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REFLEXIN TEOLGICA-PASTORAL DEL BAUTISMO CRISTIANO

Por: Samuel Villa Oate

Por tanto, vayan y hagan discpulos de todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo Jess de Nazaret.
Qu es el bautismo? Manifestacin pblica de la fe en la persona de Jesucristo. Es un acto de fe, que como cristianos evanglicos creemos que no es un requisito fundamental para la salvacin, sino que es un acto de obediencia e identificacin con Jess y la comunidad del reino de Dios. El bautismo es una seal externa del nuevo nacimiento. En el bautismo, la inmersin es un smbolo del abandono de la vida antigua y levantarse para vivir la vida en Cristo. Slo como un smbolo, no es que en el bautismo se genere una limpieza, sino es la manifestacin externa de lo que ha pasado internamente al confesar a Jess como Seor y ser renovado por el Espritu Santo. Jacques Guillet, hablando del bautismo en el libro de Hechos de los Apostoles comenta: El bautismo figura en unos 30 pasajes de los Hechos, nombrado explcitamente en 13 relatos, y se designa implcitamente sin posibles dudas en otros 16. El proceso es siempre el mismo, tanto se describe, en aquellos que anuncian la palabra como en aquellos que la reciben. El vocabulario es el mismo; agregarse (2, 41, 5, 14) o ser agregado por el Seor (2, 47), creer y escuchar (16, 1531, 5, 14) Cuando no se menciona el bautismo, la formula ms frecuente es el simple verbo creer, que no tolera ninguna ambigedad (11, 19, 13, 12, 13, 48, 14, 1, 17, 1234) Las traducciones se ven obligadas a ampliar esta Indicacin demasiado corta acudiendo a las expresiones hacerse creyente o abrazar la fe. Se trata de equivalencias exactas que se completan entre el Creer, indica el acto esencial, la adhesin interior, pero el bautismo es Igualmente un gesto visible, un proceso que compromete en una pertenencia, en una profesin de fe pblica.1 En contexto denominacional Bautista, por tradicin fundada en la Biblia, se ha bautizado por inmersin. Enfatizando un aspecto de la traduccin de la palabra bautismo que significa sumergir, pero tambin tiene la connotacin de teir. Revisemos su etimologa, la palabra deriva del griego baptisma (bavptisma), bautismo, consistente en el proceso de inmersin, sumersin, y emergencia (de bapto, mojar, empapar). Y lavamiento: verbo baptizo (baptivzw, 907), bautizar, primariamente forma frecuentativa de bapto, mojar. Se usaba entre los griegos del teido de vestidos. En diccionario teolgico del Nuevo Testamento de Gerhard Kitell, comenta: El significado de y . , remojar en o bajo, teir, sumergir, hundir, ahogar, baar, lavar. El NT usa slo en sentido literal, p. ej. mojar (Lc. 16:24), teir (Ap. 19:13), y slo en sentido cultual, principalmente bautizar. Lothar Coenen, Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento define la palabra: Bapto que significa en el uso lingstico profano a) sumergir,
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Jacques Guillet, de Jess a los sacramentos, verbo divino, pgs. 38-41

zambullir b) echar en el agua un tinte, y de ah, teir c) sacar (agua) Baptizo es una forma intensiva.2 Lothar Coenen comenta: En la teologa y en la iglesia, importa conseguir este objetivo: afirmacin unnime de la concepcin Cristocntrica del bautismo, y libertad en la praxis bautismal. La predicacin sobre el bautismo debe dejar claro, sin ningn lugar a dudas, que, aunque ciertamente la actuacin de Dios es primaria, prevalente y constitutiva, sin embargo, tambin la confesin del hombre que responde entra en juego decisivamente, esto es, posibilitando el acto mismo del bautismo (cf. KBarth, KD IV/4,46). Sin el deseo del bautismo y sin estar dispuesto a aceptar el - seguimiento de Jess como su consecuencia ineludible, el bautismo resulta un contrasentido. Considerando que el bautismo tiene una estrecha relacin con el servicio y debido a esa estrecha relacin entre el bautismo y el servicio, tiene razn K. Barth cuando en vez de bautismo de los adultos prefiere hablar de un bautismo de responsabilidad (Ein Gesprach, 12)3 Pero Qu pasa cuando una persona est impedida, por limitaciones fsicas o estado de salud, de sumergirse en un bautisterio? En la comunidad pastoral no se ha discutido el tema, y cuando se menciona no existe consenso acerca del bautismo clnico, que podra ser un camino para responder a estas limitaciones, considerndolas como excepcionales a la regla tradicional. Pero la Iglesia cristiana resolvi el tema hace muchos siglos, donde asumi el bautismo clnico; un bautismo de urgencia en caso de enfermedad grave, con un rito considerablemente ms reducido en atencin a las circunstancias.4 En este contexto de la historia de la Iglesia, es interesante considerar la Didach, doctrina de los doce apostoles, que nos ofrece uno de los testimonios ms antiguos de la tradicin y consejo apostlico. En el captulo VII, hace referencia al bautismo explicando: 1. En cuanto al bautismo, ste es el modo de bautizar: habiendo previamente dicho todo esto, bautizad en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, en agua viva. 2. Si no tienes agua viva, bautiza en otra agua. Si no puedes en (agua) fra, (bautiza) en caliente. 3. Si, empero, no tienes ni una ni otra, derrama agua sobre la cabeza tres veces en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. 4. Antes del bautismo, el que bautiza y el que ha de ser bautizado, ayunen, y asimismo otros que puedan hacerlo. Mandas ayunar al bautizando uno o dos das antes.5 Finalmente me uno al comentario de Brian D. McLaren, en su libro el mensaje secreto de Jess comenta: hoy da, la gente religiosa mantiene diferencias en cuanto a la cantidad de agua que debe usarse (aspersin con unas gotas o con un cntaro, inmersin en un ro o estanque, etc.), pero yo creo que la cantidad de agua es menos importante que la intensidad del compromiso y sinceridad
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Lothar Coenen, Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento, Vol. I, Ediciones Sgueme, Salamanca. Pg. 160. Lothar Coenen, Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento, Vol. I, Ediciones Sgueme, Salamanca. Pg. 170. Christoph Markschies, Estructuras del cristianismo antiguo, un viaje entre mundos. Didach (didaj) doctrina de los doce apstoles http://hjg.com.ar/blog/xtras/didache.pdf

con uno elija identificarse pblicamente con Jess, en el reino de Dios y con los dems personas que buscan el reino junto a usted.6

Brian D. McLaren, El mensaje secreto de Jess, grupo Nelson, 2006. Pg. 100.