joe McCarthy. Selon Gardner (1992, pp. 687-8), nous vivons actuellement une poque dangereuse, comparable celle de lAllemagne nazie. Il parle dun climat dhystrie en matire d'agressions sexuelles (1992, p. xxv) et de gens emprisonns, victimes de punitions draconiennes et anticonstitutionnelles, rduits l'tat de parias, rejets par leurs familles et leur communaut (1992, p. 688). Gardner (1993, p. 26) affirme que le signalement obligatoire de la maltraitance denfants a occasionn la formulation des accusations les plus fantaisistes et absurdes par des enfants de deux et trois ans, des ex-pouses vindicatives, des mres hystriques denfants scolariss en maternelle et des femmes atteintes de graves problmes mentaux qui sen prenaient leur pre g . Gardner (1992, p. xxvii) se dit convaincu de lexistence probable de milliers de personnes innocentes aujourdhui emprisonnes aux tats-Unis, aprs avoir t condamnes pour des crimes sexuels quelles nont jamais commis. Il (1992, p. 688) dclare : Je crois qu'on peut raisonnablement affirmer quil y a aujourdhui des millions de personnes aux tats-Unis qui, soit formulent directement des accusations non fondes d'agressions sexuelles ou appuient celles qui les formulent, soit ragissent de manire extrmement exagre dans des cas o une agression sexuelle s'est rellement produite. Selon Gardner (1991, p. 120) une des tapes que la socit doit franchir pour rsoudre lhystrie actuelle consiste revenir sur terre et adopter une attitude plus raliste face au comportement pdophile. Gardner (1995a) rclame l'abolition du signalement obligatoire de maltraitance, il veut que soit supprim le principe dune immunit accorde aux personnes qui signalent des agressions d'enfants. Il a mme fait pression pour la cration de programmes daide aux personnes accuses tort, qui seraient subventionns par ladministration fdrale4. Mme si la thse de Gardner quant un climat endmique en matire d'agressions sexuelles sur enfants fait les choux gras des avocats de la dfense, il faut savoir quelle na aucune base empirique. Les psychiatres David Jones et Mel McGraw (1987) ont valu tous les dossiers de soupons d'agressions sexuelles sur enfants signals en 1983 au Dpartement des Services Sociaux de Denver (Colorado). Huit pour cent seulement de ces dclarations ont t considres comme probablement mensongres. Parmi ce nombre restreint d'accusations fabriques, la quasi-totalit taient le fait dadultes et non denfants. Le Syndrome dAlination Parentale Aux dires de Gardner (septembre 1993) : Le SAP est un trouble propre aux enfants, survenant quasi exclusivement dans les conflits de droit de garde, o un parent (habituellement la mre) conditionne lenfant har lautre parent (habituellement le pre). Les enfants se rangent habituellement du ct du parent qui se livre ce conditionnement, en crant leur propre cabale contre le pre. Gardner (1987, p. 67) affirme que le SAP est devenu plus en plus courant et dit voir aujourdhui des manifestations de ce syndrome dans plus de 90% des conflits de droit de garde o il effectue des valuations. Gardner (1988, p. 61) dclare que, dans 80 90% de ces cas, la mre est le parent favoris par lenfant et le pre, le parent dnigr. Gardner (1987, p. 274) affirme galement que le SAP est l'origine de la plupart des accusations d'agressions sexuelles sur enfants formules au moment de conflits de droit de garde. Selon Gardner: Dans des conflits de garde... la grande majorit des enfants qui signalent des agressions sexuelles sont des simulateurs. Gardner (1991, p. 24) affirme que les mres enrages ont dcouvert que les fausses allgations
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Malgr les affirmations gnralisantes de Gardner sur lhystrie, Gardner a galement crit quil croit que la vaste majorit ( probablement plus de 95% ) de toutes les allgations dagressions sexuelles sont lgitimes (Gardner, 1991, pp. 7,140). 4 Voir par exemple : Neuman, Debra A., Beth M. Houskamp, Vicki E. Pollock et John Briere. The long-term sequelae of childhood sexual abuse in women : a meta-analytic review? . Child Maltreatment, 1(1), fvrier 1996, 6-16 . 2

dagressions sexuelles sont de puissantes armes contre les maris qu'elles mprisent . lentendre, les mres se servent de telles allgations pour obtenir la garde, pour mettre fin au droit de visite du pre ou pour assouvir une vengeance sur leur ex-conjoint. Gardner (printemps 1991, p. 16) suggre galement ceci: Lorsquune accusation dagression sexuelle sajoute au dossier, il se peut que ce soit parce que ces mres projettent sur le pre leurs propres tendances sexuelles. Comme la thorie du SAP blme la mre pour tout problme qui survient dans la relation du pre avec lenfant, on remdie au SAP en augmentant le contact de lenfant avec le pre tout en rduisant son contact avec la mre. Pour faciliter ce type de solution, Gardner (printemps 1991, p. 21) propose que le systme judiciaire change le critre qui dtermine lattribution de la garde : plutt que de parler d' intrt suprieur de l'enfant , il recommande ladoption dune prsomption fonde sur la sant du lien psychologique avec l'enfant. Selon cette prsomption, la prfrence irait au parent ayant tabli le lien psychologique le plus sain avec les enfants, ce qui serait dtermin par un valuateur form aux thories de Gardner. Celui-ci (printemps 1991, p. 17) considre que les juges devraient donner toute la force de la loi aux conclusions des thrapeutes forms reconnatre le SAP et qu'ils devraient infliger des amendes, la perte dfinitive du droit de garde et des peines de prison aux mres qui refusent d'obtemprer. Gardner (mai 1992, p. 2) soutient que, pendant les premires phases de traitement dune pathologie grave, il est crucial quil ny ait pas le moindre contact [soulign dans le texte] entre les enfants et leur mre, que ce soit directement ou indirectement, p. ex., par tlphone ou courrier. Les incidences inquitantes de telles dclarations et conclusions semblent justifier une analyse plus pousse des bases scientifiques du SAP Lchelle de Lgitimit des Agressions Sexuelles Gardner (1987) a cr la Sex Abuse Legitimacy Scale (chelle de Lgitimit des Agressions Sexuelles ELAS) pour distinguer les fausses accusations des vraies en matire dagression sexuelle sur enfants, notamment lorsquelles ont lieu loccasion de diffrends de garde. Comme Gardner attribue au SAP la plupart des accusations d'agressions sexuelles sur enfants portes dans ce contexte, son ELAS repose essentiellement sur la thorie du SAP pour dterminer sil y a eu ou non agression. Selon Gardner (1987) : Les critres de diffrenciation propres cette chelle sont particulirement appropris lorsque l'agression a eu lieu dans une situation familiale o le pre (ou beau-pre) est lagresseur allgu et la mre est laccusatrice. Deux des treize critres de diffrenciation particulirement valables pour dterminer la fausset dune allgation sont la prsence du SAP et le dpt de la plainte dans un contexte de conflit sur la garde. Un des facteurs dcrits comme essentiels lapplication de l'ELAS est laccs sans rserve de lexpert chacune des parties en cause : lenfant, laccusateur et le prsum agresseur. Chacune de ces personnes fait lobjet dune section distincte de la liste dvaluation propose. Les valuations bases sur lELAS peuvent comprendre des interviews conjointes de lenfant et de son prsum agresseur puisque, selon Gardner (1988, p. 62), Lagresseur prsum est dans une bien meilleure position pour contre-interroger laccusateur que le procureur mme le plus avis et comptent. Les critres de chaque section sont pondrs selon trois niveaux : de grande valeur , de valeur moyenne , et de valeur faible (mais pouvant tre revue la hausse) . Les rponses affirmatives reoivent plus ou moins de points, selon la valeur qu'attribue Gardner ces critres. Afin dviter la possibilit de faux rsultats positifs, Gardner a plac trs haut le seuil partir duquel ces rsultats laissent entendre quil y a rellement eu agression sexuelle. LELAS a t rejete par une cour dappel de Floride (affaire Page c. Zordan, 1990, p. 501) parce que cette chelle d'valuation ne prsentait aucun niveau raisonnable de reconnaissance et dacceptation parmi l'ensemble des experts scientifiques ou mdicaux (Sherman, 1993, p. 45). L'ELAS a par la suite t retire par Gardner, qui a dit avoir arrt de sen servir cause du mauvais usage gnralis qui en tait fait (Chenoweth, 1993). Plus tard, Gardner (1995b) a prsent, dans son ouvrage Protocols for the Sex-Abuse Evaluation, une liste de critres rvise, qui devait elle aussi permettre de diffrentier les vraies accusations agressions sexuelles des fausses. Lchelle rvise comprend de 14 62 critres de diffrenciation classs dans six protocoles dvaluation : lenfant prsum victime, lhomme accus, la femme accuse, laccusateur lorsque laccus est un membre de la famille, laccusateur lorsque laccus nest pas un membre de la famille et un protocole dvaluation de laccusateur/victime en cas daccusation tardive. Le plan dvaluation recommand par Gardner consiste interviewer lenfant, laccusateur (qui est souvent la mre
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dans les cas de droit de garde), laccus (qui est habituellement le pre) et souvent lenfant et lagresseur accus ensemble. Gardner propose des indicateurs d'agression sexuelle auxquels lvaluateur doit accorder une cote selon que chaque indicateur soutient (V pour Vrai), ou ne soutient pas (F pour Faux) lallgation, ou que la situation est quivoque. Plus le nombre de F est lev, plus grande est la probabilit que l'accusation est non fonde. Il ny a pas de score de dmarcation, et Gardner indique que quelques indicateurs peuvent bnficier dune pondration plus leve, ce qui entrane que mme quelques F peuvent peser plus lourd quun nombre suprieur de V . Lpreuve des faits: Le systme judiciaire des tats-Unis est-il rellement injuste envers les agresseurs sexuels? Gardner affirme que les agresseurs sexuels reoivent frquemment des peines de prison plus longues que celles imposes aux meurtriers. Selon Gardner (1992, p. 677-8), Les meurtriers eux-mmes sont protgs par des lois qui prescrivent des dures de sentences allant de cinq sept ans, en gnral. Il est incontestable que les meurtriers reoivent aujourdhui des peines de prison plus courtes que les agresseurs sexuels et quils ont plus de chances dobtenir plus tt une libration conditionnelle. En ralit, il ny a pas de lois de prescription concernant le meurtre, et la recherche contredit Gardner lorsqu'il affirme que les pdophiles se voient infliger des peines de prison plus longues que les meurtriers. Une analyse mene par David Finkelhor (1994) rvle ce qui suit : en comparaison avec dautres criminels violents, les agresseurs sexuels sont lgrement moins souvent poursuivis en justice, et, lorsquil y a condamnation, relativement moins dagresseurs sexuels sont condamns des peines de prison de plus dun an, tandis que de 32 46% ne sont mme pas incarcrs. Laffirmation de Gardner a t plus particulirement analyse par Cheit et Goldschmidt (1997), dans une tude exhaustive du traitement judiciaire de lensemble des agresseurs sexuels denfants et des assassins condamns dans ltat du Rhode Island entre 1985 et 1993. Leurs rsultats indiquent que la majorit des gens condamns pour agressions sexuelles sur enfants ont entirement vit lincarcration tandis que presque 100% de ceux condamns pour meurtre ont t incarcrs. Lorsquon a demand Gardner une rfrence lappui de son assertion selon laquelle les agresseurs sexuels d'enfants reoivent en moyenne des peines de prison plus longues que les meurtriers, le Dr Gardner a rpondu (par lettre le 21 aot 1995): Je suis dsol, mais je ne me souviens plus de ma source. (Cheit & Goldschmidt, 1997, pp. 291-2). Critiques du SAP, de lELAS et des protocoles de Gardner 1. Absence de fondement scientifique Une critique capitale de la thorie du SAP et de son corollaire, lELAS, tient leur absence de fondement scientifique. La fiabilit et la validit sont les deux aspects les plus importants considrer pour valuer une thorie ou un instrument comme lELAS. Si on peut dmontrer quune mthode de mesure est fiable et valide pour un but spcifique, alors le chercheur peut tre relativement sr que les rsultats de son valuation seront significatifs. Mais Gardner ne prsente aucune donne permettant de valider le SAP ou lELAS. Absence de validit Avant quun instrument puisse tre diffus et utilis pour la prise de dcisions, il doit tre scientifiquement valid. Gardner a tmoign lors de procs civils ou criminels en se fondant sur ses thories, tout en admettant que son travail manque de validit scientifique5. En septembre 1993, il crit que le SAP est une premire proposition qui ne saurait avoir de validit scientifique prexistante et considre que seuls chacun des critres de diffrenciation de l'ELAS ont une validit premire vue6 (Gardner, 1988, p. 75).
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Il est intressant noter que Gardner (1992b, p. 59) a lui-mme dclar: Il importe de faire effectuer des tests, des tudes ou des observations empiriques par dautres intervenants pour ne pas se limiter aux observations cliniques dun seul professionnel face ses patients en pratique prive. 6 Validit premire vue signifie que la validit est prsume aprs une simple inspection visuelle des lments dune liste de contrle. 4

Pour vrifier scientifiquement la validit de lELAS, lchelle doit tre teste laide de cas connus. Par exemple, un chercheur pourrait valuer lchelle en vrifiant si elle permet de faire la diffrence entre des cas d'accusations d'agressions sexuelles qui ont t invalides et des cas qui ont t confirms au moyen de constats mdicaux ou d'aveux. La psychologue Martha L. Deed a effectu un tel examen. Deed a appliqu lchelle de Gardner des cas confirms d'agressions sexuelles et a constat que lELAS avait conduit des valuations incorrectes (Sherman, 1993, p. 46). Thomas Curran, avocat et travailleur social auprs de la Child Advocacy Unit du Child Defender Association (Bureau de reprsentation des enfants de lAssociation des avocats des enfants) de Philadelphie, soutient que lELAS est totalement dnue de la moindre validit et fiabilit scientifiques . Curran crit : [LELAS] a beaucoup de succs chez les avocats parce quelle semble donner des rponses claires des questions complexes, mais elle ne se fonde sur aucune recherche, ni celles de Gardner ni celles de qui que ce soit ce nest rien dautre que les propres affirmations de Gardner, et rien dans cette chelle n'indique quelle est en aucune faon pertinente aux agressions sexuelles sur enfants. (Chenoweth, 1993). Jon Conte, Ph.D., professeur associ lUniversit de Washington et rdacteur en chef du Journal of Interpersonal Violence, est du mme avis. Pour Conte, lELAS est probablement lineptie la plus anti-scientifique qu'il m'ait jamais t donn de voir dans le domaine... Fonder des politiques sociales sur quelque chose daussi vague est excessivement dangereux (Moss, dcembre 1988). Conte a co-rdig un article avec Luci Berliner du Harborview Sexual Assault Center (Clinique sur les agressions sexuelles de Harborview) de Seattle (Washington), qui relve de nombreux problmes lis lELAS: Il nexiste aucune tude ayant dtermin si l'ELAS peut tre talonne de manire fiable. Beaucoup de ses critres manquent de prcision. Il ny a pas eu de tests scientifiques montrant la capacit de lELAS distinguer les cas, et il nexiste aucune preuve de la signification des marques numriques assignes. En fait, toute lchelle et le Syndrome dAlination Parentale sur lequel elle repose nont jamais, notre connaissance, t valus par les pairs de Gardner ou soumis quelque test empirique. En somme, il n'a aucunement t dmontr que cette chelle permet de raliser des diagnostics valables en s'appuyant sur les critres proposs. (Berliner & Conte, 1993, p. 114) Absence dvaluation par des pairs Un dernier moyen d'valuer la validit d'une thorie est de la soumettre l'analyse de pairs. Cest ainsi que lon dsigne la mthode utilise par la plupart des revues scientifiques pour choisir les articles publier. Un article soumis lanalyse de pairs est soumis en version anonyme des personnes ayant comptence dans le sujet trait. Il est ainsi plus facile de s'assurer qu'une thorie repose sur des principes scientifiques solides. Lavocate Cheri Wood (1994) signale que, bien que les thories auto-publies par Gardner naient pas t soumises lanalyse de ses pairs et ne reposent sur aucun fondement empirique, elles ont bnfici jusqu'ici de ce quelle appelle une aura injustifie et dangereuse de fiabilit et de crdibilit face aux tribunaux. Wood conclut que le SAP ne devrait pas tre admis en Cour, pour les raisons suivantes: (1) il na pas t reconnu par les spcialistes de ce domaine; (2) les liens de causalit allgus semblent difficiles valider; et (3) le SAP met en danger les enfants. Pour Wood (1994, p. 1414-5): En psychologie, tout lment de preuve dont la scurit dun enfant va dpendre doit subir rellement lpreuve de lvaluation par les pairs, de la publication indpendante ou de vrifications empiriques. Sur son site Internet (http://www.rgardner.com), Gardner (6 fvrier 1998) essaie de rfuter les critiques selon lesquelles ses articles ont esquiv lvaluation par ses pairs. Il cite six articles sur le SAP, quil prsente comme ayant t publis dans des revues soumises valuation par des pairs . Deux des articles mentionns nont mme pas t publis dans des revues ; il sagit de chapitres publis dans des livres. Comme cest habituellement sur invitation que des auteurs sont invits publier un chapitre dans un ouvrage collectif, ce genre de publication est rarement considr comme soumis une analyse critique par les pairs. Deux autres des articles cits ont t publis dans lAcademy Forum, une publication trimestrielle de lAmerican Academy of Psychoanalysis (AAP). En fait, la revue officielle de lAAP, celle dont les articles subissent une analyse par des pairs, est le Journal of the American Academy of Psychoanalysis. LAcademy Forum nest mme pas une revue, cest un bulletin dinformation. (Merlino, 1998).

Selon lAAP (une association dont Gardner est membre), le Forum fournit l'occasion aux membres de prsenter leurs opinions sur des enjeux concernant la pratique, les conflits, les changements sociaux, la critique littraire, les arts, les critiques de livres et ltat du monde .7 Quant aux deux derniers articles, ils ont t publis dans des revues caractre juridique: le New Jersey Family Lawyer et la Court Review. Il importe de faire remarquer que Gardner est un psychiatre qui a labor une thorie psychologique au sujet des enfants qui dclarent avoir t victimes d'agressions sexuelles. Les revues juridiques portent sur des thses juridiques et leurs articles sont valus par des avocats, et non par des psychiatres ou des psychologues. La fonction de lvaluation par les pairs est de soumettre le texte lvaluation de spcialistes du domaine abord. Dans le cas prsent, une analyse srieuse du travail de Gardner et sa publication significative auraient exig que ces textes soient soumis pour examen pralable des spcialistes des agressions sexuelles sur enfants, et non des avocats de la dfense.8 2. Problmes conceptuels lis aux thories de Gardner En plus de leur caractre non scientifique, les thories de Gardner ont t critiques pour leur faiblesse conceptuelle. On leur a notamment reproch des erreurs de logique, un recours des prsomptions errones et le dfaut denvisager dautres explications possibles. Raisonnements circulaires. Des critiques ont fait valoir que la thorie du SAP et lELAS sappuyaient sur des raisonnements circulaires pour dterminer lexistence dabus. Par exemple, Gardner qualifie de fausses la grande majorit des accusations d'agressions sexuelles souleves l'occasion de diffrends de garde. Mais un des critres qu'utilise Gardner pour dterminer quune accusation est fausse est le fait qu'elle soit souleve pour la premire fois l'occasion d'un diffrend de garde (Sherman, 1993, p. 45). Dautres critres dfient galement la logique : par exemple, le fait quun enfant accuse un parent d'agression sexuelle est considr comme un indice du SAP, ce qui est ensuite tenu comme un critre de grande valeur pour dterminer que ces accusations sont fabriques de toutes pices. Donc, le simple fait que lenfant ou la mre formule une accusation est trait comme une preuve de la fausset de laccusation! Lapplication nave de cette logique par des valuateurs sur le terrain a conduit Gardner un aveu tonnant. En mars 1991, Gardner a commenc insrer un additif son livre de 1988, The Parental Alienation Syndrome, dans lequel il dclare : Malheureusement, la notion de syndrome dalination parentale est souvent utilise pour faire rfrence lanimosit dont un enfant peut faire preuve contre un parent qui a rellement [soulign dans le texte] agress lenfant, notamment durant une longue priode... Lorsqu'il y a rellement agression sexuelle, la raction d'hostilit de lenfant est justifie et le concept du syndrome dalination parentale nest pas applicable. Aprs lecture de cet aveu, une vidence simpose : loutil que Gardner a conu pour distinguer les allgations fondes des non fondes lELAS repose sur le concept du SAP. Comme Gardner dclare que le concept du SAP nest pas applicable aux enfants qui ont rellement t agresss, avant de recourir l'ELAS, lvaluateur devrait tablir de prime abord le non-fondement dune allgation d'agression sexuelle avant de pouvoir recourir lELAS. Donc, le SAP et lELAS sont tous deux invalids en raison de leur fondement sur un raisonnement circulaire et des dterminations a priori.

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On peut trouver cette information sur le site Web de lAAP : http://aapsa.org Sur son site Web (http://www.rgardner.com), Gardner soutient que ses protocoles sur les agressions sexuelles ont un caractre scientifique et quils ont t publis dans des revues analyses par ses pairs. Gardner donne une liste de ces articles. Cinq dentre eux ont t publis dans la revue Issues in Child Abuse Accusations, dont Gardner prtend quelle est analyse par des pairs. Il importe de noter que cette revue a t fonde et demeure dirige par Ralph Underwager et Hollida Wakefield. Underwager et Wakefield en rdigent eux-mmes la plupart des articles, et il nexiste aucune indication dun processus dvaluation par des pairs. Au contraire, dans le premier numro de la revue (1989), Underwager et Wakefield affirmaient : La prsente revue a un point de vue, le ntre. (p. ii) [Voir Dallam, S.J. (1997). Unsilent witness : Ralph Underwager and the FSMF . Treating Abuse Today, 7(1), 31-9.] 6

Prsomptions errones Le SAP et lELAS dpendent galement du postulat que fait Gardner dune pidmie actuelle de fausses allgations d'agressions sexuelles formules par des pouses vindicatives loccasion de diffrends de garde. Mme sil ne fait pas de doute qu'un nombre croissant de parents impliqus dans de tels diffrends manifestent des soupons d'agressions sexuelles sur enfants, il nexiste aucune preuve dune escalade incontrle dallgations. Surtout, il nexiste aucune preuve convaincante tablissant quun nombre substantiel de ces allgations seraient fausses. Au contraire, les meilleures recherches effectues ce jour ont tabli la raret des allgations d'agression sexuelle portes lors des diffrends de droit de garde (Thoennes & Tjaden, 1990; McIntosh & Prinz, 1993). On a galement tabli que ces allgations ont autant de probabilit dtre valides que celles qui sont formules dans des contextes non lis au droit de garde (Hlady & Gunter, 1990). Dautres recherches ont dmontr quil existe plusieurs raisons pour lesquelles des enfants victimes peuvent tre plus ports divulguer une agression la suite dune sparation ou dun divorce. Faller (1991) a analys 136 dossiers de divorce impliquant des accusations d'agression sexuelle sur enfants. Plus de 75% d'entre elles ont t estimes fondes, diverses conditions ayant conduit la divulgation. Dans la majorit des dossiers examins, la dissolution maritale avait prcipit l'agression sexuelle; venaient ensuite des dossiers o les enfants avaient, au moment de la rupture, divulgu une agression sexuelle de longue date; venaient enfin les dossiers o la dcouverte d'agressions sexuelles avait provoqu le divorce. Refus denvisager dautres explications Des critiques ont not que le concept du SAP met l'accent sur une psychopathologie du parent alinant, en omettant de prendre en considration les nombreuses autres causes possibles des dynamiques familiales observes au moment des diffrends de garde. Le SAP pose comme a priori que tout rejet de son pre par un enfant est d un endoctrinement maternel. Les enfants ne naissent pas quips de gnes qui les programmeraient rejeter un pre. Une telle haine est induite par lenvironnement, et la personne la plus susceptible d'avoir caus cette alination est la mre. (Gardner, 1992b, p. 75) Benjamin D. Garber (1996), un pdopsychologue clinique, note que la thorie du SAP confond la cause et leffet, alors que la science a dmontr quune cause donne ne peut forcment tre dduite dun effet. Garber signale quil est trs facile pour une prsomption dalination de prendre forme spontanment, sans que lon ait bien envisag les nombreuses autres causes (souvent plus probables) de la dtresse dun enfant au moment de la sparation ou du divorce de ses parents . Observer, par exemple, que Johnny refuse de partir en week-end avec son pre, maudit son nom, ou prsente une anxit vidente en sa prsence ne sont pas des indices permettant de conclure que la mre travaille activement aliner lenfant. Le fait de tirer htivement une telle conclusion sans avoir dabord limin dautres explications de la dtresse de lenfant risque de porter des torts svres et durables lenfant et une ou plusieurs des personnes qui en prennent soin. (Garber, 1996, p. 52) Garber cite des recherches qui ont dmontr que les lments permettant le mieux de prdire la dtresse et ou le malaise dun enfant pendant et aprs le divorce de ses parents sont son ge, le degr de scurit affective qui caractrisait le domicile des parents avant la sparation et le niveau de conflit dont lenfant a t tmoin. Garber (1996, pp. 52-4) fait observer que les sentiments ambivalents d'un enfant l'gard d'un parent ou son rejet peuvent tre lis plusieurs facteurs distincts, dont: 1) une anxit normale due la sparation; 2) un comportement de ngligence ou de maltraitance du parent son gard; 3) un comportement ou des attentes inappropris du parent en cause; 4) un comportement inappropri, imprvisible ou violent du parent; 5) des causes accessoires comme une msentente avec le nouveau partenaire ou colocataire du parent; 6) une alination du parent due l'influence de tierces personnes; 7) un comportement spontan de manipulation des parents par lenfant ; 8) linquitude de lenfant pour le bien-tre du parent absent.
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Kenneth H. Waldron, psychologue mdico-lgal, et David E. Joanis, avocat en droit de la famille, sont convaincus que le SAP correspond un phnomne rel, mais ils critiquent la formulation conceptuelle simpliste que propose Gardner de cette dynamique familiale complexe. La conceptualisation par Gardner de ce problme [le SAP] et de ses dynamiques sous-jacentes s'est rvle au mieux incomplte, sinon franchement simpliste et errone. Gardner dpeint le parent alinant comme tant, toutes fins pratiques, seul responsable de cette dynamique, dressant lenfant vulnrable contre l'autre parent, pris pour cible innocente. Des recherches plus approfondies dans ce domaine ont tabli de faon plus claire la complexit de limplication et des motifs de tous les acteurs de ce drame familial dsastreux. (Waldron & Joanis, 1996, p. 121) Waldron et Joanis font remarquer que les enfants peuvent avoir bien des raisons de rejeter un parent aprs la sparation, raisons qui ne tmoignent pas toutes dun SAP. Il arrive quelquefois que lenfant rejette un parent sur la base de son vcu rel auprs de lui. Le parent rejet peut avoir des lacunes importantes au plan parental, tre violent ou insensible aux besoins de lenfant, prouver des problmes psychologiques ou affectifs, ou avoir abandonn lenfant. Waldron et Joanis (1996, p. 122) font observer que, mme lorsquil y a SAP, il nest pas le fait du seul parent alinant . Ils en parlent comme dune dynamique familiale dans laquelle tous les membres de la famille jouent un rle, avec leurs propres motivations et leurs propres raisons de rsister aux efforts des autres pour remdier la situation . Ils font observer quil arrive souvent que le parent rejet soit peu conscient de sa propre contribution au phnomne dalination. Mary Lund (1995, p. 309), psychologue et conseillre auprs de la chambre des affaires familiales du Tribunal de Los Angeles, dclare: La responsabilit du SAP tient moins la pathologie mentale de l'un des parents quau niveau habituellement trs lev de conflit entre les parents et leurs pathologies respectives. Lund fait remarquer que, dans la plupart des cas de SAP, aucun des deux parents n'est beaucoup plus quilibr que lautre au plan psychologique. Selon Lund (1995, pp. 309-11), de nombreux problmes contribuent loigner un parent dun enfant. Elle dsigne notamment : 1) des problmes de dveloppement normaux en cas de sparation, 2) des manques de comptences chez le parent non gardien, 3) le comportement d'opposition de l'enfant, 4) un contexte de conflit lev entre les parents qui divorcent, 5) des problmes srieux, qui ne sont pas ncessairement lis des agressions et, 6) des agressions sur l'enfant. La cour dappel de la Floride a statu (dans laffaire Re : T.M.W, 1989) quil faudrait, pour tenir lun des parents pour plus responsable que lautre de l'loignement affectif dun enfant, prouver que le prtendu comportement alinant soit si significatif qu'il surpasse l'effet combin de toutes les autres causes . Comme le lien de causalit ne peut tre isol de faon fiable, le tribunal de la Floride a considr que les allgations de SAP, tout comme la notion autrefois populaire de dtournement daffection dun(e) poux(se) ne devraient pas tre admises en cour de justice. 3. Les implications sociales des thories de Gardner Bien que la thorie du SAP et les mthodes employes par Gardner pour valuer la crdibilit des allgations dagressions sexuelles sur enfants naient pas convaincu les experts en la matire, elles ont t promptement adoptes par les avocats. Ceux-ci en ont fait une arme efficace loccasion de diffrends de garde et une dfense redoutable contre les allgations dagressions sexuelles sur enfants. Les intervenants critiques des thories de Gardner considrent qu'elles mettent les enfants en danger, qu'elles sont discriminatoires lgard des femmes et qu'elles ont donn lieu un retour de bton anti-mres dans la sphre juridique. La rhtorique de Gardner met les enfants en danger, aux dires de spcialistes John E.B. Myers, professeur la McGeorge School of Law, University of Pacific, en Californie, note que Gardner se sert dhyperboles afin dexagrer des problmes connus. Selon Myers, la rhtorique inflammatoire de Gardner est dangereuse parce que celle-ci accrot de faon exponentielle le scepticisme gnral de la socit envers lexistence mme des agressions sur enfants . (Sherman, 1993, p. 45) Judith Drazen Schretter (1993), chef du contentieux au National Center for Missing and Exploited Children (Centre National pour les Enfants Disparus et Exploits) dArlington (Virginie), signale que les thses de Gardner reprsentent une position minoritaire dans le domaine de la maltraitance et ngligence des enfants. Quant aux solutions que propose Gardner, telles la leve de limmunit pour les personnes qui signalent des agressions sur enfants et la suppression des clauses crant une obligation de
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signalement, elles augmentent, dit-elle, la probabilit que de tels signalements ne seront pas effectus, laissant de nombreux enfants risque en situation de grande vulnrabilit. Ann Haralambie, avocate et ancienne prsidente de la National Association of Counsel for Children (Association Nationale des Avocats pour Enfants), reproche Gardner dutiliser a contrario le principe juridique selon lequel il vaut mieux permettre 100 hommes coupables de rester libres que de condamner par erreur un homme innocent, lorsquil l'applique des dossiers de droit de garde o l'on souponne des agressions sexuelles. Haralambie crit : Ce principe provient du domaine de la justice pnale et na aucune pertinence juridique un conflit de droit de garde. Situ dans ce contexte, ce principe quivaudrait dire quil vaut mieux que 100 enfants agresss sexuellement ne soient pas protgs plutt qu'un enfant non agress sexuellement subisse une interfrence injustifie dans son rapport ses parents. (Moss, dcembre 1988) La docteure Lisa Amaya-Jackson, professeure adjointe en psychiatrie et directrice mdicale des Child & Adolescent Trauma Treatment Services (Services de Traitement des Traumatismes de l'Enfant et de l'Adolescent) la Duke University, et Mark D. Everson, Ph.D., professeur associ en psychiatrie clinique et directeur du programme de Traumatisme et maltraitance de l'enfance au Centre hospitalier universitaire de Caroline du Nord, Chapel Hill, ont analys le livre de Gardner Protocols for the Sex-Abuse Evaluation pour le Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry. Amaya-Jackson et Everson (1996) ont conclu que la mthode prconise par Gardner pour dceler des situations dagressions sexuelles sur enfants prsentait de graves dfauts . Ils dclarent: L'auteur fait preuve de parti pris lorsqu'il tente de discrditer les dclarations dun enfant en ayant recours des notions limites et souvent simplistes du comportement quest cens avoir un enfant victime dagression sexuelle. Alors que Gardner rappelle limportance de la neutralit et de l'objectivit des valuateurs, son livre vhicule un fort parti pris quant la fausset de l'crasante majorit des allgations formules, en particulier dans des dossiers lis au droit de garde. Les procdures dvaluation recommandes par lauteur sont biaises de faon valider cette conclusion. Amaya-Jackson et Everson (1996) concluent : La meilleure manire de dcrire ce livre est peut-tre de le qualifier de recette servant dmontrer, sous le sceau de l'objectivit scientifique et clinique, la fausset dallgations dagressions sexuelles. On peut imaginer quil connatra un franc succs auprs des avocats de la dfense. Des experts qualifient les crits de Gardner de discriminatoires envers les femmes John E.B. Myers (1997, p. 137) dclare: mon avis, bon nombre des crits de Gardner, y compris la prsentation quil fait de son syndrome dalination parentale, sont discriminatoires envers les femmes. Ce parti pris sexiste dteint sur le SAP et en fait un outil redoutable pour saper la crdibilit des femmes qui dnoncent des agressions sexuelles sur enfants. Priscilla Read Chenoweth (1993), avocate au New Jersey et rdactrice spcialise pour le New Jersey Law Journal, signale certaines affirmations lemporte-pice de Gardner, qui prtend que, lorsquune allgation dagression sexuelle est formule dans un contexte de conflit de droit de garde ou l'encontre du personnel d'une garderie, ce qui pose problme nest pas l'agression sexuelle sur les enfants mais l'esprit de vengeance des pouses et une hystrie des mres . Chenoweth dclare: L'extravagance premptoire des termes employs par Gardner et son prjug vident lencontre des femmes devraient suffire faire rflchir tout juge ou avocat face son incitation ne pas croire et mme punir la porteuse de mauvaises nouvelles. Lavocate en droit de la famille Mary E. Ricketson (1991, p. 53) dclare : Bien des gens dont les mres, les avocats, les juges, les psychiatres et les intervenants auprs denfants victimes d'agressions sexuelles ont de bonnes raisons d'tre choqus par la tendance de Gardner strotyper et sur-gnraliser ce type de situations. Lavocate Joan Pennington, fondatrice dun centre de ressources juridiques pour femmes Trenton (New Jersey), fait remarquer que, si lon en croit les thories vhicules par Gardner, dans le cas o une mre aurait la conviction que son mari a agress sexuellement leur enfant et quelle se rend demander de laide chez un avocat, un juge dinstruction ou un mdecin ou quelle essaie de limiter laccs du pre ses enfants, lELAS (chelle de Lgitimit des Agressions Sexuelles) dtermine que les allgations de lenfant sont moins crdibles. Pennington dclare: Quoi que fasse une femme, selon les crits [de Gardner], elle va mal agir, moins de refuser de croire son enfant (Sherman, 1993, p. 46).

Des critiques notent que Gardner prend presque toujours le parti des hommes contre leur pouse. La docteure Joyce Wallace, mdecin de Manhattan connue pour ses recherches novatrices en matire de SIDA, a tmoign que Gardner stait prsent elle comme un confrre thrapeute, alors qu'il avait t embauch par son mari afin de laider obtenir la garde de leurs enfants. (Sherman, 1993, p. 46) La docteure Wallace a poursuivi Gardner en justice. Gardner a ni avoir cherch tromper la confiance de la Wallace, mais lui a pay 25 000 $ de compensation en 1988. La cour a rejet la demande de garde de son mari. Le SAP comme mode de dfense des meurtriers La difficult dterminer la raison pour laquelle un enfant rejette l'un de ses parents est bien illustre par une affaire survenue au Maryland (Wood, 1994, p. 1383). Gardner avait initialement recommand que le physicien Marc Friedlander obtienne la garde de ses deux enfants parce que, disait-il, son pouse Zitta, galement physicienne, imposait aux enfants un lavage de cerveau pour les dtourner de leur pre. Par la suite, M. Friedlander sest rendu sur le parking du lieu de travail de son pouse avec une arme semi-automatique et la abattue de 13 balles. M. Friedlander a invoqu le SAP pour sa dfense lors de son procs pour meurtre, en mai 1989. Gardner a tmoign quaprs 27 mois de frustration et de colre grandissantes attribues des difficults de droit de visite, M. Friedlander tait devenu gravement psychotique et avait tu son pouse . Aprs moins dune journe de dlibrations, le jury a reconnu Friedlander coupable de meurtre. Les lments de ce dossier permettent de supposer que dautres raisons quune influence maternelle ont contribu dtacher les enfants Friedlander de leur pre. Ce dossier illustre galement que la thorie du SAP s'est introduite dans la sphre de la dfense des criminels. Les thories de Gardner attisent un retour de bton anti-mres dans larne juridique Un article dans le The National Law Journal a dcrit Gardner comme l'un des plus minents certains disent dangereux tnors de la thse ractionnaire selon laquelle on assisterait une pidmie de femmes vindicatives qui accusent faussement les pres dagressions sexuelles contre des enfants afin dobtenir gain de cause dans des diffrends de garde . (Sherman, 1993, p.1) Les thses faisant tat de mres pathologiques et vindicatives qui dressent les enfants contre leurs pres innocents ont donn lieu un retour de bton judiciaire contre les mres. Sherry Quick, avocate et prsidente de l'American Coalition for Abuse Awareness (ACAA), signale que les juges ont tendance croire les experts engags par le tribunal lorsque ceux-ci dclarent que la mre a invent de toutes pices des allgations d'agressions sexuelles sur enfants puis quelle a impos un lavage de cerveau lenfant pour le convaincre de ces agressions, dans le but de se venger dun ex-poux. Si la mre persiste dans ses dires, elle est perue comme obsessionnelle et instable. Le juge risque de ragir en octroyant la garde au pre. (Martin-Morris, 1995) En 1987, lors d'un sminaire de droit en formation continue portant sur les agressions sexuelles sur enfants dans un contexte de diffrends de garde, des confrenciers ont suggr que, sauf en prsence de preuves mdicales irrfutables dagression sexuelle, le parent gardien ne devrait pas formuler dallgation , vu le risque de perdre la garde au bnfice de lagresseur (Custody Litigation, 1988). Une situation semblable a vu le jour au Canada. Selon un rapport publi par le Law Society of British Columbia Gender Bias Committee (Comit sur la discrimination sexuelle de la Socit du Barreau de la Colombie-Britannique) (1992), mme si la recherche indique que les accusations non fondes dagressions sexuelles sont rares dans le contexte des diffrends de garde, les avocats ont tendance conseiller aux femmes de ne dposer aucune allgation d'agressions sexuelles parce que cela menacerait leurs chances dobtenir la garde des enfants. Lacceptation du SAP par le systme judiciaire a encourag la promotion dautres thories pseudo-scientifiques qui sen prennent aux femmes. S'inspirant du SAP, Ira Daniel Turkat (1997), psychologue au College of Medecine de lUniversity of Florida, a cr un nouveau syndrome quil a appel le Syndrome de la mre malfaisante dans le contexte du divorce . Aux dires de Turkat (1997, p. 18), les femmes qui prsentent ce syndrome nessaient pas seulement de couper les enfants de leurs pres, mais sengagent dans une vaste campagne visant blesser directement le pre .

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son avis, ces mres nuisent de faon chronique l'exercice du droit de visite. Il les dcrit comme des menteuses talentueuses, extrmement manipulatrices et tout fait habiles recruter dautres personnes pour participer leur cabale contre le pre (p. 19). Bien que ces femmes tentent obstinment de sparer lenfant du pre, elles ny parviennent pas toujours. Donc, selon Turkat (1997, p. 19), il n'est pas ncessaire didentifier un Syndrome dalination parentale achev pour reconnatre le Syndrome de la mre malfaisante dans le contexte du divorce . CONCLUSIONS En rsum, la thorie du SAP de Gardner et ses diffrentes chelles visant distinguer les vraies et les fausses dclarations d'agressions sexuelles sur enfants ne sont pas informes par la science et nont pas t reconnues par la plupart des experts en agressions sur enfants. Plutt que de soumettre ses thories une valuation scientifique, Gardner publie la plupart de ses crits par l'intermdiaire de sa propre maison ddition ou dans des revues non scientifiques. Comme les thories de Gardner reposent sur ses propres observations cliniques et non sur des donnes scientifiques elles doivent tre interprtes dans le contexte de ses conceptions atypiques concernant la pdophilie et de ce quil appelle le climat dhystrie entourant les affaires dagressions sexuelles sur enfants. Les thories de Gardner s'appuient sur sa prsomption que les rapports sexuels entre un enfant et un adulte nont rien de nfaste en soi et sur sa conviction quil existe une pidmie de fausses allgations d'agressions sexuelles, formules par des pouses vindicatives au moment de diffrends de garde. Gardner persiste dans ces convictions en dpit dune foule de donnes cliniques et exprimentales qui dmontrent le contraire. Cela nquivaut pas prtendre que de telles allgations sont toujours exactes ou quil narrive jamais que des parents tentent de manipuler leurs enfants lorsqu'ils sen disputent la garde. Cependant, tous les lments dexpertise psychologique dont dpendra la scurit d'un enfant doivent tre soumises des vrifications empiriques. Lorsquune thorie est incapable dvoluer et de samliorer en rponse aux rsultats de la recherche, elle quitte le domaine de la science pour celui de lidologie et du dogme. Compte tenu des prjudices qui menacent les enfants et leur famille dans ce domaine, les professionnels du droit et de la sant mentale doivent constamment remettre en question leurs conceptions pour veiller fonder leurs dcisions de droit de garde sur les meilleures donnes scientifiques disponibles, plutt que sur des opinions dpourvues de fondement, des prjugs sexistes ou une idologie. RFRENCES Amaya-Jackson, L., & Everson, M.D. (juillet 1996). Book Reviews: Protocols for the Sex-Abuse Evaluation . Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, 35(7), 966-967. Berliner, L., & Conte, J.R. (1993). Sexual abuse evaluations: Conceptual and empirical obstacles . Journal of Child Abuse and Neglect, 17, 111-125. Campbell, T.W. (1997). Indicators of child sexual abuse and their unreliability . American Journal of Forensic Psychology, 15(1), 5-18. Cheit, R.E. & Goldschmidt, E.B. (1997). Child molesters in the criminal justice system: A comprehensive case-flow analysis of the Rhode Island docket (1985-1993) . New England Journal of Criminal and Civil Confinement, 23(2), 267-331. Chenoweth, P.R. (19 avril 1993). Don't blame the messenger in child sex abuse cases . New Jersey Law Journal, p. 17. Custody litigation and the child sexual abuse backfire syndrome . Jurisfemme, 8, (hiver 1988), 21. Ducote, R., & D.M. Harrison (1988). Aggressive advocacy for parents protecting children in child sexual abuse cases . In E. Bruce Nicholson and Josephine Bulkley (Eds.), Sexual abuse allegations in custody and visitation cases: A resource book for judges and court personnel. Washington, DC: American Bar Association. Faller, K.C. (1991), Possible explanations for child sexual abuse allegations in divorce . American Journal of Orthopsychiatry, 61(1), 86-91.
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AVIS DE DISTRIBUTION Loriginal du prsent article, The Evidence for Parental Alienation Syndrome: An Examination of Gardner's Theories and Opinions , est paru dans le numro de mars-avril 1998 de la revue Treating Abuse Today, 8(2), pp. 25-34. On peut sen procurer des exemplaires auprs de Treating Abuse Today, P.O. Box 3050, Lancaster, PA 17604-3030. No de tlphone : (717) 291-1940. Pour sinscrire Treating Abuse Today Online, aller sur le site http://idealist.com/tat/subscribe.html Copyright 1998 Survivors And Victims Empowered (SAVE). SAVE ne pourra tre tenu responsable envers lacheteur ou envers toute autre personne ou instance en ce qui concerne toute perte ou dommage caus ou allgu tre caus directement ou indirectement par la prsente publication. Les auteurs sont seuls responsables des noncs contenus dans leurs crits. Lquipe de rdaction de Treating Abuse Today est seule responsable du contenu de cette publication; tout commentaire, question ou plainte doit tre adress lditeur. Cet article ne peut tre transmis quen entier et, en tel cas, doit comprendre le prsent Avis de distribution..

Adaptation franaise : Martin Dufresne, Hlne Palma et Lo Thiers-Vidal.

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