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La cada de altura es la primera causa de accidente grave en el sector de la construccin y representa el 16% de los accidentes mortales.

Hay que tener en cuenta no solo el nmero de accidentes sino las consecuencias lesivas, que en la mayora de los casos son extremadamente graves. Se considera cada de altura cuando se superan los dos metros. En una cada de altura se puede lesionar cualquier zona del cuerpo. Podemos realizar una clasificacin respondiendo a la zona afectada: Cabeza: suele ocasionar graves lesiones. Es el traumatismo que provoca el fallecimiento del trabajador con ms frecuencia. Columna vertebral: lesiones graves con grandes secuelas permanentes asociadas (parlisis, etc.). Tronco: lesiones orgnicas internas con grave riesgo de fallecimiento. Extremidades: fracturas de alta energa con graves repercusiones en la posterior reincorporacin de los trabajadores a su vida activa. Mltiples localizaciones: pueden estar afectados dos o ms segmentos de los referidos anteriormente. No voy a valorar las cadas de grandes alturas (ms de 10 u 11 metros), ya que suelen producir el fallecimiento inmediato del trabajador. Pretendo mostrar las lesiones y consecuencias ms frecuentes e incapacitantes que he encontrado en mi experiencia como mdico de Medicina de Asistencial Laboral. En primer lugar tenemos la lesin ms frecuente y temida por los trabajadores y los mdicos: las fracturas de uno o los dos calcneos. Esta suele ser la ms frecuente debido a la cada sobre los pies de una altura entre los 2 y 5 metros. Produce una desestructuracin del hueso calcneo, que es el que transmite el peso del cuerpo al suelo cuando caminamos.

El tratamiento de estas lesiones suele ser quirrgico y los resultados suelen ser desesperanzadores, tanto para el traumatlogo como para el paciente. Tras una larga convalecencia suele dejar secuelas severas para la marcha que incapacitan al trabajador para reincorporarse a su trabajo. Frecuentemente, aadidas a esas fracturas, suelen aparecer fracturas vertebrales dorsales y/o lumbares, debidas a la transmisin del impacto por los miembros inferiores hasta la columna. No suelen ser de excesiva gravedad, ya que no es mucha altura, pero complican sobremanera el tratamiento de los calcneos. Tambin suelen asociarse a las fracturas de calcneo otras lesiones en los huesos de los miembros inferiores, como fracturas de tibia y/o fmur. Cuando el impacto es con el paciente sentado (bastante frecuente), las lesiones vertebrales suelen ser mucho ms graves, inclusive con lesiones medulares, y suele ser precisa la estabilizacin quirrgica de las lesiones. Las lesiones en los miembros superiores son menos frecuentes, aunque en las cadas de cabeza se suelen colocar las manos, para impedir el impacto sobre la cabeza y se producen lesiones de las muecas y antebrazos. En las cadas laterales se suelen fracturar los hmeros. La evolucin de las fracturas de los huesos largos (tibia, fmur, hmero, cbito y radio) suele ser favorable y se consigue la reincorporacin sin secuelas del trabajador en su puesto de trabajo. En resumen, las lesiones por cada de altura provocan una gran mortalidad y morbilidad en los trabajadores, con graves secuelas definitivas, no solo para su actividad laboral sino tambin para el resto de actividades de la vida diaria. La prevencin es relativamente sencilla y se basa en acotar los espacios por los que se pueden precipitar los trabajadores con vallas, barandillas, redes, etc. y proporcionar a los trabajadores los equipos de proteccin individual apropiados arneses, cuerdas, etc.-. Maximino Morales Snchez, mdico especialista en Ciruga Ortopdica y Traumatologa. Supervisor de CP Ibermutuamur Canarias. Presidente de la Sociedad Canaria de Medicina Asistencial y Laboral (SCMAL)

Miembros inferiores F.1 Cadera y articulacin coxofemoral F.2 Pierna, incluida la rodilla F.3 Tobillo F.4 Pie F.5 Dedo(s) del pie F.7 Miembros inferiores, lesiones mltiples F.8 Miembros inferiores, otros sitios especficos no clasificados bajo otros epgrafes F.9 Miembros inferiores, sitio no especificado

Las lesiones musculosquelticas son una causa importante del ausentismo en los lugares de trabajo. Los estudios epidemiolgicos sobre lesiones en extremidades inferiores son notoriamente menores, si los comparamos con los estudios e investigaciones de las lesiones musculosqueleticas de extremidades superiores y columna. Sin embargo la prevalencia de las lesiones musculosquelticas de extremidades inferiores (LMEI) fluctan entre el 10-20% de todas las lesiones ocurridas en el trabajo.(D Souza 2005).

La evidencia cientfica disponible hasta el momento refiere que las siguientes pueden considerarse como lesiones de origen ocupacional. (Okunribido 2009).

(Juhakoski

2009;

Okunribido

2009).

Lesiones previas y actividad fsica fuera del trabajo: es considerado como un factor de riesgo a largo plazo para la aparicin de lesiones en cadera y rodilla. Edad: no existe evidencia concluyente de la relacin de la edad con la aparicin de osteoatrosis de cadera y rodilla.

Obesidad: existe suficiente evidencia para establecer que hay una relacin entre obesidad y osteoartrosis de rodilla(desgaste).

Trabajo en cuclillas/arrodillado: existe evidencia moderada de la relacin entre bursitis de rodilla y trabajar en estas posturas. (Dawson 2003,Zhang 2004, Amin S 2008, Jensen LK 2008).Aunque la mayora de las investigaciones no han logrado establecer una relacin dsis-respuesta, se acepta que existe riesgo de lesiones cuando: Se tiene que trabajar de rodillas o en cuclillas una sola vez durante el turno de trabajo pero durante ms de media hora continua en una hora ,o cuando Se tiene que trabajar de rodillas o en cuclillas dos o ms veces durante el turno pero por ms de 2 horas acumuladas.

Subir escaleras y rampas: existe evidencia muy escasa de la relacin de subir escaleras y rampas con la aparicin de lesiones en meniscos de rodilla, bursitis y osteoartrosis de cadera. Las investigaciones que pudieron establecer cierta relacin entre estas actividades y la aparicin de lesiones refieren que se considera de riesgo subir escaleras o rampas ms de 30 veces al da o mas de 10

veces en una hora, cuando estas escaleras tienen ms de 30 escalones.(Coggon 2000, Amin S 2008, Jensen LK 2008).

Manejo manual de carga: no existe evidencia cientfica clara de la relacin entre cargar objetos y la aparicin de osteoatrosis de rodilla. Sin embargo algunos investigadores refieren que existe riesgo de lesiones en rodilla cuando los trabajadores cargan objetos de ms de 10 kg estando arrodillados o en cuclillas y cuando esta carga ocurren ms de 10 veces por semana.(Baker 2003, Lavender S 2006,Jensen LK 2008).

Postura esttica de pie: existe evidencia moderada de la relacin entre trabajo de pie esttico y la aparicin de varices. Esta evidencia refiere que existe riesgo de aparicin de varices cuando el trabajador permanece ms de 1 hora continua en postura esttica y/o ms de 4 horas tiempo acumulado por turno. (Douwes, M.2007, Tchsen F 2005, Mcculloch 2002).

Caminar en el trabajo: existe escasa evidencia de la relacin entre caminar (> 3.2 km por da) y la aparicin de fracturas por estrs, osteoatrosis de cadera y lesiones de meniscos de rodilla. (Andersen 2007).