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PRIMER EXPRESIONISMO.

NOTAS SOBRE EL EXPRESIONISMO ALEMN


Eva C. Mesas Escobar. Mster en Arteterapia (Primer Curso)

1. INTRODUCCIN 2. NOTAS DE EXPRESIONISMO ALEMN


2.1) Qu ES EXPRESIONISMO? 2.2) CONTEXTO HISTRICO 2.3) EL GRUPO DIE BRCKE. La utopa de los jvenes de Dresden 2.4) EL GRUPO DER BLAU REITER. La pintura como necesidad interior

3. OTRAS FORMAS DE EXPRESIN


3.1) EL CINE EXPRESIONISTA 3.2) LA LITERATURA EXPRESIONISTA

4. BIBLIOGRAFA RECOMENDADA

1)

INTRODUCCIN

Al referirnos al Expresionismo abarcamos un trmino complejo y difcil de precisar. An hoy en da, con la necesaria distancia histrica, queda por calificar quienes seran los tpicos exponentes de este movimiento, debido en primer lugar a la imprecisin cronolgica y en segundo lugar a la variedad de estilos que se recogen en este movimiento. Pese a las evidentes dificultades, nos esforzaremos en abordar una cartografa ms o menos completa a lo largo y ancho de este movimiento, con la intencin de ubicar su espacio dentro la historia del arte contemporneo y apreciar de manera explcita cmo determinadas tcnicas plsticas, que surgieron en las primeras vanguardias, siguen vigentes en la actualidad y son potencialmente aplicables a nuestro trabajo con pacientes en los talleres de arte terapia. Si Existiera un movimiento con el cual calificar toda la trayectoria artstica del siglo XX, ese movimiento sera el expresionismo. Esto es as por varias razones, la principal de ellas es que 1

el expresionismo se plantea por primera vez que la verdadera expresin artstica se encuentra en la subjetividad del ser humano y que la subjetividad resulta la forma la fiel para representar las pocas ms terribles de la historia de la humanidad. Hay que decir que todos los movimientos siguientes son en mayor o menor grado expresionistas, ya que todos ellos han tomado gestos y estrategias plsticas de este movimiento. De hecho el expresionismo alemn, que hoy nos disponemos a analizar, es la primera manifestacin expresionista pero no la nica, ya que a lo largo de las vanguardias podemos apreciar un segundo expresionismo , que se esparci por toda Europa aproximadamente a partir de los aos 30 con el realismo expresionista, Un expresionismo abstracto que se ubic principalmente en los Estados Unidos, pero que tiene su anlogo europeo denominado informalismo y que tuvo su momento lgido a partir de los aos 50 y su versin de postvanguardia con los artistas neo-expresionistas, tambin llamados los nuevos salvajes, que surgi a partir de los aos 80.

2) NOTAS SOBRE EL EXPRESIONISMO ALEMN


2.1) Qu ES EXPRESIONISMO?
Con la llegada del cambio de siglo, y con ese enorme proyecto de modernizacin que pretenda el siglo XX, el arte tendra que verse tambin transformado. Si existe una punto comn a la largo de la historia del arte es que el arte debe y tiene que evolucionar en la misma medida que lo hace la sociedad que lo produce. Los artistas del siglo XX entendan que resultaba absurdo pretender mantener inamovibles los principios artsticos convencionales en la actividad de un mundo cambiante. La unidad de accin de los artistas del siglo XX era la de romper por completo con el arte anterior y empezar a dar forma a todas esas ideas que produciran un nuevo arte. Aunque los movimientos y experiencias de vanguardias son numerossimos y se sucedieron a una velocidad inverosmil, podremos concretar que todos ellos se basan principalmente en dos posiciones bsicas:

1. Los movimientos que proponen construir los cimientos de la nueva sociedad a travs del pensamiento lgico y de la razn (como encontramos en el cubismo, racionalismo, constructivismo, neoplasticismo, entre otros) 2. Los movimientos que proponen que la nueva sociedad ha de verse reflejada en su subjetividad y basada principalmente en la emocin. (como observamos en el expresionismo, dadasmo,

surrealismo, entre otros)

No hace falta ser un gran entendido en la materia, para deducir que en el trabajo de la arte terapia nos interesa conocer, sobre todo, aquellas manifestaciones artsticas que trabajan con la emocin, ya que es desde la concepcin de estos movimientos que hoy podemos establecer las races de un arte contemporneo en vas de expansin y podemos hablar de la arte terapia como una disciplina cada vez ms importante a la hora de enfrentarnos al arte actual. Quizs de esto podramos deducir, aunque no de manera categrica, que la arte terapia naci del expresionismo.

Pero, Qu es el expresionismo?, podramos definir el expresionismo como el movimiento que antepone las emociones y los sentimientos a las formas. Mediante la obra de arte, atendiendo al uso desmedido de los colores y a la deformidad, el artista pretende que el espectador experimente un impacto fundamentalmente emotivo. Sin atender a un anlisis exhaustivo podramos definir algunas de las caractersticas del expresionismo de la siguiente manera:

Distorsin de las formas y la utilizacin del color basado en un criterio puramente emocional atendiendo a la necesidad interior del artista. El uso de las lneas y trazos gestuales buscando transmitir el ritmo de los sentimientos. Predominan los colores los colores puros y vibrantes, provocando grandes contrastes con los contornos oscuros. Negacin de representacin objetiva de la figura humana dando paso a rostros desfigurados y con gestos de exacerbado dramatismo, dando prioridad a la

experiencia subjetiva. La temtica de escenas de la vida cotidiana, con personajes esperpnticos y de rostros desfigurados y la representacin de paisajes emocionales.

2. 2) CONTEXTO HISTRICO.
Como la mayora de los movimientos artsticos que han marcado la historia del Arte, el expresionismo surgi en un contexto de crisis originado por varios acontecimientos que citaremos a continuacin. El principio de siglo entro en Alemania con el rgimen imperial y militarista de Guillermo II que defenda un arte un arte conservador y academicista englobado dentro de una sociedad burguesa adinerada que lo consuma con ideales supremaca y grandeza. El expresionismo Alemn intenta revelarse contra esta serie de convenciones arcaicas, contra el rgimen imperial y contra una sociedad vaca y llena de falsas morales. Se dice, y no sin razn, que el Arte de siglo XX empez en 1914, cuando una serie de conflictos anteriores entre las grandes potencias mundiales desencadenaron en un Guerra Mundial en los Balcanes que dur cuatro aos (1914 1918). Aquel desastre hizo tambalear cuestiones que parecan asumidas por la sociedad moderna, conceptos tales como civilizacin, progreso, humanidad o desarrollo. La devastacin de la guerra sumi al mundo, y sobre todo a Alemania, en un contexto econmico de crisis continuada, que toco fondo con el crack de la bolsa de New York en 1929. Con la crisis aparecieron en Alemania los nuevos partidos nacionalistas, que prometan mejorar la situacin, finalmente el partido nacional- socialista con Adolf Hitler a la cabeza tom en mando en 1929 hasta 1945, periodo mundialmente conocido como la dictadura nazi Alemana. El expresionismo Alemn abarca un periodo que podramos establecer desde principio de siglo hasta bien entrado los aos 30, sin embargo habra que remarcar un periodo lgido que empezara en 1905 con la fundacin de la comunidad artstica Die Brcke (el puente) y que durara hasta 1920 con el fin de los disturbios revolucionarios de la postguerra. En ese contexto histrico, dramatizado en continuas crisis, periodos de guerra y dictaduras radicales es cuando el ser humano necesita por primera vez retorcerse en el grito del gesto expresionista. El expresionismo supuso, por tanto, el modo nico de reflejar a punta de pincel la angustia del ser humano inmerso en su propia autodestruccin.

2.3) DIE BRCKE (EL PUENTE). LA UTOPA DE LOS JVENES DE DRESDEN


En 1905 cuatro jvenes de entre veintiuno y veinticinco aos, estudiantes de arquitectura y residentes en Dresden formaron la comunidad artstica Die Brcke, este momento se podra describir como el nacimiento del expresionismo alemn. Los nombres de los cuatro fundadores eran Ernst Ludwing Kirchner, Erich Heckel, Karl Schmid- Rotluff y Fritz Bleyl. El ideal de este grupo era realizar una comunidad artstica, fuera de la sociedad, donde convivir, compartir lecturas, charlas intelectuales y sobretodo pintar. Admiraban a los neo-impresionistas, sobre todo a Munch, Van Gogh y Gauguin, de los fauvistas franceses tomaron la autonoma del color y la forma, del Art Noveau aprendieron que la lnea era un elemento independiente a partir del cual podan visualizar sus sentimientos, y se inspiraban para pintar en los textos de Nietzsche, y ms concretamente en su As habl Zaratrusta que constituy la obra clave de su aislamiento. Cabe destacar que Van Gogh ya haba iniciado esta idea de formar una comunidad de artistas en su momento, as se refleja en algunas de las cartas a su hermano Theo, y haba conseguido interesar por un tiempo a Gauguin. Aunque finalmente su coetneo, ms interesado por la idea de aislarse de la sociedad que de formar una comunidad, decidi marcharse a Tait, donde pas sus ltimos aos. Lo que Van Gogh y Gauguin no consiguieron hacer unos aos antes, se volvi por fin realidad en una zapatera en las afueras de Desdren. Los componentes del grupo afirman que su unin no slo fue importante sino que fue decisiva para la consolidacin del movimiento y que jams hubiera podido ocurrir si hubieran trabajado por separado, ya que en aquel momento, e incluso dcadas despus, la crtica artstica consider el expresionismo como una aberracin artstica, sin sentido del buen gusto y sin orden formal.

No existe fuente fidedigna de cmo surgi en nombre del grupo, existen manuales que apuntan a que se deba a un homenaje a su ciudad, debido a la gran cantidad de puentes de Dresden, otros sin embargo, rescatan la idea simblica del puente como un elemento de trnsito haca un nuevo lugar, ya que la idea principal y utpica de su comunidad consista en

oponerse a una sociedad regida por el trabajo industrial y por el sistema econmico. nicamente se conserva una anotacin de Heckel de 1958 donde afirmaba:
Naturalmente habamos pensado en cmo podramos presentarnos a la opinin pblica: Una noche, de vuelta a casa comenzamos a hablar del asunto. Schmidt Rottluff dijo que podamos llamarla Puente, palabra muy sugerente porque no implicaba ningn programa concreto, pero s la idea de 1 conducir haca la otra orilla

El expresionismo es sobre todo un movimiento poltico, que se dio tambin en la literatura, en el cine y en el teatro, pretendan remover a la sociedad e incitarla haca el desarrollo humano a travs de la emocin, del arte y la poesa. Pretenda ser una respuesta contra la falsa moral de la burguesa Guillermina y una oposicin crtica contra el sistema poltico del momento que les llevo a una guerra sin sentido. Era sobre todo un movimiento dirigido a la juventud y con la intencin de buscar un mundo feliz, destruir el viejo mundo para construir uno nuevo, buscaban una relacin honesta y directa con la realidad, su arte persegua la verdad interior mucho ms all de las apariencias de la forma. En 1906 en el primer manifiesto expresionista su autor Kirchner dira lo siguiente:
Llamamos a toda la juventud a la unidad. Nosotros que poseemos el futuro, queremos libertad de accin y pensamiento con respecto a la rgida y vieja generacin. Cualquiera que exprese de forma honesta y directa lo que le 2 impulsa a crear, es uno de nosotros.

La comunidad artstica Die Brcke consigui que las obras estos cuatro participantes

de

temperamentos artsticos diferentes llegaran a parecerse mucho entre s. En menos de un ao de convivencia el programa termin ocultando su individualidad y se desarroll un verdadero estilo Die Brcke, que no dejara ver las peculiaridades estilsticas de sus representantes hasta unos aos ms tarde, casi en la disgregacin del colectivo. Finalmente, en 1913 el grupo termin por disolverse, el primero en abandonar la comunidad fue Kirchner. Nadie puede permanecer en una revolucin durante toda su vida dira el Alemn Krichner en su ltima crnica antes marcharse de Die Brcke.

2. 4) DER BLUE REITER (EL JINETE AZUL). LA PINTURA COMO NECESIDAD INTERIOR
Disgregado el grupo Die Brcke en 1913, resista otro grupo de expresionistas formado en 1911 por Vasily Kandisnky y Franz Marc en la ciudad de Munich, y que dur hasta 1920, recibi el nombre de Der Blue Reiter, que podramos traducir como el jinete azul. El grupo Der Blue Reiter recoga las inquietudes de una asociacin de artistas Alemanes que surgi dos aos antes (La nueva asociacin de Artistas de Munich) y que inclua artistas como Vladimir Burliuk, A. Kubin, Paul Klee, Gabriela Mnter, entre otros. Si el Die Brcke fue un movimiento de jvenes que se rebelaban contra el estancamiento de la burguesa adinerada, la revolucin ms radical de la pintura vino de la mano de un hombre distinguido de mediana edad que teorizaba sobre la pintura, llamado Vasily kandisnky. Nadie discute hoy en da que Kandinsky pasara a la historia por ser el descubridor de la pintura abstracta, pero quizs esta afirmacin podra suscitar ciertas dudas ya que podemos

encontrar obras abstractas cronolgicamente anteriores a la obra de Kandinsky, ( Podemos ver ejemplos de obras abstractas desde el impresionismo tardo del Britnico William Turner, que an partiendo de la intencin de plasmar atmosferas de los paisajes inditos, representaba obras formalmente abstractas, ms tarde el simbolista onrico Mikolajus Konstantinas

Ciurlionis que produjo sonidos y estructuras sinfnicas en forma de pinturas abstractas, o Frantiek Kupka que pint su primera obra abstracta, basada en la ornamentacin del art Noveau ). Pero hay que decir que ninguno de estos intentos anteriores de abstraccin fue ms all del puro estado experimental, ni ms all de la puro composicin ornamental , Sin embargo Kandinsky fue el nico en elaborar una teora lgica sobre la abstraccin. Las teoras de Kandinsky no surgieron de la nada, muchas investigaciones paralelas en diferentes campos prepararon el camino para lo que habra de llegar, me refiero a los diferentes estudios cientficos de la poca donde aparecieron manuales sobre la teora del color de Newton, que ms tarde reinterpret Goethe, las teoras de la luz, el desarrollo de la fotografa y otros medios de reproduccin grfica, estudios sobre la psicologa del color y sobretodo el psicoanlisis con el descubrimiento del inconsciente. Reconocer todas estas innovaciones y relacionarlas como terico y como artista fue el verdadero logro artstico de Kandinsky, que fue tambin el primero en materializar todas sus ideas sobre un lienzo.

Con el Der Blau Reiter, el expresionismo Alemn entro en una segunda fase, tras la utopa que supuso para los artistas de Die Brcke el pretender cambiar el mundo a travs del arte, la siguiente base sera ir haca el interior de ser herido, se entendera como un paso de lo orgnico a la espiritual, en un primer momento el lienzo supona el arma con la cual remover el espirito combatiente del cuerpo, y que en un segundo momento se convirti en la herramienta de trnsito al interior. En el primero el lienzo era la forma material de desplazar la subjetividad del ser humano y alertar a la sociedad con ella, en el segundo el lienzo es casi un mecanismo de sublimacin interior, donde la sociedad ya no importa. La sociedad est llena, segn Kandinsky de emociones materiales, como el amor, la emocin, la ansiedad, el miedo, y segn l todas estas emociones no caben en el verdadero arte, lo que llam el arte puro. La concepcin del arte de Kandinsky en particular, y del grupo Der Blaue Reiter en general, estaban ligada a lo transcendental, a lo metafsico, estaba conformada en un esfuerzo teosfico y filosfico, al que slo se poda ascender a travs del estudio, la meditacin y la contemplacin. La ancdota de cmo Kandinsky lleg a la pintura abstracta ha sido recogida en muchas publicaciones, parece ser que el artista lleg a su casa de madrugada y con la luz del crepsculo vio uno de sus cuadros girado noventa grados y no lo reconoci, le pareci algo extrao pero sin embargo le apasionaba lo que vea. Se dio cuenta que la pintura se haba vuelto independiente de los objetos materiales a los que estaba encadenada, era pura, era libre y sin embargo le pareca tremendamente atractiva. Nos referimos a su primera acuarela abstracta citada en 1910 a la que no se sinti en el derecho de poner ttulo. La obra de Kandinsky se teoriz a travs de sus ensayos, en el primero de ellos de 1912 denominado De lo espiritual en el arte dise una tabla de valores inherentes de sonidos, sensaciones, formas y valores que perfecciono en su segundo ensayo Punto y lnea sobre el plano. Los colores, explicaba el artista, podan ser fros o clidos, as como oscuros o claros, tambin speros o duros, la tensin entre el amarillo y el azul era la tensin entre el frio y la calidez, su fusin era el verde, el color de la calma. El blanco era un gran silencio, el gris era incluso mucho ms callado e inmvil. El crculo era la forma preferida de Kandinsky, era la perfeccin y la globalidad. El amarillo era el color del tringulo y para el cuadrado era el azul, de esta manera realiz una transcripcin de los elementos pictricos para que el pblico pudiera leer la obra de arte como si fuera un libro y la obra de arte se volvi un cdigo hermtico que habra que conocer para poder apreciar, de esta manera estos smbolos provocaran en el espectador conceptos como si fueran imgenes formales o palabras. El objetivo de Kandinsky era hacer vibrar el alma del espectador como una caja de resonancia por 8

medio de los sonidos de los colores. Kandinsky estaba seguro de que el mundo de los colores y las formas surga de las profundidades del alma, nunca nombr el inconsciente como tal, pero lo intua all, en cada gesto, en cada forma que se revelaba como si fuera de otro. Para l cada forma tena su contenido interno, su finalidad era ser capaz de plasmar el mundo interior y aquellas imgenes mentales, que le hicieron entender por primera vez en la historia del arte, el arte como una necesidad interior.

3) OTRAS FORMAS DE EXPRESIN


3.1) CINE EXPRESIONISTA ALEMN.
De manera tarda, tras el revuelo de estilo que supuso el resurgimiento del expresionismo alemn, aparecieron una serie de producciones cinematogrficas con ciertos aspectos en comn, que tena una correspondencia directa con la pintura alemana del momento expresionista. Nos referimos a pelculas de reconocido xito, como son: El gabinete del doctor Caligari, Nosferatu, Metrpolis, las tres luces, El ltimo y el testamento del Dr.Mabuse. de la mano de sus directores Fritz Lang, Fiedrich Murnau, Paul Leni, Paul Wegener, entre otros. En Espaa, pueden encontrarse algunas pelculas influenciadas por varios de estos directores, aunque muy pocas de ellas alcanzaron el xito. Especialmente singular es la aportacin del madrileo Edgar Neville con su pelcula La torre de los siete jorobados, donde se cont con un equipo de decoradores alemanes que trabajaron en algunas pelculas expresionistas. El principal atractivo de estas pelculas reside en la expresin de sus escenarios con luces y sombras casi tenebristas, donde encontramos chimeneas oblicuas de formas retorcidas y puntiagudas, reminiscencias cubistas, con espacios rgidos y de formas geomtricas, con la intencin de aportar a las escenas el mximo dramatismo y un duro choque psicolgico.

3.2)

LA LITERATURA EXPRESIONISTA

Tambin en la literatura expresionista aparecen como temas destacados, de igual forma que en la pintura o en el cine, el horror, la fragmentacin, el miedo, la prdida de humanidad, la locura e incluso el fin del mundo. Ningn otro movimiento hasta la fecha haba apostado de igual manera por la deformidad, la enfermedad y la locura como el motivo de sus obras. Mientras algunos autores literarios (por ejemplo, los autores futuristas) consideraron la guerra 9

como una fuerza arrasadora y renovadora que acabara con la sociedad burguesa, por otro lado, la imagen del conflicto cobr tintes negativos de la mano de otros muchos poetas que plasmaron los horrores de la guerra en sus obras. Y no es de extraar, ya que muchos de ellos haban vivido, en primera lnea y en sus propias carnes, la desolacin de la guerra. El expresionismo tiene como representantes a Stefan George, Rainer Maria Rilke, Hugo von Hofmannsthal

4) BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
VVAA. El Arte del siglo XX, editorial Taschen, 2001. Kln VVAA. Expresionismo Alemn. Edita Centro atlntico de arte moderno, 1995 SELZ, Peter. La pintura expresionista Alemana. Editorial Alianza, Madrid, 1989 ELGER, Dietmar. Expresionismo, Edt. Taschen, 2007, Kln, VOGT PAUL. Der blau Reiter. Un expresionismo Alemn. Editorial paradigma. KANDINSKI, Vasili. De lo espiritual en el arte, contribucin a anlisis de los elementos pictricos, Editorial Ibrica, 1998 KANDINSKI, Vasili. Punto y lnea sobre el plano, contribucin al anlisis de los elementos pictricos, Editorial Ibrica, 1996

HECKEL, Erick. Citado en: ELGER, Dietmar. Expresionismo, Edt. Taschen, 2007, Kln, pg. 15. ERNST LUDWIG KIRCHNER, Manifiesto Expresionista, 1906. Citado en: VV.AA. El Arte del siglo XX, editorial Taschen, 2001. Kln, pg. 54.

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