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ISILDUR

1. Los Hombres de las Montaas


El Valle de Morthond estaba tranquilo, salvo por la cada y el chapoteo del agua sobre la piedra. Las nieblas de la maana todava se cernan sobre la pequea corriente helada, que toca a su fin sobre el llano del valle. Aunque el ao estuviera en pleno verano, la helada brillaba en las puntas de cada hoja de hierba, ya que el valle era alto en los flancos del Ered Nimrais, las Montaas Blancas que son la espina dorsal rocosa de Gondor, la Tierra de Piedra. Gradualmente el valle fue despertando. El graznido ronco de un cuervo iba a la deriva hacia abajo por el todava aire tranquilo, cuando el sol naciente tocaba las alturas rocosas de arriba. El ruido de pequeas rocas traicion la presencia de una marmota, que sala a diario a buscar alimento entre las rocas al pie de los barrancos. Entonces una puerta baja cruji al abrirse y una mujer dio un paso fuera de una casita de campo spera de piedra. Ella estuvo de pie un momento, bostezando y buscando que el cielo mejorara, entonces ella recogi un cubo de madera y baj a la corriente del Morthond para traer agua. Pronto otros se unieron a ella, una mujer o un nio de cada una de las veinte bajas casas techadas por csped arracimado a lo largo de la corriente. Pronto una corriente fina vertical de humo se elevaba de cada orificio de humo. Entonces el primer hombre apareci, inclinndose bajo el dintel del tronco de su puerta. l tambin miraba alrededor haber como estaba el da, estirndose y rasgundose. l llevaba una larga tnica de lana gruesa, hecha jirones sin pintar, botas de cuero rellenas con paja para el aire fro, y l tena una gran piel negra dibujada sobre sus hombros. l se inclin salpicando su cara con agua de una palangana llenada por la mujer. Entonces, resoplando y soplando en el agua helada, l tir de su capa ms fuerte sobre l y subi hasta la cima de una colina redondeada que estaba de pie al lado del pueblo. En la parte superior de la colina, medio enterrada en la tierra, haba una piedra extraa. Esta era un globo negro enorme, tan liso como el vidrio. Esta deba de ser enormemente pesada, ya que an enterrada por la mitad, sta de pie era casi tan alta como un hombre, cuando l estaba de pie al lado de ella y miraba al sur fijamente abajo en el valle. En el aire claro de la maana, l poda ver sobre una legua de tierra que baja gradualmente a lo lejos. La herida del Morthond a lo lejos al sur y al oeste, antes de que este desapareciera detrs de una gama de colinas bajas a algunas millas a lo lejos. Sus ojos ojeaban despacio por los alrededores del oeste. De repente l se puso rgido y mir fijamente bajo la sombra de su mano que le protega del sol. A muchas millas, una nube de polvo colgaba todava en el aire, marcando el camino que termina en el oeste, entre el Morthond y las paredes occidentales del Valle. El sol de la maana volvi la nube de color dorado. l estaba de pie mirando fijamente un momento ms o dos. Claramente la nube se acercaba. El hombre dio la vuelta entonces y se volvi rpidamente volvindose atrs al pueblo. l fue a la casa ms grande, un largo vestbulo construido de troncos macizos, y se par ante su puerta. -"Romach," llam l, pero la nica respuesta fue un gruido bajo.

-"Seor," intent l otra vez, "una hueste se acerca." -"Cmo?," Se asom una cabeza grande con largo pelo rizado, tirando a negro o gris, empujando la puerta. "Ah, esta debe ser la embajada de Umbar, que por fin viene." -"No lo cre, mi seor. Ellos son demasiados. Un ejrcito marchando hacia nosotros desde Anfalas. Quiz una hora o dos a lo lejos." -"Qu dice usted?, Cmo es esto?," Surgi Romach apresuradamente. l era un hombre grande, con porte de mando. Sus hombros y brazos eran anchos y fuertes, pero su piel era vieja y sin cicatrices, el hombre ms poderoso de la tribu, como l hace mucho tiempo que haba sido. l iba vestido muy parecido al otro, salvo un cinturn enjoyado y sobre su cabeza llevaba un aro fino de oro. "Vamos," dijo l. "Djeme que lo vea." Ellos ascendieron a la colina otra vez y estuvieron de pie mirando fijamente hacia el oeste. El polvo estaba ms cerca ahora, y aqu y all abajo puntos brillantes de metal destellando por la luz clara. -"Usted tiene razn, estos no son los Umbardrim," dijo Romach. l mir detenidamente hacia la distancia. "Pero apenas un ejrcito. Yo adivinara no ms de trescientos. Ellos llegarn aqu antes de dos horas. El embajador podra habernos traicionado?," l se gir de repente y salt abajo a la cuesta, muy gilmente para un hombre de su edad y contorno. l gritaba sobre su hombro. "Debemos estar listos!, Suenen los cuernos!, A las armas!." Pronto la aldea estuvo en alboroto. Las mujeres despertaron a los nios y se alborotaron ellos yndose hacia los refugios de las montaas del valle. Un largo cuerno de buey estaba jadeante y pronto fue contestado desde todos los valles, luego de otros valles ms all. Los hombres se pusieron en orden para la guerra y se reunieron en el amplio vado, abajo donde el camino del oeste cruzaba hacia el Morthond. En treinta minutos ellos tenan casi doscientos cincuenta preparados, todava abrochando sus guarniciones, pero listos para la lucha. En una hora podran ver los primeros grupos de otros valles, escogiendo su camino en el alto paso verde. La columna que se aproximaba, haca ya mucho que haban sido ocultados por un pliegue de la tierra. Ahora ellos reaparecieron sobre una subida del camino, mucho ms cerca. Los hombres estiraron el cuello de sus cabezas para ver a los que ellos se enfrentaran. Primero aparecieron las lanzas derechas y banderas dobladas, entonces las crestas sueltas y los cascos de plomo que brillaban de los jinetes cortaban la vista. Haba un murmullo inquieto entre los hombres. Esto no era ninguna banda de ladrones, como a veces vagaban por los valles altos en verano, sino soldados experimentados, armados pesadamente. Dedos apretados sobre los mangos de las armas. Romach hecho un vistazo sobre su hombro nerviosamente. Dos compaas justo podan verse entrando al pueblo y una tercera montada con podero abajo sobre el camino del este. Tranquilizado, l se volvi para estudiar a los jinetes audaces, ahora acercndose al vado. Desde las esquinas de sus ojos, l poda ver a sus jinetes exploradores que se esparcan por el ro, unas cien yardas a uno y otro lado.

Los que iban montados en la carreta montaban despacio, ya que la mayor parte de los hombres iban a pie. Sus caras eran recias y severas. Ellos llevaban la mirada de los hombres que han hecho un difcil viaje. Su ropa era de muchos colores y estilos, aunque todas polvorientas y decoloradas. Muchos llevaban pedacitos impares de armadura. Ellos caminaban trabajosamente a lo largo del fuerte sol que calienta rpidamente. Ellos marchaban bajo muchos estandartes y llevaban elementos de muchos seores, y patrones desconocidos para Romach. Pero en su cabeza volaba una amplia bandera de esmeralda, encopetada por un rbol blanco superado por una corona de plata y siete estrellas. l mir un momento fijamente, luego rugieron sus hombres. -"Permanezcan quietas sus manos!," Bram l. "Esta es la bandera de Gondor. Estos no son nuestros enemigos." Los hombres se relajaron y estuvieron de pie susurrando los unos a los otros cuando los recin llegados se acercaron. Los primeros jinetes venan por la orilla del ro e hicieron una pausa. Su lder era un hombre alto, sentando directamente sobre un enorme semental blanco. l llevaba un manto azul sobre una prenda de giro, y l llevaba un casco coronado con unas alas blancas de un ave marina. Romach mir fijamente con compromiso, ya que l conoca bien al hombre, incluso el abanderado de los recin llegados estimul su caballo adelante sobre la mitad de la corriente. -"Saludos a los Hombres de las Montaas," llam el heraldo con una voz ruidosa. "Isildur Elendilson, el Rey de Gondor, intenta encontrar a su seor." Romach dio un paso adelante. "Soy Romach, Seor de los Eredrim. Bienvenidos a Erech, hombres de Gondor." Isildur avanz entonces con su heraldo, cruzando la corriente y montando a caballo hasta la altura de Romach. l levant su casco halado y lo sostuvo bajo su brazo. Tena una trenza oscura larga, negra como la noche, que caa sobre su hombro hasta su cintura. Sus ojos grises penetrantes miraban agudamente sobre Romach. -"Saludos a usted, Romach," Dijo l. "Hace mucho desde la ltima vez que hablamos." -"S, es verdad, Rey Isildur," dijo Romach, alzando la vista sobre l. "Veinte inviernos han blanqueado las colinas del Ered Nimrais desde aquel da." -"Espero que ellos le hayan tratado bien?." -"Bien, bastante, aunque mi cabeza se ha blanqueado tambin, como usted ve." Isildur ri con gravedad, luego desmont para abrazarse con Romach. -"Entremos deprisa, Romach. Traemos muchas noticias, pero quizs sera mejor contarlas en privado." -"Vayamos a mi vestbulo, entonces," contest Romach. "Atiendan a la gente del rey y a sus caballos dndoles alimento y refugio," llam l a sus tenientes. "Y llamen a las mujeres para que vuelvan."

Cuando ellos anduvieron uno al lado del otro sobre la colina hasta el pueblo, Romach dio vistazos oblicuos sobre el alto rey mientras andaba a zancadas al lado de l. l pareca todava un hombre con plena vitalidad, severo de cara y miembros poderosos, aunque l le hubiera visto absolutamente igual, medio siglo antes cuando Romach era slo un nio. Puesto que Isildur no era como los otros hombres. l era un Dnadan, de la raza de los hombres que hace mucho se haban ido en barco de la Tierra Media a Nmenor en el oeste. Viviendo all cerca de las Tierras Benditas todos aquellos largos siglos, ellos se haban hecho altos, duraderos y poderosos, sabios en la ciencia y las artes de sus amigos los Elfos. Pero los que permanecieron en la Tierra Media, los Uialedain o los Hombres del crepsculo, haban cado en rivalidades y pequeas guerras, y ellos disminuyeron y su edad tambin disminuy. Mucho cayeron bajo el dominio de Sauron, el Seor Oscuro de Mordor, y se volvieron hacia el mal y sus linajes disminuyeron. Pero entonces Nmenor fue hundido bajo el mar y unos pocos supervivientes, conducidos por Elendil, el padre de Isildur, volvieron a la Tierra Media. Ellos establecieron grandes reinos y se establecieron ellos mismos como seores de los Uialedain. Muchos les dieron la bienvenida a su vuelta, agradecidos de la paz y la unidad que los Dnedain haban trado a la tierra rasgada por la guerra. Pero no todos los seores Uialedain estuvieron contentos de inclinarse hacia los Hombres del Oeste. Romach recibi al rey en su vestbulo. Isildur se inclin bajo la puerta, ya que l era casi una cabeza, ms alto que Romach. l mir alrededor cuando sus ojos se fueron acostumbrando al interior oscuro del vestbulo. Un gran fuego arda sin llama en un hoyo en el centro, el humo que se elevaba entre rayos ennegrecidos escapaba por un agujero en el centro del techo. A lo largo de uno u otro lado, detrs de las filas de columnas de madera talladas y pintadas, haba plataformas de camas levantadas, amontonadas con pieles y mantas de lana, en desorden por la salida apresurada de la maana. Romach condujo a Isildur a la cabeza de la plataforma del vestbulo, donde estaba de pie un alto Trono de madera apoyado detrs de una mesa grande de roble. l estir dos taburetes de la mesa y, l e Isildur se sentaron. -"Seor, siento que no haya habido ninguno para esperarle a usted. Enviamos a los criados con las mujeres y los nios para tomar refugio cuando divisamos su acercamiento." -"Esto no importa," dijo Isildur, estirando sus piernas y suspirando. "No buscamos su hospitalidad, Romach. El enviar su gente para refugiarse fue una sabia precaucin en estos momentos preocupantes. Recuerdo que haba extensas cavernas en las colinas de este valle. Es hay dnde estn ellos?" Romach pareca sorprendido de que el rey fuera consciente de las cuevas. -"S," dijo l. "Mientras nosotros estamos aqu, un poderoso ejrcito al despertar podra aparecer por aquellos caminos oscuros. Slo los Eredrimconocemos los cientos de tneles retorcidos bajo el Ered Nimrais. Bueno, algunos caminos perforan el corazn de la montaa misma, de modo que un hombre valiente y resuelto puede entrar en Erech y surgir en Dunharrowsobre las fronteras

de Calenardhon, una docena de millas ms lejos. Nuestra gente est segura de verdad en las cavernas de Erech." Isildur cabece con aprobacin. -"Usted fue muy rpido en tomar medidas cuando nos vio a nosotros. Ustedes entonces han visto enemigos en su tierra antes?" Romach se encogi. -"Bandas de bandoleros de vez en cuando aparecen y causan algn problema, en los valles ms altos, sobre todo en verano, cuando muchos hombres estn arriba en los pastos altos con las manadas. Ellos son extranjeros, que vagan sobre las extraas tierras del sur, dijo l. Y de vez en cuando, siento decirlo, se les unen algunos muchachos locales, salvajes por el frenes, o el pillaje. Nosotros estamos de vez en cuando vigilantes. Pero no esperbamos al Rey de Gondor, sobre todo viniendo del oeste." -"Me atrevo a decir que usted no me esperaba por ningn camino." -"Bastante cierto, Seor. Ha pasado mucho desde que como mercader he estado visitando Gondor. Nosotros hacamos buen comercio." -"Las cosas van mal en Gondor," admiti Isildur con gravedad. "La mayor parte de los hombres han estado largo tiempo, luchando en Gorgoroth, y tenemos poco tiempo para Gobernar o comerciar. Tengo miedo, todas las provincias se fuerzan en sus propios recursos. No podemos enviar ni ayuda, ni provisiones, ni podemos acomodar a los ciudadanos de Osgiliath evitando el calor del verano visitando sus hermosos valles, como una vez fue la costumbre." -"Todava esta habitada Osgiliath?. Nosotros habamos odo que la ciudad haba sido destruida." -"Entonces usted ha odo ms de la verdad. Esto es verdadero despus del primer ataque enemigo, que captur y profan los distritos del Este de la ciudad, ms all del Anduin. La gente ha escapado a la orilla oeste. Pero el Gran Puente todava est de pie, y una guarnicin fuerte lo protege. El ro es ahora la frontera." -"Ithilien entonces permanece en manos enemigas?." -"La provincia no esta protegida por ningn lado y es una tierra de gran peligro para todos, para los Elfos, Hombres, u orcos. Nosotros de vez en cuando salimos al Este de Osgiliath o al campo de ms all, y all ha habido muchas escaramuzas, pero nada decisivo an. Mi propia capital Minas Ithil an esta sometida por los lairi, los ms feroces de los criados de Sauron." -"Usted no puede volver a tomar su capital?," pregunt Romach con sorpresa. "No es el poderoso Ejrcito de Gondor bastante fuerte para tomar una ciudad?. La mandbula de Isildur se apret, pero su voz sin embargo an funcionaba. -"No nos atrevemos an a ello. Nuestras fuerzas rodean a Sauron en la Torre oscura, pero l es an poderoso. l esta sitiado, pero no estamos menos atrapados que l. No nos atrevemos a romper nuestro sitio para atacar Minas Ithil. Y entonces mi hermosa ciudad permanece en manos del enemigo, mientras nos vemos desvalidos para liberarla."

-"Pero nos alegramos cuando omos que los hombres de Gondor haban roto la Puerta Negra y haban entrado en el mismsimo Mordor. Pensamos que oiramos pronto que usted haba tomado la Torre Negra. Pero los aos han pasado, y usted dice que el Barad-dr todava est en pie?," Isildur se haba irritado por las preguntas de Romach. Seguramente tales noticias de la guerra hace mucho que haban alcanzado estos valles remotos. Romachpareci dar acentuacin de la ineficacia de la Alianza hasta ahora contra Sauron. Pero por qu?. -"El Barad-dr es poderoso ms all de la creencia," contest Isildur. "Usted debera verlo, Romach. Todos los que se acercan se llenan de temor y negra desesperacin. He visto a hombres desafiantes acobardarse por su visin. Esto esta construido de inexorable negro, as tallado y unido, que es tan liso como el cristal por cientos de pies hasta el primer parapeto. Ella est de pie rodeada de un anillo cerrado por un abismo tan profundo, que nunca hemos sido capaces de verlo, prevencin nuestra de acercarnos cerca de las paredes. La nica entrada es por un puente inmenso de hierro negro, y este conduce a una puerta grande de acero que hace mucho fue cerrada. "Los humos y tufos constantemente obscurecen el llano, ya que slo las torres superiores del Barad-dr pueden ver, al estar de pie por encima de la oscuridad. Vapores venenosos hierven desde el abismo, pero no sabemos s por designio del Enemigo, o de unos efectos del Monte Orodruin, la montaa de fuego que est de pie, a unas leguas lejos y este est alguna vez activo. No podemos traer ninguna maquina de sitio para llevar contra las paredes o la puerta. Ninguna catapulta puede traspasar las paredes, pero Sauron nos ataca a voluntad con flechas, dardos, y con proyectiles ardientes. Muchos Hombres valientes y Elfos han muerto en el Sitio. Mi propio hermano menor Anrion fue el ao pasado muerto por un gran molde de piedra de la Torre. Esto me enfurece. Siete aos ahora llevan los ejrcitos combinados de Gondor y de Lindon sitindola, pero todava Sauron nos burla desde dentro." -"l debe ser poderoso de verdad," dijo Romach con voz maravillada. -"l maneja grandes poderes," reconoci Isildur, "Pero nosotros no carecemos de poderes propios. El Ejrcito de la Alianza es la fuerza ms poderosa que alguna vez fue reunida desde la Gran Armada de Ar-Pharazn. sta es conducida por los Reyes y hroes ms grandes entre los Elfos y los Hombres. Y tenemos armas famosas: La lanza de Gil-galad, Aeglos Punta-nevada, que nadie puede resistir; y Narsil la espada de Elendil, Luna-Llameante. Ambas armas fueron forjadas para ser la destruccin de Sauron. Cuando atacamos Mordor, Sauron mismo temblaba de miedo. -"Aunque la Puerta Negra de Mordor era guardada por las Tropas de ms confianza y lealtad de Sauron, el Morannon fue tirado abajo y los defensores huyeron chillando a travs del Valle de Udn. Tomamos Udn y barrimos sobre los Llanos de Gorgoroth, y lo tenemos mantenido a l reprimido, dentro de la Torre durante siete aos hasta ahora. Pero Sauron es poderoso, astuto y culto en las ciencias antiguas." -"l, como se dice, es viejo en aos," dijo Romach. "Quiz l no pueda ser matado. Cmo entonces ustedes pueden esperar derrotarlo?."

La irritacin de Isildur estall repentinamente en clera. -"Eso esperamos, porque no hay otra alternativa, " chasque l. "Le aseguro a usted, Romach, que el Barad-dr caer. Lo he jurado al lado de la pira de mi hermano. Lanzar abajo la Torre Negra y arrojare piedra por piedra al abismo. He pronosticado su destino, y as ser." Romach se estremeci atrs en el destello repentino de fuego de los ojos de Isildur, la estrechez de su voz. Le recordaron que Isildur vino hace mucho del fabuloso Nmenor, donde los hechos aguerridos y las artes de los elfos eran practicados. Romach no saba que poderes podra manejar Isildur, pero le fue rumoreado que era capaz de augurar el Futuro y echar preceptos de poder. l consider a Isildur maravillado, y tembl. Nunca haba encontrado a un hombre ms resuelto, ms decidido a realizar una venganza. E Isildur era slo uno de los seores menores de la cabeza de aquel ejrcito en Gorgoroth. Los Elfos inmortales haban sido conducidos por Gil-galad, Rey de Lindon, el guerrero vivo ms grande de cualquier raza. Con l iban muchos nobles Seores elfos, los veteranos de las guerras contra el amo anterior, Morgoth el Enemigo, maestro de Sauron, miles de aos antes. El padre de Isildur mandaba a los hombres de Gondor y Arnor, Elendil el alto rey de los Dnedain, fundador de los Reinos en el Exilio. -"Estoy seguro de que usted tiene razn, Isildur," dijo l de forma apaciguante. "La Torre debe caer. Y como usted dice, Sauron esta atrapado dentro. Que puede esperar lograr l?." -"No piense que l est desvalido en su cautiverio. l tiene aliados poderosos an. Sus subalternos siguen sus saqueos en todas las partes de la tierra. Los Orcos infestan las Montaas Nubladas, los salvajes Easterlingascaen sobre nuestros puestos avanzados en Harondor y en Nindalf, los corsarios asaltan las costas. An aqu en Lamedon, lejos de las Montaas de la sombra, los bandoleros vagan y realizan su pillaje. Estos no son incidentes independientes, ellos son el plan y la voluntad de Sauron." Romach tuvo una suave sonrisa. -"Usted le atribuye todas las desgracias del mundo, Seor. Esto no sera ms que la probabilidad de que estos otros pueblos son simplemente oportunistas?. La gente del exterior, mira inquieta el poder de Gondor, Ahora viendo su posibilidad, cundo ella esta debilitada, distrada por Sauron?." Isildur afirm con su cabeza rpidamente. -"La mayor parte de nuestros vecinos nos ven como protectores y amigos. En todas partes, en los Aos Oscuros cada pequeo reino estaba en guerra constante contra sus vecinos, instigados por l mismo Sauron. Los Dnedain hemos trado la paz y el entendimiento en muchas partes de todas las tierras de los Uialedain. No hemos venido para conquistarles, ni para tomar su tierra. Venimos como amigos, con habilidades y para ofrecerles ayuda. Sus seores estn felices de tenernos aqu. Los Seores como usted mismo, Romach, quien hace mucho ha visto la sabidura de conexin entre nosotros, para el mutuo bien de nuestros pueblos. Usted sabe que Gondor no es una amenaza para usted. Su gente hace mucho que son nuestros aliados." -"S," convenio Romach con cuidado. "Jams hemos estado sobre trminos no amistosos con los reyes de Gondor."

Pronto un hombre rechoncho entr llevando uniforme de Isildur. Romach lo reconoci como el heraldo quien haba anunciado al rey. -"Ah, esta usted ah," llam Isildur. "Seor Romach, este es Ohtar, mi escudero y amigo. Qu noticias trae del campamento, Ohtar?, Cmo estn los hombres?." -"Cansados y polvorientos, Seor, y alegres por el descanso. La gente de Lefnui se encuentra con fuerzas para mantener el paso." -"Siento, no poder ayudarles." -"Ethir Lefnui?," Grit Romach con exaltacin. "Los hombres de Ethir Lefnui estn entre ustedes?." Isildur le dio una mirada aguda. -"Esto le sorprende?." Romach luch por contener su sorpresa. -"No bien..., pues s. No tena sabido que Ethir Lefnui hubiera enviado a sus hombres, para luchar por la causa de otra tierra." -"Esta es su causa tambin. Ellos tienen el mismo odio hacia el enemigo que yo, y la misma causa: l ha destruido nuestros hogares. Ethir Lefnui no existe ya." -"No puede ser esto cierto!. Cmo sucedi?." -"S, no ha pasado de esto diez das, seor," dijo Ohtar. "Hemos sido atacados all en Anglond, y en el Valle Nanbrethil, entre las montaas y las Colinas Verdes, nos encontramos por casualidad con un grupo harapiento de treinta hombres y mujeres, los nicos supervivientes de Ethir Lefnui. Fueron los Corsarios. Los malditos Nmenreanos negros, criados de Sauron." Romach cabece distradamente, aparentemente perdido en el pensamiento. -"Hemos odo que ellos estaban fuera otra vez, aunque nosotros poco los tememos. Nuestros valles de las montaas estn lejos del Mar." -"Quiz no bastante lejos," dijo Isildur. "Ellos han atacado la fuerte ciudad amurallada de Anglond, y ella est bien arriba del ro Anga. Ellos casi la tomaron, tambin. Sus negros barcos podran navegar lejos arriba delMorthond, y esto no es imposible que usted podra no ver amigos, sino Corsarios que suben un pronto da por el camino del oeste." Romach sonri. -"Nosotros somos fuertes y estamos bien preparados. De verdad no tememos un ataque de los marineros de Umbar. De todos modos estamos siempre de pie listos." -"As parece. Usted form sus fuerzas rpidamente." -"S, usamos cuernos para llamar a los hombres de otros valles. Ellos estn entrenados para venir en la primera alarma."

-"Poderosos deben ser esos cuernos," dijo Ohtar, "si pueden orlos en los valles prximos. Los terraplenes del Ered Nimrais son altos de verdad." Romach afirm. -"Usamos los cuernos del ganado salvaje de Araw. Ellos son grandes como un hombre y dan un gran sonido, que cuando son fuertemente jadeados llegan hasta muchas millas." Ohtar se gir haca Isildur. -"Tal cuerno sera de gran empleo en una batalla, Seor," dijo l. -"Esto es verdad," estando de acuerdo Isildur. "A menudo los hombres no pueden or su ordenes en el tumulto de la batalla. Los ejrcitos estn perdidos a veces debido a ello." -"Si usted lo desea, Seor," dijo Romach, "puedo traer un cuerno aqu para usted. Un obsequio de los Eredrim." -"Muchas gracias de verdad, Romach. Se lo agradecemos. Pero nosotros venimos aqu a rogarle por un obsequio mucho mayor." -"De verdad?," Dijo Romach, con una sonrisa decolorada. Pero l claramente no se haba sorprendido. -"S. Tenemos la necesidad de su ayuda, en la guerra contra Sauron. Intentamos salvar las provincias occidentales tanto como sea posible. Al principio se pens que con la ayuda de los Elfos, los hombres de Ithilien yAnrien seran suficientes. Tambin creo que mi padre solamente quiso saber, que haba un rincn del reino an intacto por la Sombra, donde la gente podra vivir en paz como antes. Por lo tanto nunca habamos apelado a la gente del Ered Nimrais y las costas occidentales, aunque hemos tenido muchos voluntarios de Lamedon y Lebennin, y tambin de Anfalas. Pero como usted ve, la guerra en el este no va bien. Los hombres estn cansados del largo sitio sobre el llano de Gorgoroth. Gondor tiene la necesidad de su ayuda. Necesitamos a cada hombre que usted pueda salvar de las necesidades de su propia seguridad. Yo vengo a visitarle por fin para cumplir el juramento de los Eredrim, como fue jurado a m por Karmach sobre este punto casi hace seis aos." -"Los Eredrim recuerdan bien el Juramento de Karmach," asegur Romach. "Aunque esto fuera hace mucho. Karmach descansa en su tumba ahora despus de estos noventa aos." l se encontraba con fuerza midiendo al hombre ante l, con la figura semi-religiosa real de las viejas leyendas. Este hombre haba en realidad hablado con el antepasado distante de Romach, el fundador de su lnea. -"Karmach era un hombre bueno y un valiente guerrero," dijo Isildur, con sus ojos distantes como mirando fijamente en el pasado. "Y bien amado por su gente." ri l. "Puedo todava or sus aplausos cuando l anunci nuestra alianza. l era un Rey sabio y previsor." Para Romach no era menos cierto, que su antepasado haba actuado sabiamente en la conexin del futuro de su gente a los Dnedain. l no podra menos de preguntarse, si el viejo Karmach simplemente no haba buscado al aliado ms fuerte en unos tiempos peligrosos. Despus de todo, su viejo amo Sauron, quien haba dirigido y haba aconsejado a

los Eredrim durante siglos, de repente de improviso se haba desvanecido, perdido en la cada de Nmenor, que l haba ayudado a causar. Ahora los enemigos amenazaban a cada lado. Y aqu estaban estos recin llegados, estos Dnedain, que haban venido por la fuerza de la tormenta que les lanzo fuera del mar, preguntndose si l quera ser su aliado. Ellos eran numerosos y poderosos, Guerreros feroces, de cien o ms aos de edad, cultos en todas las artes, portadores de Armas mgicas y brujera de los elfos. Cmo ser previsor, qu camino deba tomar?. Pero las cosas eran diferentes ahora. Sauron, del cual todo pensamiento se haba perdi, haba vuelto en otra forma, ms la exposicin a considerar, esto fue dicho, pero ms poderoso que alguna vez lo fue. En todos estos aos de guerra, los Dnedain y los Elfos haban sido capaces de conquistar poco ms de unas millas de desierto. Pero Romach era cuidadoso para dejar ninguno de estos pensamientos sobre su cara. l lami sus labios con inquietud. Mucho dependa de cmo l escogiera sus prximas palabras. -"Mucho ha cambiado el mundo desde aquellas tiempos, Seor," dijo l, mirando la cara de Isildur. "Karmach hablaba por una tribu nmada de miles de desvalidos, contra sus vecinos belicosos. Pero ahora nuestros vecinos son nuestros amigos. Y los Eredrim no hemos sido ociosos. Contamos cerca de ms de cien mil ahora, y tenemos pueblos en cada baha de las montaas desde Nanbrethil hasta Gilrain. Nosotros vigilamos los pasos de las montaas y los vados de los grandes caminos haca Gondor." -"Mucho ha cambiado," dijo Isildur con calma, aunque Ohtar vio el destello oscuro, difcil de sus ojos que siempre es de mal agero para alguien. "Pero mucho parece igual. Los Gondorrim y los Eredrim son todava aliados, y enemigos comunes todava amenazan. Karmach me jur sobre la Gran Piedra que los Eredrim siempre vendran en la necesidad si los llamaba el Rey de Gondor. Como jur por parte de Gondor ayudar a los Eredrim contra cualquier ataque. Y nosotros ambos estuvimos de acuerdo, conque estos juramentos estaran sujetos a nuestros descendientes y sucesores. Este fue un lazo solemne. Tales cosas no se cambian." -"De acuerdo, Seor," dijo Romach rpidamente. "Ensean el Juramento de Karmach a cada nio. De verdad, ha sido, recientemente sujeto a mucha discusin entre la gente. Para ser honesto, Seor, mucha de mi gente siente que nosotros deberamos permanecer aqu para proteger nuestras casas. Ellos tienen poco inters en la guerra entre Gondor y Mordor. Ellos sienten que esto no nos concierne." -"Y usted qu, Romach," pregunt Isildur. "Considera que la guerra contra Sauron no tiene ningn inters para usted?." -"Desde luego estamos preocupados. Esto es muy incmodo cuando algunos vecinos estn en guerra el uno con el otro. Es difcil no verse involucrado. Despus de todo, nuestros amigos sufren, y nuestro comercio esta interrumpido." -"Usted tendr mucho ms interrumpido su comercio, si Gondor cae."

-"Sabemos esto. Pero no somos ms que una banda de guerreros errantes. Somos una nacin de pastores y granjeros. No tenemos ningn ejrcito poderoso para enviar con usted." -"No elogiaba usted la preparacin de su ejrcito?," pregunt Isildur astutamente. -"Nuestro ejrcito, como usted lo llama, es slo una milicia. Ellos estn listos para defender sus casas a una llamada del cuerno, pero ellos vuelven a sus casas despus de cada llamada a las armas. Ellos son valientes y estn bien entrenados, pero ellos no son ningunos caballeros errantes, ni recogida tropa de guerra. Quin defendera nuestras casas, nuestras familias?." -"No le pido dejar sus casas indefensas," contest Isildur. "Pero muchos de nosotros hemos perdido ya nuestros hogares, algunos todava los pueden perder, como en Ethir Lefnui. No hay ms seguridad por quedarse detrs de su montaa Fortaleza, Romach. Si Gondor cae y Sauron prevalece, no habr ninguna guarida segura en ninguna tierra." -"Pero Seor," dijo Romach. "Nosotros guardamos los accesos occidentales a Gondor. Nosotros no podemos dejar los vados indefensos. Nosotros podramos proteger mejor a Gondor permaneciendo aqu." Los ojos de Isildur ardieron. -"Desde luego los vados deben ser protegidos, sus tierras y pueblos. Pero ustedes son una gente numerosa y sus hombres son luchadores renombrados. Gondor tiene la necesidad de su ayuda." El rey dobl sus ojos sobre Romach. "Cmo pueden ustedes rechazar la convocatoria?," gru l, y la cara de Romach palideci. -"No, mi rey," exclam l rpidamente. "Yo slo explicaba que esto llevar algn tiempo, poder llamar a todos los valles juntos, para hacer saber que ser requerido, para establecer las defensas convenientes para los que permanezcan. Las provisiones deben ser juntadas, el transporte arreglado, la compensacin proporcionada. Tales cosas no pueden ser hechas rpidamente." -"Y an le digo," dijo Isildur, "que la prisa es vital en esta hora crtica. Somos todo excepto un pequeo pedazo de un todo mucho mayor. An cuando hablamos, grandes fuerzas se mueven, reunindose, en todas las partes de la Tierra Media. Todos se reunirn el da de pleno verano, ahora a unas tres semanas. Entonces mucho que esta ocultado ser revelado. All se harn planes y todos nuestros esfuerzos se inclinarn, haca un final que decida el conflicto. "Segn el inventario arreglado, yo deba haber estado hace semanas en Erech. Despus en Angrenost y otra vez en Anglond, donde he sido retrasado por los designios del Enemigo. Ahora el tiempo es corto de verdad. Usted debe moverse con toda la prisa." -"Enviar mensajeros a todos los valles maana," dijo Romach. "Dentro de tres das, tendr a los Mayores de cada tribu de los Eredrim ante usted." -"No necesitamos a sus Mayores," dijo Isildur. "Necesitamos a sus guerreros."

-"Yo no soy un rey," exclam Romach. "Yo slo soy el seor de Erech. Los Eredrim son una confederacin de tribus. Los ancianos deben ser consultados sobre cualquier decisin de gran importancia." Isildur mir fijamente, luchando por controlar su frustracin. Romach estaba asustado, pero seguramente l no se atrevera a romper el juramento. Quiz l solamente deca la verdad. -"Convoque a sus Ancianos, entonces," gru l. "Pero deje a los mensajeros llevar la palabra tambin a los valles que los Eredrim han sido convocados. Djeles comenzar a tomar las armas de una vez." -"As ser hecho," dijo Romach. --Ellos durmieron aquella noche en sus tiendas al lado de la colina de Erech, pero Ohtar se despert durante la noche encontrndose a Isildur fuera de su cama. Saliendo rpidamente de la tienda, l vio una alta figura que estaba de pie al lado de la piedra en lo alto de la colina. Ohtar se abrig con su capa sobre l y se la uni temblando hasta unirla. Isildur se volvi en su acercamiento. -"Esta gran piedra una vez estuvo de pie en el tribunal del palacio de Rmenna en Nmenor," dijo l, acaricindola con su mano. "Esta haba sido destapada profundamente de la montaa, no mucho despus de la fundacin de Nmenor, cuando las bases del palacio fueron formadas. Nadie saba de dnde esta haba venido; si esta haba sido dejada all por los Valar quienes crearon la isla, o si alguna otra todava ms antigua raza haba vivido en aquella tierra antes de ellos. Elros al principio tena a sus canteros cortndola para emplearla en el palacio, entonces en construccin, pero ellos sintieron algn poder en la extraa piedra negra y no lo hicieron. La gente del tribunal, y sobre todo los de sangre real, se sentan conectados a ella y esta se convirti en una herencia de familia, de nuestra familia. Al final esta fue establecida en medio del palacio con fuentes que juegan cerca y rboles que florecen inclinndose encima. Ms an en esa encantadora colocacin, esta pareca extraa y misteriosa. "En mi juventud yo me senta extraamente conectado a ella y me pas muchas horas cerca de ella. Mi padre a veces deca que tena unos poderes extraos, que yo mismo ms tarde descubr debido a mi afinidad por la Piedra Negra. Si esto es verdad o no, todava siento un lazo con ella, como si mis propios poderes fueran ms fuertes en su proximidad. "Cuando la cada de Nmenor se acerc, mi padre nos mand dejar la piedra, pero yo no la deje y con gran esfuerzo de muchos hombres, la llevamos al puerto y la aseguramos en las bodegas de mi barco, cerca de la quilla. Cuando por fin llegamos a Pelargir la establecimos all, pero ms tarde la dejamos aqu, como una seal de Poder y amistad de Gondor, aqu en las provincias occidentales. Hace mucho fue reverenciada por los Eredrim, as que ellos tambin deben sentir su poder." l estuvo un rato silencioso, su mano an descansaba sobre la lisa piedra negra. "Estoy inquieto, Ohtar. Temo que Romach este esperando algo."

-"Usted cree que l quiere romper el Juramento?." -"Seguramente no. No puedo pensar que l abiertamente se atreviera a desafiarnos. Parece que esto lo hace, deliberadamente para ganar tiempo." -"Por qu hace l esto?." -"No lo s." Ellos estuvieron de pie juntos, mirando la luna convexa que se hunde detrs de las rocas occidentales. -"Algunos de los nuestros beban con los vecinos esta noche," dijo Ohtar. "Ellos me dijeron que los Eredrim no estaban impacientes por unirse a nuestra causa." -"Claro que Romach no lo est." -"Ellos tambin dijeron que los Eredrim, o al menos Romach, pareca esperar a alguien, cuando aparecimos esta maana." Isildur se quedo en silencioso y no dijo nada ms. Ellos estuvieron de pie all juntos en la oscuridad durante algn tiempo. Mas tarde Ohtar tuvo fro y volvi a su tienda, pero esto fue mucho ms tarde, antes de que l oyera a Isildur entrar.

2. El embajador del Sur


Ellos se levantaron temprano en una fina maana. Las mujeres Eredrim les trajeron aceitunas, cordero y queso blanco de cabra con su rpida irrupcin. Isildur envi a Ohtar a buscar a Romach, y l lo encontr en su vestbulo, en consejo con varios de sus Tenientes.

-"Pero seguramente l volver cundo l vea que los Gondorrim estn aqu?," Pregunt Uno. -"Yo lo esperara as, pero usted conoce como de arrogante es l..." Coment Romach, entonces sus ojos feroces cayeron sobre Ohtar en la puerta. "S?" Llam l fuertemente, claramente un signo para que los otros rompieran la discusin. -"Mi seor Isildur me enva para saber si ha sido recibida cualquier palabra de las otras Tribus." -"No, an no. Al primero lo esperamos esta tarde. Mandaremos decroslo cuando ellos lleguen." Ohtar salud y se march, sintiendo sus ojos sobre su espalda. l hizo una pausa justo fuera de la puerta, pero el guardin de la puerta dio un paso hacia l y l se apresur haca Isildur. -"Entonces ellos esperan a otros visitantes," dijo Isildur cuando Ohtar relat lo que l haba odo por casualidad. -"S, alguien que no quieren que aparezca mientras nosotros estemos aqu." -"Alguna diablura est en pie aqu, pero no puedo adivinar cual podra ser. Debemos permanecer despiertos. Pase la palabra a sus amigos entre los soldados, para ver si ellos pueden enterarse de algo. Los hombres estaban empleados reparando su engranaje y afilando sus armas. Isildur reuni a sus tenientes, informndoles a ellos que probablemente permaneceran en Erech varios das ms. A media maana Ohtar oy gritos y alz la vista de su piedra de amolar. El guardin que Romach mantena en la Piedra corra anunciando, muy rpido hacia el vestbulo de Romach. Otros de los Eredrim se reunan cerca. Ohtar se les uni y encontr all ya a Isildur. Romach y sus tenientes susurraban con excitacin entre ellos. Isildur se acerc hasta un paso de ellos. -"Qu sucede, Romach?," Exigi l. La cara de Romach palideca blanca. Ohtar not que l temblaba. -"Unos jinetes se acercan, Seor," tartamude l. -"Los ancianos de las otras tribus?." -"No, Seor. Una embajada de otra tierra." -"Una embajada? Usted no mencion ayer nada de que esperara una embajada." -"No". l limpi su cara sudada. El golpeo de los cascos ahora poda orse de la direccin del vado. "No los esperbamos..." trag l aire. "No los esperbamos hoy, Seor," termin l.

-"Y a quien representan ellos? Si ellos son de Anfalas, esto me ahorrara una largo marcha hasta Ringlond para encontrarme con su seor." -"Ellos montan a caballo desde Ringlond, Seor, pero ellos no son los hombres de Anfalas." -"No son de Anfalas? Entonces quienes son ellos, Romach? Deje de tartamudear y..." De repente un gemido alto cort la charla de voces. El grito era de una mujer, lleno de pena y terror, ello enfri los corazones de cada hombre de all. Todos se callaron por el asombro. An ellos intentaron mirar, pero seis jinetes tronaron por el pueblo bajo una bandera blanca de tregua. Ellos eran altos y oscuros, con la piel morena oscurecida por el sol. Sus vestidos eran negros y rojos, y su lder llevaba un casco semejante a un guila de mar, su gran pico ganchudo reflejaba su propio poder. Ohtar jade. -"Seor!," Exclam l. "Aquellos no son ningunos Uialedain!." Isildur mir fijamente, con su mandbula cerrada con fuerza. -"No. Vimos bastantes en Anglond para olvidarlos. Corsarios de Umbar!." Un hombre vena corriendo sobre el campo, espada en mano. l vena seguido por otro, entonces otro de los hombres de Ethir Lefnui. La gente de Isildur cogi sus armas y vinieron corriendo tambin. -"Alto!," Grit Isildur. "No habr ninguna lucha antes de que nosotros sepamos a que juega Romach." Los hombres se pararon al lado del rey, pero ellos miraron airadamente a los jinetes, ahora con calma desmontando ante el pasillo de Romach. Sus ojos eran fros y difciles, y sus nudillos estaban blancos sobre sus empuaduras de espada. Ohtar llam a algunos hombres de Ithilien para unirse a ellos, por si haba que atacar a los Corsarios o refrenar a los hombres de Ethir Lefnui, nadie estaba seguro. Isildur acechaba en el pasillo deRomach, con sus ardientes ojos. -"Qu significa esto, Romach?," Rugi l. "Nos traiciona usted entonces por nuestros Enemigos?." Antes de que Romach pudiera contestar, el lder de los recin llegados se gir hacia Isildur. -"Soy Malithr," dijo l con una suntuosa voz lisa. "Embajador de su Majestad Imperial Herumor de Umbar. Y le conozco bien a usted, Isildur Elendilson. Pero debo indicar a usted y a mi amigo aqu," y l cabece hacia la blanca frente de Romach, "estos sus enemigos, Isildur, no lo son necesariamente suyos." El embajador fulmin con la mirada insolentemente al rey. l era casi tan alto como Isildur, pero delgado y tena los hombros estrechos, con una larga cara y pmulos altos. l estaba de pie hasta su altura completa, cabeza alta con orgullo. Ojos oscuros brillaban cuando l miraba detenidamente bajo su larga nariz. "Mi

seor Romach primero debe escoger a sus amigos antes de que l pueda conocer a sus enemigos," dijo l. -"Los esclavos de Sauron son enemigos de todos los pueblos libres", contest Isildur con dientes apretados. Los ojos fros se encendieron. -"Los Hombres de Umbar no son esclavos de nadie!. Somos nuestros propios mandatarios, que actan sobre nuestras propias decisiones." -"Sus finalidades son el asesinato y el pillaje," gru Isildur. "Yo estaba en Anglond cuando sus barcos atacaban la ciudad y asesinaban a muchos granjeros pacficos." El embajador de Umbar tuvo una risa cruel. -"Granjeros pacficos, verdad? Y cual era su diligencia en Anglond, Isildur? Capturamos unos cuantos granjeros pacficos vivos, y en el interrogatorio ellos nos dijeron que usted deba all convertirlos de granjeros a soldados." -"Interrogatorio? Piensa usted eso de la tortura." El embajador se encogi. -"Ellos requirieron alguna persuasin, desde luego, pero qu importa eso? Tenamos que saber por qu estaba usted all y ellos al principio estaban poco dispuestos a decrnoslo. Nosotros no podamos aprender nada de su silencio o su mentira. Al final de la jornada ellos nos dijeron la verdad, todos ellos tarde o temprano lo hicieron. Usted es un soldado, Isildur. Usted sabe que la tortura es el modo ms rpido y seguro de saber la verdad." Isildur lo fulmin con la mirada, con ojos llenos de odio. -"Nosotros no torturamos a nuestros prisioneros capturados. Esto es barbrico." -"Entonces ustedes son idiotas. Estoy seguro que usted tom algunos de los nuestros durante la lucha en Anglond. Ellos eran hombres valientes y leales, estoy seguro, pero sin duda con una tortura, hbilmente aplicada, los habra inducido a decirle lo que planificamos hacer despus por el Ro en Lefnui. Si usted lo hubiera sabido, quizs usted podra haber salvado aquella ciudad." La cara de Isildur enrojeci con la clera. -"El saqueo de Ethir Lefnui fue un ultraje y un crimen, " grit Isildur, con una sacudida de voz. "Aquella gente no les haba hecho nada a ustedes. Ellos no eran ninguna amenaza para ustedes." La cara del embajador permaneci tranquila, todava descuidada. -"Esto es bastante cierto, por supuesto. Ellos no tenan ninguna importancia. La gente de Lefnui siempre ha sido pacfica y de confianza. Pero tuvimos que dar ejemplo, quemar Lefnui nos causo pocos problemas. Quisimos hacer saber a la gente de todas las tierras, que la mano de Umbar es larga, y ni las altas paredes, ni la proteccin prometida de Gondor son suficientes, para cundo la gente insista en alianzas haca el lado incorrecto." l ech una mirada significativa hacia Romach. -"Usted tiene una manera extraa de reclutar aliados para su causa," dijo Isildur. "Procura hacer usted amigos matndolos?."

-No buscamos amigos," rompi Malithr. Umbar es tan poderoso que no tiene necesidad de aliados. Pero cuando una ciudad amenaza con elevarse contra nosotros, esto podra dar otras ideas. Y entonces lo aplastamos, como a un perro desobediente. Otras tierras que podran estar en duda, pronto hallaran la nueva resolucin de evitar un destino similar." l sonri a Romach. Nosotros podramos entrar en su vestbulo, mi seor? Tenemos mucho de que hablar." Romach comenz. -S, desde luego. Entremos." l ech una mirada a la cara de Isildur, ahora oscura con furia. Ambos de ustedes, pueden entrar en mi vestbulo." l ense el camino bajo la puerta. Isildur se gir hacaOhtar. -Mantenga un ojo sobre los Umbardrim. Y mantenga a la gente de Lefnui lejos de ellos. Ellos estn bajo una bandera de tregua." l se gir y entr por el pasillo detrs de Malithr. -Usted no tiene ningn derecho ha amenazar a esta gente," dijo l en cuanto la puerta fue cerrada. Ellos son libres de escoger a sus amigos, como ellos crean conveniente." -Tenemos derecho de hacer todo lo que queramos!," Contest Malithr, mostrando signos de clera por primera vez. Herumor es el seor legtimo de todas estas tierras, no su Elendil. Umbar fue fundado hace mucho por los poderosos reyes de Nmenor, y hemos gobernado esta tierra durante largos aos, antes de que Gondor existiera. Que habra sido de los Uialedain sin nosotros los Dnedain? Trajimos el primer grano y el vino a la Tierra Media. Les enseamos la agricultura y la construccin de barcos y la construccin en piedra. Hemos sido sus maestros, sus protectores, sus seores, durante ms de dos mil aos, mientras sus antepasados se asentaron enAndni y brillaron despus de sus amigos los Elfos. Dnde estaban sus nobles Elfos, cuando la isla de Nmenor fue rasgada por la mitad? Bebiendo, sin duda, con sus aliados los Valar, ellos quienes echaron nuestra patria bajo el mar!. Hemos vivido con los hombres de la Tierra Media durante siglos. Nos conocemos bien los unos a los otros. Ellos siempre consideraron la poderosa flota de Umbar, como para su proteccin. Ellos son nuestros agradecidos vecinos. Es usted, Isildur, y su padre quienes los tienen revueltos contra nosotros. Simplemente los devolvemos a sus sentidos." -Matarlos los lleva a sus sentidos, Malithr? Realmente cree qu est en sus intereses doblar sus rodillas haca Sauron?." -Desde luego est en su inters. Este inters est siempre en alguien que est alineado con un vencedor. Es infructuoso estar de pie contra Sauron. Piensa usted derrotarlo con sus armas endebles? l no es un hombre como nosotros, ni es an como los Elfos. Ya que l es uno de los poderosos Maiar, quienes estaban presentes cuando el mundo fue hecho. Usted no puede soar derrotarlo. Ni con todos los Elfos y los hombres de toda la Tierra Media, podra acercarse a l. Porque, l aprendi sus poderes a los pies del mismsimo Melkor el Vala." -No hable de aquel nombre!," Escupi Isildur. l perdi su derecho a llevar alguna vez un nombre y slo se le conoce como Morgoth, el Enemigo Negro. Como su lacayo Sauron, l tambin, una vez pens en considerarse como el seor de la Tierra Media. Infinitamente ms poderoso

que Sauron era l, y an los Elfos y los Hombres lo destruyeron, lo condujeron fuera de los crculos del mundo, y as los das antiguos fallecieron y la Edad Nueva comenz." -l fue derrocado slo por la fuerza de muchos de sus Valar, no por hombres endebles, ni Elfos. Ahora los Valar se han retirado del mundo y ellos han jurado no entrar en el mundo otra vez. Y Sauron ha crecido mucho ms desde la cada de su amo." -Usted defiende a Sauron como si usted hablar por l en vez de su Emperador. Son entonces ustedes sirvientes de Herumor, o Sauron?." Los ojos de Malithr parpadearon en esto. Soy un sujeto leal de su Majestad Imperial Herumor de Umbar. Su Majestad no dobla su rodilla ante nadie, ni an Sauron. Yo slo adverta la inutilidad de su lucha contraSauron." -Sauron est esclavizando todos los pueblos de la Tierra Media. Piensa convertirse su Emperador en uno de sus esclavos? O l planifica estar de pie contra l cuando l se mueva para atraer Umbar bajo su dominio?." -Umbar nunca ser gobernado por Sauron! Pero l posee un gran poder, el cual hay que tener en cuenta; no es prudente oponrsele abiertamente. An l puede ser apaciguado, aplacado. Y cuando l venza sobre los Elfos y ustedes los Gondorrim, l recordar a sus amigos." Con otra mirada significativa sobre Romach, sigui l, Como va l a recordar a los que lucharon contra l. Y si usted piensa con fuerza en el destino de Ethir Lefnui, no tiente la clera de Sauron." Isildur hizo un sonido de repugnancia y bruscamente rompi el debate. l se gir haca a Romach. -No se deje engaar por sus mentiras, Romach. Se imagina usted que puede congraciarse usted mismo con Sauron? l no hace aliados, l hace esclavos. Este Malithr no puede negarlo, le digo que los Umbardrim son agentes de Sauron, en realidad a su servicio, ellos son el mejor funcionamiento de su voluntad para sus propios fines. No escuche a este instrumento del Enemigo. l dice que l es el embajador de Umbar, pero yo le digo que no lo es, l es la boca de Sauron." Malithr en realidad silbaba. Y usted, Isildur, es el pen de los Elfos. Piensa que ellos realmente aman a los Hombres? Gil-galad le usa como una distraccin menor contra Sauron, como un guerrero cado podra lanzar polvo a los ojos de su enemigo, en la dbil esperanza de que su golpe mortal se pierda." -Los Elfos siempre han sido nuestros amigos y nuestros aliados," replic Isildur. Ellos lucharon a nuestro lado contra Morgoth en los Das Antiguos, y ellos luchan con nosotros hoy contra Sauron." Malithr sacudi su cabeza con resignacin, como un nio insensato y obstinado. Ellos le usan a usted, Isildur. Usted derrama la noble sangre de Nmenor para ellos, pero los elfos son una raza que se descolora. Ellos ya no son concernidos en los asuntos de la Tierra Media. Siempre van en barco lejos, para no volver nunca. Apenas pasa un mes en que un barco no sale de los Puertos

Grises, vuelve atrs a su casa en el oeste. Sus aliados los elfos se cansarn de la guerra y se irn lejos. Pronto todos se habrn ido, y usted se enfrentar a Sauron slo. Entonces todava estar usted de pie contra l?." -Gil-galad y los Elfos de Lindon no nos abandonarn mientras esta guerra persista. Y si no hubiera ningn Elfo para ayudarnos, todava nosotros lucharamos contra Sauron. Aunque toda la esperanza de victoria se haya ido, mejor morir por sus enemigos que vivir como sus esclavos." Malithr tuvo una triste risa. Bah. Los de su lnea siempre han sido unos soadores." -Y ustedes los Nmenreanos Negros alguna vez han estado fuera de los instrumentos del mal," rompi Isildur. Hace mucho ustedes acosaron a la gente de estas costas, y muchos incluso ahora estn encadenados a los remos de sus barcos. Ustedes son piratas comunes nada ms." -Piratas?," grit el embajador. Somos los descendientes de los reyes de Nmenor. Sus actos, cuando usted mismo es Nmenreano? Ha olvidado la gloria y poder de Ar-Pharazn el Dorado? l hizo Umbar con mil barcos, cada uno con mil guerreros? An Sauron el poderoso vino entonces a su emplazamiento, y doblo su rodilla ante l y le prometi lealtad y se entreg como rehn." -S, y minti, engao y susurro antes de que l se elevara de preso a consejero principal del rey. Y por su arte impuls el derribo de todo el poder de Ar-Pharazn y hundi toda nuestra hermosa tierra bajo las olas." -No fue Sauron quien destruy Nmenor," chasque Malithr. Fueron sus amigos, los benditos Valar que jams nos protegieron." -No hable mal de los Valar, Boca de Sauron," rugi Isildur, No sea que yo olvide su reclamacin de emisario y tenga que ahorcarle a usted como a un pirata!." Los guardias de Malithr dieron un paso adelante. l se dio media vuelta, pero l rpidamente recuper su calma. l abiertamente sonri insolentemente. -Pero usted no hara esto, Isildur. Soy un emisario de mi Emperador y llevo una Bandera de tregua. Usted cree en la proteccin diplomtica, seguramente." -Creo en el honor, s. Creo que las convenciones de guerra deben ser observadas, an con usted." -Y an usted sabe, que nosotros no sentiramos ningn remordimiento en una situacin similar." l casi mir de reojo. "Se enfurece, verdad?." -Las gentes civilizadas deben comportarse de una manera civilizada. Su gente fue una vez civilizada e hicieron grandes trabajos, pero ustedes lo destruyeron todo y ahora simplemente cazan sobre los embarcaderos de sus vecinos."

-Sus barcos cruzan nuestras aguas territoriales llevando ricos bienes. Si ellos no pagan nuestros impuestos, nosotros los agarramos. Estamos dentro de nuestros derechos." -Sus aguas territoriales? Ustedes asaltan toda la costa desde Minhiriath hasta Harad. Ambos son la larga vela de Umbar." -Tal es nuestro territorio por derecho antiguo. Siempre hemos sido los amos de estos mares. Proporcionamos la seguridad de embarque. Todos los marineros no conocen a ningn pirata que merodee las costas del mar dondeUmbar gobierna. Esta es nuestra costumbre preguntar a los que usan nuestras aguas, hacer un pago por nuestra proteccin." -A cambio de ello usted lo justifica. Sus impuestos no son nada ms que un rescate por la libertad de los capitanes y los tripulantes." -Si ellos no pueden pagar nuestro impuesto ellos deben trabajar por ello. Esto es una prctica desde hace muchos aos. Llmelo como usted quiera." -Lo llamo piratera," dijo Isildur. Sepa que no descansar hasta que ustedes cesen sus asaltos y nos devuelvan a nuestra gente." Malithr resopl. Entonces usted no descansara durante mucho tiempo, Isildur Elendilson. Sus amenazas son vagas. Usted no tiene ni barcos, ni tiempo para impugnar los mares contra nosotros. Gondor tiene todo esto para intentar contener a Sauron. Piensa usted un momento que l no desea dejar el Barad-dr durante un tiempo? l no tiene ninguna necesidad de luchar. Su vista y su sombra se alargan muy lejos, y su poder crece an cuando usted acampa sobre su umbral. Isildur ardi por la rabia, y slo con dificultad contuvo su voz. Romach rod sobre l, agachado atrs por la ira de dos poderosos Dnedain. -Y usted qu, Romach? Usted ha odo las amenazas de la Boca de Sauron. Ustedes son aliados jurados de Gondor. Usted no debe nada a estos Umbardrim salvo el dedo del pie de su bota. Recuerde el Juramento deKarmach." -Recuerde tambin Ethir Lefnui," susurr Malithr. -S, recuerde a la gente de Lefnui," dijo Isildur. Ellos eran sus vecinos y socios comerciales, su raza semejante a la suya. Si ellos murieron como una leccin, deje que aquella leccin sea para que usted no confi en los Corsarios de Umbar. Enve estos embalajes de piratas y nase a nosotros contra nuestros enemigos." Ellos ambos miraron fijamente con expectacin a Romach. Romach mir inquietamente entre sus caras. -Esto es un asunto para los Mayores, el decidir, mis seores." dijo l. No puedo hablar por los Eredrim."

-El tiempo para decidir es ahora, Romach," dijo Malithr. -Todos los Ancianos estarn aqu esta noche, o por la maana a ms tardar. Maana mantendremos consejo juntos." -Esperemos que ellos recuerden a sus viejos amigos," dijo Malithr. -Esperemos que ellos recuerden su juramento," gru Isildur, y l dio la vuelta y sali del vestbulo. La muchedumbre de hombres cerca de la puerta se separo para dejarlo pasar, puesto que ninguno podra resistir su fulgor. --Detrs del campamento, Isildur echaba humo arriba y abajo ante su tienda. Ninguno estaba cerca de l, salvo Ohtar que estaba sentado cerca sobre algunos paquetes. Ohtar permaneci callado hasta que l juzgara que la rabia de Isildur se haba enfriado suficientemente para hablar. Piensa usted que l va a mantener su juramento?," Pregunt l. Isildur apret sus puos. Ms le valdra! No puedo tolerar grandes insurrecciones! Tiene hundido el espritu de su raza tan bajo qu ellos rompern su fe? Son el honor y la lealtad nada para ellos?," l miraba lejos, gir sobre su taln, acechando atrs, mientras Ohtar miraba con compasin y tambin algn presentimiento. Ohtar bien saba la profundidad del sentido del honor y la virtud en Isildur. Esto era gran parte de la razn por lo cual l lo estimaba, y ello era la propia fuente de Ohtar, su firme lealtad a Isildur como su rey y su amigo. Pero l tambin saba esto la intensidad de sentir un punto ciego en el rey. Esto era inconcebible para Isildur qu un hombre rompera su obligacin. La confianza de Isildur, su sentido por la certeza de que tena razn en cada situacin, le haca realmente incapaz de entender los motivos de los hombres menores. Ohtar, sin embargo, no era un Dnadan. l slo tena treinta aos, naci mucho despus de que Nmenor se hundiera bajo las olas. l haba sido un cazador en los bosques del Emyn Arnen, el pas de la colina en el sur deIthilien. l saba y entenda los sentimientos mixtos de muchos de los seores Uialedain por los reyes Dnedain. Muchos de ellos tenan poderosos Jefes locales de la guerra, cuando los barcos de Anrion e Isildur les condujeron sobre estas costas, cerca de su viejo puerto comercial de Pelargir. Los Uialedain al principio escaparon de su acercamiento. Los recin llegados eran numerosos y bien armados, y se parecan a los temidos Corsarios, los que todos los habitantes costeros conocan demasiado bien. Pero los nuevos Dnedain demostraron ser pacficos y generosos, ofreciendo su ayuda libremente. Sus curanderos curaron a los enfermos, sus reyes manejaban poderes parecidos a la magia. Ninguno de los pequeos estados y tribus de la regin intent desafiarlos. Les dieron la tierra a lo largo del Gran Ro y ellos construyeron sus ciudades de piedra. Interviniendo en conflictos locales y rivalidades, pronto ellos trajeron la paz a una regin, que nunca la haba conocido. La gente comn les tema, pero los seores an aoraban los das,

cuando la gente temblaba por sus nombres. Y muchos de estos lo echaron de menos, cuando sus nios comenzaron a hablar en la lengua deGondor y hubo un gran alejamiento entre generaciones. Ohtar siempre lo senta en parte al hablar con los Uialedain. l no pensaba como un abogado, sino como un traductor. -Los seores Uialedain," dijo l cuando l sinti que el tiempo estaba maduro, han aprendido las lecciones difciles de que la lealtad puede cambiarse. Ellos carecen de su buen juicio, Seor. Romach est asustado. Quiz l valora su honor menos que su piel." -Usted lo cree simplemente un cobarde? Temo que l pueda caer debajo de la sombra de Sauron." -Esto es posible," Ohtar se encogi. Pero si usted me perdonar, m Seor, a m me parece que l est entre un martillo y un yunque. Herumor abiertamente le amenaza y sostiene la trasgresin de Lefnui como un terrible ejemplo." Isildur gru. Una hermosa ciudad destruida, cientos de inocentes muertos; todo para no ms que una demostracin de que ellos son capaces de aquello. Esto me enfrentar a aquel 'embajador' arrogante en batalla. Yo separara esta sonrisa abierta de la cabeza de su cuerpo. Sauron tendra que hablar por otra boca." -De todos modos," dijo Ohtar, si Romach montar a caballo con nosotros, Erech podra afrontar un ataque parecido. l tendra que dejar una fuerte fuerza detrs." -No le pedimos dejar Erech indefenso. Los Eredrim son numerosos. l an podra reunir un ejrcito considerable y cumplir el juramento." -Quiz l slo habla la verdad. Quiz l realmente no puede tomar solo la decisin. No cree que es verdad?." -No. Yo creo que si l lo desear, l podra hablar por los Eredrim sin contradiccin. Pero l piensa que una u otra decisin es peligrosa y l no quiere morir haciendo esto. Pienso que l se estanca durante un tiempo porque l saba que Malithr vena y l quera saber las opiniones de Umbar." -S. Aunque yo pienso que l habra preferido no tenernos a ambos aqu al mismo tiempo." Isildur se ri de repente, con gran auge. -Hah! Usted observ a Romach cundo yo rivalizaba con Malithr?." -S. Su cabeza iba hacia delante y hacia atrs como una barca," Ohtar se ri. "Su boca se qued abierta cuando usted llam pirata a Malithr." -La Boca de Sauron intercambi palabras conmigo, pero ellos no son mejores que los piratas. Esto importa poco a un esclavo de una galera, cuando l cumple cadena perpetua siendo

demasiado pobre para poder pagar el tributo. Su esclavitud sera ms onerosa si l hubiera sido capturado por un pirata, ms bien que por el barco de un rey? l todava pierde ambos, su barco y su libertad. Y qu de las docenas de pequeos puertos y pueblos de pesca a lo largo de las costas? Ellos evitan los honorarios de los impuestos de Umbar, tambin? Los Corsarios no hacen apologa de su pillaje y asesinato." -S," convenio Ohtar. Ellos diran que esto es parte de su proteccin comercial." -Los sinvergenzas. Si slo nosotros pudiramos ganar esta guerra contra Sauron, derrotarlo de una vez por todas, luego yo humillara a estos Corsarios. Antes de la guerra Anrion y yo tenamos muchos debates sobre como mejor tratar con ellos. l alguna vez aconsej, que nosotros deberamos construir ms barcos y reforzar la flota, para luego enfrentarnos a los Corsarios, abiertamente en cualquier parte donde los encontrramos. Pero yo era ms joven, y haba visto demasiadas batallas sobre el mar, barcos quemados y hombres buenos llevados abajo por su armadura haca las profundas tumbas. Aconsej la defensa y la paciencia. Nosotros reforzamos nuestras ciudades costeras. Establecimos fuertes sitios sobre los cabos y en las bocas del Anduin, con vigas sin dormir como relojes para poder tocar la alarma, cuando las velas negras fueran vistas. Gracias a este trabaj. Los Corsarios no se atrevieron a atacar Gondor o a sus aliados, aunque ellos siguieron sus depredaciones por el sur. Entonces lleg la guerra, y la mayor parte de la fuerza fue alejada de Gondorpara luchar contra Sauron. Pensamos que la guerra sera ganada en unos pocos meses, pero esta se ha prolongado ahora durante doce aos. Los fuertes sitios han sido abandonados escasos de personal, nuestros barcos sin tripulaciones. Los Corsarios son libres de vagar a voluntad. Ellos al principio mordisquearon lejos en las orillas, asaltando pueblos de pescadores en las regiones remotas de Minhiriath, despus pequeos puertos sobre elGwathlo. Hace dos aos ellos asaltaron casi Tharbad, donde el camino a Arnor cruza el Gwathlo. Ahora an ciudades fuertes como Anglond son sitiadas. Anrion tena razn. Nosotros debimos haberlos conducido fuera de los mares cuando nosotros podamos. Que dice usted, Ohtar, de este punto muerto en Gorgoroth es como para volverme loco por la frustracin. No podemos entrar en la Torre o sacar a Sauron, y an no nos podemos permitir atrevernos a volver nuestra atencin a otros asuntos apremiantes, como volver a tomar Minas Ithil, limpiar Ithilien, y conducir a estos malditos Corsarios fuera de nuestras costas. Tenemos tanto que hacer, y an estamos aqu y esperamos mientras a comerciantes, como Romach pesando en su lealtad, como quesos en el mercado." Un hombre se apresur a Isildur. Mi rey. Unos jinetes se acercan por el este." -Qu pasa ahora?," Se quej Isildur. Los Easterlingas procuran tambin tratar con los Eredrim?," Pero ellos caminaron hacia el vestbulo de Romach. Muchos de los Eredrim se estaban apresurando tambin all.

Un grupo de jinetes se acercaba: jvenes guerreros Eredrim totalmente armados y cuatro Hombres viejos de barbas grises. Ellos desmontaron, y Romach surgi de su pasillo para saludarlos. Cuando ellos hablaron, Isildurnot a Malithr que miraba la puerta del Pasillo. Isildur cruzo adelante rpidamente de una zancada. Romach ya hablaba con los ancianos con voz baja cuando Isildur se acerc. l alz la vista bruscamente. -Ah, esta usted ah, Seor. Reverenciados ancianos, tengo el honor de presentarles a Isildur Elendilson, Rey de Gondor. Seor, los ancianos de los Eredrim." Cuando Isildur fue presentado a cada uno por turno y luchaba por memorizar sus nombres, Ohtar estudi a los ancianos. l not cada mirada oblicua, inquietamente haca donde Malithr estaba de pie mirando desde las sombras. Result que el embajador era ya conocido por los ancianos. -Ahora," dijo Isildur. que los ancianos estn presentes. Quiz ahora podemos tomar consejo juntos y llegar a una resolucin." -Ah, no, Seor, " tartamude uno de los ancianos. No estamos todos aqu an, Urmach del Valle Kiril no ha llegado, ni Fornen de los valles altos de Fornoch en el oeste. Nosotros no podemos proceder sin ellos." -Podemos esperar que vengan pronto?," Pregunt Isildur, con irritacin evidente en su voz. El tiempo es precioso." -Urmach debera estar aqu antes de la noche. Es posible que Fornen pudiera llegar esta noche tambin." -Pero con ms probabilidad maana," dijo otro. -Avsenme cuando ellos lleguen," gru Isildur, y volvi a su tienda. Ohtar vio miradas nerviosas intercambiadas entre los Eredrim. Estaba todo demasiado claro, la paciencia de aquel Isildur se llevaba demasiado lejos.Ohtar permaneci bastante lejos para ver a los ancianos unirse a Romach y Malithr en el vestbulo, entonces l volvi al campamento. Isildur estaba todava con un humor asqueroso, y Ohtar no hizo ninguna tentativa de romper su silencio. Cundo la noche lleg sin el signo de los dos ancianos restantes, ellos poco dijeron, sino que permanecieron un tiempo sentados ante el fuego. Por fin, cuando la luna, ahora menguante convexa, echaba una ojeada sobre las rocas del Este, girando el valle al bano y al plateado, entonces ellos se fueron a sus camas. Aquella noche Ohtar poda or a Isildur que vagaba en su cama, y saba que el rey estaba desvelado, pensando sin duda en todo lo que dependa de esta misin decisiva. Ohtar tambin estuvo despierto un tiempo, mirando la luna cuando ella se arrastraba despacio a travs del cielo, su cara con recato cubierta por la mitad en su manto calado.

3. En la Piedra de Erech.
Isildur ya estaba despierto al amanecer. Una ligera helada haba cado, y colgaban nieblas sobre la corriente del Morthond. Isildur paseaba por el campamento silenciosamente, envuelto en su larga capa negra. l asust a ms de uno de los centinelas y a los soolientos cocineros en el encendido de los fuegos para hacer el desayuno, cuando su alta figura oscura apareca entre la niebla, andaba despacio y no reconocindolos a ellos. Despus de que los hombres hubieran desayunado, la niebla se fue lejos por la brisa de la maana y el da vino brillante y claro. Isildur llam a sus capitanes a reunin. -"Preparen sus compaas para marchar maana," dijo l. "La mayor parte de los ancianos de los Eredrim deberan llegar esta maana, y luego podremos tomar consejo juntos. Espero que la asamblea vaya bien para vernos en marcha hacia el final del da." Las horas pasaban y todava ningn jinete apareca. Isildur, demasiado ansioso para esperar silenciosamente, pidi su caballo Pies-Ligeros. Dio ordenes a su salida de que l fuera avisado si los ancianos aparecan, l mont a caballo solo hasta el final del valle para ver las cavernas de Erech. El valle era profundo por la hierba exuberante de la primavera, bastante alta por lo que esta llegaba hasta el vientre de Pies-Ligeros. El valle se estrechaba y se escarpaba muy alto, con paredes rocosas que se acercan la una a la otra. l encontr un camino trillado por casualidad al lado del arroyo y lo sigui en un revoltijo de rocas enormes que se haban cado desde las alturas anteriormente. El arroyo caa entre las rocas en docenas de pequeas cascadas. El Valle se estrechaba antes de que este fuera slo una raja en la montaa, tan cerca de la roca a mano izquierda que casi cepillaba su rodilla, mientras el sendero se converta en una repisa estrecha encima del riachuelo. Las paredes se elevaban lejos fuera de la vista, tan altas que las estrellas brillaban en un cielo negro, aunque an no fuera medioda. Los cascos de Pies-Ligeros sonaron sobre el camino pedregoso, enviando ecos que resuenan en las alturas. l dio un giro penetrante y las paredes perdieron terreno, dejando un espacio abierto casi como un enorme arroyo. En la pared lejana haba un amplio arco de piedra que llevaba a la oscuridad. El caballo negro fue andado con dificultad al lado de la boca del tnel. Isildur desmont y se acerc. l poda sentir el aire fro hmedo que sala de la apertura, como el aliento de algo antiguo que esta aprisionado bajo las montaas. Aqu haba una entrada enorme a las Cavernas de Erech. Cuando l examin la oscuridad, algo de dentro se movi. Su mano cay a la empuadura de su espada. Una risa spera llego de la oscuridad ante l. Y luego la larga cara parecida a un halcn de Malithr apareci, un haz de luz cortando a travs de l, dejando slo los ojos en la sombra. -"Usted no necesitar su espada, Isildur," sonri l. "Esta tierra es an neutral, y somos ambos emisarios aqu."

-"Los Eredrim no permanecern neutrales por mucho tiempo, Malithr. En este da Romach va a tomar su decisin. Entonces usted podr dejar atrs la palabra de su seor, los Eredrim siempre permanecern fieles a Gondor." -"Usted realmente piensa que Romach es lo bastante valiente para desafiar a Umbar? l y aquellos otros viejos idiotas no se atrevern. Usted lo vio sudar cuando le record lo de Lefnui? l es un idiota." -"Es su desprecio, slo para l o para todos los Eredrim?." -"Este abarca a todas las tribus de los Uialedain. Venga, Isildur. Usted es uno de los nuestros. Usted sabe como son ellos. Ellos han nacido para servir a los Dnedain. Ellos han probado una y otra vez que ellos son incapaces de gobernarse ellos mismos. Por qu se toma la molestia de intentar forjar alianzas con ellos? Ellos no necesitan aliados, ellos necesitan una mano fuerte para gobernarlos." -"Cmo su emperador, supongo?." -"Por qu no? l al menos ya ha probado ser capaz de gobernar, lo que su padre no ha demostrado." -"Nosotros no procuramos gobernarlos. Nosotros los queremos como amigos, no sumisos." -"Amigos? Por qu usted desea tener tal chusma como amigos? Ellos son una raza inferior, Isildur, usted no puede negarlo. Ellos no saben nada de Nmenor, su gran historia, sus hroes, sus bellezas. Durante la larga subida de nuestra civilizacin y su cada reciente, ellos han permanecido aqu cuidando sus manadas y viviendo en sus casas de troncos. Ellos son brbaros. Ellos an no hablan nuestra noble lengua, slo hablan en sus lenguas groseras. Ellos solo viven, un puado de aos y luego mueren como perros." -"No como nosotros, ellos mueren como hombres y dejan a sus viudas afligidas. Aunque nuestras lneas fueron hace mucho separadas, antes de que el mundo fuera cambiado, de todos modos ellos an son nuestros hermanos.Malithr, esccheme. Usted es un hombre culto. Herumor considera que l acta para la mayor gloria de Umbar, pero l slo es la criatura de Sauron. Sauron enva adelante su largo brazo y los Umbardrim navegan a la guerra. Usted no ve el mal que Sauron representa?." -"Yo slo veo que l es el ms poderoso." Malithr estudi un momento a Isildur, reflexionando. "Le dir esto en confianza, Isildur, hablando como un Dnadan a otro. He vivido en la Tierra Media mucho tiempo, mucho ms que usted, y he visto a reyes venir e irse. Sauron no puede ser derrotado por Gondor, Umbar o los Elfos, o por cualquier alianza salvo por los mismos Valar, y esto no pasar otra vez. l es poderoso ms all de nuestra comprensin, y l esta decretado para gobernar toda la Tierra Media. Nada puede detenerlo. Me propongo sobrevivir a esta guerra, y esto quiere decir estando de pie con Sauron, independientemente de los deseos del Emperador."

-"Pens que usted era un hombre de su Majestad Imperial." Malithr mir a Isildur con una sonrisa irnica. l baj su voz an ms. -"No. Usted tena toda la razn. Hace mucho que sirvo en la corte de Umbar y el emperador me considera su consejero ms leal y confiado, pero como usted adivin, yo soy de hecho el agente de Sauron. Manipulo al Emperador para mantener la poltica de Umbar a gusto de Sauron, aunque Herumor piense que l acta slo para sus propios fines. Ayer en su clera, usted me llam la Boca de Sauron. Usted quiso decirlo como un insulto, pero reconozco el elogio con gratitud." l se levanto y sus ojos destellaban con orgullo. "Doy voz a la voluntad de Sauron. Estoy orgulloso de que el Amo confe en m para hablar por l a Herumor, y por Herumor a estos salvajes Uialedain. Sauron y yo trabajamos bien juntos. Nos comprendemos el uno al otro." -"Sauron me conoce tambin," contest Isildur. "A menudo hablaba contra l en el palacio de Armenelos, cuando l susurraba sus traiciones en el odo del Rey Ar-Pharazn." -"S, l le recuerda tambin, Isildur. l ha hablado de usted muchas veces. l parece tener una enemistad particular hacia usted. Algo que yo totalmente no comprendo, Sobre un rbol, creo?." Isildur tuvo una triste sonrisa. -"S. Una vez hace mucho en Nmenor, l tena por fin convencido a Ar-Pharazn para quemar a Nimloth, el rbol Blanco que creca en su corte. l no tena ninguna razn para hacerlo, salvo el rencor y su odio por todas las cosas de los elfos, el cual haba sido dado a todos los Nmenreanos por los Elfos. Yo no vea esta destruccin, y as solo en la cautela entr en el palacio disfrazado y tom del rbol una fruta. Yo fui descubierto y atacado. Aunque yo fui penosamente herido, an rescat de Andni la fruta y su semilla." -"Todo por un mero rbol frutal? Por qu?." -"Nimloth era ms que un rbol. Este era un smbolo de la amistad eterna de los Eldar y tambin un recordatorio de los Valar, ya que l era un vstago de Celeborn, y este de Galathilion, y l de Telperion, Madre de todos los rboles." -"Usted de verdad reverencia las viejas maneras, Isildur, aunque ellas puedan ser idiotas y vanas. Una aventura valiente pero insensata. Pero a pesar de su disfraz Sauron supo qu usted era el ladrn?." -"S. l quem a Nimloth, pero l nunca supo donde estaba la semilla oculta. Aos ms tarde la plant ante mi vestbulo en Minas Ithil y este creci alto y hermoso, an como lo fue Nimloth." -"Estaba en Minas Ithil?," Pregunt Malithr. "Entonces Sauron..." -"S. Ahora Sauron ha quemado aquel rbol tambin, lo maldije. Pero diga a su amigo esto despus cuando usted se lo encuentre: sepa que el rbol dio muchos frutos y semillas que fueron guardadas. Muchas han sido plantadas en lugares secretos, otras fueron echadas en fuertes cajas y llevadas a tierras distantes. l nunca podr destruir el rbol Blanco, tal como l no puede separar la amistad entre los Elfos y los Hombres."

-"El Amo," dijo Malithr, "sostiene otra opinin. Si realmente los Elfos permanecen como los aliados de los Hombres no tiene importancia. Los Elfos y todos sus poderes, y trabajos desaparecen del mundo. Su inters por los acontecimientos de este lado del Mar esta marchitndose. Ellos se marchan, yndose en barco para siempre desde nuestras costas. Pronto ellos se habrn ido todos, y usted estar de pie por fin desvalido y solo ante el Amo. Cuando estos locos que usted tiene atesorados estn lejos no le ayudarn, Isildur. Todos caern sobre sus caras ante l. Todos salvo los que estamos de pie al lado de l." -"Los Elfos nunca nos abandonarn," dijo Isildur. "Ellos dejarn la Tierra Media un da, esto es verdad, pero ese da an no ha llegado. Ellos volvieron aqu desde lejos, desde la casa de los elfos para derrotar el mal deMorgoth, y mientras Sauron an gobierne su tarea no estar completa. El Ejrcito de la Alianza acampar ante el Barad-dr hasta que l salga, y entonces ellos lo destruirn." -"Destruir a Sauron?," Se ri Malithr. "No hay ningn poder sobre la Tierra que pueda daarle mientras l maneje el Anillo nico. Usted puede lanzarse contra sus paredes hasta que l se canse de su ruido. l esta slo esperando su momento. Pronto l montar a caballo adelante y le arrebatara a usted todas las tierras del oeste. Entonces sus enemigos sern lanzados abajo y sus amigos levantados." l tuvo una sonrisa malvola. "Quiz entonces yo ser el Seor de Ithilien, o an el Rey de Gondor." -"Usted puede ser la Boca de Sauron, Malithr, pero usted no comprende su mente. Usted es probable que se convierta en un esclavo y no en un rey. Hubo tantos altos y nobles reyes de los hombres quienes pensaron ser los lugartenientes de Sauron. Muchos eran sabios magos y manejaban grandes poderes propios. Sin duda ellos pensaron ser reyes como usted lo hace. Y Sauron los honr con los regalos de los Grandes Anillos de Poder, y ahora ellos no son nada, sino las sombras de hombres, los fantasmas que deben cumplir sus ordenes, como marionetas que bailan sobre sus cuerdas." La cara oscura de Malithr palideci. -"Usted no debera burlarse de los Nazgl, ya que ellos son feroces y peligrosos. Un temor va antes que ellos, y ninguno puede estar de pie contra ellos." -"Sin embargo yo lo soportare contra ellos," contest Isildur. "Y prevalecer, ya que ellos ocupan mi hermosa Minas Ithil. Usted puede aconsejar a Romach que rompa su juramento y se arrodille ante Sauron, pero yo no ser tan fcilmente influido o corrompido." De repente l lanz su capa y sac su espada y la sostuvo arriba cerca de l. "Le hago un juramento, Malithr: fregar la escoria de Sauron de Minas Ithil y toda mi tierra, y si est dentro de mi poder yo matar a Sauron, y cortar yo mismo el Anillo nico de su mano. Entonces todos los trabajos deSauron y hechizos, sus criaturas y venenos, y todos los que lo ayudaron, sern lanzados abajo." -"Usted no lo har..." empez Malithr, pero entonces ellos, ambos se giraron cuando un cuerno son claro y autntico en la distancia. Isildur se apresur haca Pies-Ligeros. -"Estos son los cuernos de Erech," dijo l cuando l mont, "han venido los ancianos por fin."

Pero Malithr ya corra a por su caballo. Isildur tir de la cabeza de Pies-ligeros, y el caballo vol por la larga hierba como un barco que navega por el mar. Malithr pronto se qued lejos atrs. Isildur galop hasta el campamento y se apresuro a su tienda. Ohtar estaba ya all. -"Es otro de los ancianos?," pregunt Isildur. -"Dos. Ellos llegaron casi juntos hace menos de media hora. Ellos han discutido en secreto con Romach desde entonces." Ohtar mir la cara del rey. "Los vio desde las Cavernas, Seor?." -"No. Yo los alcanc, pero encontr otro ya all. El embajador estaba all tambin." -"Usted lo encontr? Yo saba que yo debera haber ido con usted." -"l no es lo bastante idiota para levantar su mano contra m. Nosotros tuvimos una interesante conversacin. Le dir ms tarde lo que l dijo. Ahora, debo vestirme para encontrarme con los ancianos. Llevar mi armadura demithril y la capa azul. Quiero que ellos vean con quien estn tratando. Ahora aydeme con esta correa. Dnde est la otra finalmente?." --Isildur se movi inquietamente en su silla. La reunin haba continuado ahora varias horas, y de todos modos los ancianos no haban alcanzado ninguna decisin. Isildur suplic su caso y ellos parecieron favorecerlo un rato. Pero entonces Malithr se dirigi a ellos y l fue, elocuente y amenazador, y los ancianos dudaron otra vez. Para Isildur la opcin era clara. Por fin l no pudo resistirlo ms tiempo. l se alz sobre sus pies, interrumpiendo un discurso aparentemente interminable sobre el impacto sobre el comercio local con una alianza con Umbar. -"Slo un argumento tiene que ser considerado," grit l de repente. Urmach, el anciano que haba hablado, miraba a Isildur con sorpresa. l no estaba acostumbrado a ser interrumpido. l parpade en la molestia. -"Pido su perdn, Seor?. -"El Juramento de Karmach. Su seor Karmach dio su solemne juramento que nuestros dos pueblos seran aliados para siempre; que si cualquiera fuera atacado, el otro vendra en su ayuda si fuera llamado. Bien, Gondor ha sido atacado y est en una lucha a muerte con Mordor. Yo soy el Rey de Gondor, y estoy pidiendo la ayuda de los Eredrim. Hay slo una respuesta para los hombres honorables. Ustedes estn avisados." Hubo un silencio desatado. Nadie encontraba sus ojos, aunque hubiera muchas rpidas miradas oblicuas entre los Eredrim. -"Karmach?," Dijo Malithr en un tono inocente. "No he encontrado a este seor. Por qu no est l aqu hoy?."

Hubo una sonrisita nerviosa. susurr Urmach a Malithr. -"Ah, entonces l esta muerto?."

-"Karmach era

el

abuelo

del

gran

Seor Romach,"

-"Desde luego. Su raza era libre ya antes de que de mi padre naciera." -"La vida entonces debe ser gobernada por los muertos?." -"S!," Rugi Isildur, su voz reson detrs de las vigas. "Karmach realizo su juramento a m personalmente, y l at a sus herederos para siempre." Pero Malithr no se desconcert. "Pero ninguno de ustedes reverenciados ancianos estaba vivo en el momento de este juramento?." -"No, desde luego que no," dijo un anciano. "Esto es todo historia antigua." -"Pero los cambios del mundo y naciones, jefes que se elevan y caen. Quin sabe s Karmach an viviera l no rechazara su voto?." -"Karmach era un hombre de honor!," Dijo Isildur con ira. "Su juramento fue sin condiciones, sin limites de cualquier clase de tiempo. Karmach nunca habra aprobado ninguna sugerencia de romper el voto." -"Esto lo dice usted," dijo el embajador. "Ya que l no est aqu para hablar por l. Ninguno de estos reverenciados ancianos oy su juramento, tampoco ellos pueden pedirle que clarifique sus pensamientos e intenciones en el momento que l hizo el juramento." -"Sus pensamientos eran de proteger a su gente y su tierra, y Gondor le ofreci esa proteccin. l me mencionaba a menudo en los aos posteriores, como por primera vez l no tena ningn miedo de guerra en sus fronteras." -"Eso pudo haber sido as entonces, cuando Gondor era la nica nacin bastante fuerte como para proteger a los Eredrim. Pero ahora Umbar tambin ofrece su proteccin. Gondor les prometi protegerles, pero ste est enredado en una guerra desesperada contra Sauron. Ellos han enviado sus tropas aqu para protegerles en estos momentos peligrosos? Les dieron ellos proteccin a la gente de Ethir Lefnui? No. Ellos estn demasiado ocupados en la lucha en Gorgoroth. En cambio ellos le piden dejar sus familias sin proteccin y marchar lejos para morir en su guerra, en alguna lejana tierra extraa. "Pero Umbar ofrece su proteccin libremente, sin pedir nada a cambio: sin juramentos, ni ningn envo ms de sus jvenes a la guerra. Umbar no est en guerra, con Sauron o nadie ms. Y su Majestad Imperial Herumor est sobre trminos de no agresin con Sauron. l puede protegerles de la ira de Sauron. O de Gondor, por aquel asunto." La explosin de rabia de Isildur fue en esto avanzando. -"Ustedes no necesitan proteccin de Gondor, Seores, si realmente ustedes honran su juramento. Este no es nuestro modo, atacar a nuestros vecinos. Pero ustedes bien pueden necesitar proteccin contra Umbar. Ellos tienen la

poltica hace muchos aos de destruir a los que no se someten. Herumor slo busca aadir sus tierras a su imperio. Su oferta muy amable de proteccin es solo una amenaza en finas rebanadas. l les obtiene a punta de espada!." Malithr sonri. -"Gracias, Isildur, yo no poda haberlo expuesto mejor. Umbar le ofrece la mano de la amistad abierta, si ustedes se unen a nosotros. Pero si ustedes rechazan este ofrecimiento, ustedes pueden encontrar este despacho cuando despus ustedes lo vean. El Imperio no tolerar la desobediencia. Les digo, reverenciados ancianos, que si ustedes montan a caballo ahora con Isildur, su Majestad Imperial no tendr ninguna otro opcin, slo verles como una amenaza para el Imperio." -"No somos enemigos ni de Gondor, ni de Umbar," dijo Romach en una manera suplicante. "Ninguno de ustedes tiene algo que temer de nosotros, y bien lo saben. Somos slo simples pastores quienes slo desean ser dejados en paz." -"S, esto es verdad hoy," contest Malithr. "Pero si usted reconoce la reclamacin de Isildur sobre usted, le obligara a alzarse en armas contra Sauron. Y sepa usted que la amistad entre Mordor y Umbar es muy prxima, muy cercana de hecho. Herumor seguramente juzgara que un enemigo de nuestro aliado es slo otro Enemigo nuestro. Por mi estima por usted, yo desde luego suplicara por usted en la corte, pero Herumor siente pasiones imprevistas contra quienes l siente que lo han traicionado. Tengo miedo que yo no pudiera responder por su seguridad." Los ancianos se miraron fijamente con tristeza los unos a los otros. Durante un rato nadie habl. Entonces Romach rompi el tenso silencio. -"Los Eredrim somos unos pacficos comerciantes. Sabemos poco de las grandes guerras. Pero cuando los detalles diplomticos son dejados de lado, sus mensajes se vienen abajo: si nos aliamos con alguno de ustedes, el otro nos destruir a nosotros." -"No," dijo Isildur. "Este no es mi mensaje. Gondor nunca le atacara, a no ser que ustedes se alcen en armas contra Gondor." -"Que nosotros nunca haramos, Seor. No tenemos ninguna disputa en absoluto contra Gondor, se lo aseguro a usted. Nuestro nico deseo es de permanecer neutrales." -"Entonces el asunto esta acabado," dijo Malithr con el regodeo obvio sobre su cara. -"Los Eredrim permanecern neutrales, y seguros en casa." Los ancianos mejoraron visiblemente. Uno se movi para elevarse. -"No," dijo Isildur, y su voz fue ardua y fra. "Esto no esta acabado. El juramento de Karmach todava permanece, y no les liberar de ello. No deshonrare al noble Seor Karmach haciendo perjuros. Si ustedes temen las amenazas de esta Boca de Sauron, ustedes deben mantener una fuerte fuerza bien armada, en reserva para proteger su tierra de

los Corsarios. Pero aquellos a los que usted pueda salvar de esto, djelos montar a caballo conmigo." El anciano que se haba elevado se derrumbo atrs en su silla. -"Entonces usted no nos deja ninguna opcin, Seor?." -"S. Le dejo una opcin. La opcin de hacer lo que es razonable y honorable, aliarse con la gente de buena voluntad y esforzarse contra las fuerzas del Mal. Honren su juramento y apoyen a Gondor, Arnor, Lindon y todas las otras tierras libres del oeste. Aydennos a derrotar a Sauron y liberar al mundo de su Mal. Entonces juntos podremos comenzar a hacer fuertes barcos, para hacer los mares seguros para los viajes. Cuando la guerra contra Sauron este terminada, le prometo que Gondor se ocupar de los bramidos, y las amenazas de los Umbardrim y los expulsar de nuestras orillas para siempre." La cara de Malithr se hizo an ms oscura. l abri su boca para contestar, pero Isildur le corto elevndose sobre sus pies. l se hecho atrs su capa celeste y su armadura de mithril brill roja en la luz de la lumbre. l pareci ser ms alto, llenando el vestbulo, l mir feroz y severo. -"Esto les digo, hombres de las montaas," su voz retumb. "Estoy preparado para partir, para dejar mi campamento y preparado para marchar maana al amanecer." -"Bueno," dijo Malithr. "Usted no tiene la necesidad de despertarnos." Isildur no le hizo caso, pero los ms cercanos a l vieron su mandbula apretada. -"Pero antes de que montemos a caballo," sigui l, "ir a la gran piedra sobre la colina, la que ustedes llaman la Piedra de Isildur. All sonar el gran cuerno, este que Romach nos dio. Y llamar a los Eredrim para cumplir su juramento. Dejen que cada cual piense en hacer caso a aquella llamada tomando la consideracin que crea oportuna. El juramento nunca va a ser olvidado." Y l sali rpidamente por el pasillo, su capa volaba detrs de l como las alas de un gran pjaro del mar. --Ohtar termin de hacer las ltimas valijas de sus atuendos y los hombres realizaron los bultos, empaquetndolos en los caballos que estaban de pie, contrastando en el enfriamiento de la temprana maana. Sobre todo en los lados de las tiendas y los pabellones revoloteaban en la tierra. Un brillo rosado fue saliendo al principio del baado cielo del Este cuando los ltimos bultos fueron atados en su lugar. Cuando l acabo el trabajo, Ohtar sigui mirando alrededor, esperando ver algn signo de los Eredrim haciendo tambin los preparativos. Pero hasta ahora no poda ver a ninguno. Oblicuo a la colina hacia la Piedra de Erecharriba de sta, Ohtar solamente poda distinguir la figura de Isildur. Simplemente all de pie silencioso e inmvil, envuelto en su larga capa de viaje contra el aire fro de la montaa. Finalmente todos estaban listos. Ohtarrecogi el largo cuerno

que Romach les haba dado y subi para estar de pie al lado de Isildur. Los hombres estaban de pie mirando en silencio. -"Les daremos un poco ms de tiempo, Seor?," pregunt l. -"No. El sol esta casi elevado. Toque el cuerno." Ohtar levanto el inmenso cuerno y puso sus labios en su punta. Aspirando, l sopl tan fuerte como pudo. Una profunda rfaga de triste sonido, espantosamente ruidoso en la calma crepuscular, alterando la quietud del alba y vibrando de valle en valle. -"Gentes de las montaas!," Rugi Isildur, y los ecos de las rocas ampliaron su voz, pareciendo que esta pudiera haber sido la voz de Aul llamando al pramo cuando el mundo fue hecho. "Yo, Isildur Elendilson de la Casa deElros, el Rey de Gondor, les apelo a cumplir el Juramento de Karmach. Gondor tiene la necesidad de su ayuda. Contestarn ustedes a nuestra llamada?." Varios minutos pasaron, mientras los ecos gradualmente se desvanecan y moran. No haba signo de vida en ninguna casa. Finalmente una puerta cruji y un hombre dando un paso sali del pasillo de Romach y estuvo de pie buscando la colina hacia ellos en la luz creciente. Ohtar comprendi que aquel era demasiado alto para ser Romach, o cualquiera de los Eredrim. Este era Malithr. -"Isildur de Gondor," llam l. "Hablo por los Eredrim. Ellos no quieren reir con usted y no desean retenerle ms tiempo. Pero ellos no tienen ningn deseo de alistarse en su guerra contra Mordor. Ellos se declaran neutrales y Estado Soberano, al servicio ni de Gondor ni de Mordor, ni de cualquier otro Estado. Ellos rechazan el juramento hecho por Karmach y rechazan estar obligados por ello." Isildur miro fijamente mucho rato y con fuerza sobre Malithr, el odio y la caliente furia brillaba en sus ojos. Entonces Isildur se alzo arriba, y les pareci a los que le miraban como si fuera uno de los viejos reyes deNmenor, tan poderoso y tan terrible l pareca. Entonces su gran voz son otra vez sobre el valle. Ningn Eredrim poda ser visto, pero l saba que ellos se escondan en sus casas, temblando cuando ellos escuchaban su voz. -"igame ahora, Romach," rugi l. "Usted ser el ltimo rey. Y si el Oeste demuestra ser ms poderoso que su Amo negro, le pongo esta maldicin sobre usted y su gente: que nunca descanse hasta que su juramento sea realizado. Ya que esta guerra durar incontables aos, y usted ser convocado otra vez antes del final. Los Eredrim nunca otra vez crecern y prosperarn, sino que disminuirn hasta el ltimo de sus nios, que se descolorarn y sern parte de las sombras, insultados por todos los honorables Pueblos. Entonces estos valles estarn de pie solitarios y estriles, y los nombres y los hechos de su gente sern olvidados. "An la muerte no les liberar de su juramento. Usted no encontrar ningn descanso en sus largos montculos y sus sombras vagarn por profundos lugares bajo la tierra. Y entonces usted permanecer as para siempre, a no ser que en algn tiempo futuro encuentre una manera de cumplir su juramento. Este destino yo pronuncio sobre usted y todos sus descendientes hasta el final de los tiempos. Adis para siempre, Perjuradores!."

Sus horribles palabras sonaron sobre el pueblo y siguieron repitindose detrs de las rocas, como si las montaas mismas repitieran el terrible destino. Pero Isildur ahora herva con la fra furia, toda su intolerancia por la combustin de la deslealtad en su voz. Entonces l llam a Ohtar para traerle su caballo, y l salt sobre la grupa de Pies-Ligeros galopando colina abajo, directamente hasta Malithr. El embajador alz la vista sobre l mofndose triunfante, pero entonces l sinti el poder ntegro de Isildur y la sonrisa de desprecio se marchit. -"En cuanto a usted, sucia Boca de Sauron," dijo Isildur. "No le matar, como usted merece por esta traicin. Pero pongo un destino sobre usted tambin. Usted vivir mucho tiempo al servicio de Sauron, pero usted disminuir en la vida hasta que usted sea nada, sino su estpido instrumento. Todos se olvidarn de su nombre; incluso usted mismo. Y mis visiones de futuro me dicen ms de esto, que estos Eredrim que usted ha arruinado sern la ruina de Umbar." Entonces l tir de las riendas con ira, Pies-Ligeros cabalg alrededor, y llev a su jinete hacia el camino del este. Slo cuando las ltimas tropas haban desaparecido sobre el borde del valle, los Eredrim comenzaron a salir cautelosamente de sus casas. Pero el da que haba amanecido as daba la vuelta oscurecindose siniestramente, y ya ellos podan sentir un dibujo de temor sobre sus corazones. Malithr y su escolta se marcho apresuradamente por el sur sin una palabra, indispuestos para estar a la vista de la gente, los cuales an estaban de pie mirando fijamente con horror despus de ellos.

4. El Camino a Linhir
La columna fue por los estrechos desfiladeros del cuello de Tarlang, que pasaba entre los valles del Morthond y el Kiril. Rocas altas, atormentadas por cuervos, que se elevan cerca la una a la otra, ya que slo poda verse una cinta de cielo encima. Los hombres estaban intranquilos. Un ejrcito poda estar escondido en aquellos riscos yermos y dar destruccin con impunidad sobre los que estaban debajo. Ellos marchaban en silencio, sus ojos siempre alerta por el ms ligero movimiento de las rocas de encima, sus odos atentos por el sonido de deslizamiento de rocas o cuerdas de arco tensndose. Pero excepto el ocasional ronco graznido de un cuervo, ellos slo oyeron sus propios sonidos: el crujido del cuero de las guarniciones, el tintineo de las cuerdas, sus botas y cascos que hacan un ruido sordo sobre la tierra rocosa. Ohtar avanzaba al lado del caballo de Isildur, sus dedos entrelazados en la rienda del caballo, ya que el gran corcel que se hundira por las filas de enemigos aulladores estaba ahora caprichoso e intranquilo. Una vez, cuando ellos dieron la vuelta sobre un hombro y an otra vista cerca de la limitacin del can se abra ante ellos, el caballo ocasion una rasgadura en la mano de Ohtar, y dio voz a su miedo. El sonido repentino del chillido reverber una y otra vez de modo cercano, alarmando la compaa entera. Isildur rpidamente tomo l el control y Ohtar acaricio su nariz de terciopelo con dulzura.

-"Parece que a Pies-Ligeros no le gustan estas paredes apremiantes, Ohtar," dijo Isildur. "l viene de los amplios llanos de Calenardhon, dnde un caballo puede cabalgar cien millas sin ningn obstculo en su carrera. Tal corcel toma alegra en los llanos abiertos y donde hay mucha hierba suelta. l no encuentra nada para consolarlo en este postrero y triste lugar." -"Tampoco a m, mi seor. Yo dara mucho por andar otra vez por las verdes colinas de nuestro Ithilien." Los ojos del rey se hicieron distantes en esto y Ohtar supo que sus pensamientos volaban lejos al este, haca su patria, incluso ahora que sta est pisoteada bajo las gruesas botas de los orcos. -"S," dijo Isildur por fin, "recuerde, Ohtar viejo amigo, cmo miraba la vspera del verano sobre el parapeto de la Torre de la Luna y nosotros miramos fijamente fuera al Oeste? El sol finalmente ocultaba su cara ruborizada detrs del azul Mindolluin y pona la ciudad en la sombra, aunque las cimas de nuestros picos brillaban rojos todava, como s dentro estuvieran encendidos por un fuego." Ohtar afirm, mientras sonrea. -"Entonces las luces eran encendidas una por una en las casitas del campo del Valle Ithil, lejos abajo, hasta las nieblas de la noche se elevaban de la corriente enturbiando las luces, convirtindolas en aureolas encendidas en el crepsculo. Y el ganado vena mugiendo y haciendo sonar sus cencerros, conducido por muchachas descalzas con flores salvajes retorcidas en su pelo. A menudo como no, alguna se entretena demasiado tiempo y volva despus de que las puertas haban sido cerradas y nosotros podamos or las risas de los guardias de la puerta, mientras negociaban para dejarlas entrar por un beso." El rey se ri suavemente. -"Y luego uno de mis muchachos saldra para llamarnos a cenar, el orgulloso y arrogante Elendur, o el msico Aratan, lad en mano. A veces todos venan juntos, incluso el pequeo Ciryon con su madre..." l se detuvo entonces y una suave luz sala de sus ojos. Ohtar gir su cara entonces y asinti con moderacin. Nada ms fue dicho entre ellos, pero ante ellos se cerna la figura oscura y hermosa de la reina Vorondom deIsildur quien nunca otra vez estara de pie con ellos sobre las paredes de Minas Ithil. Despus de huir por el terror de su casa por los horribles orcos, ella haba jurado no volver a ella, la profanada casa. Con su joven hijoValandil, ella esperaba a Isildur ahora en Imladris, el refugio oculto de los Elfos en el norte. De todos los crmenes de Sauron los que Isildur haba jurado vengar, no menos era este: su querida triste Vorondom, una criatura asustada, y rota, la que una vez haba sido tan hermosa, tan orgullosa. Al fin las rocas que fruncen el ceo perdieron terreno y all ante ellos se encontraban los prados montaosos de Lamedon, cruzado aqu y all por corrientes de agua dulce, que llegan hasta el helado mar, alimentadas por la nieve cada por la larga hierba para unirse al fri ro Kiril, lejos abajo a su derecha. Ms all, dos grandes picos en los cuales sobresalan sus cabezas prpuras, formando otro brazo del Ered Nimrais, como el que ellos acababan de pasar. El Valle se doblaba por montaas escarpadas sobre tres lados, pero al sur estas desaparecan en campos lozanos verdes lavados con el oro y azul de las flores salvajes. Los corazones de la compaa se alzaron por la vista y ellos aceleraron la marcha, sabiendo que el camino sera ms fcil ahora.

Ellos acamparon aquella noche en la falda del Lamedon y por la maana comenzaron la larga pendiente. Todo aquel da ellos marcharon y sobre el segundo da ellos llegaron casi hasta el Kiril, riendo en silencio y cayendo en su cama rocosa. Ellos comenzaron a ver los tendidos campos y una casita de campo ocasional, que se agrupaba bajo una columna de rboles en un protegido valle. El camino entonces se alejaba al este y descenda abruptamente al antiguo vado de Calembel. Sobre el lado lejano, la ciudadela de Calembel posada sobre una colina que sobrepasaba por alto los vados. sta era slo una pequea ciudad, pero fuertemente fortificada, con paredes de piedra gris que tocan un conjunto de azoteas embaldosadas con pizarras azul-gris. En el torren ms alto revoloteaba una bandera verde cruzada por una corriente de plata. Armados los hombres estaban de pie inmviles sobre las paredes y miraban como la columna salpicaba en el Ro. Antes de que la columna alcanzara la orilla lejana, sin embargo, un tambor profundo son desde las almenas y un hombre llamo abajo a ellos. -"Alto ah!. Estoy encargado de la tutela de este vado, y esto es decretado que ninguna hueste armada cruzar este ro sin el permiso del rey. Quin es usted y cul es su propsito en esta tierra?." Ohtar dio un paso adelante para desplegar el estandarte y anunciar al rey, pero Isildur le mando asentir. En cambio, Isildur se elev en sus estribos y llam hasta las paredes. -"Usted no puede contar las lanzas, centinela? Tengo unos cuantos hombres por cada uno de ustedes. Yo podra tomar esta bonita pequea ciudad de ustedes y ocuparla antes de la noche. Penselo otra vez, le pido. Usted no nos dejar pasar?." El centinela sac su espada y la sostuvo en alto, brillando por el sol. -"Usted de verdad puede tomar Calembel este da, forastero. Pero usted tendr la necesidad de matar a cada hombre de esta guarnicin primero, y usted no tendra tantas lanzas brillantes para contar cuando usted monte a caballo. Si usted busca la muerte, forastero, pase el ro y le concedern su deseo." -"Usted habla con audacia, centinela. Quien es este rey distante que usted sirve tan valientemente?." -"Somos los vasallos de Isildur, el Rey de Gondor, y usted hara bien en no hablar mal de l." Entonces Isildur volvi su cabeza y son su gran risa. -"De verdad no hablar ningn mal de su rey, fiel centinela. Ces usted en su aptitud, ya que en el sur soy Isildur Elendilson, y estos son los hombres de Gondor, usted morira por protegerme." Entonces a su seal Ohtar y los portadores de los estandartes estuvieron de pie en adelante y abrieron las banderas de los forasteros, y principales entre ellos, rompiendo al viento, el rbol Blanco de Gondor, superado por la Corona de plata y las estrellas de la casa de Elros. Cuando los hombres de las paredes vieron esto ellos dieron un salto de alegra y cayeron sobre sus rodillas. El centinela, reponindose de su sorpresa, gir y grit a aquellos de los intramuros.

-"Este es l mismsimo Isildur! El rey ha llegado a Calembel! Abrid las puertas! Golpeen el tambor!," Entonces el tambor son otra vez en la torre y las colinas resonaron. Un gran grito altero el aire y ellos dieron la vuelta por la sorpresa, el grito de detrs de ellos fue rayado por hombres montados y armados. Ellos movieron sus lanzas y aclamaron a su rey. Isildur se ri otra vez. -"As que, Ohtar, parece que nuestro valiente centinela no est slo, pero tambin astuto en los caminos de la guerra. Usted ve que l no nos dej ver todas sus fuerzas antes de que l supiera nuestro propsito. Tenemos un aliado de valor aqu." Entonces l se gir y mont a caballo hacia la ciudad, el agua que salpicaba encima pareca como diamantes sobre los cascos encabritados de Pies-Ligeros. El centinela, sin aliento de su carrera apresurada desde el parapeto, los encontr en las puertas y se arrodill ante el rey, mientras presentaba su espada. -"Saludos, Rey Isildur," dijo l. "Soy Ingold, el Seor de Calembel y su humilde sirviente. Suplico su perdn en mi saludo descorts, mi seor, pero estos son tiempos difciles y nosotros no le conocamos." Isildur desmont y lo mand alzarse, diciendo, -"No le quise decir mi nombre, buen Seor Ingold, antes de que estuviera seguro de su lealtad. Estos son de verdad momentos inquietos, y ya no pueden honrarse las viejas lealtades. De verdad, no me haban dado un saludo ms bienvenido a mis odos." -"Los hombres de Calembel son sus fieles sirvientes, mi seor, y ms desde que usted primero trajo la paz a esta tierra en el tiempo del padre de mi padre. Usted no tema a ningn enemigo mientras usted est en la tierra deLamedon." Isildur abraz sus brazos. -"Es bueno estar otra vez entre amigos, Ingold. Espero que usted y su gente prosperen." Ingold se gir y los introdujo en su humilde corte donde el vino tinto, la carne y el queso de cabra bueno, haban sido puestos ante ellos. Cuando ellos cenaron, Ingold pregunt por su diligencia. -"Qu le trae a nuestra pobre esquina del reino, Seor? Y de dnde viene usted, Si usted perdona mi curiosidad? Esto es raro de verdad, el que cualquier viajero venga hasta nosotros desde el norte, todava menos cuando l mismo rey aparece con un ejrcito detrs. Y veo formas y caras de muchas tierras entre su gente. Usted dice que ellos son los hombres de Gondor, pero no todos son de Ithilien o Anrien, apostara yo." -"Usted ganara la apuesta. Ellos son hombres de muchas tierras, pero todos juraron defender el reino. De Erech venimos ahora, aunque nuestro viaje comenz hace muchos meses, lejos en el este, s, incluso de las negras llanuras del mismo Mordor." Cuando l dijo el impo nombre, el vestbulo se qued en silencio y la gente se ech miradas inquietas los unos a los otros.

-"La Torre Oscura esta rodeada y constantemente sitiada. Pero no piense que su amo est confinado. l tiene fuerzas enormes todava a su mando, y poderes an sin comprobar. Incluso ahora l teje sus redes oscuras sobre nosotros. Mi propia ciudad, Minas Ithil, todava esta expoliada por orcos y gobernada por seres an ms temibles, horribles cosas no-muertas que fueron una vez grandes reyes entre los hombres. Ninguna tierra esta segura mientras el Enemigo an gobierne. Todos nuestros esfuerzos son torcidos por la mella de su poder. "Hemos luchado hasta un estancamiento en Mordor, pero hasta ahora no hemos sido capaces de destruir el Barad-dr. Ahora un nuevo golpe se planea. Pero es necesaria mucha ayuda. As que como la gente de las lejanas provincias occidentales sea salvaguardado de los horrores de la guerra. Ahora he venido a buscar su ayuda. Tenemos la gran necesidad de cada hombre que pueda luchar. Le pregunto ahora, Ingold, ante sus hombres y sus principales ciudadanos: van los hombres de Lamedon a marchar conmigo para levantar esta sombra de mal de nuestra tierra y el mundo?." Cuando el rey hubo hablado, el vestbulo todava se elev y era como s un vapor fro del este hubiera llenado la cmara. Ingold se puso su capa sobre sus hombros y se movi incmodamente en su asiento. -"Por favor no entienda mal mi vacilacin, Seor," dijo l finalmente. "No es que no tengamos valor para una lucha, o de ayudar a nuestros amigos. Pero omos hace aos, que la Alianza haba roto el Morannon y haba rodeado la Torre Oscura. Nosotros nos alegramos de sus triunfos y alzamos la vista diariamente en busca de mensajeros, que vinieran de las Tierras bajas con noticias de su victoria final. Pero esto hace ms de seis aos ahora. Si los poderosos ejrcitos de los Elfos y los Dnedain son incapaces de obligarle a l, qu puede este pequeo ejrcito esperar lograr? De verdad, Seor, es todava la victoria posible contra un enemigo tan poderoso?." Isildur estudi a Ingold ceidamente. Ohtar otra vez vio el destello oscuro de la sospecha en los ojos de Isildur. l se inclin haca adelante. -"l es fuerte ms all de sus sueos," dijo l. "l no es ni Hombre, ni Elfo. Si, la verdad, an no sabemos si esto es posible, el poder matarle. Pero tambin tenemos nuestros poderes. La magia poderosa y antigua fuerza de los Elfos est de nuestro lado. Gil-galad de los Elfos lleva su poderosa lanza Aeglos, la Brillante Punta de Nieve, forjada en Gondolin en otra edad, encantada por los grandes hechizos para ser la Perdicin de Sauron. Y al lado de Gil-galad est de pie mi padre el Alto Rey Elendil, de los Reinos en el Exilio y l maneja Narsil el Corazn Llama, la espada que ninguno puede resistir. Ellos conducen a los guerreros de Gondor, Arnor y los Elfos deLindon, y nuestros amigos de muchas otras tierras al lado. Si all est toda la Tierra Media de das posteriores, quines podran mejor vencer al Seor Oscuro, estos son ellos. "Y an el equilibrio esta cerca. Esta es nuestra esperanza que un golpe astuto, sin buscar, an podra prevalecer. Para este final los Reyes me han enviado a todas las partes de las provincias, a buscar hombres valientes, en cualquier parte donde ellos puedan ser encontrados, quienes nos ayuden en esta hora de ms necesidad."

Ingold acarici su barba pensativamente. -"Usted dice que ha venido de Erech la tierra de Romach. Ellos son una gente fuerte y valiente, an no veo la bandera de los Eredrim en su hueste. Usted no se encontr conRomach?." Los ojos del rey buscaron atentamente a los de Ingold. No le gust esta vacilacin. Quiz los hombres de Calembel tambin se mostraran indispuestos. l habl Severamente. -"Los Eredrim me juraron lealtad hace un siglo, cuando vine por primera vez a esta tierra. Ahora cuando los llamo para cumplir su juramento, ellos lo rechazan. Ellos se han convertido en instrumentos deseosos del Enemigo. He puesto un destino sobre ellos, y ellos estn perdidos para nosotros y as lo espero. Le insto a que no tenga ninguna remota transaccin con ellos. Ya que los Eredrim son bastante desleales. Ahora qu hay de los hombres de Lamedon? Son ustedes aliados de Elendil o de Sauron?." Ingold encontr la mirada fija del rey niveladamente. Entonces l de repente se elev sobre sus pies y alz su espada con un sonido metlico resonante. Ohtar se asust y su mano cay bajo la mesa a su empuadura, pero el rey no hizo ningn movimiento. Entonces Ingold gir la espada sobre su mano y ofreci la empuadura a Isildur. -"Rey Isildur," grit l con una voz ruidosa, "somos sus sirvientes y sus amigos!. Los hombres de Lamedon montarn con usted dnde quiera que usted vaya, s, incluso hasta la muerte!." En esto los hombres de Lamedon se elevaron como uno y levantaron sus espadas. -"Por Isildur!," gritaron ellos, "Por Isildur y Gondor." Entonces Isildur se elev tambin y les sonri a ellos. -"Ustedes son hombres valientes y amigos leales. Me alegro de poder tenerles a mi lado." l levant su copa saludando a los soldados. "Pero rezo que no les conduzca a la muerte, sino a la victoria. Pero por ahora, no ser ninguna. Tenemos que ir ahora slo a Linhir y de ah a Pelargir. Mi gente debe montar a caballo en cuanto ellos estn alimentados y descansados. Ingold, yo le convoco a llevar a la asamblea tantos hombres, como usted pueda ahorrar y unirnos en Linhir tres das despus. Pero rezo que usted, deje una guarnicin capaz en el Cuello de Tarlang, ya que Romach es un ser desconfiado. Dudo que l ataque, pero este Lamedon de usted es una hermosa tierra y yo no querra que cayera en malas manos." -"Confi en m, Seor," contest Ingold. "Esto ser hecho como usted ordena. Mensajeros sern enviados a cada esquina de Lamedon, esto se har ahora mismo. Y las antiguas atalayas sobre el Cuello sern visitadas de nuevo, como no lo han sido desde los das oscuros, antes de que ustedes los Dnedain trajeran la paz a las orillas del sur. Pero el tiempo es corto y no somos una gente numerosa. Temo que nosotros no podamos levantar ms de unos cuantos cientos." -"He visto en este da un ejemplo del valor de su gente. Si todos son como estos en Calembel, sus cientos merecern miles en enemigos. A Linhir, entonces, y puede que nuestra alianza se corone con xito." Isildur dio la vuelta para marcharse, pero Ingold habl otra vez.

-"Un momento ms, Seor, con su permiso. Si la prisa es requerida, quizs yo pueda ser de alguna remota ayuda. Su ejrcito es de a pie y viaja despacio. Los hombres del Ringlo en el lejano sur son nuestros hermanos. En el gran valle verde del Gilrain tambin vive mucha gente robusta, quienes no tienen ningn amor por los orcos de Sauron. Esto le tomara das, viajar a todos los lugares. Djeme enviar jinetes a Ethring y a la colina de los hombres que viven casi en las fuentes del Ringlo. Podemos pedirles que se nos unan en Linhir." El rey apoy su mano sobre el hombro de Ingold. -"Veo que tiene ms coraje y recto brazo fuerte que ofrecernos. Le dejo hacerlo como usted sugiere. Nosotros le esperaremos en Linhir durante dos das, para juntar nuestras nuevas fuerzas. Mis gracias a usted, Ingold de Calembel. Ahora, Ohtar, debemos montar a caballo." --En una hora el ejrcito haba salido fuera de los muros. Cuando ellos partieron, los jinetes tronaron de la puerta y galoparon ms all de la columna, haca abajo, hacia la larga colina de Ethring. Otros cabalgaron cuando ellos dejaban las puertas y estimulaban a sus monturas sobre las cuestas escarpadas del norte y el este. El gran tambor de Calembel retumbaba y llegaba a raudales hasta los huecos de las colinas, y desde los altos prados llegaron atrs, chilln y dbil, los cuernos de pastores y granjeros. Cuando ellos encabezaron la subida, Isildur gir en su silla y mir hacia atrs viendo, al gran cuenco verde inclinado de Lamedon, al pequeo Calembelrecostado en sus labios. -"Un lugar agradable, es este no, Ohtar?," Dijo l cuando ellos montaban a caballo. "A veces pienso que yo podra haber sido un hombre ms feliz, s yo hubiera nacido como un cabrero en un lugar como este. Entonces mucho sobresaldra Osgiliath, para ser slo un nombre justo en los Cuentos de los viajeros, y el Enemigo solo una sombra con la cual asustar a los nios rebeldes. Yo cuidara mis cabras y criara a mi familia en paz, y dejara el mundo y sus cuidados pasar sin marcar un camino debajo. Esta no sera una mala vida." -"Pero Seor," objet Ohtar. "Si usted no fuera un rey entonces usted no tendra a su fiel escudero a su lado. Usted me hara volver a rascar en las implacables rocas del Emyn Arnen para sobrevivir?." Isildur solt una gran risa. -"No, no, eso nunca lo hara. Temo que nosotros debamos todos cumplir nuestro destino." En aquel momento ellos espiaron a un hombre muy grande, que se apresuraba haca abajo por un precipitado camino, hasta el camino ante ellos. l llevaba las ropas de un pastor y su barba enmaraada, y una frente abultada erizada bajo un gorro de piel de cabra, ajustado hasta sus orejas. A un lado l llevaba una maciza lanza, su punta de madera ennegrecida por el fuego. l avanz abajo el paso por una deslizada roca y estaba de pie bloqueando el camino. Un brbaro feroz y de decidida mirada, con sus desnudas piernas que se extendan amplias, bajo su tnica de pieles manchadas. Cuando la larga columna se acerco, l llam con una voz resonante.

-"Alto!. Los tambores de guerra llaman en Calembel y yo contesto para encontrarme a forasteros armados en esta tierra. Dganme rpidamente: son ustedes amigos o enemigos de Lamedon?." Isildur levanto su mano, parando la columna. Los hombres miraron fijamente al hombre con asombro, pero el rey le contest bastante civilmente. -"Somos amigos de esta tierra y su gente. Acabamos de venir de una entrevista con su Seor Ingold," dijo l. El gigante estaba de pie sin moverse en el camino y su mirada fija sobre el casco del rey. Por fin l gru. -"S," dijo l. "Le creo. Usted puede pasar." l se puso de pie aparte. -"Le agradecemos, el albardeo, por su confianza," dijo el rey, estimulando a Pies-Ligeros adelante. La columna march adelante otra vez. "Y los tambores llaman a los hombres de Lamedon a la guerra contra los poderes del este. Vamos ahora a luchar contra el Enemigo." El pastor busc el camino hacia Calembel. -"Ir entonces," dijo l. "Ellos pueden necesitar mi ayuda." l anduvo fuera del camino con un vistazo sobre la larga columna de hombres armados que marchaban al final. Isildur se volvi a Ohtar y contest con una sonrisa burlona. -"Hombres robustos, estos pastores de Lamedon. Me pregunto que habra hecho l, si yo hubiera dicho nosotros somos enemigos. Usted vio su tamao? l es casi un gigante." -"No se lo tengo yo dicho a usted, Seor, que nunca subestimemos a la gente de las colinas?." -"S, continuamente, sin parar," suspir l. El camino se inclinaba abajo a travs del amplio hombro de las montaas. De vez en cuando este bajaba por un pequeo valle, dnde una corriente rocosa caa ruidosamente bajo un pino y un lamo. En un abismo sobre todo profundo, el camino saltaba a travs de una piedra alta, sobre puente de muchos arcos. Sobre el parapeto se agachaban figuras deformes de piedra cubiertas en liquen naranja y verde, redondeado por los muchos aos. Ellas eran los restos rechonchos de figuras asentadas con piernas cruzadas y manos. Ellas parecan humanas y an indefinidamente extraas, y ellas eran antiguas. Ellas haban sido talladas por una gente que haba desaparecido haca mucho y que ellos haban sido olvidados an a la leyenda, salvo como una sola palabra: Pkel. Ellos se haban ido sin dejar rastro, salvo un puado de enormes puentes, calzadas, y viaductos dispersados sobre los ms altos, y ms remotos valles. Y todos an estaban ntegros, siendo de uso diario. Cmo era su mundo, por qu ellos gastaron tales energas en construir excelentes caminos en una edad, cuando todos los otros caminos en la Tierra Media eran slo rastros de animales. Pero los hombres Pkel, haban desaparecido antes de que los padres de los Edain hubieran llegado a las orillas de la Tierra Media. Cules eran la forma de esta gente, de dnde ellos haban venido y adonde se haban ido, ninguno poda adivinarlo. Quiz an las piedras silenciosas los haban olvidado.

--Sobre el segundo da de Calembel ellos descendieron por muchos recodos, hasta el valle del Ringlo. Sobre las orillas de aquel ro ellos llegaron a Ethring, un pequeo asentamiento que consista tan slo de unas viviendas improvisadas, arracimadas en los vados. Cuando ellos entraron en la ciudad, una pequea muchedumbre junta, aclam su avance. Notando que no eran ms que mujeres y nios, Isildur se detuvo y llam a una vieja granjera que sostena a un nio en brazos. Ellos ambos vinieron tmidamente adelante para estar de pie al lado del enorme corcel negro, claramente temiendo al severo alto hombre oscuro, que sobresala sobre ellos. El nio pequeo miraba fijamente arriba con los ojos muy abiertos. Pero el rey sonri amablemente haca abajo. -"La gente buena, no tiene que tener miedo de nosotros. Nosotros ni les daaremos, ni les robaremos." Su arrugada cara rompi en una sonrisa. -"Ah, lo s, Seor. Un jinete de Calembel vino ayer, y ahora todos los hombres montan a caballo sobre las colinas, extendiendo la alarma. l dijo que venan, y quise que el muchacho le viera." Ella se inclin, el muchacho ahora examinaba el pie apoyado en un estribo enjoyado, justo encima de su cabeza. -"Uri, este es un verdadero rey." El muchacho alz la vista y por primera vez encontr los ojos del caballero sobre el caballo. -"Mi nombre es Isildur," dijo el rey. El muchacho slo miraba fijamente, y la mujer se ri. -"Bienvenidos a Ethring, mi seor," dijo ella. "Maana al medioda deberan haber doscientos listos para montar hasta Linhir, con su permiso, seor." -"Mi agradecimiento y larga vida a usted, buena mujer," contest Isildur. "Por favor esto lo hago de verdad. Los heraldos de Calembel han hecho bien su trabajo, eso parece. Mi bendicin y mis gracias a la ciudad deEthring," llam l, y la gente aclam y gritaba buenos deseos cuando ellos pasaban. --El camino de Ethring giraba al sur y suba por un canto escarpado. Fue el ltimo compendio rodante del poderoso Ered Nimrais, ahora brillando blanco en el norte, lejos detrs de ellos. Sus picos ya no se vean por culpa de una corona de nubes grises. El ejrcito acamp aquella noche en un asiento entre dos picos redondeados. Cuando ellos dejaron el campamento por la maana, el sol se elevaba de una neblina en el Este, y lanzaba haca mucho rato rayos a travs por la amplia tierra de Lebennin a sus pies. Esta era una tierra de colinas ondulantes y campos verdes, con bosquecillos de robles y vainillas. Corrientes

serpenteantes entre lamos, la tierra gradualmente aplanada lejos, hasta el sur, ellas desaparecan para encontrar el destello distante del mar. Aqu y all delgadas columnas de humo, que se elevaban verticalmente todava en el aire, marcando casitas de campo aisladas, ocultas en los pliegues de la tierra. El camino se ensanchaba cuando este descenda de las colinas, y la tierra se hizo ms asentada. Los hombres marchaban ahora entre cercados. La gente atraves rpidamente los campos para mirar fijamente la columna, cuando ellos pasaban. Ellos siguieron y cubrieron muchas leguas por el camino bueno. En el crepsculo ellos acamparon sobre una pradera, cerca de una granja cuya gente era muy amable y til. Cuando los hombres despertaron por la maana, las gaviotas gritaban dando susodichas vueltas, anunciando el mar al final. Ellos se apresuraron adelante, sus espritus se elevaron cuando ellos vieron a cada lado signos de muchos hombres que se preparaban para unrseles. Justo antes de la tarde, ellos llegaron a Linhir cerca de la boca del Gilrain. Esta era una ciudad importante sin muros, pero grandes trabajos de terraplenes haban sido proyectados alrededor de ella. Baluartes triples colocados en forma de una estrella, para que el enemigo que asaltar una parte de la pared debiera exponer su trasero a otra pared. Los montones de tierra no eran demasiados altos, pero muy escarpados sobre el lado exterior, y sus crestas ocultaban las trincheras de los defensores. Sus lados interiores, con cuidado haban sido inclinados para que si un terrapln fuera tomado, sus defensores pudieran retirarse al siguiente. Dentro del ltimo terrapln haba un amplio foso con un puente, solo con astucia inventado, para que este pudiera ser alzado por una gran manivela. Estas defensas haban sido hechas, apenas unos aos antes contra los piratas, quienes haban comenzado otra vez a asaltar la costa. El Gilrain en este punto era amplio y rpido, pero no profundo, fcilmente cruzado en muchos puntos cerca de la ciudad. Pero en las crecientes de primavera un empuje de dimensin importante sobre el ro, ms all de la ciudad en la confluencia del Serni, era un infortunio entonces para cualquier viajero cogido en los vados. En este da la gente de Linhir descollaba los terraplenes para saludar a su rey. La columna reson a travs del puente de madera y entr en la ciudad, y las mujeres apoyadas en las ventanas superiores lanzaban guirnaldas al rey. Una gan el ala de su casco y l se ri, y la lanz atrs a la muchacha que se rea tontamente, la cual haba dejado caer la guirnalda. En el centro de la ciudad ellos llegaron a una gran audiencia abierta, y all ellos encontraron a un hombre viejo de canosa barba en una larga tnica azul, llevando un medalln de plata maciza sobre su cuello. -"Saludos, Rey Isildur!," Grit l con una voz ruidosa pero temblorosa. "Soy Guthmar, Seor de Linhir y encargado del Ethir Anduin. Hemos tenido ya noticias de Lamedon y nosotros conocemos ya su diligencia. Conozca que durante dos das los hombres se han juntado en asamblea. La gente de Lebennin esta con usted, Seor, y todos nuestros recursos estn a su disposicin. Bienvenidos a Linhir." Isildur desmont y estrech su mano. -"Un discurso maravilloso y una hermosa ciudad, Seor Guthmar. Ha pasado mucho, de verdad, desde la ltima vez que visit Linhir y es una

alegra encontrarla as tan hermosa, y tan leal, como yo la recordaba. Espero que usted y los suyos prosperen siempre." Guthmar inclino su cabeza y les condujo por el pasillo, un largo cuarto de piedra con un alto techo arqueado y galeras con columnas a ambos lados. Ellos miraron alrededor de ellos con maravilla, ya que las paredes de arriba de las galeras haban sido distinguidas con inmensos tapices. Las tapices eran maravillosas al parecer, vivas gaviotas y rocosos litorales, los colores del mar y el cielo. Todos eran hermosos, pero el ojo de Ohtar haba sido apresado por el ms grande, que colgaba al otro extremo del vestbulo, detrs de una gran mesa tallada en roble con muchas velas. El tapiz era enorme tambin azul y gris, pero en este haba sido pegado un tiro con mucho brillo de hilos de oro, y el mostraba una ciudad altsima sobre un alto precipicio escabroso, encima de una baha azul. Los pinos demarcaban las rocas y de las torres esculturales sobresalan los banderines revoloteando en una brisa marina tiesa. Ohtar se volvi hacia Guthmar por el asombro. -"Qu escena tan magnfica!. Puede ser este un lugar mortal, Seor, o es ello un sueo del artista Avalln el inmortal?." Guthmar sonri y abri su boca en respuesta, pero para su sorpresa en cambio fue Isildur quien contest. -"Aquel lugar era todo demasiado mortal, Ohtar. Esto era Rmenna, un gran puerto de Nmenor, no ms. Nota el hilo sombro all bajo los rboles que se inclinan? Es dicho que Elros Peredhil, el fundador de Nmenor y de mi lnea, puso primero el pie en la isla de Elenna, en aquel lugar cuando la Edad Nueva era joven. "Ah, Rmenna, la ms hermosa de las ciudades de los Hombres, yo podra andar por sus hermosas amplias calles otra vez. Pero ahora slo los pulpos pisan aquellas piedras y planteles de pescados se mueven a travs de las ventanas abiertas de aquellas torres. La ciudad que me dio a luz, ojal yo pudiera devolver el regalo y devolverla otra vez a la vida. Pero ay!, incluso Osgiliath, que yo intent construir a su imagen, era hermosa no ms, pero ahora est expoliada. Pero no para siempre, lo juro." Sus ojos vagaron de detalle en detalle de la enorme imagen, pero ellos estaban llenos de tristeza. Guthmar llam a sus criados. -"Mi seor, lo siento, yo no pens... Yo lo tendr ha cubierto." Pero Isildur agit las manos a quienes se apresuraban adelante. -"No, Guthmar, esto no es necesario. Esto me trae dolor, es verdad, pero esto es de hecho una punzada dulce, al ver de nuevo a Rmenna, la cual yo pens que nunca volvera a ver. Pero Cmo vino ello aqu?."

-"El trabajo fue hecho hace mucho por Fornen, el artesano ms grande de nuestra ciudad. Linhir fue fundado por marineros Nmenreanos, como lo fueron Pelargir y Anglond, y an el lejano Umbar en el sur, aunque este ltimo haya cado de su gloria anterior. Aunque haya pocos aqu ahora con sangre pura Dnadan, todava nosotros miramos con orgullo a nuestra herencia Nmenreana. Fornen vivi en Rmenna antes de que l emigrara hasta aqu. En su vejez l cre este tapiz, trabajando nicamente de memoria." -"De memoria?," exclam Isildur. "Yo resid en aquella ciudad durante treinta aos y no poda recordar todas aquellas torres, an juro que ellas eran tal como el artista las pint. Esta imagen debe ser vieja de verdad, ya que ella muestra slo dos muelles en el puerto, todava un tercero fue hecho hace doscientos aos, cuando yo era un muchacho all. Este tapiz de usted no tiene precio, Guthmar. Protjalo bien." -"ste est protegido, da y noche, Seor, ya que el es nuestra herencia de familia ms estimada. Ello es dicho que mientras este reino dure el estar a salvo." -"Entonces no pueden sus guardias nunca dormir, buen Seor, ya que nosotros tenemos necesidad de toda la ayuda posible, en estos momentos inquietantes." Entonces ellos fueron a la mesa y el alimento fue puesto ante ellos. Cuando ellos hubieron cenado, Guthmar pregunt por su viaje. l estaba consternado por saber del ataque de los Corsarios sobre Anglond, ya que Linhirviva siempre con el miedo de sus incursiones, y Anglond era una fuerte ciudad lejana, aunque ms lejos de la proteccin de la flota de Gondor en Pelargir. -"Y por qu Anglond temi enviar sus hombres con usted, mi rey?," exclam l. "Yo no puedo culparles, ya que nuestros vigilantes, tambin estn siempre mirando al horizonte por las negras velas. De todos modos le ofrecemos tantos hombres como podamos ahorrar. Pero dgame, Seor, los hombres de Anfalas no se unieron a su bandera?." Isildur sacudi su cabeza tristemente. -"Ay!, no. Y esta es la noticia ms horrible de todas, seor Guthmar. Sobre el segundo da de Nrui, nosotros partimos hacia Anglond, delimitado al sur de las colinas del Pinnath Gelin. En la tarde del tercer da alcanzamos el largo valle de hendidura profunda de Nanbrethil, donde el camino corana las colinas y comienza a descender hasta Anfalas. All nosotros espiamos viniendo hacia nosotros un grupo desigual de gente, hombres y mujeres, jvenes y viejos. Ellos iban a pie y andaban con paso lento, aunque ellos no llevaban ningn equipaje. Entonces una de las mujeres levant sus ojos, nos vio, y dio un chillido de terror. Los otros nos vieron y se dispersaron, las mujeres treparon por las rocas de ambos lados del camino, los hombres sacaron sus espadas y formaron una lnea a travs del camino. Haba severa determinacin en sus ojos, pero no se vislumbraba esperanza. Avanzamos cautelosamente, no haciendo ningn signo hostil. Ellos estaban de pie sobre el camino contra nuestro nmero mucho mayor, sus nudillos blancos sobre las empuaduras de las espadas. Nos paramos a una pequea distancia. Levant mi brazo saludando, pero ese mismo momento uno de los extraos grit.

"El rbol Blanco!, l se dio la vuelta hacia un hombre grande al lado de l, agarrando su hombro y sealando. Mire, Turgon!, Ve su bandera?, Ellos llevan el rbol de Gondor!, "Y llam, Ustedes no vieron antes el rbol de Gondor y a su Rey, ya que yo soy Isildur Elendilson, y si ustedes son amigos de aquella tierra ustedes no tiene nada que temer de nosotros. -Entonces los hombres envainaron sus espadas y llamaron a sus mujeres. Ellos parecan enormemente aliviados, ya que no o ninguna risa, ni signos de alegra en nuestra reunin. Yo habl al hombre grande, el cual llevaba unas ropas elegantes, aunque muy rasgadas y manchadas. Le llaman Turgon?, Pregunt. De que ciudad es usted?. "l me dio una mirada penetrante. De ninguna ciudad, mi seor, l contest con gravedad, y una de las mujeres se dio la vuelta con un sollozo sofocado. "Me dej muy confundido por esta respuesta. `Usted no va vestido como la gente del campo. Seguramente usted viene de Ethir Lefnui o alguna otra ciudad de esta parte.' "Turgon contest hermticamente. `Somos la gente de Ethir Lefnui, pero ya no hay ninguna ciudad con ese nombre.' "Los de mi gente que estaban cerca de pie exclamaron. `Ningn Ethir Lefnui?, l esta loco?.' "Un joven al lado de Turgon cay de rodillas, su espada cada, desatendida en el polvo. `Turgon lo dice de verdad,' llor l. `Ellos han destruido nuestra ciudad. Ethir Lefnui est muerto. Sus jardines son desierto, sus campos quemados, sus muy alzadas paredes tiradas abajo. Ellos han asesinado a nuestro seor, ellos han matado a nuestros amigos y familiares, ellos han destruido nuestros templos y lugares santos. Estamos sin hogar, sin dinero, estamos muertos!.' l presion su cara sobre la tierra y solloz en el polvo. "Miramos fijamente sobre l con compasin y horror, pero sus considerados compaeros con ojos desprovisto de emocin como el muchacho sollozaban de angustia. Turgon me mir. "`l vio a su padre, madre, y dos hermanas muertos, l no fue descubierto y ellos tuvieron muertes relativamente rpidas. Otros aqu no fueron tan afortunados.' Yo mir cara por cara y le escrito horrores all por una mano cruel. "Lefnui destruido?,' Grit. `Pero sus paredes eran altas, su gente numerosa y valiente. Seguramente no hay bastantes orcos en todo el Ered Nimrais para destruir una ciudad tan grande.' "Orcos, mi seor?,' Dijo un hombre alto, dando un paso adelante con ira. `Estos no eran orcos, esto lo hicieron Hombres. Los hombres de alto linaje y reclamando valientemente a Elros como a su Seor. Dnedain, mi seor, como usted!.' Sus ojos rgidos cuando l escupi estas palabras y yo pens por un momento que l iba a golpearme, pero Turgon cogi su brazo.

"`Perdonadle, mi seor. l est fuera de s por la pena, l no sabe lo que dice. Fueron los Corsarios, mi seor, los hombres de Umbar, pueden ellos pudrirse por el hecho.' "Entonces ech atrs mi capa y desmont ante ellos. `Ve usted algn pirata alabardero? Los Corsarios son de hecho Dnedain, pero mi lnea fue cortada de la suya hace una larga edad. Mis antepasados, los Fieles Seores de Andni, vinieron a miles hace aos y fundaron Pelargir sobre el Anduin. Aquella ciudad siempre fue su amiga y aliada. Ellos trajeron la paz y la prosperidad a una tierra, que nunca haba conocido en todos los abismos del tiempo antes. Bueno, fuimos nosotros los Fieles quienes ayudamos a ustedes a levantar Ethir Lefnui en los Aos Oscuros, cuando todo el resto de la Tierra Media era slo un pramo poblado por errantes bandas de brbaros. "S, los Corsarios son Dnedain como usted dice, pero ellos fueron tocados hace mucho por la mano y la mente del Enemigo, y ellos fueron girados hacia el mal. Ellos han hecho poco por los Uialedain de la Tierra Media, excepto incursiones, pillajes y esclavizarlos a ustedes. La violacin de Ethir Lefnui no fue hecha por la sangre Nmenreana, sino por los planes malvolos de Sauron. "Pero de todos modos digo que estoy orgulloso de mi herencia. Mi familia ha trado la unidad y muchos aos de paz a todas las tierras del Oeste. Hace mucho que somos amigos y aliados de los Uialedain. No debemos permitir a nuestros enemigos comunes dividirnos ahora, cuando nuestra necesidad es ms grande.' "El hombre me mir fijamente con la boca abierta, luego se distancio un paso y tartamude, `Perdonadme, mi seor. Yo... Yo....' "Lo s. Usted ha perdido mucho y ha sufrido mucho. S lo que es perder la patria completamente. S lo que es ver a sus seres queridos muertos. Usted est profundamente agraviado y desea devolver el golpe contra los que le han hecho esto a usted. Pero vuelva la rabia sobre el enemigo apropiado. Deje a Sauron sentir su venganza, no nosotros quienes compartimos su dolor. Marche conmigo ahora y juntos devolveremos el golpe a l que se lo ha dado.' "El hombre dobl su cabeza. `Mi seor,' dijo l con los dientes apretados. `Voy a servirle hasta el final.' Entonces Turgon sostuvo en alto su espada y grit, `M Seor, mi Rey.' Y sus compaeros lo siguieron, haciendo una mirada valiente pero lastimosa. "Yo llam a Turgon entonces. `Nosotros habamos planificado ir a Lefnui y de ah a Ringlond. No podra haber otros de su gente en alguna parte de Lefnui?, Buscaron la ciudad a fondo?,' Pero l sacudi su cabeza con gravedad. `Nada vive all ahora, salvo los lagartos y las ratas. Los piratas tres veces malditos desbastaron la ciudad, hasta que ninguna piedra sobre piedra estuviera ms de pie. Esta que era Ethir Lefnui esta muerta. An la memoria de la ciudad est envenenada para nosotros. Si alguna vez la reconstruimos ser en algn otro lugar y esta llevar otro nombre.' "Afirm, entendiendo sus sentimientos. `Entonces que as sea,' dije yo. "As acaba una hermosa ciudad de los Hombres.' Me gir entonces a mi escudero, y dije, `no tomaremos el camino del Sur entonces, iremos al Este inmediatamente y seguiremos las faldas de las montaas

hasta Erech en el valle del Morthond. Nuestro viaje va a ser acortado cerca de cien leguas y an podremos llegar a Osgiliath en el tiempo designado. Maldigo a losUmbardrim por traidores!. Yo haba pensado haber juntado un poderoso ejrcito en esta hora, pero somos poco ms de los que comenzamos hace dos meses.' -"Estas son noticias duras de verdad, Seor," dijo Guthmar. "La gente de Anfalas, y sobre todo los tejedores de Ethir Lefnui, hace mucho que son nuestros amigos. Es difcil creer que ellos hayan desaparecido." -"Sin embargo," dijo Isildur, "todo lo que queda de aquella gente est en mi campamento sin sus paredes." -"Ver que mi gente les de cuidado especial y atencin," dijo Guthmar, y l dio tales ordenes inmediatamente. l e Isildur se sentaron hasta tarde, hablando de tiempos antiguos y hechos de gente poderosa del pasado. Guthmar era un vido estudiante de la sabidura de los das antiguos. Su conocimiento era grande, y a Isildur nada le gust ms que compartir su inters por el pasado. Ellos se contaron el uno al otro los cuentos de los viejos hroes: de Tuor, Barahir y Erendil el Marinero. Ellos hablaron de amantes famosos: por un lado de Beren y Lthien Tinviel; y por otro de Idril y Tuor. Haba mucha cerveza y risa tambin, en la cual Ohtar tom ms inters, aunque l se quedara cerca de Isildur. l not que cuando Guthmar hablaba, los ojos del rey se desviaban hacia atrs, hacia el magnfico tapiz que ellos haban visto antes. Era tarde antes de que todos se fueran a la cama y la ciudad se quedara tranquila por fin. --Ellos pasaron la siguiente maana de ocio, andando entre los ricos huertos de Guthmar, viendo grupos de hombres que llegaban a Linhir montando a caballo de todas las direcciones. Ellos entraban en pequeos grupos, raras veces contando ms de dos; cazadores de las tierras altas del Gilrain, tramperos de pjaros de los pantanos del Ethir Anduin, labradores y granjeros de Dor-En-Ernil y las amplias tierras abiertas sobre el Ro Serni. Entonces por la tarde una columna ms grande de jinetes montaba a caballo desde el norte, conducidos por Ingold de Calembel, e Isildur fue a su encuentro. -"Entonces usted ha venido como haba prometido, valiente Ingold," llam l cuando los hombres desmontaban y eran conducidos a su lugar en el gran campamento, ante las puertas de la ciudad. -"S, mi seor, yo pude encontrar, unos quinientos, todos entre Lamedon y aqu, pero ninguno est entrenado como guerrero, me temo. Muchos de nuestros hombres ms preparados, se unieron a la llamada ms temprana de su padre y estn con l an en Gorgoroth. Demasiados de estos nuevos hombres son jvenes sin barba, quienes eran demasiado jvenes para seguir a Elendil en el 30. Ellos no son capaces de sostener sus propias espadas. Pero ellos son fuertes e impacientes, lucharn cuando el tiempo llegue."

-"Usted ha tenido mucho xito, Ingold. El coraje y la fuerza harn resistir de pie a un hombre bueno en cualquier lugar de la batalla, sea el primero o el ltimo. Hay muchos ms ya como ellos en este campamento, y ms que llegan a cada hora. Vaya entre ellos y despus de que usted haya acampado los forme en compaas, segn las provincias de las cueles ellos hayan venido. Nombre para cada compaa un oficial para conducirles en la batalla, unos de ellos al cual ellos siguieran y que pueda mantener su lucidez cuando el tumulto est todo alrededor. Con esperanza hay al menos un guerrero experimentado en cada compaa, y que los hombres sepan que sus vidas dependern de l, podemos confiar en su opcin. "Entonces tenga listo para cada compaa un estandarte segn su provincia, y si ellos no tienen una, entonces ellos pueden marchar bajo los colores de su patria. Un comandante de su confianza y una bandera que revolotee, en la cual ellos puedan ver prestada la fuerza y que pueda resolver la sorpresa en los muchachos. Un hombre lucha ms rudo cuando l lucha junto a sus vecinos, bajo la bandera de su patria. La vista le recuerda su casa y los seres amados por los cuales l lucha. Cuando todo esto sea hecho, enve a cada comandante de compaa al centro de la plaza de la ciudad, en la duodcima hora de esta noche. Yo me dirigir a ellos. "Ohtar, usted se encargar de las armas. Hable con Guthmar y vea si l puede encontrar bastantes armas para todos los hombres. Veo demasiadas azadas y palos, cuando las espadas o lanzas les serviran mejor. Y pase la palabra a nuestras propias compaas. La duodcima hora para el consejo." --Aquella tarde, cuando el sol se volvi Rosado sobre las torres de Linhir, Isildur se encontr con sus nuevos tenientes en la gran plaza de Linhir. l llev el estandarte de los altos Reyes de los Reinos en el Exilio, y Ohtarposado a su lado llevaba en alto el gran estandarte de Gondor. Cuando ellos aparecieron con Guthmar ante las puertas de su corte, al anfitrin montado se le dio una gran aclamacin, ya que a ellos les pareci que ellos estaban ante uno de los viejos reyes de ultramar. Isildur levant su mano ante todas las ovaciones y grit fuertemente, su voz son a travs de la plaza. -"Hombres de las Tierras del sur!. No me aclamen a m. Toda la alabanza y el honor deberan ir hacia ustedes. Lucho por recuperar mi propio pas y vengarme de los males hechos a m personalmente. Pero ustedes, quienes dejan sus pacficas casas y sus seres queridos, para luchar conmigo por mi causa, yo les saludo!." Otra vez la plaza reson en aplausos. -"Todos ustedes saben contra quien nos esforzamos. Yo les har saber ms claramente por qu. El Seor Oscuro ha sido un enemigo de los Hombres desde que l era slo un criado de Morgoth el Maldito, fuente de todo el mal de la Tierra Media. Con toda la fuerza y poderes de todos los pueblos libres del Oeste, y con gran prdida irreparable, Morgoth por fin fue derrocado y los Das Antiguos del mundo llegaron a su fin. La gente de aquellos tiempos pens que el mal haba sido destruido para siempre, raz y ramas, y ellos declararon que una Edad Nueva haba comenzado, sin los infortunios de la otra. Esta era una Edad Nueva, brillante con esperanza y promesa de paz, pero esta fue tambin triste, menos inocente. Todos saban entonces que los Elfos, los primeros nacidos que crearon tanta belleza en el mundo, pasaran de

el sin tardanza, que las maravillas del mundo eran slo de ida, cosas mortales. De todos modos ellos tuvieron paz, y el mundo era de nuevo verde y alegre, como no lo haba sido durante muchos largos aos mientras Morgoth gobernaba. Y an una sombra permaneci, sin marcar y desconocida para todos excepto para los Sabios. "S, Morgoth fue expulsado, pero su criado Sauron escap de la ruina de Thangorodrim. l huy exilindose en el Este y permaneci all mucho, alimentando su odio y su resentimiento, trazando su venganza. l perfeccion las artes enseadas a l por su viejo amo, y l se meti en cosas que slo los Valar deberan experimentar. l cre razas que nunca estuvieron en las canciones de los Valar en el Principio: orcos, trolls, y otras criaturas que nunca deberan haber existido. "Cuando l consider que esta fuerza era suficiente, l surgi otra vez, y abiertamente hizo la guerra contra el Oeste. l atac y destruy Eregion, el ms bello de todos los Reinos lficos; l expoli las ciudades hermosas de Rhn; l conquist a los reinos de los hombres Uialedain y esclavizo a sus reyes a su voluntad, y l incluy Harad en su Reino. l sedujo a los reyes poderosos de Nmenor y caus la cada de aquella gran tierra, causando incontables miles de muertes. "l es un enemigo poderoso. An no sabemos cual es la forma de la criatura que l es. l no es ningn hombre ni Elfo, sino una criatura totalmente mala, absorbido por la destruccin de todo lo qu es bueno, libre y hermoso. l no muere, pero l puede ser aplastado y su poder roto, o as los Sabios nos dicen. El podero armado de Gondor y Arnor, con la ayuda de nuestros hermanos los Elfos, ha tenido xito en la invasin de la Tierra Negra y an rodea all su fortaleza de Baraddr. Pero mucho es su alcance an. Los Corsarios de Umbar sirven a sus objetivos, y el trabajo de sus crueles Haradrim va cuando ellos atacan a sus vecinos. Su mal est trabajando an aqu en las tierras del sur, ya que sus vecinos de las montaas se han convertido en sus peones. Los Eredrim han dado su espalda a sus viejos amigos y nos han rehusado su ayuda." Un murmullo enfadado surgi. La mayora no haba odo estas noticias an. Un capitn cercano dijo categricamente. -"Pero ellos no le juraron lealtad en Erech hace mucho aos? Ya que tal es la tradicin que cuentan." Isildur cabece con gravedad. -"S, ellos juraron, pero su palabra es como el polvo en el viento. Ellos han vendido su honor al Seor Oscuro." Entonces muchos hombres gritaron con enojo. -"Ellos son unos traidores. Nosotros no deberamos dejarlos a nuestras espaldas. Debemos atacarlos en sus firmes montaas antes de que nosotros salgamos. Ellos nos deshonran a todos nosotros los del sur. Les ensearemos el precio de la traicin!." -"No!," Grit Isildur, y su voz fue fuerte y ordenada, resonando en las paredes y ahogando todas las otras voces. "No presten atencin a los Eredrim. Ellos no nos sirven, pero ellos no nos harn ms dao. Ellos se ocultarn en sus profundos territorios y nunca otra vez vendrn en adelante,

para preocupar nuestros consejos, a no ser que ello sea para cumplir su Juramento por fin. He puesto un destino sobre ellos que no puede ser roto. Ellos estn perdidos para ellos y el mundo!." Entonces los hombres miraron con maravilla sobre el rey, ya que ellos vieron que sus ojos eran regiones perforadas, desconocidas para los hombres menores, y l manejaba armas ms all de su incomprensin, poderes aprendidos en las tierras lejanas que ahora ya no existen. Muchos se estremecieron en el fro tono implacable de su voz, y se sintieron ellos mismos afortunados, ya que ellos haban contestado de buen grado a su llamada. -"No, nosotros no marchamos al norte contra los Eredrim," grit l, "sino al este, contra la fuente misma del mal que nos amenaza. Primero vamos a Pelargir a unirnos con otros aliados all, luego sobre Osgiliath, donde ms amigos an se unirn a nosotros. All, sobre el da del Medio Ao, ser sostenido un gran consejo de muchos pueblos." l saco su espada y la sostuvo encima de su cabeza. -"All un ejrcito va a ser juntado que sacudir incluso el mismo Trono Negro. Ms bien, an lo lanzaremos abajo y lo aplastaremos en el polvo!." Y los hombres blandieron sus armas y rugieron en su aprobacin. -"Isildur!," gritaron ellos, "Isildur, por Gondor y el Sur!."

5. Pelargir

A lo largo del da siguiente el ejrcito empez a preparar las armas, el equipo y la organizacin de las cadenas de mando. El campamento era una colmena de actividad. Por todas partes la gente se apresuraba sobre el porte de las provisiones. Guthmar proporcion enormes carros arrastrados por tiros de bueyes, y la buena gente de Linhir los llen de grano, fruta y carnes saladas. Finalmente todo fue hecho y los hombres se desplomaron sobre sus camastros por el agotamiento. Ellos haban dormido durante unas horas, cuando los cuernos sonaron temprano en el aire de la maana. A primera hora despus del alba, Ohtar levant el estandarte al lado del rey y el anfitrin sali en aplausos de los ciudadanos sobre las paredes. Ellos eran una compaa mucho ms grande ahora, un verdadero ejrcito por fin. Detrs de la compaa el rey mont a caballo con los caballeros de Ithilien, seguidos por los lanceros deCalenardhon y Angrenost. Entonces vena el primer grupo de infantera: un puado de marineros y pescadores de Anglond, y los pocos supervivientes insensibles de Ethir Lefnui con su bandera de azul celeste. Entonces vena un gran cuerpo de hombres montados de las colinas de Lamedon, con Ingold a su cabeza, y detrs de

ellos andaba una larga columna bajo los colores de Dor-En-Ernil e incluso el lejano Belfalas, lejos en el sur. Despus marchaban los granjeros, pastores, tejedores y los vinateros de Lebennin, fuertes estos. Finalmente un largo numero de carretas de suministros tiradas por bueyes unidas a la columna, ahora haciendo curva lejos hacia el este, hacia Pelargir. El primer da, ellos no cubrieron ninguna gran distancia, ya que muchos de los nuevos soldados de infantera no estaban acostumbrados a las largas jornadas. Ellos mantenan un paso lento y estable, habiendo cubierto una docena de millas antes de la oscuridad. Ellos acamparon donde se haban detenido, en larga lnea las tiendas abajo en el centro del camino, ya que la tierra era pantanosa y ocultaba muchos traidores pantanos. Cada compaa encendi fuego y los carros de suministros crujieron despacio encima del camino, repartiendo la cena de la primera noche. Tarde era cuando ellos terminaron el campamento de los caballeros de Ithilien en la vanguardia, y ms tarde todava antes de que los carreteros tuvieran a sus animales alimentados y anduvieran con dificultad buscando su propia cena y descanso. El ejrcito viaj as por las colinas bajas y a travs de los amplios campos punteados con las flores salvajes, todo aquel da y parte de los siguientes, entonces el camino comenz gradualmente a empinarse, hasta que ellos estuvieron enrollados entre altas bajadas. Entonces en la dcima hora del da cuando sus sombras se alargaba ante ellos, ellos coronaron una colina y all debajo, ante ellos la ciudad de Pelargir que brillaba por el sol poniente. sta era una ciudad de gran belleza, ya que ella coronaba un juego de altas colinas abovedadas entre dos grandes ros. sta estaba rodeada con una fuerte muralla adornada con muchas torres, y ella haba sido construida de un granito rosa plido que absorba destellos de luz y enviaba atrs chispas a los ojos, como si las estrellas centellearan dentro de la piedra. Las paredes de dentro de la ciudad eran altas y bien proporcionadas. Muchas casas tenan tejados llanos, dnde las mujeres podan hacer su trabajo bajo los toldos abigarrados. Aqu y all se elevaban altas bvedas, arqueadas de caliza blanca o madera dorada. Y en el mismo corazn de la ciudad, en la cresta de la colina se elevaba una alta torre delgada con una azotea puntiaguda y una galera baja, construida toda de mrmol azul celeste, trado del alto Ered Nimrais, arrastrado con mucho trabajo sobre trineos y barcazas hasta la ciudad. Una gran puerta suspir en la pared suroeste y una amplia avenida conduca abajo hasta los muelles. Largas barcazas del ro colocadas en el puerto en el lado amplio, emitan buques mercantes y pequeos veloces barcos costeros desde una docena de puertos. Pero altsimos sobre todo eran los blancos mstiles de los largos barcos de la flota de Pelargir, y sus velas eran del color de las aguas profundas. El helado ro Sirith caa abajo desde los campos de nieve del Ered Nimrais y serpenteaba sobre las paredes occidentales de Pelargir, como un brazo protector. Desde ah el flua bajo un amplio puente triple, arqueado con torres fuertes a ambos lados del final, slo un punto debajo de las montaas donde un hombre poda cruzar el Sirith con toda seguridad. El ro, como si conquistado por fin, entonces ceda sus aguas azules al torrente marrn del poderoso Anduin, el ms grande de todos los ros de la Tierra Media, por ltimo muchas millas hasta el mar.

Los hombres de Pelargir la construyeron y fortificaron hace mil aos, y ellos ya nunca haban estado indefensos desde aquel da, ya que ella era la nica ruta de la tierra del sur de Anrien. Porque Pelargir guardaba este mismo puente sobre el gran ro Anduin, era conocido en todas partes de Gondor como la puerta del Sur. Este era el ttulo del cual los hombres de Pelargir estaban justamente orgullosos, ya que en todos aquellos siglos ningn enemigo alguna vez haba tenido xito en la conquista de Pelargir. Cuando la cuesta comenzaba a bajar la colina hacia el puente el ruido de un jinete, que sala de la torre ms cercana al puente, montaba a caballo con fuerza para encontrarse con ellos. Cuando l se acerc, ellos podan ver que l llevaba la armadura negra y un alto casco con un penacho azul de pavo real, que se mova detrs de l cuando l retumbaba encima de la cuesta en una nube de polvo. l montaba con fuerza y pareca tan resuelto, y feroz que algunos comenzaron a dudar de sus intenciones, pero Isildur simplemente preparaba a Pies-Ligeros y esperaba su llegada. El jinete oscuro apareci tan de repente ante el rey, que su preciado caballo relinch, una sombra fantasmal en la nube de polvo que ahora lo rodeaba. El caballero salt gilmente a tierra y se quit su casco. l era un hombre joven con una cara fuerte y noble, y sus ojos brillaban con orgullo. -"Isildur mi rey," l grit con una inclinacin majestuosa. "Tengo el honor de darle la bienvenida a usted a Pelargir en el nombre de Barathor, Seor de Pelargir y encargado de la Puerta del Sur. Yo soy Duitirith, su hijo y heredero." Isildur lo salud diciendo, -"Se lo agradecemos, Duitirith, hijo de Barathor. Nosotros nos hemos encontrado antes, aunque usted no lo recuerda. La ltima vez que nosotros estbamos en la corte de su padre, usted era slo un nio sobre el regazo de su padre." Duitirith se ruboriz. -"Demasiados aos han pasado desde la ltima vez que nos honr usted, Seor," dijo l. "Como usted ve, he crecido hasta la masculinidad en su ausencia. Y an de verdad le recuerdo a usted, Seor, de hecho la mirada de usted y sus palabras amables, siempre han permanecido en mi mente, como mi modelo y mi inspiracin." La risa de Isildur son. -"Es esto as? Bien, joven Duitirith, su discurso amable complementa su aspecto y porte. Estoy contento de verle otra vez y le encuentro cultivado, alto y recto. Condzcanos ahora hasta su padre para que podamos hablar con l." Duitirith se inclino hacia abajo. -"Esto es un honor as como un placer, Seor, la ciudad esta preparada para saludarle y ofrecerle la bienvenida." Diciendo esto, l mont a caballo con ellos abajo hasta el puente. La guarnicin all alineada a ambos lados del puente, estaba de pie ahora en atencin, sus armas sostenidas en alto y sus escudos brillaban por el sol poniente. Una trompeta toc alto encima de sus cabezas y las banderas deGondor y Pelargir fueron alzadas en cada torre de la ciudad. Cuando ellos iban a medio galope sobre el palmo, Isildur se gir hacia su gua. -"Duitirith. Su nombre quiere decir el Guardin del Ro en lengua Eldarin. Es usted entonces el comandante de esta guarnicin, cargado con el cuidado de este puente?."

Duitirith se ri. -"De verdad estoy encargado de ese honor, Seor, y una buena empresa es ello. Yo escog y entren a cada uno de mis hombres. Pero mi nombre no se refiere al Sirith, sino al mismo Anduin. Un da yo gobernar Pelargir y proteger el Gran Ro para Gondor. Usted puede estar seguro, Seor, que ningn enemigo va alguna vez a pasar esta ciudad cuando yo lleve el anillo de Seor." -"Yo no lo dudo," sonri Isildur, mirando la caras impacientes, absorbidas de los hombres de Duitirith, ahora alineados en el parapeto con sus lanzas arqueadas encima del camino. Entonces ellos llegaron hasta las puertas de la ciudad, pero las puertas an estaban cerradas. La columna se detuvo. Una voz llam abajo a los parapetados sobre la puerta. -"Usted ha llegado a Pelargir sobre el Anduin. Declare su nombre, su tierra y el nombre del seor al cual usted sirve." Duitirith se volvi hacia el rey. -"Nosotros queremos decirlo sin falta de respeto, Seor. Sabemos bien quien es usted. Pero esta exigencia es tradicional en la puerta, ser preguntado a cada viajero por su significacin para cruzar este puente durante mil aos. Ninguno puede entrar sin contestar satisfactoriamente a la pregunta." -"No estamos ofendidos, buen Duitirith. Esto nos complace ver que la Puerta del Sur esta protegida an contra nuestros enemigos. Conocemos bien la pregunta. La contest yo primero cuando mi gente lleg a estos muelles desde la tormenta y el tumulto en la cada de Nmenor." l estaba de pie en sus estribos y exclam con voz clara y resonante. "Me llaman Isildur Elendilson de Gondor y sirvo a mi seor, Elendil, Alto Rey de los Reinos en el Exilio." -"Usted es entonces un amigo de esta ciudad," grit la voz inadvertida. "Entre en paz, Isildur de Gondor." Las grandes puertas crujieron despacio abrindose y un alto negro rastrillo se agit arriba en las sombras encima de la puerta. Un grupo de caballeros del Seor de Pelargir les esperaban ms all. -"Estos hombres le escoltarn hasta la Torre Azul, Seor," dijo Duitirith. "Debe perdonarme, ya que yo no puedo dejar mi puesto hasta que yo sea relevado. Le ver en la cena. Adis y bienvenido otra vez." l gir su caballo para volver a su puesto en el puente. Las trompetas sonaron otra vez, e Isildur y su ejrcito entraron en la ciudad entre los aplausos de miles de personas. Ellos iban vestidos con colores brillantes y eran muy hermosos al parecer. Los ptalos de rosa Eleanorrevoloteaban hacia abajo sobre los hombres, desde los balcones y los tejados, mientras los juglares rasgueaban las citernas, lades y jadeantes tubos. Las caras de la gente brillaban con la alegra y la maravilla cuando ellos miraban fijamente a su rey, ya que ellos lo amaban mucho. A menudo en los viejos das antes de la guerra, Isildur navegaba en barco para visitar Pelargir y caminar entre ellos con su semblante abierto y su gran risa rodante. Poca de esta gente haba alguna vez visitado el remoto Osgiliath, e Isildur haba sido para ellos el smbolo real del Poder de Gondor. Ahora ellos le dieron la bienvenida a l como a un amigo que vuelve despus de una larga ausencia, y ellos sintieron su alegra tambin.

Cuando la larga columna iba por las calles de la ciudad, el humor infeccioso de la alegra comenz a extenderse entre los soldados y la larga marcha austera se convirti en un desfile alegre. De algn lugar de entre las filas, una voz profunda de bartono irrumpi con una cancin y pronto otros participaron, mezclando sus voces de muchas tierras, en una antigua cancin de regreso al hogar. Las palabras eran en la lengua hereditaria de esta gente de las tierras del sur, y ella hablaba de los das antes de la venida entre ellos de la gente del Oeste. La gente de la ciudad participaba alegremente. Los Dnedain de entre los anfitriones, aunque ellos podan entender pocas palabras, sintieron que sus corazones se levantaban por el sonido de las decenas de miles de voces alzadas en bienvenida. La lengua Uialedain estaba en lo ms hermoso de la cancin lrica y la poesa, y las voces de la gente mezcladas como en un coro. Y entonces ellos por fin llegaron con la cancin hasta la Torre Azul, en el corazn de la ciudad. All ellos fueron introducidos en la gran corte donde estaba sentado Barathor, el Seor de Pelargir. l estaba sentado en un alto trono formado detrs, de las alas desplegadas de un pjaro de mar, como si el asiento estuviera a punto de tomar el vuelo. En este haban sido puesto incontables azulejos y piedras, cada una, una sombra diferente de los azulejos. El suelo tambin era de un mosaico azul, con amplias cintas de oro que irradiaban desde la tarima central. Barathor llevaba una capa larga de plumas blancas y en su mano llevaba un anillo de mithril, el anillo de Seor. Su pelo era cano y su cara rayada, pero su espalda era todava recta como una lanza y sus ojos claros. l se levant cuando Isildur entr y fue a saludarlo. -"Bienvenido, Isildur, mi rey y mi amigo." Isildur se abraz con l. -"As que, Barathor, nos encontramos otra vez de nuevo, aunque el mundo ha cambiado mucho desde la ultima vez que nosotros nos agasajamos juntos en su vestbulo." -"S, el mundo ha cambiado, pero usted no, mi seor. Las hojas de diez aos me tienen marchitado y cado, pero usted est tal como usted estaba entonces. Esto es su sangre real. Los herederos de Elros alguna vez han tenido una lnea tan duradera." En aquel momento una mujer asombrosa con el pelo rojo ardiente parecido al vino, se coloc al lado de Barathor. l tom su mano y se dio la vuelta hacia Isildur. "Espero que usted no haya olvidado a mi seora?." Isildur le sonri a ella. -"Cmo yo podra olvidar a la encantadora Heleth? He hablado con su hijo, seora, y su porte y semblante es un elogio para usted." Ella sonri. -"Usted es muy amable, Rey Isildur. Estamos de verdad orgullosos de l." -"Pero venga," dijo Barathor. "Usted debe estar cansado. Primero usted debera baarse y descansar. Entonces esta noche nos sentaremos juntos a la mesa y ser otra vez como antes." Isildur llam a su escudero. -"Venga, Ohtar, un bao nos llama. Dejemos que nos quiten el polvo de Lebennin de nuestros miembros." Ms tarde, lavados y vestidos con prendas limpias, ellos cenaron con Barathor y su familia. Este era un noble banquete, ampliamente bienvenido despus de los cansados meses de marcha.

Cuando por fin la mesa fue limpiada, ellos se sentaron y bebieron a sorbos el buen vino y escucharon el sonido de la msica. All tocaban el lad y los trovadores, dulcemente aliviando sus corazones. Barathor pidi la copa de Isildur para ser rellenada. -"Mi rey," dijo l. "Usted marcha con un gran ejrcito detrs, y nosotros estamos alegres de ver las banderas de nuestros aliados ante nuestras paredes en estos momentos preocupantes. Pero me temo que su diligencia no sea la defensa de Pelargir. Adonde se dirige usted?." Isildur encontr la mirada fija de Barathor. -"Marchamos hasta Osgiliath, para encontrarnos con nuestros aliados los Elfos. All ser congregada una gran hueste tan poderosa que los criados del mal se acobardarn ante ella. Entonces Ithilien ser liberado por fin, y yo voy una vez ms a sentarme en el alto trono de Minas Ithil." -"Tal es nuestro deseo tambin, mi rey," dijo Barathor. "Nada alegrara ms a nuestros corazones que verle restaurado a usted, y los campos de Ithilien barridos y limpios de asquerosos orcos. Ellos son una prueba penosa para nosotros. Nuestros pueblos cerca del ro a menudo son asaltados por errantes bandas de orcos del Sur de Ithilien, pero ellos hacen sus asquerosas fechoras y se arrastran atrs a sus agujeros, antes de que nosotros podamos llegar contra ellos. -"Esto nos enloquece," exclam Duitirith. "Nosotros podramos detenerlos, si nosotros pudiramos colocar vigas en todos los viejos puestos de guardia a lo largo de los viejos bancos del Anduin. Pero nos no atrevemos a salvar a los hombres de la flota. Estamos cogidos entre dos males y no podemos enviar a todas nuestras fuerzas contra tan poco. Estos Corsarios sinvergenzas de Umbar van en barco en adelante, cada ao acosando a nuestros barcos y pueblos pesqueros. Nunca sabemos donde ellos van a ir a golpear despus. Ellos han realizado pillaje y han asesinado en docenas de nuestros ms pequeos puertos durante aos. Nuestros barcos patrullan la costa, pero es raro que podamos verlos a ellos y ms raro todava que podamos ponernos junto a ellos. Los Corsarios navegan en barcos ms pequeos, no ms de doscientos hombres en cada uno, pero ellos saben manejarlos bien y diablicamente rpido. Los perseguimos, pero ellos levantan velas ms rpido al viento que nuestros barcos. Esto nos vuelve locos, mirando como se alejan sus velas, sabiendo que ellos llevan nuestra gente en esclavitud. "Cada ao los Corsarios se hacen ms poderosos y ms atrevidos. Su ltimo ataque del ao pasado fue sobre un establecimiento en el Ethir Anduin, no ms de veinte leguas de aqu. Algunos hay quienes susurran que ellos an podran intentar un ataque sobre el mismo Pelargir, aunque yo mismo creo que ellos no seran tan idiotas. De todos modos ellos podran estar en el mar an cuando hablamos." -"Ello de hecho," dijo Isildur de repente. "Es muy cierto." Heleth palideci y agarro la mano de su marido, y los invitados vislumbraron durante un momento un gran miedo con el que los Pelargrim comparten sus vidas. -"No hemos tenido ningn informe de piratas sobre las costas en este medio ao o ms," protest Barathor.

-"Los he visto con mis propios ojos," contest Isildur, "y en este mismo mes esta espada se ha cruzado con las de Umbar." -"Ay!," Grito Heleth. "Tengo pesadillas a menudo de fantasmagricas velas negras. Pero esto es glacial de verdad saber que ellos van en barco otra vez, en realidad." Barathor mir de cerca a Isildur. -"Esto parecera cuentos aqu. Si los Corsarios estn en el extranjero otra vez yo debera saber todo lo que usted pueda decirme." -"S, es un cuento de verdad, aunque este no sea agradable. Sepa que nosotros hemos marchado por todos los alrededores del Ered Nimrais, buscando aliados para nuestra lucha contra el Seor Oscuro. Pero nosotros cruzamos todo Calenardhon consiguiendo poca ayuda, y nos quedamos desalentados. Cuando llegamos a Anglond estaba en paz y muchos all estaban impacientes por montar a caballo con nosotros para la reconquista deIthilien. Pero el mismo da que llegamos, los feroces Piratas de Umbar atacaron la ciudad y nosotros nos vimos sitiados all. Ellos vinieron con muchos largos barcos y ellos con antorchas convirtieron en llamas los campos y las granjas, hasta que el cielo se oscureci por el humo. La gente del pas corri con las armas y lo ms rpidos alcanzaron la seguridad de las paredes, pero los que cogieron en los campos o sobre los caminos, viejos y cojos fueron segados all abajo como al trigo ante nuestros ojos." Heleth ocult su cara detrs de sus manos. "Dos semanas estuvimos all sitiados todos nosotros, mientras las bandas de piratas hacan sus pillajes en la tierra, tomando todo ello que podan llevar y expoliando el resto. Una vez y otra, ellos se condujeron contra las paredes, pero nos mantuvimos firmes, y al final ellos se retiraron y se fueron en barco lejos al sur." -"Ellos permanecieron en el sitio durante dos semanas?," Grit Barathor. "Ellos de verdad han crecido en valenta. Ellos por lo general golpean rpidamente y se retiran en unas horas. Esta no es su forma de actuar, el poner sitio a una ciudad fuertemente amurallada." -"S," convenio Ohtar, "la gente de Anglond no estaba preparada para un asalto tan fuerte. Hubo muy poca alegra cuando ellos se fueron en barco por fin, ya que muchos haban muerto y las cosechas de primavera haban sido destruidas, el ganado matado. Tememos que ellos pasen un tiempo duro cuando el invierno llegue. Nos quedamos con ellos hasta que los muertos fueron enterrados y las defensas reparadas, pero cuando dejamos aquel lugar triste, pocos de verdad de los valientes caballeros de Anglond marcharon con nosotros. Muchos fueron necesarios para reconstruir la ciudad y las granjas, otros para trabajar en los campos juntando el ganado para antes del otoo, y todava ms bajo el gran y alto menhir desmoronado ante las puertas de la ciudad." -"Estas son noticias graves de verdad," s afligi Barathor. "La gente de Anglond son nuestros amigos y aliados, y tenemos buen comercio con ellos en los tiempos seguros. Puede que ellos encuentren la paz." l se quedo en silencio un momento, pero entonces l mir otra vez a Isildur. "Pero usted dice que recibi poca ayuda de Calenardhon?, Qu fue de los valientes seores de las enormes llanuras?, Ellos no se unieron a usted?." Isildur neg con su cabeza. -"Los llanos de Calenardhon son enormes de verdad, pero poca gente vive all. La nica ciudad de tamao considerable es la gran ciudadela de Angrenost, al final del

sur de las Montaas Nubladas. El ejrcito de Gondor tiene hace mucho mantenido all una guarnicin, ya que es un pas salvaje y extrao, lindado por las tierras salvajes de Dunland y el misterioso bosque de Fangorn. Las montaas siempre han sido peligrosas, pero ellas se han vuelto ms as muy recientemente. Trolls, orcos y lobos enormes vagan por aquellos bosques oscuros, y esto an es dicho que los rboles caminan por la profundidad de Fangorn. Esto no lo podemos afirmar, pero los orcos son bastante verdaderos, ya que espiamos a varias bandas vagabundas en los breves momentos en que nosotros estuvimos all. La guarnicin era ya escasa de personal desde la reunin para la guerra en el Este, y ellos podan ahorrar algunos, pero pocos. De todos modos unos sesenta se ofrecieron para unirse a nosotros, y ellos han probado ser feroces guerreros y jinetes sin igual." Duitirith abati su puo sobre la mesa. -"Una maldicin sobre todos los criados del Mal!. Ellos nos frustran a cada lado. Y no haba all ninguno para ayudarle en todas las provincias del norte?." Isildur sacudi su cabeza tristemente. -"No. Nosotros habamos tenido la esperanza en mil o ms, y muchos de Anglond, pero ellos no pudieron ser." -"Entonces todos las huestes que vemos con usted ahora son de las tierras del sur?," Pregunt Duitirith. "De todos modos yo haba pensado que ms se haban unido a usted." -"An no he dicho lo peor," dijo Isildur. Heleth levant sus ojos, y l pudo ver que las lgrimas ya rebosaban all. "Lo siento, seora, por ser el portador de malas noticias, pero vivimos en malos momentos." -"Dganoslo todo, Seor," dijo Barathor. -"Despus de la salida de Anglond marchamos hacia Ethir Lefnui en Anfalas. Pero por el camino nos encontramos los restos de la gente de aquella ciudad. Los Corsarios haban atacado Lefnui y la haban destruido completamente." Heleth dio un gemido de pena y todos los que estaban cerca jadearon por la consternacin. "No hubo ms de treinta supervivientes dijeron todos. El resto fueron asesinados. La ciudad fue arruinada y derruida. No haba ningn punto ms en el viaje all. Y entonces seguimos por las tierras altas y cruzamos el ro Lefnui cerca de su fuente, no en su boca como nosotros habamos querido. Una semana de difciles viajes nos llev hasta los bancos del Morthond. All seguimos el camino que sigue el Ro de Ringlond, lejos abajo hasta la costa. Dando la vuelta al norte, pasamos por el gran desfiladero de Blackroot(Raz negra) con el ro rugiendo y espumeante, lejos debajo, y surgimos por fin en el alto valle de Erech. All de verdad mi esperanza principal estaba puesta, ya que los Eredrim son una nacin fuerte y ya haban jurado ayudarnos. "Nos encontramos all con su seor Romach y los llam para realizar su juramento. Pero ellos haban tomado mal consejo y ellos me rechazaron a pesar de su palabra. Ya que sus mentes haban sido giradas contra nosotros por un emisario de Umbar."

-"Los malditos Piratas Negros otra vez," grit Duitirith, alzndose sobre sus pies. "Ellos siempre han conspirado contra nosotros, y han acosado nuestros puertos y embarcaciones. Le insisto otra vez, padre. Djenos ir en barco contra ellos y echarlos para siempre del mar!." Varios de los caballeros ms jvenes gritaron en su acuerdo. Barathor sacudi su cabeza. -"No nos atrevemos. No an. Ellos son poderosos de verdad, y nosotros estamos profundamente debilitados por la guerra. Es todo lo que podemos hacer para mantenerlos fuera de nuestras orillas." -"Ellos son los instrumentos del Seor Oscuro," dijo Isildur. "Ellos trabajan su voluntad, pensando en su vanidad, en la que ellos gobernarn al lado de l cuando seamos destruidos. Ellos son peones demasiado pobres para ser barridos de la tabla cuando l no tenga ms empleo para ellos. Primero debemos unirnos para abatir a Sauron, entonces con mucho gusto voy a tomar el barco con usted contra Umbar." Pero la frente de Barathor se frunci por la preocupacin. -"An ahora parece que tenemos otro enemigo en nuestra puerta. Los Eredrim son muchos y feroces en la batalla, y Romach es un caudillo inteligente y experimentado. Si ellos marcharan contra nosotros, nosotros difcilmente podramos mantener el puente contra ellos." -"No creo que los Eredrim les ataquen," dijo Isildur. "Ellos han rechazado ayudarnos, esto es verdad, pero dudo que ellos se alcen en armas contra nosotros. Romach espera ocultarse bajo las firmes montaas hasta que la guerra haya terminado, luego buscara el favor del vencedor. Pero ellos me juraron lealtad a m hace muchos aos y ellos no van tan fcilmente ha evadir su deber. Romach ha escogido esperar en las montaas y no bajar. Pero l no tolerar all mucho tiempo ms de lo que l haba pensado, ya que he ledo su futuro y le he puesto un destino. Ellos permanecern siempre en sus pedestales, hasta la muerte y ms all, hasta que ellos realicen su juramento." Y l se call, y se qued severo y pensativo. Entonces la reunin consider a su rey con maravilla. Otra vez les record la extraeza y poder de este hombre de los lugares lejanos del perdido Oeste. Los que le conocan mejor leyeron en sus ojos severos y vieron la clera que se quemaba all. Esta traicin de los Eredrim le haba golpeado profundamente, el ltimo golpe y ms cruel a todos sus proyectos de victoria. Los seores de la Alianza haban esperado que una gran hueste fuera en el tiempo con l hasta alcanzar Pelargir, y muchos ms para unrseles all. Y ellos haban puesto sus esperanzas ms grandes en los Eredrim. l pensaba en Malithr en su herencia orgullosa y porte, realizando las malas diligencias de Sauron, y su puo apretado sobre su copa de vino. Entonces Isildur se dio cuenta del largo silencio que haba cado sobre la reunin y temeroso mir fijamente cuando ellos le consideraron. -"Pero bastantes cuentos tristes y la letana de nuestros infortunios," dijo l. "No va a llevarnos ms los insultos de nuestros enemigos. El tiempo para acercarnos al golpe final. La necesidad es grande y el tiempo es corto. Mi Seor Barathor, tengo la necesidad de todos los hombres y las provisiones de guerra que usted pueda ahorrar."

Barathor apart la vista hacia la mesa e hizo una pausa antes de contestar. -"Yo estaba esperando su peticin, Seor, y me quema la vergenza de la respuesta que debo dar. Yo puedo ofrecerle quiz quinientos fuertes soldados de caballera, mi seor. Ms no tenemos ms efectivos de suplemento." -"Quinientos?," Grit el rey en la consternacin. "Pero yo necesito diez veces este nmero. Barathor, usted sabe bien nuestra necesidad." Barathor busc tristemente y ofreci sus manos vacas. -"Mi rey, puedo darle alimento, armas, y unas cuantas otras provisiones que usted requiera. Pero no puedo darle a usted la mayor parte de su peticin. Aproximadamente seis mil de nuestros hombres marcharon con Belrund para unirse a su padre en Dagorlad. Esto hace siete aos ya ahora y de todos modos ellos no han vuelto. Ellos profundamente son echados de menos, ya que estamos amenazados a cada lado y continuamente acosados. Somos una ciudad grande con campos amplios y productivos pueblos prximos. Somos pocos para proteger lo que tenemos. Y estamos sobrecargados por la guardia del puente, y del Gran Ro tambin. Nuestra flota patrulla los cauces sinnmero del Ethir Anduin y toda la costa como lejos hasta las orillas rocosas de Linhir. Apenas podemos sostener nuestra propia flota de cincuenta barcos, y todos penosamente escasos de personal. Mis capitanes constantemente me piden ms hombres, pero no hay ninguno para ahorrar. "Nuestros hombres son necesarios aqu en Pelargir, mi seor, o la Puerta del Sur va a ser slo una puerta abierta para nuestros enemigos. Con una fuerza reducida nosotros quiz podramos mantener el puente y golpear atrs las incursiones de orcos, pero nos no atrevemos a reducir la flota o yo no podra contestar por la seguridad del Anduin. Como usted mismo nos dijo, los corsarios estn fuera. Ellos podran subir por el Ro en cualquier momento. Si Pelargir cae, esto es slo una vela corta hasta el mismo Osgiliath. Esto ser en vano para nosotros montar a caballo por una victoria en Mordor, slo para encontrar todo Gondor en manos de los Corsarios a nuestra vuelta." Isildur mir fijamente al Seor de Pelargir. -"Barathor, hemos sido amigos durante muchos aos. Nunca hubo engaos entre nosotros. S que usted habla realmente de verdad, y que la seguridad de Pelargir y todo Gondor es su nica preocupacin. Pero le digo que la victoria final o la derrota ocurrirn en las prximas semanas. La victoria puede estar dentro de nuestra posibilidad, pero slo si actuamos ahora con un golpe concertado. La Alianza est en la necesidad horrible de su ayuda. Gil-galad y mi padre consideraron todas las opciones con cuidado, y ellos bien saben los peligros que usted tiene. Pero ellos sintieron que el riesgo debe ser tomado. Sin su ayuda, nosotros tendremos poca esperanza. El destino del Oeste est en sus manos. Le digo con total franqueza que la situacin en Mordor es grave ms all de su clculo." -"Grave sin duda, pero el Seor Oscuro no esta encerrado dentro de su Torre? Usted al menos conoce donde est su enemigo y puede girar un frente unido contra l. Pero nosotros tenemos enemigos a cada lado y debemos guardar todos los caminos inmediatamente. Usted est en una posicin de poder en Gorgoroth, mientras poco podemos hacer, sino esperar un golpe no visto cuando caiga."

Isildur cabece. -"Rodeamos el Barad-dr, esto es verdadero, pero no piense que Sauron es nuestro preso. Nosotros somos un tanto los suyos. La Torre es inexpugnable, hemos aprendido esto con gran coste. Nosotros no podemos ni entrar, ni arrancarlo a la fuerza. Y el largo sitio no es ninguna penalidad para l. Sus esclavos y sus recursos son ilimitados, y el tiempo no tiene ningn significado para l, quin ha sobrevivido a muchas edades de la Tierra. l espera en la comodidad de sus propios vestbulos, mientras nosotros estamos en el desierto, luchamos y morimos cada da, y cada vez somos ms dbiles para ello. Siete aos! Siete aos, seores, y no estamos cerca de ninguna victoria desde que vimos por primera vez la maldita Torre. La verdad es, mis amigos, que no podemos derrotarlo con las fuerzas que nosotros tenemos. Un arma nueva debe ser trada para poder atraerlo a l, un ejrcito nuevo para atacar donde y cuando l no lo espera. No puedo decir ms en este momento, pero es mi diligencia juntar a todos los hombres disponibles para este ataque. Otras fuerzas tambin son reunidas enOsgiliath para un gran consejo en el Da del Pleno verano. Todo ser revelado all. He fregado la mitad de la Tierra Media sintindome frustrado en todo momento. Pelargir es nuestra ltima esperanza. No hay ninguno mas para ser apelado." Barathor se sent colmado de angustia sobre su cara. -"Isildur, mi rey, no le amo yo como a un hermano?, Mi corazn no llora por muchas de sus tragedias?. Ello me duele darle algn pensar o ser desleal o ser tmido en el combate. Mi riqueza, mi honor, mi vida yo se la dara con mucho gusto a usted. Pero usted pide una cosa que yo no puedo, no puedo darle mi ciudad, ya que ella no es ma para darla. Esta pertenece a su gente y a sus antepasados quienes murieron por ella, y a sus descendientes quienes viviran aqu en paz. Si los enviara a la guerra con usted, Isildur, ellos casi seguramente no encuentren ninguna ciudad a su vuelta. Es esto entonces lo qu usted exige?." Isildur le mir fijamente mucho rato, pero entonces l toc su brazo con cuidado, diciendo, -" No tengo dudas de usted, de su lealtad o su coraje o de Pelargir, Barathor. S demasiado bien todos los peligros a los que usted se enfrenta. S que usted acta como su conciencia le exige." l se sent un rato con el pensamiento profundo y sombro, luego mir otra vez a su amigo. "Pero quiz haya an un camino. Otros acontecimientos ocurren en la amplia cara de la Tierra Media que an pueden resolver su dilema." l se inclin susurrando en el odo del seor. "Barathor, usted confa en todos los de este vestbulo con el conocimiento que podra significar la vida o la muerte para Pelargir, y an para todo Gondor?." Barathor mir alrededor de la mesa, con ojos que buscan cada cara. Entonces l afirm. -"No hay ningn peligro aqu, Seor. Todos son amigos o parientes y su lealtad est hace mucho tiempo probada." Isildur afirm. l se gir y se dirigi a la sala. -"Entonces yo puedo confiarles un secreto conocido por pocos, excepto yo mismo y los Seores de la Alianza, y esto no debe ser sabido por el Enemigo o nosotros estaremos todos perdidos. "Usted dice que necesita sus hombres para proteger el Gran Ro contra los Corsarios. Pero s el Ro fuera protegido por otros, si usted pudiera estar seguro de que los piratas no podran meter la pata en ello?, entonces usted podra conceder mi peticin?."

La gente le mir fijamente con asombro. Duitirith fue el primero en encontrar su voz. -"Pero Seor, esto no es justo para los hombres que protegen el Ro, ya que muchos fuertes barcos y marineros experimentados podran navegar y luchar en ellos. Usted no puede sustituirlo por soldados o granjeros. Que fuerza ahorrada propia podra proteger el Ro? Es esto una broma?." -"Isildur no hace broma de tales cosas, Duitirith," dijo su padre. "Le digo a usted, Isildur, que si el Ro fuera defendido, y protegido, sabe usted, tan bien que ninguno pudiera pasar a pesar de su nmero, entonces nosotros no temeramos ningn ataque. Nuestras murallas y el puente son fuertes. Cien hombres escogidos podran sostenerlo con penuria contra un lejano enemigo fuerte. Pero el Ro es el punto dbil en nuestra pared escudo. No hay ninguna otra flota en toda la Tierra Media bastante poderosa, para parar a los Corsarios si ellos quisiesen entrar con vigor." Isildur ri con gravedad. -"Ninguna otra?, Qu hay de la Flota Blanca de Lindon?." -"Los Elfos?," Tartamude Duitirith. "Pero... los Elfos van en barco por estas aguas? A menudo omos los cuentos de los poderosos Elfos del mar de Lindon, pero nunca en la memoria de nuestros ms viejos Seores, un barco cisne se ha enfrentado a los mares del sur. De verdad, muchos han llegado a creer que ellos son slo historias de viejos cuentos. Pero ellos, como se dice, son marineros legendarios y poderosos guerreros." -"S, los cuentos son verdaderos," dijo Barathor, "ellos son poderosos de verdad. Pero los cuentos tambin nos dicen que los Puertos Grises estn lejanos, lejos al norte, un paseo lejano de muchas semanas o an meses. Y aunque ellos estn dispuestos y sean capaces de venir en nuestra ayuda inmediatamente, esto llevara semanas preparar y aprovisionar sus barcos, y una quincena ms al menos para llegar en barco hasta aqu. Si un jinete se marchara hoy nosotros no podramos esperar verlo antes de pleno invierno. An entonces tenemos que guardar todos nuestros barcos, juntar y organizar a los marineros y luego montar a caballo hasta Osgiliath. Y an usted dice que tenemos que estar en Osgiliath sobre el Da de Pleno verano, y esto est slo a unas semanas." Isildur balanceaba su cabeza. -"Todo lo que usted dice es verdad, mis seores," dijo l. "Y an les digo, gente de Pelargir," y l levant su voz para que todos pudieran enterarse, "que mientras nosotros hablamos aqu esta noche, la Flota Blanca de Lindon est en el mar, y ahora debera acercarse a las Bocas del Anduin." El vestbulo estall por la turbacin, cada uno hablando al mismo tiempo. -"Los Elfos?." -"l dijo que los Elfos vienen hacia aqu?." -"Pero... Pero...," tartamudeo Barathor. "Pero cmo puede esto ser?." Isildur sostuvo su mano en alto indicando silencio, y el tumulto gradualmente fue disminuyendo.-"Usted sabe que hemos montado a caballo alrededor del Ered Nimrais, reuniendo a todos los combatientes que nosotros pudimos juntar. Pero no estamos solos. Cuando dejamos Gorgoroth sobre este largo viaje, otros salan sobre otro, mucho ms largo viaje. Gildor Inglorion, uno de los ms grandes de los capitanes de los elfos, mont a caballo al

norte por la orden de su seor Gil-galad. l deba montar hasta el norte, buscar ayuda en las tierras de Lothlrien y Khazad-dm. De ah l deba montar hasta Cirdan, el Constructor de Barcos en Mithlond. Gil-galad peda a Cirdan que deban poner la Flota Blanca en preparacin para ir en barco hasta Osgiliath inmediatamente, con cada barco que pudiera navegar." -"Pero l puede haber alcanzado Mithlond ya?," pregunt Guthmar. "Estas son cuatrocientas leguas al menos." -"Esto hace dos meses y ms desde que nos marchamos del Barad-dr juntos, y los elfos montan a caballo muy rpidamente en la necesidad. Gildor dijo tomar toda la prisa posible, para que ellos pudieran estar en Osgiliathpara el Concilio. Ellos deberan ser vistos cualquier da." -"Pero estas son noticias buenas ms all de toda la esperanza," grit Heleth, su encantadora risa estall por primera vez. "Pensar que todos los Elfos navegan hace mucho tiempo para nuestra ayuda. Elfos! Nunca he visto uno de los primeros nacidos. Los Elfos nos protegern!, Ah, siento como si un peso se hubiera levantado de m!." -"S," dijo Barathor. "Con los Elfos a nuestro lado, nosotros no temeramos a ningn enemigo." Pero l dio un vistazo astuto a Isildur. "Pero ellos no han sido convocados aqu para proteger Pelargir. Sospecho que la Alianza tena otros proyectos para los Elfos del mar de Cirdan. No es esto as, Seor?." Isildur afirm. -"Los Seores de la Alianza haban pensado enviar a los Elfos contra Mordor con nosotros. Pero de verdad que ellos no estn acostumbrados a engalanar sus pies en los desiertos. Con los Corsarios en el extranjero otra vez, ellos podran ser mejor empleados vigilando la costa y defendiendo el Anduin. Entonces si Pelargir fuera liberado de aquellos deberes...." l mir significativamente a Barathor. Barathor mir a sus capitanes, juzgando sus reacciones cuando l habl. -"Le digo a usted, Seor," dijo l, "que si la Flota Blanca es tan poderosa como las leyendas cuentan, y si ellos fueran desplegados a travs de las bocas del Anduin y en estratgicos puntos a lo largo de la costa, nosotros nos sentiramos ms seguros que en muchos largos aos. Entonces los hombres de Pelargir desplegaran su bandera y le seguiran hasta el final de la tierra si fuera necesario." Sus hombres aclamaron mucho y fuerte. Isildur comprendi cmo ellos haban estado entre su deber a su rey, y su deber a su ciudad y sus familias. Liberados por fin del miedo de los Corsarios, ellos estaban impacientes por ir en ayuda de su pas. l consider sus caras con afecto. -"Entonces usted montar a caballo conmigo cundo Cirdan llegu?," pregunt l, y cada hombre del vestbulo se elev sobre sus pies y grit su lealtad. Realmente emocionaron a Isildur. Pero Barathor estaba todava claramente preocupado. -"Este mensajero Gildor que usted habl, su camino era largo y peligroso," dijo l, "y el curso de Cirdan no menos tambin. Como marineros, sabemos que los vientos y los mares juegan estragos con un horario. Mucho podra haberles

acontecido que los haran retrasarse. Yo no puedo guardar la flota antes de que los Elfos lleguen." -"Pero no podemos esperar," dijo Isildur. "Muchos preparativos deben ser hechos si usted debe montar a caballo conmigo. Y Cirdan puede llegar slo a tiempo para el Concilio de Osgiliath. Si esperamos hasta que l llegue esto ser demasiado tarde para nosotros, para marchar hasta Osgiliath. No puede usted al menos comenzar los preparativos?." Barathor pens un momento. -"Mucho puede hacerse, Seor. Llamar a la flota atrs dentro del Anduin y los retirare de las costas y la Baha de Belfalas. A los establecimientos costeros no les gustar, pero con suerte ellos sern fuertes durante unos das. Con todos los barcos en el Ro yo podra hacerlos a puerto a todos en menos de un da cuando los Elfos lleguen. Mientras tanto comenzaremos los preparativos. Estaremos listos para montar a caballo con usted en cuanto los Elfos estn en su lugar." -"Entonces sea ello," dijo Isildur, muy aliviado. Barathor se dio la vuelta hacia un oscuro hombre alto cerca, al alcance de su mano. -"Telemnar!," llam l. "Enve las indicaciones. Todos los barcos perifricos deben hacerse a puerto. Deje que las patrullas del EthirAnduin se retiren del Ro. Quiero slo cuatro naves vigilando la baha, los navos ms rpidos que usted tenga. Tenga la mejor vigilancia en los escollos. Cuando los Elfos sean vistos, ellos deben ser avisados inmediatamente e instruidos en las ordenes de Isildur. Vea que ellos se pongan en orden con la fuerza suficiente y patrullando en el Ethir, entonces todos los barcos han de volver a Pelargir con toda la velocidad posible." El hombre asinti y se alej rpidamente. -"Duitirith! Envi heraldos a cada esquina de nuestro reino. Cada hombre capaz de luchar debe armarse y venir a Pelargir cuanto antes. Vamos a marchar a la guerra con nuestro rey!." --Durante los tres siguientes das la ciudad era una colmena de actividad. Comerciantes y ciudadanos volcaban sus negocios y deberes a sus mujeres o a hombres demasiado viejos o demasiado jvenes para ir a la guerra. Las compaas de soldados marchaban comprobando los puestos fronterizos y fortalezas a lo largo de las orillas del Anduin. Otros grupos marchaban por encima del Ro, su paso oscilante en los muelles los revelaba como marinos de barcos que se quedan en los muelles. Carros y carretas de bestias cargadas se trasladaban en todas las direcciones. Los mercados desesperadamente intentaban satisfacer las exigencias de alimento, armas, ropa y mantas. Los pequeos grupos de granjeros y pescadores de los pueblos circundantes comenzaron a llegar, mezclndose con la muchedumbre en las calles y agregndose a la confusin. Pero todava no haba ninguna palabra de los Elfos. Sobre el tercio de la maana Isildur y Ohtar anduvieron por las calles de la ciudad para ver a Barathor. Cuando ellos cruzaron una de las muchas grandes plazas de la ciudad, ellos se pararon

a mirar un grupo desigual de muchachos adolescentes que marchaban hacia adelante y hacia atrs. Sudaban pesadamente y llevaban la armadura de un tamao demasiado grande para ellos, ellos estaban siendo instruidos en maniobras bsicas militares por los bramidos de un viejo soldado exasperado. -"Paso animado, all!," grit l. "Intenten al menos parecerse a soldados, ustedes son unos jvenes idiotas. El reloj de ustedes est en marcha! Dentro de una semana ustedes vigilarn las murallas, y no les quiero tirar de las almenas!." Isildur y Ohtar se rieron el uno al otro y se apresuraron sobre el pasillo de la Torre Azul que estaba atestado por los mensajeros, suplicantes, y gente solamente en busca de instrucciones. Barathor y su gente haba sido hundida con preguntas, decisiones y discusiones. Una de las necesidades ms grandes era para los mensajeros. Todos los habituales heraldos y corredores haban sido presionados en el servicio, pero todava en Barathorcreca su espera frustrada por respuestas o alguien para llevar sus rdenes. Cuando Isildur se acerc al Seor, un muchacho joven no ms de diez o doce aos tena l al lado y estaba cado sobre sus rodillas ante el Seor. -"Ms mensajes, Seor Barathor?," jade l. Barathor le daba un papel en la mano del muchacho. -"S. Tome esto para Carlen, el patrn del gremio de los carreteros. Pngalo en su mano, comprendes, no en las de sus aprendices. Conoce usted su calle?." -"S, seor," contest el muchacho. "Est en Rath Gelin, cerca de la plaza de la fuente del len." l jadeaba, todava sin aliento de correr por su ltimo mensaje llevado. -"S. De s prisa ahora." Barathor se par y mir abajo al muchacho. "No espere Yo considero qu usted ha llevado varios mensajes ya hoy?." -"S, seor," trag l aire. "Cuatro hasta ahora. No he parado de correr desde antes del alba." -"Ahora, que ya han pasado ms de cuatro horas. Usted debe estar agotado, pobre nio. Descanse un rato y consiga algo para comer. Deje a otro muchacho llevar ste." l hecho un vistazo alrededor buscando otro corredor, pero no haba ninguno presente en ese momento. -"Por favor, mi seor," suplic el muchacho. "Puedo correr todo el da si es necesario. Quiero ayudar. Mi pap dice que soy demasiado joven para luchar esta vez, y luego la guerra probablemente habr terminado antes de que yo tenga mi oportunidad. Bien, har lo que pueda por ayudar de todos modos, pero a mi me gustara enfrentarme a aquel viejo Seor Oscuro. Yo le dara un fuerte golpe, puede usted contar con ello. l se lamentara si alguna vez echara una ojeada sobre aquellas montaas." Algunos de los que estaban de pie cerca se rieron, pero Barathor lo miraba arduamente.

-"Bien," dijo l. "Veo que usted es bastante ms mayor de lo que pensamos. El seor Oscuro ms vale que l no tenga que esperar enfrentarse contra usted. Contine entonces. Pero ahrrese sus bonitos discursos; usted necesitar todo su aliento para correr." El muchacho sali corriendo, encendido por el orgullo. Barathor descubri a Isildur y vino hasta encontrarse con l. -"Buenos das, Seor," dijo l. "La bandera de retirada ha sido levantada en todos los puestos de viga a lo largo de las costas. Algunos de los dispersados barcos comienzan a rezagarse, pero muchos estn todava lejos, abajo en el Ro. El primero no estar aqu hasta esta tarde o esta noche." -"Cmo de grande es la fuerza que usted mantiene en las Bocas del Anduin?." -"Normalmente tenemos entre diez y veinte barcos colocados en la Baha de Belfalas, vigilando la costa entre Ringlond y Harondor, y muchos a veces como piquetes en el Ro. Usted sabe que el Ethir Anduin es un laberinto de islas y canales traidores, y necesitamos mucho para mantenerlos todos seguros. Planifico dejar la mitad de ellos sobre cada puesto. Esto les dejar una extensin ms grande de verdad, hasta que los Elfos lleguen. Ah, aqu viene mi hijo. l debe gobernar la ciudad en mi ausencia, sabe usted." Duitirith cruzaba el pasillo andando con un caballero joven a su lado. Ellos saludaron a Barathor e Isildur. -"Usted me llam a m, padre?." -"S. Usted ha volcado el mando del puente a Foradan?." Duitirith hecho un vistazo a la cara de su compaero. -"S, padre, pero l..." -"Yo montara a caballo con usted, seor," dijo Foradan, dando un paso adelante rpidamente. "Yo estara con usted cuando usted monte a caballo hasta Osgiliath," dijo l. "Soy un guerrero." -"De verdad que usted lo es," dijo Barathor, poniendo una mano sobre su hombro. "Pero usted debera sentirse honrado, no ofendido, por su nueva designacin. Es verdad que yo montare a caballo hasta Osgiliath. Pero mientras nos enfrentamos al enemigo en ese momento, no debemos temer a un enemigo del oeste. Tampoco los hombres deberan preocuparse de sus familias dejadas atrs en Pelargir. La tutela del puente ha sido el deber de los guerreros ms grandes de Pelargir, desde que la ciudad fue fundada. Su propio padre fue su capitn durante ms de cuarenta aos. Usted lo dejara indefenso ahora, Foradan?." El joven caballero salud sutilmente. -"Ningn enemigo cruzar el puente mientras yo viva, mi seor," dijo l. "Usted puede confiar en m." -"Todos dependemos de verdad de usted, Foradan." l se dio la vuelta hacia su hijo. "Nosotros dependemos todos de ustedes, los que permanecern aqu. La seguridad de la ciudad est en sus manos. Usted ha escogido bien a sus hombres?."

-"Hice como usted sugiri, padre. Me quedar slo con los hombres ms jvenes, pero tambin un grupo experimentado de cada compaa. Ellos conocen sus obligaciones, mi seor. Pero de todas formas ellos son pocos. Nosotros no podramos resistir un ataque concertado." -"Recuerde que usted estar detrs de la pared escudo de la Flota Blanca. Con el Ro seguro y usted al mando aqu, Duitirith, no me preocupar excesivamente." En aquel momento Barathor espi a un anciano fornido que llevaba la vestimenta de Capitn de un barco, que entraba solo por el pasillo, mirando detenidamente sobre la muchedumbre que se apresuraba. Barathor le llam, su voz retumbaba encima del alboroto. -"Caladil! Venga usted por fin. Perdone me, Seor," dijo l a Isildur. "Uno de mis comandantes del puerto de Tolfalas." l se apresur a travs de la estancia y comenz a emitir rdenes a su capitn. Isildur se giro haca a Ohtar. -"Parece que Barathor tiene muchos asuntos en mano que resolver. Estamos slo en su camino. Dejmosle volver a sus asuntos y nosotros nos ocuparemos de nuestros propios asuntos. Barathor!" grit l. El Seor de Pelargir alz la vista. Isildur sealado que ellos estaran en su campamento. Barathor se agito y salud, la conversacin luego fue reasumida con Caladil. Isildur y Ohtar hicieron su camino por la muchedumbre y volvieron a su campamento, cerca bajo la puerta occidental. All ellos espiaron a Ingold de Calembel que estaba de pie ante la tienda de un herrero. Con l estaba el gigantesco pastor que ellos haban encontrado sobre el camino, a las afueras de Calembel. Los dos discutan con el herrero, un muchacho musculoso de barba negra, quien pareca intentar explicarle algo, y nada pacientemente. -"Los caballos han sido herrados y la mitad de las lanzas enderezadas por la noche," Deca el herrero cuando Isildur y Ohtar se acercaron. "Entonces al amanecer algunos chavales de Lebennin tomaron prestado mi carro y ellos no lo han devuelto an. Donde lo tienen, ahora no lo puedo decir, y no tengo tiempo para ir vagando por todas las partes de la ciudad para encontrarlo. Pero s que ellos se han largado con l y se han ido a casa. Pero yo tengo que seguir con mi forja y todo mis instrumentos pesados aqu, y si usted quiere su eje arreglado va a tener que traer su carro aqu." -"No puedo traer el maldito carro aqu, hombre," tron Ingold en la exasperacin, que sealaba abajo a la larga cuesta a donde un carro grande estaba de pie roto, abajo en la orilla del Sirith. "Este necesita un equipo de cuatro para moverlo, cuando este tiene todas sus ruedas, que este no tiene, porque el maldito eje delantero est roto en dos. Tendremos que mover su forja hasta all." El herrero estaba de pie a la altura de Ingold. -"Le he dicho," bram l. "No tengo ningn carro y ningn equipo. Justo como usted sugiere, cmo podemos nosotros conseguir llevar mi forja y todo mi engranaje hasta all?."l gesticul en el desorden de los instrumentos sobre el suelo, todos alrededor de l.

Ingold mir alrededor y vio los instrumentos y la forja. -"Podemos nosotros llevarlo nosotros mismos, penselo?," pregunt l, un poco ms silenciosamente. El herrero alz sus manos. -"Ah, mis compaeros y yo podemos llevar todos los instrumentos pesados, y apuesto que usted y sus hombres pueden llevar el fuelle, pero en cunto a este yunque? No puedo reparar su eje sin un yunque, y este necesita cuatro hombres fuertes solamente para llevarlo hasta mi carreta." Ellos ambos miraron fijamente con tristeza al enorme yunque, que descansaba a la sombra de unos pabellones desiguales. Entonces el gigantesco pastor habl por primera vez. -"Aquel yunque de all?," pregunt l silenciosamente. Ambos hombres afirmaron sin mirar arriba. El cabrero fue al yunque y, agachndose abajo, cerr sus enormes brazos alrededor de su base. Con un gran esfuerzo, l lo levant despacio, luego se gir y comenz a bajar la colina hasta el carro, el inmenso yunque acunado en sus brazos como s fuera un beb. El grupo entero solamente miraba fijamente detrs de l con maravilla. Entonces el herrero se dobl y comenz a reunir sus instrumentos. l gru. -"Rezo para no tener nunca la razn para reir con este hombre," l refunfuaba bajo su respiracin. l llevaba a hombros su caja de herramientas y se tambaleaba detrs del cabrero. Entonces Ingold vio al rey. -"Isildur! Saludos, mi rey. Buenos das para usted, Ohtar." -"Buenos das, Ingold," contest Isildur. "Usted tiene un poderoso amigo all. l puede manejar una espada as como un yunque?." -"Para decir la verdad, Seor, no le gusta la espada. l usa slo una gran lanza, con punta de madera." -"De madera?," Pregunt Ohtar. "De bronce o hierro no serviran mejor?." Ingold se encogi de hombros. -"l dice que su gente siempre luchaba as. Su lanza es una herencia de familia de un pasado antiguo. sta est endurecida en el fuego y es endemoniadamente fuerte y penetrante. Y esta la utiliza bastante bien. Una vez lo vi con la lanza atravesar completamente el cuerpo de un enorme lobo gris y alcanzar con ella hasta el suelo. De hecho, si l no lo hubiera hecho as, yo no estara de pie aqu hoy." -"Quien es l? Usted lo conoce?." -"Orth es su nombre, Seor, pero no s donde l tiene su casa. l baja al mercado de Calembel un par de veces al ao y l habla poco. No creo que nadie lo conozca bien. l parece llevar una vida perfectamente satisfecha en los altos Valles, solo con sus cabras. Pero si los redobles del tambor le despiertan, l siempre est all. Yo tendra cien como l."

Les dese un buen da, Ingold recogi el fuelle y sigui a los otros abajo hacia el carro, donde justo Orth dejaba el yunque. Isildur, Ohtar, y otros oficiales pasaron el da ocupndose de los preparativos y ayudando a los Pelargrim siempre que ellos podan. Por la tarde Isildur y Ohtar subieron a una torre sobre la muralla del sur, construida para mirar abajo sobre el Ro. Los grupos de aldeanos en chaquetas sin mangas de cuero y cascos brillantes de cobre, dndose prisa abajo por el camino del Ro hacia la puerta. El polvo de su paso se elevaba en el aire suave de la tarde y colgaba inmvil encima de los caminos. Lejos debajo de dnde ellos estaban de pie, ellos podan ver a los hombres de Foradan en el puente, coordinando a los hombres, caballos, y provisiones cuando ellos entraban en la ciudad. Por todas partes en la ciudad se elevaban las nubes de polvo y los gritos de los hombres, mujeres, y caballos, el sonido metlico resonante del martillo del armero y el golpe seco del mazo del carretero. Por fin cuando el sol comenz su larga pendiente sobre las colinas de Belfalas, los caminos comenzaron a despejarse. Las multitudes molidas se rompieron en ms compaas ordenadas cuando cada grupo comenz a hacer su campamento. Fuegos aparecieron aqu y all cuando la hora de la cena iba comenzando. Ohtar ech una mirada atrs al Ro, luego mir fijamente con fuerza. -"Un barco!." Isildur mir detenidamente a travs de la luz de la tarde que se descoloraba. Un barco se acercaba desde el mar, su largo pabelln barra y caa junto como una araa sobre una charca. -"No veo la cabeza de ningn cisne," coment l. -"No. Ni un pendn blanco, como se dice, cuando Cirdan navega. De todos modos ellos podran llevar noticias." Ellos miraron como el barco despacio se acercaba a los muelles, ya atestados con tantos navos que ellos haban sido amarrados tres en fondo. El barco atrac, pero no aparecieron mensajeros apresurados. Isildur y Ohtar descendieron y anduvieron por la Torre Azul. All en el gran vestbulo haban sido juntados muchos de los principales jefes y capitanes de Pelargir. Barathor estaba asentado en su alto asiento, cuando hablaba con un hombre achaparrado con mucho pelo gris, que llevaba una larga trenza que le llegaba hasta su parte de atrs. -"Ah, Isildur," dijo Barathor cuando el rey se acerc. "Estaba dispuesto a enviar por usted. ste es Luindor, mi Capitn de Barcos." El hombre salud a Isildur y le dio un vistazo sin rer. -"Estoy demasiado preocupado tienen que llegar desde el Ethir," dijo l. "He mantenido un puesto de vigilancia a la vista de la orilla del puesto de seales. Mi otro puesto de vigilancia est a unas diez leguas de la orilla, y ellos no divisaron ninguna flota lfica." l se par, abandonando un tono acusatorio que cuelga en el aire. -"Cundo fue esto?," pregunt Isildur, haciendo caso al fulgor del hombre.

-"Abandon el Ethir al amanecer, de la maana de ayer, como mi seor Barathor me orden." Ohtar rompi el breve silencio que sigui. -"Entonces Cirdan podra haber llegado al Anduin ayer, o hoy. l podra estar en el Ro ya." Luindor resopl. -"Podra ser l, pero siempre es l? No sabemos que l viene en todos." l apel a Barathor. "Mi seor, no me gusta este dibujo de la flota. Los piquetes estn demasiado extendidos unos de otros. No signific ninguna falta de respeto al rey, pero pienso que esta poltica es irreflexiva." La frente de Barathor se eriz. -"Luindor, usted va demasiado lejos! Nadie pregunta por su lealtad o su amor por Pelargir. Pero Pelargir es una ciudad de Gondor, y nuestra lealtad a nuestro rey siempre debe ser suprema." Luindor ech un vistazo rpidamente al rey, ahora estando de pie silenciosamente escuchando, su cara sin expresar nada. La mayor parte de los hombres habran sido desalentados, pero Luindor haba sido el capitn de barcos de Pelargir durante muchos aos, y l llevaba las cicatrices de muchas batallas. l haba sido determinado para poder decir lo que pensaba. -"Mi seor," comenz l, "Usted puede relevarme del mando si usted me considera desleal, pero tengo algo que decir. Soy un marinero. Mi cara ha sido girada hacia el mar toda mi vida. Quiz yo pude haber prestado demasiado poca atencin a los hechos en la Capital y en el este. Sin embargo, bien s que la sombra surge sobre todos nosotros. Pero mi primera responsabilidad es la seguridad de Pelargir, y puedo atestiguar de la capacidad de la flota para defender la ciudad. Ahora que la flota esta amarrada, los puestos avanzados son abandonados sin guarniciones, provincias enteras estn indefensas. Tal cosa nunca haba sido permitido pasar, en todos los largos aos, desde que Pelargir fue cargado con el cuidado del Anduin. Nosotros no deberamos estar ahora aqu; nosotros deberamos estar en el mar." Barathor miraba fijamente, su cara era una tumba. Estaba claro que no le gustaba la situacin ms que a Luindor. Cuando Isildur primero haba hablado de los Elfos, Barathor se haba sentido slo contento y aliviado, pero un gran miedo se haba levantado en l. Pero ahora, cuando el tiempo para la salida se acercaba y todava no haba ninguna noticia sobre Cirdan, l estaba menos seguro de su decisin. -"Usted no ser relevado de su deber, Luindor," dijo Isildur. "Yo no le creo desleal. Es su lealtad lo que le hace cuestionar mis rdenes. Y no me gusta ms que a usted la retirada de nuestras defensas. Pero la situacin enMordor es grave. Los seores de la Alianza nos han convocado a todos nosotros, para el golpe final contra Sauron. Esto es la mejor esperanza de proteger Pelargir y todo el Oeste. Si tenemos xito, la guerra se terminara. Si fallamos y el Oeste cae por fin, entonces Pelargir ser barrido con el resto. Usted no puede estar de pie solo contra el Enemigo." -"Humph," gruo Luindor, poco convencido. "Los Seores le dicen despojarse, Nosotros desnudos? Ellos nos ordenan dejar la Puerta del Sur qu este de pie abierta?."

-"No," admiti Isildur. "Los seores esperaban que yo tuviera un gran ejrcito detrs de mi cuando yo alcanzara Pelargir, juntado Calenardhon, Anglond, Anfalas, y las provincias del sur. Pelargir deba solamente enviar a los hombres que utilizara de refuerzo de su propia defensa. Y ellos no saban que los Corsarios estaban fuera. El Enemigo ha frustrado nuestros proyectos a cada paso." -"Entonces quiz los proyectos tuvieran que ser cambiados. Puede usted enviar un mensaje a los Seores y pedir nuevas instrucciones?." -"No hay tiempo ahora. El destino de Pelargir, de verdad de todo Gondor, es slo un pedazo de un gran dispositivo que ha sido puesto en movimiento. Todos vendrn juntos al Consejo de Osgiliath, pero solo quedan seis das. Debemos estar all, y con la suficiente fuerza para ser eficaces, o toda la esperanza de ganar la guerra estar perdida." -"Pero, Seor..." Comenz Luindor. -"Luindor," dijo Barathor, "hace mucho que somos amigos y estamos juntos sobre los asuntos que conciernen a la seguridad de Pelargir. Pero yo tambin conozco a Isildur, y su amor por la ciudad y su gente. Yo s que l no pedira esto de nosotros, si all existiera cualquier otro camino. Si l dice que Cirdan viene, entonces l vendr. Y si l dice que debemos montar a caballo hasta Osgiliath, entonces debemos montar a caballo." -"Yo no dudo de ello, mi seor, pero an temo dejar nuestras orillas indefensas durante algn tiempo." -"Usted habla por todos nosotros, Capitn," dijo Isildur. "Pero stos son momentos difciles, y nuestras opciones son duras. No podemos permitirnos el lujo de atender a nuestros corazones. Yo cariosamente haba esperado llegar a Osgiliath hoy o esta noche a ms tardar, pero ahora debemos tardar otra noche. Debemos marcharnos temprano maana, pase lo que pase. Dejar nosotros rezos para que Cirdan llegue esta noche." No haba nada ms para ser dicho, y todos volvieron a sus tareas. Por la tarde Isildur y Ohtar otra vez subieron a la torre y miraron fijamente sobre la luz de las lmparas de las calles de la ciudad. Pero sus ojos miraron ms all de las azoteas y las chimeneas de Pelargir, ms all de las murallas, al amplio Anduin, brillando apenas en el crepsculo. En todo lo mucho que podan alcanzar del Ro, dnde ayer todos se haban alborotado en actividad, ningn trabajo era ahora hecho. La mayor parte de la flota y todos los barcos comerciantes haban sido amarrados en los muelles o amarrados cerca en el Sirith. La ciudad se calm despacio cuando los preparativos finales fueron completados. Las provisiones necesarias haban sido juntadas, divididas y embaladas. Los hombres haban sido armados todos y preparados en compaas. Ahora ellos caan en la tarea difcil de esperar. Una delgada capa de humo de las cocinas encendidas, sobrepasaba las paredes para colgar inmvil en el cielo oscurecido. El color encendido del oeste de un descolorido prpura y las primeras estrellas aparecan. Mirando abajo, ellos podan ver otros grupos de gente aqu y all, a lo largo de los

parapetos, fatigando sus ojos en el crepsculo intentando vislumbrar a los Elfos. Uno por uno estos otros observadores se fueron a sus camas, dejando slo a los guardias. Isildur pareca decidido a esperar todo la noche si l tuviera que hacerlo. Ohtar esperaba con l, pero por fin l se adapt a un rebajamiento, abrigando su capa alrededor de l, y l cay dormido. Su ltima visin era la deIsildur que estaba de pie encima de l, alto contra las estrellas, mirando detenidamente hacia el oeste. --Pareci slo poco despus que Isildur agarraba del hombro de Ohtar. -"Los Elfos han venido," dijo l suavemente. Ohtar pareci rpidamente quitarse su sueo, y contemplaba el oeste. La luna, ahora convexa del primer trimestre, estaba justo ms all del Ro, envuelta en brillantes diamantes. Por un momento l no pudo ver nada. Pero entonces, a lo lejos en el borde de la vista y todava muy pequeo, l encontr un diamante que no centelleaba, pero brillaba con una luz fresca y pura. Detrs de ella solamente poda comenzar a distinguirse el contorno de un barco, negro contra la plata. Este daba una paliza al Ro hacia ellos, el viento apacible de la noche solamente rellenando la vela. -"Sus ojos son mejores que los mo, Seor," dijo l. "Es ello de verdad Cirdan navegando?." -"Es un barco de los Elfos, estoy seguro. Un diente de rueda creo, uno de sus ligeros barcos ms rpidos. Impar que debera estar en la flota en vez de buque insignia de Cirdan. De todos modos este se movera ms fcilmente contra la corriente. Quiz ellos se han aventajado del resto de la flota." En aquel momento un grito son encima del parapeto debajo de ellos. La vigilancia tambin haba ahora espiado al barco. Ellos oyeron un debate rpido, luego rpidos pies, que llevaban la palabra al Seor de la ciudad. Una campana son en una torre distante. El barco se acercaba a la orilla lejana hacia la ciudad. Ellos podan ahora or el grito dbil abajo en los muelles, y una linterna sacudida mostraba piernas de carreras que suban por el carril del Ro. Isildur todava miraba detenidamente hacia el oeste. -"Dnde est el resto?," Refunfu l por entre los labios apretados. "Dnde estn los otros?." Entonces l se dio la vuelta y se apresur precipitadamente hacia abajo por la tortuosa escalera. Ohtar se quedo sin aliento detrs de l. Ellos encontraron a Barathor cerca de la puerta que conduca a un soporte separado y el portaba una antorcha ardiendo. Detrs de l en la oscuridad haba varios otros prominentes ciudadanos arrugados y soolientos mirando, con un nmero de soldados. La puerta cruji cuando fue abierta. -"Usted ah, Seor," Barathor llam a Isildur cuando l tiraba por un callejn de la amplia calle. "He trado caballos para usted y su escudero."

Montaron ellos, saliendo inmediatamente hacia abajo, al camino del Ro. En un momento ellos alcanzaron los muelles, el barco estaba muy cerca, escorndose ligeramente en la brisa apacible de la noche, cuando ellos llegaron a la orilla. Una muchedumbre ya se juntaba en el muelle. Un temor les cay, y ellos estaban de pie silenciosamente mirando. Todos podan ahora ver el largo pendn blanco que flotaba del tope. El barco era blanco, bajo y muy amplio en medio del barco. La rosa severa alta y arqueada sobre la parte de la cubierta, que terminaba en la cabeza de un cisne tallado. Alas blancas que abrigaban figuras que estaban de pie all. El palo mayor se elevaba alto y terminaba en una gran linterna oval, como una jaula de plata mithril. De ella brillaba una extraa fresca luz blanca, que alumbraba ahora las caras de la multitud que miraba. La vela fue bajada y varias figuras avanzaron rpidamente asegurndola a lo largo del patio. El barco fantasmalmente silencioso hacia el muelle como si fuera un sueo, y de verdad para la mayor parte de los que miraban a los Elfos les parecan criaturas extradas de las leyendas. Ellos saban que ellos existieron en las tierras remotas, pero nunca haban visto Elfos navegando encima del Anduin, ya que la ciudad haba sido construida haca ms de mil aos. Figuras plidas podan ser vistas andar por la cubierta, poniendo a punto las estras y las esteras para atracar, pero ningn sonido poda orse, salvo el chapaleteo apacible en la proa. De repente entonces el barco surgi grande ante ellos y lneas grises suaves dobladas a travs de la noche para aterrizar a sus pies. Los hombres ms cercanos miraron abajo durante unos segundos, pero entonces la voz ronca de un marinero son. -"Ustedes estn congelados, muchachos? El cabo y rpido. Aseguren aquellas cuerdas!." La hermosura fue rota. Las cuerdas fueron aseguradas y manos vidas sobre ambos extremos, amarrando el barco contra el muelle. El barco era hermoso y mgico, pero este chirriaba de modo verdaderamente tranquilizador contra las piedras, ante las cuales un cabo haba sido ajustado. Un tabln se balanceaba a travs de la orilla y una alta figura con una larga capa gris cruz a travs de ste andando. l era hermoso y con cabellos dorados. Su cinturn era de plata mithril que coga la luz de la luna y la proyectaba revoloteando sobre sus pies. Isildur dio un paso adelante. -"Bienvenido a Gondor, Gildor Inglorion. Elen sla lmenn omentilmo." El Elfo abraz ambos brazos del rey en el afecto y estuvieron de pie riendo. Alto como Isildur era Gildor, que se elevaba sobre l. -"Aclamo al amigo de los elfos, Isildur," dijo l. Su voz era suave, como el suspirar de las hojas en el crepsculo. "Me alegro de nuestra reunin. Largos y peligrosos han sido nuestros caminos ya que nos separamos en los truenos de la cada del Rauros." -"Alegre de verdad estamos nosotros por verle tambin, amigo mo. Pero dnde est Cirdan y el resto de su flota?." Gildor sonri, oblicuo a todas las caras ansiosas sobre l. -"No tema, buena gente de Gondor. He sido enviado delante para traerle la palabra de que todo est bien. Los Elfos de Lindon estarn en Osgiliath para el Consejo en la hora designada. Cirdan con la flota est cerca de aqu."

Muchos que estaban cerca categricamente se enteraron de estas palabras, y un grito de alegra fue por encima de los Pelargrim. -"Cirdan esta cerca! Los Elfos estn aqu! Estamos salvados!." La palabra se extendi rpidamente por entre la gente, ahora que se apresuraban hacia la puerta. Pronto los gritos alegres podan ser odos en la puerta, luego en las murallas, y pronto la ciudad entera estaba despierta. Las campanas repicaban en muchas torres. Gildor miraba alrededor con alguna sorpresa en el alivio evidente de la gente. Su sonrisa se marchit cuando l vio la preocupacin sobre cada cara. -"Hemos juntado muchos menos hombres de los que nosotros habamos esperado," explic Isildur, "y los Corsarios estn por ah otra vez. El Seor de esta ciudad ha prometido su ayuda, pero l no dejar la Puerta del Sur entornada para los piratas de Umbar. l no va a marchar con nosotros, hasta que los barcos de Cirdan protejan el Ro." -"No vimos ningn signo de una flota de Corsarios, ni en el mar, ni cuando nosotros cruzamos la baha," dijo Gildor, "y la Flota Blanca debera llegar hoy." Entonces todos estaban alegres, y los Elfos haban sido introducidos en la ciudad en un alegre desfile. Ellos acompaaron a Isildur a su campamento, donde ellos se sentaron mucho rato alrededor de una hoguera del campamento, intercambiando noticias de sus respectivos viajes. Isildur le dijo de las dificultades y decepciones que l haba encontrado sobre su viaje alrededor del Ered Nimrais. l habl amargamente de la traicin de losEredrim. Gildor agit su cabeza. -"Estos son malos momentos, cuando los amigos no vienen a ayudar a los amigos. Encontr casi lo mismo cuando fui a ver a los Enanos en su gran caverna en Hadhodrond, la que ellos llaman en su propia lengua Khazad-dm. Aquellos vestbulos son grandes de verdad, llenos de Enanos y de muchos parientes. Nosotros habamos esperado que diez mil se nos unieran a nuestra causa. Ellos escucharon mi splica, y ellos se reunieron mucho tiempo discutiendo este asunto. Al final ellos decidieron que la guerra contra Sauron no era su guerra, y ellos se nos negaron. De todos los enanos slo un puado de la lnea de Durin parecieron inclinados a unrsenos." -"Esto es una gran decepcin," dijo Isildur, "ya que los Enanos son guerreros feroces y no se acobardan en una batalla. Pero no estoy sorprendido. Ellos a menudo permanecen a distancia y mantienen su propio consejo. De todos modos la lnea antigua de Durin siempre ha sido la ms amistosa con los Elfos y los Hombres." Isildur se sofoc por un bostezo. "Ahora estoy cansado en mis huesos," dijo l. "Si usted me perdona, Gildor, siento la gran necesidad del sueo, ya que espero que Cirdan llegue maana y estar all para poder verlo." Los Elfos lo dejaron entonces y pasaron la noche andando sobre la ciudad, viendo los edificios y los trabajos de los Hombres. Pero vino el alba y el sol subi alto y todava un cisne flotaba en los muelles. A media maanaBarathor llam a consejo en su Gran sala de Audiencias. Los jefes de los Pelargrim estaban all, cuando entraron Isildur, Ingold y los capitanes de sus compaas. Entonces todos los ojos fueron a la entrada principal, dondeGildor y sus elfos del mar entraron y

saludaron a Barathor y al rey. Ellos tomaron sus asientos, y miraron alrededor a los hombres y al vestbulo con inters. Barathor abri el consejo llamando primero a Gildor. -"Gildor Inglorion de Lindon, le ofrezco a usted y a su gente la bienvenida a Pelargir. Tambin hace tiempo ya que los primeros nacidos nos han visitado aqu en el sur." -"Gracias, Seor Barathor. De verdad que hace mucho que anduvimos por estas tierras, an en el clculo de los Elfos. Por mi propia parte esto es un retorno a la tierra que yo una vez conoc bien. De hecho, una vez visit esta colina donde su hermosa ciudad ahora est de pie. Esto debe hacer ms de doce yn ahora, antes de la primera guerra contra Sauron." Los hombres miraron a Gildor con asombro, ya que ellos saban que un yn era ciento cuarenta cuatro aos. Y esto quera decir que Gildor haba estado aqu, siglos antes de que la ciudad fuera fundada haca ms de mil aos. Ellos haban llegado a aceptar que Isildur era ms viejo que un siglo, pero el comentario ocasional de este Elfo sonriente les golpeo a ellos con una muda maravilla. Gildor pareci no notar el silencio repentino que cay sobre los oyentes. -"Espero que nosotros podamos cambiar ms visitas a menudo," continu l, "ahora que nuestros parientes actan en concierto otra vez. -"Esto nos dara gran placer tener a la gente hermosa como nuestros invitados en cualquier momento," dijo Barathor. "Pero usted es sobretodo bienvenido ahora, ya que hemos estado muy ansiosos por los Corsarios de Umbar, sobre todo desde que retiramos nuestra flota de la Baha de Belfalas. Estamos muy concernidos por cuanto tiempo debemos estar as, abiertos a un ataque. Debemos pedirle su mejor estimacin por la llegada de Cirdan aPelargir." Gildor se inclino hacia el Seor. -"La flota se acercaba a la preparacin cuando iba en barco por Mithlond sobre el undcimo da de este mes," dijo l. "Los ltimos barcos estaban todava siendo cargados. Ellos seguramente navegarn en barco otro da o dos ms. Mi Varda viaja algo ms rpido que la flota, desde luego. Yo le esperara a l en este da o antes del final de los siguientes." La sala entera se relaj y Barathor rompi en una amplia sonrisa, la primera vista sobre su cara en muchos das. -"Sus noticias son la mayor parte bienvenidas, Gildor," dijo l. "En estos ltimos momentos raras veces tenemos buenas noticias de cualquier ndole, y en mi mente no ha sido fcil, mi decisin de dejar el Ro indefenso. Ahora por fin vamos a tener amigos fuertes a nuestras espaldas, para que nosotros podamos avanzar. Estamos casi preparados. Montaremos a caballo con Isildur hasta Osgiliath en cuanto Cirdan llegue." Pero Isildur entonces habl. -"Mi seor, el tiempo es muy precioso. Cada da que estamos aqu, el enemigo tiene un da ms para conocer nuestros proyectos y conspirar contra nosotros. Slo por un golpe rpido y unido, podemos nosotros esperar derrotar las fuerzas puestas en orden contra nosotros. Muchos pueblos y ejrcitos se mueven en la Tierra Media cuando nos sentamos aqu, y ellos se juntarn en Osgiliath slo dentro de cuatro das. Debemos marcharnos maana si queremos alcanzar Osgiliath a tiempo."

-"Entonces debemos esperar," dijo Barathor, "que cuando el sol por la maana alcance las primeras cimas de la montaa, ella vea cien barcos cisne en los caminos." Muchos Pelargrim murmuraron en su acuerdo. Esa noche Isildur no fue a la Torre Azul, pero dej la vigilancia a otros. Las paredes y parapetos haban sido rayados con ojos impacientes, cada uno deseaba ser el primero en percibir a los Elfos. Isildur dej dicho ser despertado cuando vieran la primera vela, pero ninguna llamada vino y la noche pas despacio. La maana encontr el Ro vaco y la preocupacin de la gente creci otra vez en ansiedad. -"Ellos nunca vendrn?," Era la pregunta sobre labios de todo el mundo. Cuando ellos se levantaron rpidamente, Isildur y Ohtar se fueron al Gran vestbulo buscando a Barathor. Ellos lo encontraron en sus cmaras cerca de la gran sala, hablando conDuitirith y Luindor. Isildur habl a Barathor. -"Seor, el tiempo ha llegado. Debo montar a caballo esta maana para Osgiliath. Usted montar a caballo conmigo?." Barathor ech un vistazo rpidamente a Luindor. -"Mi rey," dijo l, "algunos hay entre mi gente, quienes me aconsejan esperar hasta que las fuerzas de Cirdan leguen a este lugar." Isildur dio la vuelta para enfrentarse a Luindor. -"Bien entiendo su temor, Capitn," dijo l. "Pero no podemos esperar ms. Grandes acontecimientos estn en marcha. Gildor le asegur que Cirdan est cerca, quizs incluso ahora encontrando sus piquetes en el Ethir. El tiempo para la precaucin ha pasado. Tiene usted orcos esparcidos abajo en el camino del Ro, quemando sus tierras y matando a su gente hasta que usted marche contra ellos?." -"Ms bien, Seor," contest Luindor, enrojeciendo por su fulgor, "pero nuestros hombres son necesarios aqu en Pelargir. Tenemos un buen puente, paredes altas, y una flota fuerte. Totalmente guarnecidos, podemos sostener las tierras del sur contra los subalternos de Mordor. Pero debemos tener los hombres. Las paredes solas no pararn a los orcos por mucho tiempo. Usted nos har despojar nuestras defensas y desnudar nuestros pechos al mismsimo Maligno." -"Yo debera en cambio hacer sarcasmo como ustedes y enfrentarme al mal en sus propios lugares, ya que Pelargir y las tierras del sur no pueden ser rasgados por los cascos hendidos de la Guerra. Yo le digo el tiempo para golpear es ahora. Aun ahora, mira con sus ojos mirando detenidamente a travs del Anduin, espiando nuestro campamento aqu. Quiz ellos ya saben que yo estoy aqu. Los mensajeros pueden en este momento apresurarse aMordor con noticias. Pronto Sauron considerar lo que esto significa, quizs adivinando donde nuestro golpe caer, reforzando sus fuerzas all. No debemos retrasarnos, no otra hora. Las grandes potencias se juntan enOsgiliath, y debemos estar all." -"Pero, Seor," dijo Duitirith, "seguramente puede que no haya ningn consejo hasta que l mismo Cirdan llegue. Nosotros no podamos esperar y montar a caballo con l hasta Osgiliath?." Los ojos de Isildur encendidos cuando su carcter se elev. -"Otra vez le digo que no. Nosotros esperaremos para nada, no por Cirdan y sus Elfos del mar. Vamos ahora a la capital a encontrarnos con otros cuyos poderes incluso son ms grandes que los de Cirdan, que toda la

magia de los Elfos. No puede haber ningn retraso extenso. Los acontecimientos estn ya en movimiento los cuales van a cambiar el mundo para siempre, para bien o para mal. El destino ha comenzado su juego y debemos estar all cuando la suerte est echada. El tiempo para la charla ha pasado. Capitn, a quin sirve usted?." Luindor tartamude, tomado por sorpresa por la pregunta. -"Por qu... yo sirvo al Seor de Pelargir, desde luego," dijo l firmemente. Isildur se gir entonces sobre Barathor. "Y usted, Seor Barathor? A quin sirve?." Barathor inmediatamente cay sobre sus rodillas. -"A usted, mi rey. Alguna vez Pelargir ha sido desleal al Rey de Gondor. Yo har ahora de corazn, lo que mi rey me mande. Yo no quedar ms por oponente. Hoy nosotros montamos a caballo hasta Osgiliath!." Isildur apoy su brazo sobre el hombro de Barathor. -"Bien dicho, viejo amigo. Yo saba que usted no me fallara finalmente. Ahora, debemos montar a caballo!." Barathor se levant y comenz a dar rdenes a sus mensajeros. Isildur envi a Ohtar al campamento para pasar la orden de levantar las tiendas. La gran sala irrumpa en actividad cuando los hombres se apresuraron en cada direccin. Barathor se dio la vuelta entonces a sus capitanes. -"Usted no debe permitir a ningn enemigo mirar y comprender justo cuantos excedentes de hombres tiene usted. Duitirith, usted debe intentar mantener el nmero habitual de guardias sobre las murallas. Ellos deben ser visibles, ya que cualquier cambio en su nmero seguro que ser notado. Use a cada hombre disponible, y si usted no puede, vista a mujeres o a ancianos con la armadura y los coloca sobre las murallas. Vea que siempre haya movimiento de figuras sobre las almenas. Hgalos llevar antorchas de noche. D la impresin de una defensa bien fortificada y lista. De noche, tenga la gente fuera y ligeras hogueras de campamento fuera de las murallas. Un grupo de muchachos debera ser capaz de mantener cien hogueras encendidas toda la noche, y parecer como si mil hombres estn todava acampados ante las murallas. "Y usted Luindor, rena a los marineros restantes y tome al menos un barco para navegar tan a menudo como sea posible. Navegue unas leguas Ro abajo, luego ice una vela de un color diferente y vuelva. El enemigo puede pensar que son dos barcos. Ellos no deben comprender que el Ro est indefenso. Tenga gente andando sobre los barcos en los muelles, en todo momento para que puedan verlos desde la orilla lejana. Haga lo que usted pueda. La artimaa debe durar, no ms de un da o dos como mximo. Antes de que los orcos comprendan que nos hemos ido, los Elfos estarn aqu. Vaya ahora, e instruya a sus hombres." Ellos se doblaron y se marcharon, luego los escuderos de Barathor llegaron con su armadura y sus armas. Pronto todo estaba listo. Las tiendas fueron todas levantadas y guardadas sobre las carretas y el ejrcito fue formado sobre el camino del Ro, a lo largo de la orilla este del Sirith, ocult de cualquier ojo poco amistoso sobre la orilla oeste del Anduin. Isildur mont a caballo

con Ohtar y Gildor para encontrarse con Barathor en las puertas de la ciudad. Ellos esperaron all unos momentos en silencio. Entonces oyeron unos truenos de cascos de la sombra de la puerta y Barathor mont a caballo adelante, a la cabeza de una larga columna de caballeros de Pelargir. l iba sentado sobre un enorme caballo negro de guerra, l y su montura brillaban por la negra armadura hecha en oro. De su casco sala un largo penacho y al lado de l volaba su bandera, ambos con el color clebre de la Torre Azul de Pelargir. Cuatro en fondo, los caballeros de Pelargir salieron de la puerta, las lanzas levantadas al cielo, y el sonido de su paso era como el golpeo del Mar sobre las limtrofes costas rocosas de Anfalas. Isildur estimul a Pies-Ligeros y se apresur a la cabeza de su columna. Ohtar son el gran cuerno de los Eredrim, y los feroces hombres en lnea con los Pelargrim. Sus fuerzas combinadas por fin parecan un ejrcito, Isildur y Barathormontaban estribo con estribo hacia el norte. --En la alta Torre Azul, Duitirith y Luindor miraban al viento al gran ejrcito desapareciendo despacio de su vista. Muchas horas pasaron, antes que las ltimas carretas, despacio en las nubes de polvo desaparecieran. Por fin el camino estuvo vaco. -"Ellos se han ido," dijo Duitirith. "Que la buena fortuna vaya con ellos." -"S," convenio Luindor. "Y puede que sta est con nosotros. Tendremos necesidad de ella." Ellos miraron abajo en la ciudad y vieron las plazas vacas, las tiendas y mercados cerrados. Aqu y all figuras solitarias iban de prisa por las calles silenciosas. Abajo en los muelles, los barcos se mecan silenciosamente en la corriente. Las amplias aguas marrones del Anduin, normalmente atestadas por las embarcaciones, estaban vacas. Ellos comprendieron por primera vez cuanto ruido normalmente se elevaba de la ciudad, y cmo de tranquilo estaba ahora. Las voces acostumbradas y gritos, el estruendo de ruedas, el latido de cascos, todo estaba ahora silencioso. Despus del ruido y el alboroto de la asamblea y la salida, todo pareca cadavricamente inmvil. Ellos miraron fijamente silenciosamente durante unos momentos, luego volvieron a sus tareas. Despus de un rato un largo buque de guerra flotaba, el cual se erizaba con las lanzas, sus baluartes alineados con los escudos de unos cien guerreros, debido a los muelles se quedaron sin poder ver abajo sobre el Ro. Unas horas ms tarde, bajo una vela mayor, remendada y manchada con el humo que se eleva de tres fuegos encendidos, el se volvi y clav su mirada fija a un muelle diferente sobre el Sirith. El hizo un esfuerzo para verlo, pero Luindor desde la torre solo poda ver abajo el barco por su astucia. La mayor parte de las lanzas estaban atadas a la borda. Los fuegos no estaban rodeados por muchos guerreros, sino atendidos por un puado de marineros y un grupo de ancianos con armadura oxidada, que se arrastraban desde el tico para la ocasin. Luindor rechin sus dientes al ver esta pattica tripulacin sobre uno de los orgullosos barcos de Pelargir.

-"Los Elfos nunca vendrn?," refunfu l para si mismo, y mientras los centinelas paseaban sobre las murallas, la gente ya estaba en sus casas. Pero entonces el da mengu y el sol se hundi, y todava ninguna vela apareca sobre el Ro. Justo antes de la oscuridad, los marineros de Luindor unidos a tres Elfos se subieron a la Varda de Gildor, para hacer otra corta navegacin sobre el Ro. Ellos dieron la vuelta sobre el punto y all ante ellos se extendan ms millas del vaco Ro. Ellos se quedaron all mientras ellos se atrevieron, esperando cada uno poder espiar una lnea de velas hacia ellos en el crepsculo, pero al final ellos tuvieron que volver. Despus de que la completa oscuridad hubiera cado, los muchachos salieron fuera y encendieron las hogueras del campamento, pero para Duitirith que miraba desde la Torre Azul, ellos parecan, un reflej dbil de las llamas y ruido que haba existido all, la noche anterior. -"Si los orcos tienen algo de seso en esas feas cabezas, ellos sabrn que estamos fingiendo," pens l. "Slo podemos esperar que esto sea ms convincente en la distancia." Tarde era antes de que l buscara su cama, y ms tarde todava antes de que l durmiera. --l se despert por unos golpes en su puerta. l se levant, confuso. Todava estaba oscuro. -"Capitn Duitirith, despierte, despierte!," Grit su subalterno. "Por fin los Elfos han llegado!." Totalmente despierto ahora, l salt de su cama y comenz a ponerse su ropa. -"Est usted seguro, hombre?," grit l por la puerta. "No habr ningn error en esto." -"S, mi seor. Los centinelas los vieron rodeando el punto. Ellos los distinguieron claramente contra la luna que se pone. Muchos barcos se acercan." Duitirith empuj la puerta abierta. -"Venga entonces," llam l. "Despierte a los heraldos y los mensajeros, despierte a los cocineros, que enciendan los fuegos. El alimento debe ser preparado inmediatamente. Los elfos de verdad vienen desde lejos. Ellos tendrn hambre. Asistente, dnde est Luindor? Lo han llamado? Despierte a mi escudero. Trigame mi armadura. Vaya a los establos y ponga a punto mi caballo. Iremos a encontrarlos en los muelles." El palacio estaba en un alboroto, con la gente que se precitaba aqu y all, algunos llevaban antorchas corriendo, otros todava sin vestir cuando ellos corran. Los caballos estaban ya resoplando y soplando en el patio de abajo. Los candelabros del Gran vestbulo haban sido bajados al piso y encendidas sus velas. Duitirith alcanz el gran vestbulo cuando su escudero traa, encima de un pequeo porte de carro de madera, su armadura y armas. -"Ah, Arador, usted ah," grit l. "Camela ahora la ms fina, ya que los elfos han venido. Traiga tambin las banderas de Gondor y Pelargir, y las insignias de mi casa. Debemos saludar a los Elfos con todo el honor debido a ellos, aunque nosotros seamos pocos."

Armado y listo por fin, Duitirith y sus compaeros llegaron bajo los grandes rastrillos y se condujeron con fuerza por los muelles. Ahora por primera vez ellos podan ver la flota prxima. En la confluencia del Sirith y elAnduin, una larga la lnea de luces rojas que se movan, marcaba el avance de muchos barcos. Ellos estaban cerca de la orilla ahora, no lejos de las filas de buques de guerra vacos en los muelles. Los marineros de Luindorcambiaban un barco a un lado para hacer sitio al primero de los barcos Elfos. Otros ciudadanos de la ciudad corran hacia abajo por el camino al Ro, dando gritos de alegra. Los hombres de Luindor los saludaron dando gritos alegres cuando ellos estaban de pie sobre los extremos del muelle, listos para recibir a los distinguidos Elfos. Duitirith y sus hombres alcanzaron las baladronadas de la orilla y comenzaron su pendiente. Los primeros barcos se acercaban a los muelles. Pero de los silenciosos barcos prximos no llegaron cuerdas de amarre serpenteando desde la oscuridad, sino una silbosa lluvia de flechas. Los hombres gritaron y cayeron derribados en el agua, atravesados por las puntas de negras flechas en sus pechos. Entonces lleg el traqueteo de las catapultas y las pieles encendidas con aceite que ardan formando un arco en la noche, para reventarse con un rugido entre la muchedumbre que miraba apelotonada o en los barcos amarrados. En un santiamn una docena de barcos se haban envuelto en llamas. Girando encima del puerto, Duitirith y su gente se pararon, congelados por el horror. Ellos miraron fijamente sin creer como los barcos guardados por fin de Pelargir estallaron en llamas y la escena horrorosa era alumbrada por un fulgor espeluznante. De debajo llegaron roncos lamentos y los gritos de los heridos. En los muelles, los hombres trepaban sobre los muertos que flotaban, sostenindose desesperadamente por evitar la lluvia de muerte que todava llegaba del cielo. Los primeros barcos alcanzaron la orilla y grandes ganchos de hierro llegaron de la noche y alcanzaron un pedazo de suelo de Pelargir. Ms catapultas repiquetearon y el cielo fue rayado por montones de lneas de fuego. Con un rugido que le pona a uno enfermo, ms barcos reventaban en llamas. Los barcos haban sido estrechamente amarrados, ya que las llamas saltaban de la cubierta engalanndose ms rpido que un hombre poda correr. En menos de un minuto toda la flota orgullosa de Gondor arda de una sola vez. Las velas y cordajes engrasados quemados intensamente, y por su luz podan verse a los invasores por fin. Despus de un tiempo, flacos eran ya sus cascos, sus remos y sus velas eran ya del color de la noche. Entonces un gemido se elev de cada garganta, ya que ellos saban que su muerte estaba al alcance de la mano. -"Los Corsarios!," gritaron ellos. "Los Piratas de Umbar nos han descubierto! Estamos perdidos!." La gente cerca de los muelles comenz a tener pnico y lanzarse en todas las direcciones, pero de repente una voz clara son desde las almenas de encima. -"Gente de Pelargir!," Grit Duitirith. "Atrs! Atrs a la ciudad. No podemos salvar los barcos, pero tenemos an una fuerte muralla. Haremos a los Corsarios pagar devotamente por su alevosa de esta noche. Toquen los cuernos! Llamen a todos dentro de los muros!."

Entonces todos los que todava podan dar la vuelta, escaparon con terror encima del camino por el cual ellos haban bajado, en tal alegra haca unos momentos antes. Duitirith gir su caballo y llam a su escudero. -"Arador! Qudese un momento!." Arador se freno al lado de l y ellos se sentaron, mientras miraban abajo la ruina de la flota. Ya una docena ms de barcos negros estaban siendo preparados sobre las cuerdas y los hombres salan de ellos, venciendo la ltima resistencia dbil de los defensores Pelargrim sobre el puerto y la orilla. Algunos Corsarios tenan sus yardas inclinadas y ya levantaban las enormes mquinas de asedio sobre ruedas de madera. En el Ro, ms barcos empujados por un espacio para tomar tierra, impacientes por una parte del pillaje. -"Esto no es ningn grupo que arremete," dijo Duitirith, "sino que podra ser la flota de Umbar al completo. No podemos esperar estar de pie contra tantos." -"Pero los Elfos," dijo Arador. "Dnde estn los Elfos?." -"Ellos deben haber encontrado a los Corsarios cerca de la boca del Ro," contest Duitirith. "La flota de los Elfos ya debe estar destruida." -"Entonces estamos condenados." Duitirith agarr la manga de Arador. -"En marcha, Arador!" grit l. "Monte usted como el viento y alcance si usted puede al Seor Barathor. Si l e Isildur pueden alcanzarnos a tiempo an hay una chispa de esperanza. Slo rezo que ellos hayan viajado despacio. Dgales que nos mantendremos aqu mientras podamos. Mrchese ahora, Arador, y sin pausa, de verdad el destino de Pelargir depende esta noche de usted solo." Duitirith se gir otra vez y estimul su caballo por la puerta. Arador dio una ltima mirada a los Corsarios, ahora que invadan sobre la colina, luego clav sus espuelas y se zambull lejos por el camino del Ro. Los truenos del ruido de sus cascos pronto se perdieron en el creciente rugido de las multitudes que avanzaban.

6. La Reunin de los Ejrcitos


Sobre el da 30 del mes de Lothron del ao 121 del reinado de Isildur Elendilson, el Rey volvi a Osgiliath despus de una ausencia de muchos aos. Entonces el Regente Meneldil dej que el anuncio fuera pronunciado y los heraldos gritaron, -"Contemplen a Isildur el hijo de Elendil que llega, Seor de Ithilien y Rey de Gondor." Y la Puerta del Oeste de la ciudad fue abierta y el Rey entr a la cabeza de una larga columna de hombres armados. Y sus banderas ondulaban al sol, proclamando a los hombres orgullosos de Calenardhon, Angrenost, y los altos guerreros de las costas de Anglond, Ringlond y Linhir, y los valientes caballeros de Pelargir, la poderosa Puerta del Sur. Ellos montaron a caballo por la ciudad y la gente les aclamaba a ellos, ya que ellos haca mucho que no vean tal ejrcito que hubiera estado en Osgiliath. La gente en las calles aclamaba cuando ellos vean cada estandarte nuevo y saban que los guerreros acrrimos de aquellas tierras haban venido en su ayuda. An muchas de las notablemente bien formadas compaas eran mucho ms pequeas de lo que poda haberse esperado. Y cuando la bandera de Ethir Lefnui pas, con su torre negra encima de las olas azules, ellos vieron que estaba a media asta y seguido por slo un nmero pequeo de gente con la cara austera, ellos se quedaron callados. Y cuando el final de la columna apareci, los hombres sobre las murallas se dijeron el uno al otro, -"Es esta toda la hueste? Dnde estn los Eredrim? Dnde est Romach?." Ya que el rojo y el guila de oro de los Eredrim no volaba entre los estandartes. Las tropas se desviaron entonces y comenzaron a establecer su campamento, sobre los amplios campos verdes de dentro de las murallas a lo largo de la orilla oriental del ro, pero el Rey y sus capitanes siguieron el paso hasta el vestbulo de la Cpula de las Estrellas. All los hombres de la Guardia salieron corriendo para tomar las bridas de sus caballos y ellos desmontaron, y fueron sobre la amplia escalera ante el vestbulo. All Meneldil el sobrino del rey sali y se arrodill ante l, ofreciendo el cetro blanco en su subordinacin. -"Mi Rey," dijo l, "el regente de Gondor pide su permiso para rendir subordinacin." Y l ofreci el Cetro de Regente. Pero el Rey tom el Cetro y se lo devolvi a l, diciendo, -"Usted es an el Regente, Meneldil. Guarde el Cetro y gobierne la ciudad en mi lugar, como usted ha hecho as hbilmente estos varios aos, desde que su padre Anrion y yo montamos a caballo adelante. Ya que vengo para no quedarme aqu, sino slo para volver otra vez a la guerra." Entonces el Regente se elev, y condujo al Rey y su gente sobre el vestbulo. El vestbulo era largo y alto, con un techo alto y arqueado, apoyado en poderosas columnas de mrmol de oro-venoso. En el centro del vestbulo en el techo se elevaba una enorme Bveda profunda redonda de piedra azul. La bveda con astucia haba sido perforada en muchos sitios, con aperturas enjoyadas, para que el sol brillara a travs de ellas, causando al brillar como si fueran estrellas. Y de verdad fueron arreglados los agujeros, como si fuera el cielo visto desde

la cumbre de la Montaa Meneltarma en Nmenor, perdida hace mucho. Esta era la Bveda de las Estrellas, renombrada en todas partes de toda la Tierra Media. Bajo la Bveda de las Estrellas estaban de pie sobre una tarima levantada los dos tronos de Gondor. Sobre la izquierda, el asiento del Seor Anrion de Anrien, estaba superado por un Sol dorado. Pero el asiento alto haba sido cubierto con un pao blanco y la cara del sol estaba cubierta. El trono de la derecha, encabezado por una luna creciente de plata, era el de Isildur Seor de Ithilien. Un alto joven con armadura estaba de pie ante ellos. l dio la vuelta cuando Isildur entr. -"Hola!, padre," dijo l, sonriendo. Isildur mir fijamente con maravilla un momento. -"Elendur!," grit l, precipitndose. l abraz a su hijo mayor con alegra, sus armaduras sonaron al juntarse. -"Pero cmo es que usted esta aqu?," pregunt Isildur. "Pens que usted estaba con su abuelo en Gorgoroth." -"l me envi aqu para que yo montar a caballo con usted. Vine con un pequeo cuerpo de caballera, a travs de Cair Andros, hace una semana." -"Pero esto es maravilloso. Y qu hay de sus hermanos? Usted ha tenido noticias de ellos? Ellos vienen al consejo tambin?." -"No, ellos permanecen en sus puestos, pero ellos estn bien." -"Pero por qu le enviaron aqu? No estaba usted a la cabeza de los lanceros de Ithilien?." -"Yo volqu su mando a mi lugarteniente. Le digo la verdad, padre, yo le ped al Alto Rey que me permitiera venir con usted." Isildur mir a su hijo. Aunque l todava pensara en l como en un muchacho, l vio ante l un hombre consciente fuerte de treinta y ocho, endurecido por doce aos de guerra, ocho de los cuales mandando a su cargo unos mil hombres. Elendur miraba igualmente atrs. -"Usted quiere ver Minas Ithil de nuevo, verdad? Usted quiere estar all." -"Ms que nada, padre. Yo era slo un adolescente cuando nos condujeron fuera de nuestra casa, pero recuerdo todava los gritos de muerte, los cuerpos en las calles cuando escapamos para salvar nuestras vidas. Siempre en mis sueos veo la ciudad otra vez. Yo no puedo pensar en orcos profanando nuestra casa. Quiero vivir all otra vez, ayudar a limpiarla de su hedor, hacerla hermosa una vez ms. Quiero mostrar a mis hermanos sus vestbulos y cortes. Ciryon slo tena cuatro aos, l recuerda slo el terror de aquella noche. Y desde luego Valandil nunca la ha visto todava. l nunca ha estado en su propia patria. Y pienso que la pobre madre nunca reir otra vez, a no ser que ella vea su vieja casa barrida y limpia otra vez."

-"S", dijo Isildur. "Nosotros tenemos el mismo pensamiento, hijo mo. Ahora quiz por fin nosotros tengamos nuestra oportunidad." Isildur se arrodill brevemente ante el asiento cubierto de su hermano, luego se adelanto hasta el trono de la Luna y tom su asiento. Elendur estaba de pie al lado de l. Meneldil, como Regente, sentado en un asiento simple de piedra al pie de la tarima. Isildur mir a los capitanes y los lderes de Gondor reunidos alrededor de ellos. Ellos le miraron a l con expectacin, esperando sus rdenes. -"Mucho mal ha acontecido en nuestra tierra," comenz l, "y muchas de nuestras gentes han cado. Pero la guerra no ha acabado. Muchos hechos an deben ser hechos y muchos ms de nuestros compatriotas pueden caer antes de que esto este acabado. Y an podemos esperar que el final este ahora cerca." l mir uno a uno a los capitanes que estaban de pie, sus caras austeras y decididas. -"S, bueno o malo, el final est cerca. Entonces las viejas deudas sern devueltas," dijo l, oblicuo en el trono de su hermano cado. "Los ejrcitos del Oeste se estn reuniendo ahora en Osgiliath. He trado muchos aliados, pero llegarn ms pronto. Se ha odo algo de los Galadrim?." -"S, seor," dijo Meneldil. "Nuestros exploradores informan que ellos cruzaron la corriente del Mering ayer, por la noche. Ellos deberan estar aqu en cualquier momento." La cara del Rey mejor. -"Ah, buenas noticias por fin. Algunos al menos de nuestros proyectos puede que vayan bien. Ahora si los otros llegan pronto, nosotros podremos comenzar el Consejo." -"Otros, Seor?," Pregunt Meneldil. "Piensa en los Eredrim? Romach va a venir aqu pronto?." Los ojos de Isildur destellaron. -"No!," Dijo l severamente. "Los Eredrim nunca vendrn hasta Osgiliath. Ellos ya no son hombres de honor, nunca ms. Los llam y ellos me rechazaron en mi cara. Ellos estn malditos!." Los hombres de Osgiliath palidecieron. -"Oh, ay!," grit Meneldil. "Estas son noticias malas de verdad. Nosotros tenamos grandes esperanzas en que Romach trajera a muchos miles de sus valientes Eredrim, para ayudarnos en nuestra necesidad. No puedo creer que l rompiera el Juramento de Karmach. l es un cultivado vidente a su edad?." -"Ms bien, pero l ha sido influido por un criado de Sauron que abiertamente amenaz a los Eredrim. Romach no tena la fuerza de voluntad suficiente para mantenerse firme. Pero usted se enterar de todo lo qu ha pasado, cuando todos los aliados estn reunidos y nosotros tomemos consejo juntos. Por ahora, vea que toda mi gente este alimentada y sin preocupacin. Algunos han marchado cientos de leguas y ellos estn cansados de verdad. Aloje a los seores y capitanes aqu en la Torre y no ahorre en comodidades, ya que ellos son hombres valientes y ellos han venido para luchar a nuestro lado. En cuanto a m, yo deseara ser dejado solo esta noche. ---

El alba estaba cerca, pero la luz slo haba comenzado a arrastrarse en el cielo encima del Ephel Dath, cuando los que vigilaban las murallas oyeron los rastros dbiles de cantos distantes desde la oscuridad del norte. Profundo y hermoso sonido llegaba de muchas voces juntas. Luego y sin tardanza una voz clara se elev sola, perforando la noche como la primera cancin de un pjaro en un nuevo da. Los hombres fatigaron sus ojos, mirando detenidamente al norte hacia la oscuridad. Entonces una luz tenue a lo lejos se vislumbr, aunque si fuera la luz de las estrellas en el camino o algn otro resplandor ninguno poda decirlo. La msica y la luz despacio se fueron dibujando ms cerca, y luego el tintineo dbil y el tintineo de guarniciones y armas podan orse. El camino mismo pareci brillar, aunque ninguna linterna pudiera ser vista. Una luz extraa se acerc a la puerta. Entonces bruscamente la cancin ces y todo qued en silencio. A la vez el sol subi encima del Ephel Dath y, all ante las puertas estaban de pie una gran hueste de Elfos. Altos y hermosos ellos eran, con el largo pelo negro derramado, aunque aqu y all el pelo de oro flua bajo sus cascos, proclamando la lnea noble y antigua de Finrod. Ellos llevaban muchas largas capas grises o verde plido, aunque mostraban la armadura debajo. En sus manos llevaban lanzas afiladas con puntos como hojas de oro, y ellos llevaban muchos arcos delgados con dardos en sus espaldas. Ellos eran conducidos por tres altos jinetes de porte real. Sobre un gran corcel negro montaba Celeborn, el Seor de Lothlrien. Su capucha haba sido tirada hacia atrs y una corona de oro se mostraba sobre su cabeza. Al lado de l sobre un caballo blanco se sentaba la Seora Galadriel, Reina de los Galadrim y la ms hermosa de las mujeres. Ella llevaba una larga capa verde de equitacin que llegaba casi hasta el suelo, y su pelo de oro estaba atado con una cinta verde. Con ellos montaba Elrond Peredhil, sabio seor y portador del estandarte, llevando la bandera blanca y de oro de su amo, Gil-galad, Rey de Lindon. Entonces Elrond montando a caballo hasta las puertas, llam con una voz fuerte. -"Contemplen a los Galadrim que han venido hasta Osgiliath. Nosotros tomaremos consejo con su rey." Entonces las puertas fueron abiertas y los clarines sonaron fuera. Meneldil los salud y les dio la bienvenida a ellos en nombre de Isildur, luego les condujo por las calles hasta la Torre. Isildur, Elendur, y Gildor bajaron la amplia escalera para saludarlos. -"Mi Seor y Seora," dijo Isildur con su voz poderosa, "Ustedes son bienvenidos de verdad a sta, nuestra ciudad. Mis gracias a su gente por su oferta de ayuda en estos malos momentos. Creo que ya conocen a mi hijo mayor Elendur, y desde luego a Gildor de Lindon. Seor Elrond, mi amigo y pariente, se alegra mi corazn que usted venga de tan lejos para ver Osgiliath." Y Celeborn contest, -"Bien de nuevo nos encontramos, Rey Isildur. Buenos das, Elendur. Y saludos a usted, amigo Gildor Inglorion. Entonces los dos lejanos viajeros estn unidos otra vez, y sus esfuerzos por fin pueden dar fruto." Entonces algunos guardias de Meneldil condujeron a las huestes de los Galadrim a los campos amurallados de la orilla oeste, donde ellos hicieron su campamento casi al lado del de los hombres del sur. Pero Isildur condujo a sus seores al gran vestbulo, a los asientos de honor bajo la bveda de las Estrellas. Despus de que ellos hubieran roto su ayuno rpidamente y haber

compartido sus noticias, los Elfos expresaron su inters por ver esta nueva ciudad, la que ninguno de ellos haba alguna vez visitado antes. Isildur les condujo hasta la Torre de Piedra y ellos estaban de pie en la alta ventana, mirando la ciudad que se extenda hacia todos los lados del amplio ro Anduin. Sobre todos los lados, el sol brillaba sobre los edificios blancos y las azoteas de tejas rojas. Muy altos los edificios y las torres estiradas hasta el cielo, ya que esto era el centro comercial de la ciudad. Al sur, entre las ltimas calles residenciales y las murallas altas de la ciudad, estaban los campos verdes de la orilla oeste, ahora cubierto de las filas de tiendas intensamente coloreadas y las banderas que ondeaban de muchas tierras. Pero al Este a travs del Ro, la escena no era tan hermosa. All muchas paredes haban sido chamuscadas y ennegrecidas, y algunas de las torres haban sido rotas como dientes dentados. Ventanas huecas y casas quemadas hablaban de la guerra que haba rabiado a travs de aquella parte de la ciudad, en el primer asalto de los orcos. A travs del medio de la ciudad flua el marrn apacible del Anduin, atravesando muchos arqueados puentes de oro. Una vez aquellos puentes haban sido atravesados por la gente y los carros, una arteria vivificante a travs de la ciudad. Ahora estos estaban de pie vacos, con barricadas en cada extremo, guardados por grupos de fuertes soldados. Sobre cada orilla, las casas y tiendas haban sido abandonadas y un spero paseo entablado haba sido construido a travs de sus azoteas, formando un parapeto para una especie de segunda pared en caso de que el enemigo intentara atravesar el puente otra vez. Los hombres paseaban por all y sus armas destellaban por el sol de la maana. De las calles de debajo de la torre llegaban los gritos de vendedores, y el estruendo de carros y carretas. El mercado de la plaza central estaba atestado de gente y la escena pareca normal y pacfica. An raro era el sonido de la risa ahora y luego un herrero alzaba la vista de su forja o una mujer jugaba abajo con su nio y ellos contemplaban al Este, a los guardias sobre los parapetos. Pero justo ms all estaba la tierra del Enemigo, y aquellas paredes marcaban la frontera. Ms all estaban las Montaas Grises, cubiertas de sombra, surgiendo altas y oscuras an en la temprana luz de la maana, echando largas sombras como dedos andando a tientas hacia Osgiliath. Bancos de nubes colgadas encima de ellas, amenazando una tormenta de verano. Entre la ciudad y las montaas estaba la tierra de Ithilien, el feudo anterior de Isildur. Estaba oculta ahora toda en la oscuridad. Nada haba en ninguna parte y ningn movimiento o vida poda verse, salvo slo el ojo penetrante poda marcarse, muy lejos en un valle alto, los humos dbiles donde los orcos hacan sus comidas asquerosas de cosas desafortunadas que ellos haban cogido por la noche. Durante mucho rato los Seores miraron por aquella ventana en silencio, entonces por fin Celeborn habl. -"Esto es una ciudad noble la que usted y su gente han construido, Isildur. Aunque ella es an nueva, de todos modos esta tiene el potencial para la grandeza. Recuerdo que este era un hermoso lugar hasta que los Edain volvieron a la Tierra Media, pero sus trabajos aqu han hecho mella en un lugar de mucha belleza." -"Este brillo, an no lo tiene?," Dijo Isildur con cario. "Esta ha querido ser hecha de esta forma, para recordarnos a nosotros los Dnedain a Rmenna de Nmenor. Tendra que haberla

visto usted cuando esta era hermosa y limpia. Fue una vez alegre y orgullosa, y muchas torres esculturales estaban de pie donde todas ahora estn ennegrecidas y quemadas." l mir tristemente a las partes arruinadas de la ciudad. "Yo temo que el dao nunca totalmente sea deshecho. Puede lo que Sauron ha profanado, alguna vez estar completamente limpio?." Pero entonces Galadriel habl y su voz era como la luz de la luna sobre el agua que se precipita. -"Estas piedras blancas no hacen su ciudad noble, Isildur, sino su gente. Hace mucho que el valor de la gente de Gondor ha sido una pared escudo, defendiendo el Oeste contra nuestros enemigos. Nosotros les honramos." Y Elrond dijo, -"Y si nuestros proyectos no van mal, torres nuevas pueden elevarse en Osgiliath y todos otra vez la llamarn la ms grande de las Ciudades de los Hombres." -"Tal es mi sueo," contest Isildur, "aunque muchos pudieran considerarlo tonto en estos momentos oscuros." -"Ms bien, seor," dijo Meneldil, "es slo tonto desesperarse. Seguramente con esta buena gente como nuestros aliados podemos esperar otra vez desafiarlos. Los ojos de los elfos perforan el futuro? No est all la victoria brillante ante nosotros? Pueden ustedes ver ello, mis Seores?." Pero Celeborn suspir. -"Ay!, no. Nuestros ojos pueden ver ms all de los ojos de los hombres mortales, pero el futuro no puede verse con certeza por ningn ojo, incluso el Ojo sin parpadear del Enemigo. All est, nuestro miedo y nuestra esperanza. Debemos construir nuestro propio futuro con los instrumentos que nosotros poseemos." Isildur alz la vista bruscamente en esto y Galadriel mir sus ojos y afirm. -"S," dijo ella. "Hemos puesto nuestra confianza y hemos hecho como mand Gil-galad. Venimos no con las manos vacas, aunque este no sea el momento, ni el lugar para hablar de tales cosas. Por ahora nosotros descansaremos de nuestro viaje y pasearemos por su ciudad. Adis por ahora." Y el Seor y la Seora de Lothlrien bajaron de la Torre. Pero cuando Isildur se elev para marcharse, Elrond le mand permanecer. -"Isildur, yo hablara con usted. Usted conoce a la Seora que manda sobre los anillos de Poder. Ella misma lleva Nenya, el Anillo del Agua, y maravilloso de verdad son los poderes que el otorga a su poseedor. Pero poco hasta ahora saben los sabios sobre esto." Y l tir de una cadena fina de oro, de alrededor de su cuello, y sac esto, un anillo de oro brillante que llevaba bruido solo con un zafiro inmenso que brillaba con una clara luz azul, como un anillo alrededor del sol. -"Este es Vilya," dijo Elrond. "El Anillo del Aire, y el ms poderoso de los Tres." Isildur slo poda mirar fijamente. El anillo brillaba y brillaba. Elrond lo dej caer otra vez en su tnica.

-"Me lo dio para que lo guardara Gil-galad cuando l mont a caballo lejos a la guerra. l me mand guardarlo hasta que l lo pidiera. Pero l tambin me dijo que l esperaba no tener que pedirlo mientras la guerra durara, ya que ello era muy peligroso." -"Y entonces," estando de acuerdo Isildur. "Sauron forjo su Anillo nico sobre todo para gobernar sobre los Tres anillos y absorber su poder. Si fueran a caer en sus manos, l sera enormemente fuerte y todos los buenos trabajos hechos con los poderes de Vilya descoloraran y moriran." Elrond afirm. -"S. Esto ha sido querido que los Tres deberan ser guardados separadamente, lejos de Mordor, y no seran trados contra l." -"Excepto en la necesidad ms desesperada. Y la necesidad est sobre nosotros ahora. Esta debe ser la batalla final contra Sauron. Si caemos, no habr fuerza bastante en toda la Tierra Media para montar otro ataque. El tiempo ha llegado para usar nuestras ltimas armas." -"Lo s," dijo Elrond. "Y creo que Galadriel est lista para arriesgarse usando Nenya en nuestra causa. Pero ella teme por Vilya. Como el ms poderoso, seguramente ser gobernado por el ms fuerte. No sabemos el verdadero poder del Anillo nico de Sauron, pero nosotros creemos que l hasta podra ser capaz de sentir la presencia de los Tres en la distancia, para saber cuando ellos se acercan." -"De todos modos no tenemos ninguna otro opcin, slo hacer la tentativa. Y Vilya es el anillo de Gil-galad. l lo llev mucho tiempo y construy muchos trabajos maravillosos y maravillosos con l. Si l puede manejarlo contra Sauron, entonces Sauron muy probablemente ser dibujado delante del Barad-dr. Quiz si l est distrado por la presencia de Vilya, podamos an..." Hubo una conmocin repentina sobre la escalera y un guardia se precipit sobre el balcn y feroz sobre sus rodillas ante Isildur. -"Su perdn, Seor," jade l. "Un enviado ha venido desde Pelargir. l busca audiencia urgente con usted, Seor. l dice que Pelargir est siendo atacado." Isildur salt adelante en la alarma. -"Pelargir atacado? Le ver en la bveda de las Estrellas, inmediatamente, oye usted?." -"S, Seor." El guardia corri a la escalera, pero Isildur estaba all antes que l, saltando abajo por la escalera tortuosa como una cabra. Otros le seguan como ellos mejor podan. Ellos alcanzaron el gran vestbulo cuando la guardia conduca a un hombre ojeroso con las insignias de Barathor, aunque fuera difcil distinguir los colores, tan cubiertos por el polvo. Su cara plida haba sido demarcada con el agotamiento y l pareca que estaba listo para caerse. Isildur le mand que se sentara y el pedio vino para que mojara su garganta, pero el hombre neg con su cabeza.

-"Rey Isildur," jade l, "estamos deshechos. Pelargir est sitiado por una gran hueste. El enemigo est sobre nosotros. El fuego y la matanza estn en nuestra puerta. Usted debe volver lo antes posible o ser demasiado tarde." -"El enemigo, dijo usted? Usted sabra sus insignias?." -"S, Seor. Ellos llevaban el color escarlata y negro, y llevaban la bandera de Herumor. Es bastante por derecho el color de los Corsarios, Seor." Isildur golpe su puo contra su propia frente. -"Cmo puede ser esto verdadero? Nos marchamos hace cinco das, y los Elfos estaban no ms de un da o dos a lo sumo." l se levanto de su asiento y comenz a pasear distradamente. "Qu pudo haber pasado? No haba ningn signo de un ataque. Los barcos piquete estaban todava en guardia en el Ethir Anduin." -"Seor," dijo el mensajero. "Perdneme, Seor, pero no hay tiempo que perder. El ataque estaba bien en marcha, cuando me march. La ciudad ya puede haber cado." Isildur entonces lo mir airadamente, sus ojos enfurecidos. l no estaba acostumbrado a que un soldado le diera rdenes. Pero cuando l lo mir, el hombre se balance y se cay, entonces Elrond lo cogi y lo ayud a sentarse en una silla. -"S, usted tiene razn, desde luego." Llam l a algunos oficiales que estaban de pie cerca. -"Usted el de all! Encuentre al Seor Barathor y dgale que venga aqu inmediatamente. Elrond, usted convoque al Seor y la Seora, y a Gildor, tambin. Encuentren a Ohtar y hagan traer a todos los principales capitanes. Debemos tener consejo inmediatamente. Deprisa!." El cuarto de repente se qued vaco, salvo slo Isildur y el mensajero, el cual estaba recostado en su silla, su cabeza abajo sobre la mesa. Isildur estuvo de pie mucho rato, mientras miraba fijamente movindose con esfuerzo hacia atrs, pensando, el clculo de la distancia y velocidades de marcha. Barathor se precipit sin anunciarse en el vestbulo con varios de sus oficiales. l estaba todava enderezando su ropa y l miraba enfadado el emplazamiento perentorio. -"Qu sucede?," bram l. "Cul es la prisa repentina?." Entonces el mensajero busc a su seor y se hecho a sus pies. Barathor lo vio y dijo. -"Arador? Es usted? Qu hace usted aqu?," Entonces mir a los ojos de Arador, su corazn se congel en su pecho. "Qu es, hombre? Que ha pasado?." Arador se esforz hasta Barathor y se arrodill ante l. -"Ah, mi seor. Perdone a este pobre mensajero. Fueron los Corsarios, mi seor. Ellos han quemado la flota. Ellos incluso ahora sitian Pelargir, s sta todava est de pie."

Barathor pareci encogerse. Su cara se izo blanca. -"Por todos los Valar..." Comenz l, entonces l se alleg. l rog a Arador volver a su asiento. "Dganos que pas," dijo l. Elrond entr con los seores Elfos. Ellos se detuvieron cuando ellos vieron las caras preocupadas de cada uno, en el vestbulo. -"Dos albas haban pasado," comenz Arador, "una gran flota suba por el Ro en la oscuridad hasta nuestros muelles. Fuimos en adelante a saludarlos, pensando que seran Cirdan y sus Elfos..." l mir rpidamente por encima hasta Isildur, entonces lejos. "Como usted nos haba dicho, Seor," agreg l. "Pero entonces las flechas volaron encendidas apareciendo entre nuestros barcos y luego vimos que las naves eran negras y llenas de nuestros enemigos. Ellos caan sobre nosotros con gran matanza. Los cuernos fueron tocados para llamar a la gente a la ciudad, pero muchos fueron reducidos antes de que ellos pudieran alcanzar la puerta, con pocas armas de calibre. Mi seor Duitirith me envi despus para que usted volviera. He montado a caballo hasta aqu sin parar, esperando alcanzarlos en el camino." Los Pelargrim se miraron los unos a los otros con horror. -"Cul era la situacin cuando usted se march?," pregunt Barathor. -"Un gran nmero de gente haba bajado a los muelles para saludar a los barcos. Muchos murieron sobre los muelles y a lo largo de los muelles, pero la mayor parte escap hasta la puerta con Duitirith y algunos caballeros que protegieron su retirada. Ellos debieron alcanzar la puerta. Los Corsarios todava estaban desembarcando y descargando sus mquinas de asedio." -"Cuntos eran ellos?," pregunt Gildor. -"No s. Pero muchos, muchos. Ellos vinieron con muchos barcos grandes. Esto era todava oscuro cuando me march, con fuerza se vea el humo y la alteracin, y muchas naves todava no haban amarrado. Pero cuando alcanc la subida del camino mir hacia atrs. Yo poda ver tres al menos, de trirremes en el ro y quizs una docena de grandes galeras." -"Pero esto deben ser todas las naves de Umbar!," grit Barathor. "Esto podra ser unos veinte mil hombres al menos, quizs treinta. Estarn diez a uno, a lo mejor." -"Usted dice que era todava oscuro cuando usted se march," dijo Gildor. "Como puede estar usted as seguro del nmero de naves?." Arador mir al rey con ojos fros. -"Ellos eran fciles de ver en ese momento, Seor. El ro estaba iluminado por encima de toda la orilla lejana por nuestras naves, mientras se quemaban." -"Todas las naves?," Pregunt uno de los capitanes Pelargrim. "No dejaron ninguna a lo lejos?." -"No. Esto todo pas muy rpido. Los Corsarios lanzaron pieles ardiendo con aceite entre las naves. Todas se encendieron en momentos. As que todos los hombres que alcanzaron sus barcos, murieron en ellos."

-"Cree que Duitirith puede defender las murallas?," pregunt Meneldil. Arador buscaba con orgullo en los ojos del Seor. -"l resistir o morir en la tentativa. Sus hombres estn bien entrenados y ellos luchan por las vidas de sus familias. Pero ellos son muy pocos. Y los Corsarios tienen mquinas de asedio. Yo no pensara que ellos pudieran resistir ms de unos das." Barathor afirm con su cabeza, previendo a las huestes de los Umbardrim alrededor de las murallas de Pelargir, su hijo luchando en la batalla desesperada, la ciudad en llamas, las mujeres aterrorizadas y los nios ocultndose en sus casas. -"Pero qu pasa con Cirdan?," grit l. "l no protega el ro?." -"No, mi seor. No vimos ningn signo de los Elfos." Barathor se volvi haca Isildur. -"Usted dijo que los Elfos estaran all! Usted dijo que el ro sera protegido!." Isildur le mir fijamente indefensamente, incapaz de contestar. -"Ah, mi ciudad!," se lament Barathor. "Mi hijo!." l se balance sin rumbo, como un enjaulado incapaz de localizar a sus atormentadores. "Por qu me march? Ah, Eru, por qu le hice yo caso? Qu hacemos aqu mientras Pelargir se quema?." -"Vinimos aqu para defender Gondor," dijo Ingold de Calembel, quien haba entrado, con otros capitanes mientras Arador terminaba su informe. -"S! Vinimos aqu para defender Gondor. Guardamos Osgiliath y dejamos Pelargir indefenso. Pero durante todo el tiempo el ataque era en contra de Pelargir, no de Osgiliath. Ah, Isildur, qu nos ha hecho usted? Y ahora la hermosa Pelargir esta destruida. He traicionado mi confianza y he entregado mi carga en las manos de nuestros enemigos. Pueden mis antepasados perdonarme, ya que no tendr a ningn descendiente!." Entonces Arador exclam. -"No se desespere, mi seor. El capitn Duitirith me envi a usted para no traerle las noticias de derrota, sino para buscar su ayuda. Yo mont mi montura hasta la muerte y tuve que robar otra, pero yo no pude alcanzarle hasta que lleg. En cada revuelta rec que le vera delante y nosotros corramos atrs juntos como el viento. Siempre estaba mi ltima mirada sobre la ciudad ante mis propios ojos. Pero cada milla era otra en la direccin incorrecta. Ahora le he encontrado por fin, va a usted a montar a caballo o no conmigo inmediatamente hasta Pelargir?. La ciudad an puede estar de pie!." Entonces Barathor contempl a Isildur, que estaba de pie con la cabeza inclinada. -"Arador tiene razn, Seor," dijo Barathor. "Hemos cometido un error terrible viniendo aqu. Podemos an por ventura salvar Pelargir. Si o no," l sum con gravedad, "vamos por lo menos a vengarlo."

Pero Meneldil dio un paso adelante. -"Mi Rey, usted no debe dejar Osgiliath ahora. Si Pelargir de verdad ha cado, los Corsarios no se detendrn all por mucho tiempo. Ellos van a venir aqu despus. Ellos incluso ahora pueden navegar por el Ro para atacarnos. Pelargir puede ser, el preludio de un ataque concertado desde el sur y el Este. Es demasiado tarde para salvar Pelargir, pero no Osgiliath. Usted debe apoyarnos aqu." Barathor se gir haca el Regente, sus puos apretados y su cara oscura por la clera. -"Mi ciudad se quema y mi gente grita pidiendo nuestra ayuda, Meneldil. Usted nos quiere tener a nosotros estando de pie ociosamente mientras ellos mueren? Usted nada ms que puede pensar en Osgiliath? Es Pelargir una prenda sin valor para ser sacrificada?." Meneldil se distanci un paso atrs, pero l no se retir. -"Soy el Seor de Osgiliath, Seor Barathor, y esta ciudad siempre debe ser mi primera preocupacin. Pero yo tambin soy el Regente de Gondor, y ahora debemos pensar en estar de pie juntos contra nuestros enemigos antes de que seamos barridos todos. Pelargir es un aliado leal y su gente son nuestros hermanos. La familia de mi esposa est all, y mi hermano. Mi corazn est cargado con la pena. Pero sta no es la hora para la imprudencia y acciones imprudentes. Permanezca un momento y piense lo que esto podra presagiar. "Si Pelargir realmente es tomado, entonces no slo el Anduin estar indefenso. El Ro Poros tambin estar abierto a los Corsarios. Si las guarniciones de la frontera en los Cruces del Poros no han sido tomadas ya, ellas seguramente caern pronto tambin. Nosotros sabamos que los Haradrim reforzaban sus fuerzas cerca de la frontera. Ellos podran fluir a travs de la frontera en Harithilien ya, marchando para atacarnos. Los lairi, aquellos criados ms feroces de Sauron, mantienen Minas Ithil, a diez leguas de donde nosotros estamos de pie. Nosotros estamos amenazados por el sur y el Este. Si el ejrcito ahora va al sur a Pelargir, Osgiliath seguramente compartir su destino. Esto es posible, como usted dice, que un gran error haya sido hecho. La historia decidir, si all puede ser dejado escrito. Pero debemos al menos aprender de nuestro error, no lo repitamos y alejemos nuestras fuerzas del punto de ataque." -"Usted es demasiado rpido para conceder la prdida de Pelargir, Meneldil," dijo Barathor. "Si Pelargir an no ha cado, entonces un golpe rpido por parte nuestra ahora an podra salvarla y vencer a los Corsarios. Entonces el Ro podra ser protegido y Osgiliath otra vez estara a salvo del ataque del sur. Debemos montar a caballo inmediatamente." -"Desde el ataque ya han pasado dos das," dijo Elendur. "Esto tomar ms de dos para volver. Pelargir podra aguantar cuatro das contra tantos, Seor Barathor? Escaso de personal y con su flota destruida? S bien su agona, pero le hago esta pregunta piensa que es posible que Pelargir an est de pie?." -"Mi gente es valiente y feroz en la batalla, Prncipe Elendur, y ellos estn conducidos por mi hijo Duitirith. Ellos lucharn hasta el ltimo hombre. Ellos an podran defender las murallas. Y si es as, incluso ahora ellos alzaran sus hombros para mirar al camino del Ro, mirando para ver si volvemos. Usted simplemente bebe de la copa de vino y los deja morir sin intentar ir en su ayuda?. No! Yo ir inmediatamente, aunque tenga que montar a caballo yo solo."

Barathor se volvi haca Isildur, quien todava no haba hablado. -"Qu dice usted, mi rey?," pregunt l. "Usted no montar a caballo con nosotros?." Entonces Isildur busc y encontr los ojos de Barathor, Arador y el otro Pelargrim. Sus propios ojos estaban llenos de angustia y dolor. -"Amigos," dijo l. "Esto es una mala opcin. Cmo puedo yo escoger entre dos ciudades que am? Osgiliath es mi propia capital, el corazn de mi reino. Pero Pelargir tambin es parte de Gondor y yo soy responsable de su seguridad tambin. La gente de Pelargir me dieron la bienvenida y socorrido cuando fui echado encima de sus orillas sobre las alas de la tormenta. Ellos me cedieron esta tierra sobre la que estamos de pie, y ellos me ayudaron a arrastrar las piedras de esta torre. Ahora, mi propio mandato ha dejado a la misma Pelargir en peligro mortal. Puedo yo ahora no hacerle caso en su peticin de ayuda en su hora de ms grande necesidad? Cmo puedo yo negar mi ayuda a la una o la otra ciudad?." -"Seor," grit Meneldil, "esta es su propia ciudad. Esta ha sido concebida por usted y mi padre. Usted extendi sus calles. Si usted nos abandona ahora, usted echara abajo nuestra nica esperanza. Durante once aos hasta ahora hemos luchado y nos hemos preparado, siempre esperando un ataque que seguramente debe venir. Y durante todo ese tiempo nosotros sabamos que no ramos capaces de soportar un ataque concertado. Con nuestros reyes y la mayor parte de nuestros combatientes lejos en Gorgoroth, qu esperanza podramos nosotros tener contra un ataque por todos los medios desde Ithilien?. "Esto ha sido lo ms ansioso esperar. Ahora por fin usted ha vuelto, y con un ejrcito que podra rechazar al enemigo, lo conduciremos hasta Ithilien, quizs incluso tiremos abajo la mismsima Torre Oscura. Por primera vez en aos, hemos sentido verdadera esperanza otra vez. Ahora la Mano Negra se estira adelante hacia nuestras gargantas, usted quiere marchar lejos otra vez para dejarnos a nuestro destino? No deje que la agona de Pelargir le desvi a usted de su verdadero deber. El ataque principal, cuando este llegue, ser contra la Capital. Su lugar est aqu en Osgiliath." Entonces el rey se elev arriba, alto y amenazador y l grit, -"No me diga mi deber, Meneldil! Usted es mi Regente, no mi seor. Soy el Rey de Gondor, y slo cumplo las rdenes de Elendil, el Alto Rey de los Reinos en el Exilio." Meneldil perdi terreno y se dobl. Esto fue durante un momento que l tuvo que doblarse ante todos los hombres. Pero de todos modos l no se haba intimidado. -"Seor," dijo l. "No quiero decirle su deber. Pero est es una decisin trascendental. El destino de todos nosotros podra estar en ello, sobre hacia donde monta a caballo. Quizs si usted consultara con su padre..." l dej su voz calmarse, no seguro de lo que l debera decir ante todos estos extranjeros. -"S," dijo Isildur. "Los proyectos de los seores del Oeste han ido todos mal hasta ahora y debemos planear uno nuevo. Ellos deben ser informados de lo que ha pasado."

-"Pero Seor," dijo Barathor. "Debemos montar a caballo inmediatamente o Pelargir estar perdido." -"Tenemos el medio para hablar con Elendil en Gorgoroth, aqu en la Torre, Seor Barathor. Yo le digo, prepare a sus hombres para montar a caballo de nuevo a Pelargir. Le dar mi decisin dentro de una hora." Barathor le mir fijamente un momento, l no le haba entendido, pero entonces l se gir y se dio prisa a travs de la sala, con Arador y otro Pelargrim cerrando filas. Isildur les mir a ellos con ojos angustiados. -"Mi corazn me dice seguirles, Ohtar," murmur l en privado. "Pero Meneldil probablemente tiene razn. Mi lugar est en la capital." l mir entonces a los cercanos Elfos fijamente. "Seores de los Eldar," dijo l. "Yo les pido que me acompaen. Debemos tomar consejo con Gilgalad y mi padre. Debemos hacerlo deprisa. Vengan a mis aposentos privados. Ohtar, vaya al campamento y vea que todo este listo para una salida rpida. Meneldil, examine las defensas de la ciudad. Doble los guardias a lo largo de los muelles y las orillas. Los Corsarios podran aparecer en cualquier momento. Los orcos tambin podran aprovechar nuestra desorientacin para atacar inmediatamente. La Guerra est sobre nosotros, tanto si me quedo o me voy!." Entonces Isildur y los Eldar se trasladaron a las habitaciones del rey, cerrando detrs de ellos la Bveda de las Estrellas. l les condujo a un pequeo cuarto oscuro sin ventanas, alumbrado slo por una pequea lmpara que colgaba. Los nicos muebles eran un pedestal de mrmol en el centro del cuarto, algo apoyado sobre el, recubierto alrededor por un pao de oro. Ellos se juntaron alrededor del pedestal cuando Isildur cerr la puerta. l dio un paso hasta el pedestal y con cuidado retir el pao, y contemplaron, encima de la columna haba una gran bola de cristal tan grande como la cabeza de un hombre. Oscura era, y an algo pareca moverse dentro de ella, como un fuego lento que arde dentro de una mortaja de humo. Ellos lo miraron fijamente maravillados. -"Esto es un tesoro ms all de todo valor," susurr Celeborn. -"Esto es muy hermoso," dijo Elrond. "Pero qu es?." -"Esto es un palantr," dijo Isildur. "Una de las siete Piedras videntes, la herencia de familia de mi casa. Esto puede ser el ms viejo objeto hecho en toda la Tierra Media." -"Los palantri fueron hechos por la mano de mi to, Fanor el mismsimo Espritu del fuego, en Aman cuando el mundo era joven," dijo Galadriel. "Ellos permanecieron mucho tiempo orgullosos de todos sus trabajos, y ello fue un signo de la estima especial que los Eldar mantenan sobre su casa, Isildur, regalndoselas a Amandil su Gran-Seor." -"Ellas fueron una gran ayuda y una ventaja para nosotros los Fieles de Nmenor," dijo Isildur, "Y ellas permanecieron all hasta su cada. Mi padre las trajo a la Tierra Media, donde ahora las usamos para hablar el uno al otro, a pesar de las enormes distancias que nos separan. sta es la Piedra principal, que puede hablar a cada una. Yo tena otra en Minas Ithil y la tome conmigo

cuando me obligaron a abandonar mi ciudad, al principio de la guerra. Mi padre ahora la tiene en su campamento en Gorgoroth. Esa es la piedra con la que debo ponerme en contacto." Entonces l puso sus manos sobre la bola. Las neblinas de dentro se removieron por su contacto y el brillo rojo mejor, alumbrando la cara embelesada de Isildur. l volte su mente sobre la piedra, disponindola para hablar claro a su compaera en los llanos de Mordor. Los otros miraban silenciosamente. El humo de dentro se retorci, y las imgenes comenzaron a formarse. Diminutas eran ellas, como si fueran vistas desde una gran altura. Cada promontorio nublado se form, pero un momento antes de la accin de arremolinarse a lo lejos. La luz creci y las imgenes se hicieron ms claras. Haba montaas en las nubes ahora; riscos negros que sobresalen por encima de un humo que se arremolina. El brillo rojo palpitando, como si fuera un corazn de fuego golpeado bajo las nubes. Entonces otro pinculo oscuro apareci, pero este no era ninguna cumbre montaosa. Alto este creca, ms alto que cualquier montaa, con lados escarpados negros y una corona dentada. Mirando ms cerca, ellos pudieron ver que esto era una fortaleza poderosa, con almenas sobre los parapetos, y muchos torreones y una infinidad de ventanas diminutas de color naranja resplandeciente y rojo. -"Contemplen el Barad-dr," dijo Isildur suavemente, y el cuarto pareci crecer por el fro sonido de este cuando pronunci el nombre. La imagen creca, aumentando ms grande y ms grande hasta que sta completo la bola, y era como si ellos descenderan por las nubes hacia la Torre. Finalmente una hendidura y la tierra torturada apareci lejana debajo. Esta era toda de color gris y estaba sombra por la ceniza, acuchillada por profundas grietas y cruzada por las lenguas negras de flujos de lava vieja. All sobre el mismo borde de un abismo humeante estaba el nico punto de color en toda la amplia tierra, un pequeo pedazo cuadrado de muchos colores brillantes, como un trozo de pao bordado dejado caer cerca de las paredes meditabundas de la Torre. Cuando la imagen sigui descendiendo y creci, ellos vieron que el cuadrado brillante era de hecho una ciudad enorme de tiendas para el ejrcito enorme que ahora poda verse andando por los montones de escoria. La bola busc una de las tiendas ms grandes, un pabelln de oro y blanca seda. Hubo un momento de desorientacin cuando la imagen pareci pasar por la plataforma de la tienda. Entonces era como si ellos miraran fijamente no a la bola, sino a un grupo de hombres con armadura. Un alto hombre con largo pelo de color plateado, se revel cerca ante ellos, llenando con su cara toda la bola. Cuando Isildur, se llev sobre su frente un anillo con una sola gema resplandeciente. Este era Elendil, el Alto Rey de los Reinos en el Exilio, y el ms anciano de los hombres. -"Ah, Isildur, hijo mo," dijo l, su voz fue clara en todas sus cabezas, aunque ningn sonido surgiera del palantr. "Veo que usted est con Elrond y los Galadrim. Todos entonces estn juntos para el concilio de maana? Elendur lleg seguramente?." -"S, padre, pero el mal no considerado nos ha acontecido. Pelargir est siendo atacado por los Corsarios."

La cara de Elendil mostr su consternacin. -"Umbar? Ah, esos Nmenreanos que se dieron la vuelta contra los Nmenreanos en tales momentos como estos. Maldigo sus corazones negros. Me pregunto qu desafan ellos con la tentativa. Para la flota no deberan ser ms que unos fsforos estos corsarios, con tal que el viento les mantenga." -"La flota de Pelargir est destruida, Padre, y la ciudad ligeramente defendida. Es poco probable que ellos an estn de pie." Los ojos de Elendil brillaron. -"Por qu? Las patrullas no dieron la alarma? No estaban ellos preparados para el ataque? Qu fue de Barathor?." -"Mi seor, Barathor y la mayor parte de sus guerreros y marineros estn aqu en Osgiliath. A mi cargo." -"Usted les dijo que dejaran la Puerta del Sur abierta a nuestros enemigos? Pero por qu?." -"Porque yo los necesitaba aqu. Usted me envi a lo largo de todo Gondor, y nosotros esperbamos tener quince o veinte mil en nuestra hueste ahora. Pero en todo momento fuimos frustrados. Nos dijeron en la piedra de Orthanc, Calenardhon y Angrenost que tenan pocos remanentes de soldados, debido a los ataques de los orcos. Y en Anglond y de nuevo en Ethir Lefnui, los Corsarios atacaron y mataron a muchos, y nosotros tuvimos pocos voluntarios. "Incluso Romach y los Eredrim se han negado a ayudarnos. Nosotros tenamos, unos tres mil cuando alcanzamos Pelargir. All encontramos a Gildor, justo cuando llegaba de Mithlond. l nos dijo que la flota de Cirdan estara en Pelargir en un da o dos como mximo. Y as Barathor estuvo de acuerdo con retirar la flota y enviar a cada hombre disponible con nosotros hasta Osgiliath. Este pareca un riesgo necesario durante un da o dos." La cara de Elendil miraba fijamente con gravedad a la bola. -"Ah, hijo mo, estas son terribles noticias de verdad," dijo l por fin. -"Padre, yo saba la importancia de nuestra misin aqu. Qu esperanza tendramos nosotros en la tentativa de atacar Minas Ithil con unos tres mil hombres, an con la ayuda de los Elfos? Lo consider esencial que Barathor montara a caballo con nosotros, aunque con la marcha de ste Pelargir se quedara desprotegido. Y lond se acercaba rpido. Los barcos de Cirdan podran proteger el Ro, pero nosotros no podamos esperarlo. Padre, lo hice yo mal?." -"No, Isildur," dijo Elendil. Usted no lo hizo mal. Era una apuesta desesperada de verdad, pero necesaria. Supongo que yo habra hecho lo mismo en su lugar. Esto es una seal del amor y la lealtad de Barathor, que l an piense en marcharse de Pelargir y dejarlo indefenso. Pero usted estuvo correcto: si usted no tiene la fuerza suficiente para tomar Minas Ithil, el plan entero fallar, y estaremos seguramente perdidos. Cul es la situacin ahora?." -"Acabamos de conocer el ataque, y Barathor vuelve a Pelargir. Yo estoy impulsado a permanecer aqu, pero l volver a Pelargir inmediatamente y yo siento en m conciencia no intentar prevenirlo."

-"No, desde luego que no." -"l desea que vaya con l, y que vuelva atrs a Pelargir con el ejrcito entero. Y como l slo march por mis repetidas splicas, me siento responsable de la gente que l dej atrs." Elendil mir a su hijo con compasin en sus ojos. -"Y usted se siente frustrado en cuanto a, Qu debera usted hacer?." -"S. Si me quedo aqu, Pelargir es casi seguro que caer si no ha cado ya." -"Y si usted va con Barathor, Sauron podra escoger este momento para atacar Osgiliath." -"S. Si Pelargir es tomado, los Corsarios estarn en nuestras puertas en unos das. Ellos podran atacar mientras volvemos atrs a Pelargir. La una o la otra opcin podra conllevar el desastre." Elendil mene su cabeza, una sonrisa sin sentido firme sobre sus labios. -"Estos son los momentos en los cuales los usos de la corona se hacen pesados sobre la cabeza, no es as?," Dijo l. "Qu es lo que usted quiere hacer?." -"Lo dejar volver, pero yo permanecer aqu con el resto de mis hombres. Vamos a seguir con el plan como mejor podamos." -"S, es probablemente lo mejor. Usted no debera marcharse y dejar Osgiliath indefenso ahora. Usted podra encontrar Pelargir destruido y volver a encontrar Osgiliath ardiendo, y probablemente Minas Anor tambin. Pero no es fcil estar de pie ociosamente y ver a nuestros amigos como caen." l sacudi su cabeza tristemente. "Pueden los poderes estar con usted, y con los Pelargrim." -"Mi seor," dijo Galadriel. "Est Gil-galad ah? Yo hablara con l de un asunto diferente, aunque no menos importante." -"S, l est aqu." Un Elfo orgulloso y majestuoso apareci, vestido con correa de plata y una larga capa azul. -"Galadriel," dijo l con una sonrisa. "Saludos a usted, prima. Usted crece en hermosura con el transcurrir de los yn." -"Elen sla lmenn omentilmo," contest ella. "Es bueno verle bien. Mi rey, he hecho como usted me mand." Y ella alz su mano. Nenya destellaba, como la Estrella del Crepsculo, en su mano. "Y Elrond el Medio-Elfo est aqu, con su Vilya. Nosotros esperamos a Cirdan cualquier da con Narya." -"Bueno. Entonces los Tres sern reunidos por fin, como nunca ha sido desde el da en que la traicin de Sauron fue revelada."

-"Esta es mi preocupacin," dijo Galadriel. "Quizs usted tiene razn y el tiempo ha llegado para usar los Tres contra l. Pero es sabio reunirlos todos juntos? No era este el objetivo de Sauron con esta guerra: ya que al traerlos aqu no podra l tomarlos todos juntos?." -"Esto bien puede ser as, Seora. Pero todava no sabemos si tenemos la fuerza suficiente para enfrentarnos a l. Toda nuestras fuerzas de armas, grandes como son, nosotros tememos que sean insuficientes para pararle a l, si l surge de la Torre con su fuerza al completo. Tendremos la necesidad de todas nuestras fuerzas si esto ocurre." -"Pero si nosotros fallamos; l tomara los Tres?." -"Entonces todos estaremos perdidos y el Oeste estara desvalido contra l." -"Exactamente. Qu recompensa puede merecer tal riesgo?." -"Hace mucho que hemos discutido justo esta pregunta, Seora. Nuestro pensamiento era que si l saba que los Tres estaban cerca, l saldra de su fortaleza y nosotros podramos por fin probar nuestra fuerza contra la suya. Estamos enfermos y cansados de esta espera. Esta espera ha sido demasiado larga, sobre todo para nuestros aliados los hombres." -"Usted arriesgara todo por sta confrontacin?." -"No podemos esperar derrotarlo esperando aqu. l no tiene ninguna prisa. l puede esperar hasta que nosotros estemos tan debilitados y desanimados que nuestra alianza se hunda. Debemos atraerle a l ahora. Es esto o retirarse." -"Pero con uno de los Tres no es suficiente? Yo llevar a Nenya y vayamos a la lucha juntos, hombro contra hombro como hicimos contra Morgoth. Pero permita que Vilya y Narya permanezcan aqu en caso de que nosotros caigamos." Gil-galad sacudi su cabeza. -"Nosotros ya consideremos ese camino tambin. Tememos que un anillo solo no podra ser suficiente contra l. Y quizs este cebo sea insuficiente, tambin." -"Pero revelar los Tres! Esto es un riesgo desesperado." -"Esto es verdad. Una posibilidad desesperada en tiempos desesperados." Galadriel agach su cabeza. -"Tenemos grandes reservas sobre este cometido que usted ha escogido, Gil-galad. Pero haremos como usted mande." -"Gracias, Seora. Y gracias, Seor Celeborn. Bien s cual es su riesgo por traer aqu sus anillos." Celeborn dobl su cabeza con gravedad. -"S. Todo lo bueno que hemos realizado en la Tierra Media podra ser deshecho en un momento. Lothlrien dejara de existir. Pero aceptamos su juicio, Seor."

-"Elrond, una palabra," dijo Gil-galad. -"Seor?," contest a Elrond, dando un paso adelante. -"Yo le hara traerme Vilya aqu. Pero le advert contra su empleo, excepto en la necesidad ms crtica. Este es el ms poderoso de los Tres, y yo temo que no sea suficiente llevndolo para que me salve." -"Se har como usted dice, Seor," contest Elrond. Las trompetas sonaron fuera. -"Barathor se prepara para marcharse," dijo Isildur. "Debemos ir." -"S," dijo Gil-galad. "Y usted debe venir aqu tan rpidamente como usted pueda. El retumbar del Orodruin aumenta con cada da que pasa. Nosotros sospechamos que Sauron se est preparando para atacar. Puede que Eru este con usted." -"Y con ustedes, Seores. Adis!." La piedra creci nublndose otra vez y la luz se descolori. Isildur la cubri otra vez, su cara era una tumba. -"Es como pens," le dijo l a Elrond. "Mi deber debe estar aqu en Osgiliath. Aunque si yo fuera libre yo volara a Pelargir tan rpido como Pies-Ligeros pudiera correr." Ellos volvieron a la Bveda de las Estrellas y de ah al prtico que daba al Gran vestbulo. Las nubes oscuras, las cuales ellos haban visto a la salida del sol, ahora cubran el cielo, aunque aqu y all rayos de sol las atravesaban, destacando un domo dorado aqu, una torre blanca all. Tal como ellos surgieron, Barathor montaba a caballo en la plaza con Arador y algunos otros de los capitanes de Pelargir. Ellos montados a caballo con los pies en los estribos. -"Estamos listos para montar a caballo, Seor," dijo Barathor desde su silla. "Va a venir con nosotros? Necesitamos su fuerza." Isildur mir tristemente al Seor de Pelargir. -"Amigo mo, temo que su opcin sea mala. El ataque sobre Pelargir bien puede demostrar, ser el primer golpe del ataque de Sauron sobre Gondor. Si es as, esto no tardar mucho en que los llanos de all se llenen de negros orcos. Entonces Osgiliath necesitara que usted vuelva con sus fuerzas. Espero tenerle aqu cuando el ataque llegue. Pero no puedo retenerle contra su voluntad. En su lugar yo sin duda hara lo mismo. "Le amo como a un hermano, Barathor hijo de Boromir, pero no puedo montar a caballo con usted. Mi lugar est aqu. Si usted se va, le pido a usted que nos separemos como amigos y todava aliados. Y cuando su tarea en Pelargir haya terminado, si el alivio o la venganza, espero que volvamos a vernos. Ya que la mente que dirigi el ataque sobre Pelargir no est en aquella ciudad, sino all ante nosotros, en el Este." -"Entiendo, Seor, " dijo Barathor. "Yo volver cuando pueda. Adis, Isildur Elendilson."

-"Adis, Barathor. Monte a caballo ms rpido que el viento, y puede que encuentre la bandera azul marino todava revoloteando sobre las murallas de Pelargir." Luego levantando su espada, Barathor llam, -"Adelante, hombres de Pelargir. Cabalguemos como nunca ustedes han montado a caballo antes." Gir su caballo y dio un gran grito como una llamada de guerra, entonces marcharon y se sumergieron abajo por el camino hacia la puerta del sur. Sus oficiales le siguieron en una nube de polvo y un tronar de cascos. Isildur estaba de pie y los vea irse, entonces l y su grupo se volvieron al pasillo y ascendieron otra vez a la gran torre. Ellos estaban de pie mirando sobre la ciudad. Isildur estaba absorto en el pensamiento, su cara tan grave como alguna vez haba estado. -"Mi mente esta muy preocupada," dijo l a nadie en particular "Hice yo bien o mal este da? Me qued aqu, condenando Pelargir al incendio y al pillaje, para que Osgiliath pudiera ser protegido. Pero ahora Barathor toma la mayor parte de mis tropas. Puede ser que su fuerza sea ahora demasiado dbil para salvar Pelargir y la ma tambin para proteger Osgiliath. Yo debera haber intentado pararlo? Poda haber sido mejor permanecer unidos y perseguir un curso u otro con nuestras fuerzas al completo?." -"Ms bien," dijo Galadriel. "No falta usted en esto. Usted no pudo en la fe dejar Osgiliath, usted vio esto bastante bien. E incluso usted no poda permitir que Barathor se quedara. l no se habra dejado influir por ninguna palabra suya o nuestra, y usted no puede atar a un aliado contra su voluntad. Usted ha tenido xito al menos en conserva la alianza. Quizs l an vuelva a tiempo." Isildur ech un vistazo a la Seora tristemente. -"Sus palabras me tranquilizan, Seora, pero todava tengo mi corazn triste. l volver rpidamente slo si Pelargir y toda su gente estn completamente destruidos. Hasta entonces, esto sern al menos cinco das, demasiado tarde para ayudarnos. Y temo enormemente por Cirdan. En nuestra preocupacin por Pelargir, tenemos pocos pensamientos sobre l y por qu l s ha retrasado. Si l estaba en la Baha de Belfalas cuando la Flota Negra lleg al Anduin, ellos podran haber tenido un mal encuentro con ellos. Los Elfos de Lindon son vigorosos marineros, sin par en la navegacin, pero ellos no estn muy preparados en los modos de la guerra en el mar. Y los Corsarios son maestros en este arte durante mil aos. Muchos esclavos conducen sus barcos, y ellos llevan catapultas que lanzan pieles de aceite ardiendo. "La Flota Blanca es fuerte, pero si ellos encontraran esta flota de asalto poderosa en el mar abierto, sobre todo si el viento fuera ligero o voluble, yo teme enormemente por el resultado. Sabemos que ambas flotas deben haber estado en la baha al mismo tiempo, y solo una ha surgido. Esto no me gusta." -"He tenido estos mismos pensamientos," dijo Celeborn, "y todava uno ms: si Cirdan de verdad ha cado ante los Corsarios, no podra l haber sido llevado incluso ahora ante Sauron?." -"S," dijo Isildur, su cara se hacia an ms oscura. "Si esto fuera as, todos nuestros proyectos seran frustrados antes de que ellos hubieran sido comenzados. Ya la marea parece fluir contra

nosotros. Buscamos en todas partes del Oeste por ayuda, pero los Eredrim, los enanos nos rechazan y los hombres de Minhiriath y Anfalas no pueden venir, y ahora incluso las legiones valientes de Pelargir nos son negadas en la vspera misma de la batalla. Si Cirdan tambin est perdido, carecemos an de la fuerza para golpear y slo podemos desvalidamente esperar el final. El infortunio para nosotros, y ay para todo lo que nosotros amamos y queremos conservar!." Y su pena estaba escrita en el llanto de su cara. -"An no debemos desesperarnos," dijo Galadriel. "La hueste de la Alianza es an poderosa y guarda al enemigo dentro de su ltimo refugio. Los ejrcitos de Gondor y Lothlrien son fuertes y afanosos. Estamos vivos, nuestros poderes estn al completo. Ah est la esperanza an. Mientras el sol an brille, hay esperanza." En ese momento all lleg otro estruendo de proclama y gritos de las murallas de la ciudad. Sobre los campos de la orilla Oeste, los hombres de Pelargir formaban una larga columna. Barathor a su cabeza de su caballera poda verse montando a caballo. Las grandes puertas de la puerta se abrieron de golpe, y Barathor condujo a su ejrcito fuera de la ciudad. Durante un instante el sol brill sobre la punta de la lanza y el casco, y la bandera de Barathor ondeaba bajo el arco. Entonces una nube alta se pos sobre el sol y una brisa lleg del este. El escudero de Barathor son su cuerno, pero la llamada pareca ya un desmayo en la distancia. Entonces una lluvia fra repentina golpe abajo y los jinetes desaparecieron de la vista de los que miraban desde la torre. E Isildur mir fijamente encima de las nubes que bajaban y las ltimas palabras de Galadriel se le repitieron. -"Mientras el sol an brille," murmur l.

7. La llegada de la Flota Blanca


-"Seor Amroth, una luz ha sido vista haya delante!." Amroth alz la vista del diario en el cual l estaba escribiendo. Su escudero Iorlas estaba de pie en la puerta del camarote, su cabeza se dobl bajo la viga de la cubierta. -"Qu tipo de luz?." -"No lo s. No podemos verla desde la cubierta an. Mejor pngase un abrigo. El sol no ha salido an, y el aire es fresco y hmedo. Y todava sopla con fuerza." A toda prisa abrigndose con una capa alrededor de l, Amroth sigui a Iorlas subiendo por la escala hasta la cubierta. El viento era todava fro y fuerte detrs de ellos. La rosa severa hacia mucho que rodaba entre las olas, navegando sin ser visto en la oscuridad. Como cada ola pasada bajo ellos, el barco se balanceaba sobre las olas un instante, luego rodaba y se deslizaba lejos abajo retrocediendo atrs. La vela mayor recin reparada retumbaba y se estremeca por la tensin. Amroth estaba de pie y la mir un momento, pero pareca sostenerse y bien fija.

Mirando alrededor de la cubierta, l vio que los daos producidos por la tormenta estaban casi todos reparados ahora. Trabajando sin parar casi tres das, los expertos elfos de mar haban empalmado, anudado y substituido los daos producidos por la gran tormenta trabajando muy seriamente. Como Sindarin, o Elfos del bosque, l y Iorlas haban sido excusados de los expertos trabajos, incluso desalentados de ayudar. l haba pasado la ltima semana en su cabina, dejando afuera a los verdaderos marineros. l olfate el aire y pens que poda haber la indirecta ms dbil de tierra en ello, pero l bien saba que su nariz de habitante de bosques, no era tan sutil para conocer los ligeros cambios como los marineros. l hizo su camino a los arcos y encontr a un grupo de Elfos del mar reunidos all, mirando detenidamente adelante en la noche y con la conversacin silenciosa. l oy la voz profunda de Cirdan entre ellos. Amroth miraba detenidamente adelante en la oscuridad, pero no poda ver nada excepto las olas espumadas, curvadas de vez en cuando, ampliamente empujadas a ambos lados. -"Qu es aquello, Seor Cirdan?," pregunt l. Cirdan estaba de pie sobre la barra, mientras soplaba el viento de proa, su cuerpo se balanceaba fcilmente con el movimiento del barco. l ech un vistazo abajo y miraba a lo lejos, al horizonte otra vez. -"Es una luz, Amroth. El centinela de la torre de viga cree que ello es un incendio a lo lejos, aunque yo confieso que an no veo nada." -"All, mi seor," grito uno de los marineros, "justo a babor de nuestra cabeza." Amroth reconoci la voz grave de Gilrondil el capitn del barco. -"Ya lo veo!," Dijo Cirdan. "Es como una chispa, muy baja sobre el horizonte y nosotros slo vemos las crestas. All! Y all otra vez. Que piensa usted de ello, Gilrondil?." El capitn del barco estudi el parpadeo dbil durante unos minutos. -"No es ninguna pequea luz, Seor, creo que es una gran llama a lo lejos. Ve cmo el cielo de encima parece tocar la llama?." -"S, yo veo eso ahora. Cmo de distante cree usted que est?." -"Esto es difcil de decir, Seor. No menos de ocho leguas, dira yo." l grit al viga que estaba en lo alto, encima del mstil. "Que puede decir de esto, Lindir?." Una voz lleg hasta abajo desde la oscuridad. -"Esto est a ms de uno ahora, capitn. All hay dos incendios. No, tres! Otro a la derecha." -"Estn ellos sobre la tierra, qu cree?."

-"No puedo estar seguro, pero yo adivinara que ellos estn, o sea, sobre el mar o quizs sobre un chorro. Ellos parecen ser bajos. Otro! Cuatro, cuatro incendios se ven sobre el mar." -"El resplandor de delante, es verdad," dijo Cirdan. "Nosotros deberamos estar cerca de ellos, antes de la luz del da." Todos ellos estaban de pie mirando aquellas dbiles chispas rojas. -"Un mal presagio, me temo," dijo Cirdan. "Esto que vemos pueden ser las llamas de una batalla." -"Ellas no podran ser seales?," sugiri Amroth. "Quiz la gente de Gondor han encendido faros sobre la orilla para guiarnos." -"Una vez haba tal faro sobre el Cabo Norte del Ethir Anduin," dijo Gilrondil, "pero este hace mucho que fue destruido. En tiempos de guerra tales luces dirigan tanto a enemigos como a amigos. Ms bien, si algo encendido se quema en el Ethir esto slo puede significar algo malo. Vamos a ver lo que el alba revela." Cuando la larga noche se fue, las luces encendidas gradualmente se desvanecieron y una por una dejaron de parpadear. Entonces una luz blanca apareci exactamente en el mismo lugar. Amroth estaba dispuesto a advertirlo a los otros, pero sta pronto se elev del mar y ocupo el lugar de Erendil, la Estrella de la maana, presagiando el alba. Poco despus, un brillo suave juntado en ese mismo horizonte y los mares surgan alrededor de ellos tomando muchas largas formas grises. Entonces lleg un destello brillante amarillo y de repente el sol se elev sobre el arbotante. All detrs de ellos y a ambos lados estaban los grandes barcos cisne de Mithlond, sus proas entrecortaban los mares grises. Ya unos cuantos alteraban el curso ligeramente afianzndose alrededor del buque insignia para la formacin de la luz del da. El nuevo sol dio la vuelta sobre sus velas una cscara rosada y diamantes en el roco de sus arcos. La flota pareca orgullosa y fuerte, aunque ellos contaran, con unos diez largos barcos cisne, treinta corvitas ms pequeas, y media docena de dientes de rueda. La mayora se colocaba a barlovento, un cuarto fuera de su estribor, y sobre cada vela haba sido blasonado en oro la Estrella de ocho puntas de los Noldor. En lo alto de cada mstil volaba la bandera blanca de Galathilion, el rbol de plata. Ms all del cuerpo principal de la flota surgi la masa oscura de Tolfalas, una Isla de rocas que ellos haban pasado sin verla por la noche. A lo lejos a babor haba verdes colinas accidentadas y los precipicios blancos deBelfalas. Lejos adelante, solamente visible ahora en la neblina que despacio se despejaba, haba una lnea baja oscura. -"Qu es aquella orilla negra que hay delante de nosotros?," Pregunt Amroth. -"Eso son las sauces del Ethir Anduin," contest Gilrondil. "All entre aquellos rboles inmensos, los flujos poderosos del Anduin forman muchas bocas que llegan hasta el mar."

Cuando el da se hizo ms brillante y la lnea de rboles se vea ms cerca, muchos huecos comenzaron a aparecer, marcando los pasos entre las islas. Ellos escogieron el ms septentrional, cerca bajo las rocas sobresalientes del Cabo Norte, ya que era el ms amplio y menos inquietado por jirones y torbellinos cuando la marea estaba en inundacin. Cuando ellos se acercaron, Amroth subi con el catalejo y observ las costas buscando cualesquier signo de vida. -"Qu ve usted, Amroth?," grit Gilrondil desde el castillo de proa. "Hay all muchas velas?." -"No. No hay nada." -"Esto no es bueno. Los Hombres de Pelargir mantienen siempre varios barcos de piquete en el Ethir. Ellos deberan habrsenos desafiado hace mucho. El Ethir nunca esta indefenso. Mantenga un ojo alerta." En aquel momento lleg un saludo desde el barco ms cercano a estribor. -"Hay algunas boyas en el agua, Seor Cirdan. Justo delante de nosotros." Cirdan dio un paso rpidamente hacia el andn y llam. -"Gire, Hithimir, y vea que es." El otro barco rpidamente dej caer su vela y se par, y el diapasn majestuoso se dej remolcar por los pesados mares. Amroth poda ver a los marineros apresurarse para asomarse abajo y mirar detenidamente algunos de los objetos oscuros subidos y esparcidos sobre el agua. -"Parecen ser restos, Seor," lleg un grito. -"Gilrondil!," Grit Cirdan. "Indique a todos los barcos que se muevan con arresto. Trigalos junto al barco de Hithimir." Una cuerda de banderas volaba en lo alto del palo mayor y los elfos saltaron a las abrazaderas para bajar la vela fuera del alcance del viento. En un momento la lona dejo de moverse, entonces la vela fue plegada y amarrada. El barco se freno y fue a la deriva hacia el barco de Hithimir. Pronto ellos pudieron todos ver el objeto oscuro que se meneaba en la clara agua azul. Al principio Amroth no poda imaginar lo que era. Pareca ser un revoltijo de troncos ennegrecidos, sesgados en cada ngulo, enredados como vides. De repente Amroth comprendi que l miraba el aparejo de un gran barco. Un mstil cruzado y la yarda iba a la deriva en un enredo de cuerdas y lonas ennegrecidas. Entonces con un susto de horror l vio un cuerpo enredado en el aparejo, flotando cara hacia abajo, el largo pelo castao iba a la deriva alrededor de l. Todo haba sido quemado y ennegrecido, pero el palo mayor estaba intacto y unos pies bajo la superficie una bandera azul derramada en el agua, una ciudadela de oro sobre un campo azul. -"Esta es la bandera de Pelargir," dijo Cirdan. -"Ms no puede haber ninguna duda," dijo Gilrondil. "Los piquetes de Gondor han sido destruidos y el Ethir ha sido tomado."

-"Una maldicin sobre la tormenta que nos retras! Hemos llegado demasiado tarde." -"Esto slo puede ser el trabajo de los Corsarios de Umbar. Pelargir puede que ya haya sido destruido," dijo Gilrondil con una voz de desesperacin. Cirdan se volvi hacia l. -"Desde lo de las llamas slo han pasado cinco horas. Los Corsarios podran no haber alcanzado Pelargir an. Ellos todava deben estar en el Ro." -"Ellos podran estar ocultos entre las islas, esperndonos," dijo Gilrondil. -"No lo creo. Si ellos hubieran sabido que nosotros estbamos aqu, ellos nos habran atacado aqu en la baha abierta. Ellos nunca se dejaran atrapar dentro del Ro, con nosotros de tapn." Gilrondil estudi las islas y las aperturas entre ellas. l indic el Cabo norte. -"Nosotros podramos ir ms all de aquel cabo y esperar para caer sobre ellos cuando ellos vuelvan. Si golpeamos as cuando ellos intenten pasar, tendremos el tiempo calibrado y ellos estarn sobre un sotavento en una orilla de aguas colindantes y sern impedidos por la dificultad." Pero Cirdan neg con su cabeza. -"Gil-galad nos llam para ayudar a Gondor contra sus enemigos. Si Pelargir est ahora sitiado, esto sera de poca ayuda para su gente, golpear a sus atacantes despus de que la ciudad haya cado. Debemos intentar impedir el ataque, no vengarlo. Ms bien, nuestro camino debera seguir por el Anduin, y tan rpido como pueda ser." -"Mi Seor," dijo Gilrondil, "esto es improbable que nosotros los alcancemos, ya que ellos nos toman al menos cinco horas de ventaja. De la mirada de aquellos deshechos a lo largo de la orilla Oeste, el viento es bastante voluble en el Ro y nosotros deberamos clavarnos con anclas contra la corriente, ellos mientras pueden remar contra ella aunque el viento cese completamente. Tambin, si ellos desafan atacar Pelargir ellos deben estar con sus fuerzas al completo y seguramente deben excedernos en nmero. Aunque nosotros logrramos coger los en el Ro, la corriente estar a su favor. Y ellos tienen gran experiencia en el combate en aguas estrechas. En la persecucin de ellos dejamos toda la ventaja militar." -"Estas cosas son todas verdaderas, Gilrondil, y este es su deber de advertrmelo. Sin embargo, es mi deber, ayudar en la defensa de Pelargir. Con los barcos de piquete destruidos, muy probablemente la ciudad esta desprevenida del peligro que se les acerca. Tenemos la opcin de intentar advertirlos y de ayudarlos en lo que podamos. Los Corsarios pronto encontraran el cuerpo principal de la flota Pelargrim, y esta es poderosa y experimentada en estas aguas. No importa su fuerza, ellos no pueden esperar pasar hasta Pelargir sin prdidas cuantiosas. Muy probablemente las dos flotas se han encontrado ya. Si nosotros apareciramos de repente a su espalda y cayramos sobre ellos, ellos quedaran entre nosotros y los Pelargrim. Y nosotros deberamos hacer esto como aliados, con la sorpresa de nuestro lado. "Ahora debemos volar antes de que sea demasiado tarde. Si los Corsarios encontraran a lo mejor a la flota de los Pelargrim antes de que nosotros lleguemos, nosotros mismos tendramos un momento duro con ellos. Levante las seales para reanudar la marcha y prepararse para la

batalla. Es improbable verlos antes de que ellos nos vean, entonces debemos estar listos para atacar en cuanto los veamos." Gilrondil se encorv y levant su voz en auge. -"Vuelvan a izar las velas! La abrazadera alrededor de la Yarda! Tiren y asegrenla! La vela mayor! La vela mayor!." Los marineros soltaron el aparejo y el barco se movi hacia adelante como si fuera golpeado por un azote. Al mismo tiempo las seales aparecieron en lo alto del palo mayor y todos alrededor de ellos dejaron caer las grandes velas y se hincharon por el viento. La flota formada se condujo por la boca del norte del Anduin. En cuanto todas las cuerdas fueron enrolladas los marineros fueron abajo y trajeron con ellos los arcos tensados y muchas largas espadas. stos fueron guardados en receptculos, para este objetivo, justo bajo las bordas. Los pedazos de una pequea catapulta fueron sacados de la bodega y montados sobre el castillo de proa. Largas lanzas fueron encajadas en las sinecuras que sealan el exterior de los carriles y redes que se alojan fuera desplegados entre ellos. Amroth se puso su camisa fijada, su coraza y su casco. l puso su arco tensado listo para emplearlo y abroch su espada a su cinturn. Cuando l estaba de pie ensartando su arco, Gilrondil le llam a l. -"Usted tendra mejor empleo con uno de nuestros arcos, Seor Amroth. Su corto arco Sindarin es insuficiente para los tiros largos requeridos en el mar." Amroth mir con recelo a la alta arma que Gilrondil sostena. -"No uso sus arcos Noldorin, Seor. Temo que yo tirara demasiados lejos a las olas," sonri l. "Este arco mo derriba un ciervo a casi un estadio, y an es pequeo, ligero y fcilmente manejable, ya que el ha sido diseado para la caza en los bosques del Gran Bosque Verde. Cuando apunto con una mano firme, este es muy exacto, ms que sus largos arcos, y ms prctico en el cuerpo a cuerpo." Ahora Gilrondil se dio la vuelta para parecer dudoso. -"Un estadio? Muy bien, Seor. Quiz usted tenga razn. Pero para m conservar este viejo tejo mo. Este me ha servido a m bien durante muchos yn." Ellos ambos ensartaron sus arcos, encajaron las flechas, y dispararon varias veces. -"Que graduacin va a ser, penselo?," Pregunt Amroth. "No s las formas de guerra entre barcos. Cundo debera disparar yo?." Gilrondil baj su arco y su voz. -"De verdad, no lo s. No hemos luchado en ninguna batalla en el mar desde que esta Edad Nueva comenz. Muchos de nosotros no habamos an nacido cuando los ltimos Barcos Cisne deMithlond lucharon en una batalla. Pero las distancias pueden ser engaosas en el mar. Cuando nosotros nos encontremos con otro barco, noto a menudo que parece que estamos acercndonos dentro de la distancia de tiro de arco, entonces de repente estamos junto a l. Usted puede intentar un tiro cuando usted est seguro de acertar con su arco. Pero yo pensara que esto sera un tiro afortunado o dos, poco dao podra ser esto cuando los barcos

se aproximan el uno al otro. Entonces la lucha ser cuerpo a cuerpo y nosotros necesitaremos nuestras espadas, no nuestros arcos. "Si los Corsarios ya han desembarcado, yo aconsejara que nosotros atracramos en alguna pequea cala a una pequea distancia para que nosotros pudiramos desembarcar, dejar nuestras embarcaciones, y luchar tierra adentro. Temo que en el mar los piratas tendran ventaja sobre nosotros, ya que ellos con sus largas galeras y con cientos de esclavos abordo para realizar sus maniobras. Ellos podran fcilmente sobrepasarnos, sobre todo si los vientos son ligeros. Sus barcos son muy largos y estrechos, y yo creo que ellos no maniobraran fcilmente, sobre todo en aguas estrechas. Si nosotros pudiramos entrar entonces de repente en algn estrecho, creo que nosotros estaramos en condiciones casi iguales, ya que nosotros podramos virar, girar y atacar sus flancos. Mi miedo ms grande estara tranquilo, para entonces nosotros estaramos en su altruismo. "Ellos llevan bajo sus arbotantes, debajo de la lnea de flotacin, muchos carneros penetrantes que pueden rasgar el vientre de un barco en segundos. Ni su arco ni el mo nos serviran entonces, Amroth. Un Elfo no nadar lejos con un vestimenta con cinturn, entonces rece que el viento se mantenga estable y fuerte." El viento se mantuvo, y ellos corrieron hasta alcanzar los amplios inferiores del Anduin una hora despus. El gran Ro en este punto era muchas millas de orilla consolidada, pero el agua estaba templada, y ellos haban pensado que an estaban en el mar. Una legua despus bajo sus quillas el da no les llev sobre nada a la vista, ellos no vieron ningn otro navo. Justo antes de oscurecer ellos se acercaron a la confluencia del Ro Poros, que se une al Anduin desde el sudeste, trayendo a las aguas el temblor del Ephel Dath a travs de muchas leguas de playa caliente y estril. ElAnduin se estrecha bastante justo encima del Poros. Cirdan haba razonado que los Pelargrim podan haber perdido terreno en estos estrechos en donde la defensa sera ms fcil. l haba esperado encontrar la batalla en progreso aqu, o incluso mejor, los Corsarios transportados como prisioneros bajo los colores de Pelargir. Pero los ros y las playas estaban silenciosos y vacos. La vigilancia extendi sus ojos para cualquier indirecta de una vela a lo lejos encima del Poros, por miedo de una emboscada despus de que ellos pasaran, pero no haba ningn rastro de cualquier clase, ni tampoco restos de alguna embarcacin. Era difcil creer que esta tierra estaba en guerra. Ellos no podan asumir que los Corsarios haban navegado sin oposicin hacia Pelargir. Pero nadie poda explicar por qu la Puerta del Sur estaba as de pie abierta. Ellos pasaron el Poros y las orillas del Anduin cerrndose alrededor de ellos. Ellos estaban pasando ahora por una tierra plana, las orillas colindadas con sauces y lamos, abiertos aqu y all por una playa asoleada. Esta era una encantadora tierra pacfica, fresca y convidada, pero ellos notaron slo como despacio los bancos les arrastraban por una indicacin de corriente fuerte contra ellos. Por fin la noche cay y algunas horas ms tarde la primera luna menguante se hundi en el Ro detrs de ellos. Mucho contra su voluntad, Cirdan obligo a reducir la vela en la oscuridad para poder navegar por las muchas revueltas del Ro. ---

Los marineros haban temido que despus de que el sol apareciera disminuyera el viento, como su refrn, pero este se mantuvo y hasta aument, ya que ellos limpiamente volaban por encima del Ro. Hasta con la vela reducida, su progreso pareca ms rpido que por la noche, ya que ellos podan or el agua que ondeaba a lo largo de los lados y la estela cremosa estirada por la popa, y ellos no podan ver la orilla pasada que se arrastraba tan despacio. El cabestrante fue reforzado casi cuadruplicado ahora que el Ro les llevaba ms al norte. La flota barra sobre la noche, separando el agua negra creando una espuma blanca. Las grandes linternas en las proas no haban sido encendidas, as los otros barcos eran meras olas blancas que serpentean por la popa. Los barcos ms pequeos perdan terreno en la formacin, aunque Cirdan fuera cuidadoso en no dejar que las corvitas ms grandes se adelantasen y dividieran la flota. Amroth estaba de pie ante el castillo de proa, justo detrs de los dos timoneros en su direccin de barrido. Gilrondil estaba de pie rgido sobre la galera de popa, bajo la larga encorvadura del Cuello del Cisne. l se apoy mucho tiempo sobre la borda, presentando una silueta contra la ardorosa estela. Despus de un rato l subi por la escala al castillo de proa. -"Tenemos una velocidad salerosa, Seor," dijo Amroth. -"S," dijo l. "El tronco da casi ocho nudos, an bajo la vela reducida, aunque el Ro nos debe dar al menos tres de estos. Nosotros deberamos alcanzar Pelargir antes del medioda, si no aparecemos sobre una batalla antes." -"No es ello extrao que los Corsarios aparentemente se hayan encontrado as tan poca resistencia?," Pregunt Amroth. "El Ro est limpio y barrido. Vamos en barco por el corazn de una de las naciones ms grandes y ms pobladas de la Tierra Media, an nosotros podramos estar en el mar por todos los signos de vida que vemos. Dnde puede estar la flota de Pelargir?." -"No lo puedo adivinar. Todas las cuencas del Ro deberan estar llenas de barcos. Adems, su flota principal, sus patrullas a lo largo de las costas, y los piquetes siempre en el Ethir, hay embarcaciones mucho ms pequeas que siempre patrullan el Ro, para proteger el comercio y la prevencin de cruces de orcos que ahora infestan el sur de Ithilien. Y hay siempre mucho trfico comercial sobre el Anduin, ya que ello no es slo la Puerta Sur deGondor, sino que tambin lleva las mercancas de Pelargir y Lebennin, y incluso de algunas de sus tierras ms lejanas en el norte, porteando alrededor de la catarata del Rauros. El Ro nunca est vaco, esto nos dicen. "Esto no me gusta," dijo l. "Los piratas no podran haber barrido el Ro de todo el trfico tan rpidamente. No hay ningn signo de batalla, ninguna seal de barcos. Es como si la nacin entera de Gondor hubiera sido arrastrada a la luna. No, hay mucho que ver aqu, y esto se me hace lo ms difcil." l baj su voz para que los timoneros no les oyeran por casualidad. -"He tenido otro pensamiento el cual me preocupa, pero yo s que me resisto a hablar de ello, ya que ello implica en parte mas malas contingencias."

-"Hable, amigo mo," dijo Amroth. "Yo conozco su temor, no sea que ellos demuestren ser verdaderos al final." -"Muy bien entonces. Si los Corsarios ya hubieran tomado Pelargir hace algn tiempo? Y si ellos gobiernan en Pelargir y su flota guarda el Ro, esto explicara la ausencia de embarcaciones o gente sobre las orillas." El corazn de Amroth se enfri y l se coloc su capa ms estrechamente sobre sus hombros. -"Entonces nosotros nos apresuraramos a nuestro destino. Pero que hay del incendio de la noche anterior, Los restos de barco que nosotros vimos?." -"Si los Corsarios mantienen la ciudad y el Ro, ellos no hubieran colocado sus propios piquetes en el Ethir? Y si los barcos de Pelargir volvieran de algn largo viaje desconocindolo?." -"Ah," dijo Amroth, viendo otra vez las maderas ennegrecidas en el agua transparente, "Al parecer ellos no estaban preparados para un enemigo que estaba al acecho en el Ethir." -"S, y ellos habran alumbrado la noche para nosotros." -"Pero no vimos ningn piquete, Corsario o no." -"Pero nosotros llegamos all al amanecer, examinando el sol naciente. La luz tendra que haber alumbrado nuestras velas mucho antes de que nosotros pudiramos ver el Ethir claramente. Y si un piquete Corsario vio un acercamiento fugaz de los elfos?." -"Ellos no nos habran atacado cuando entramos en el Ro?." -"Un puado de galeras de piquete sera idiota que nos atacaran. Pero si ellos mismos se ocultaran entre la multitud de islas del Ethir y nos hubieran permitido entrar en el Ro, ellos incluso ahora podran estar siguindonos, esperando con alegra plena encontrar su flota principal. Entonces nosotros estaramos atrapados entre sus fuerzas." -"Si esto es verdadero," dijo Amroth, "entonces la trampa ya est preparada, y estamos ya en sus mandbulas. No habra nada que nosotros pudiramos hacer." -"S," dijo l. "Es por eso, que cuando todos los otros ojos buscaban en el Ro, yo miraba atrs." Amroth mir hacia atrs con un estremecimiento y se imagin bajo la escarda lisa de embarcaciones hacia ellos con remos sordos, sus carneros se atrevan ha deslizarse a lo largo de las estelas de los Elfos. -"Ah, Gilrondil," suspir l. "Usted no ha mejorado nada esta noche para m." l se gir y comenz a bajar la escala a la galera otra vez. Pero en aquel momento lleg el grito de muchas gargantas, y hacia el Este el cielo estaba en llamas.

-"Pelargir!," Clamaron los marineros. "La ciudad est en llamas. Los Corsarios atacan y estamos an a muchas leguas lejos.Ay!, ay!, Pelargir!." Gilrondil salt atrs a la escala de mano y estuvo de pie mirando fijamente el brillo rojo vibrante de delante. -"Nuestros amigos estn siendo atacados," dijo l. "Y an de esto viene un desahogo, Amroth. Mi temor era infundado. Pelargir an est de pie, y venimos para ayudarlo. Hay esperanza an." Las llamas de Pelargir les dieron un servicio ms: ellos ahora podan ver el Ro delante. Cirdan orden sacudir el filn de las velas y pequeas velas triangulares fueron puestas entre los patios y los mstiles. Su velocidad aument perceptiblemente. Hasta el final del resto de aquella larga noche ellos miraron el cielo de delante. El viento se hizo variable hacia el alba y empujaba al sur. Ellos temieron que se calmara, pero entonces este se estabiliz otra vez. Ellos reforzaron el velamen y la embarcacin se escoro por la brisa tiesa. El agua marrn corra a lo largo de los orificios de babor. Cuando el cielo se ilumino por el alba, pudieron ver un gran manto de humo elevndose delante, entonces el sol se elev, apareciendo una sangre roja aciaga. Por todos lados, la luz creca sobre las destapadas colinas bajas, verdes con rboles y prados. De vez en cuando ellos pasaban sobre solitarias casitas de campo o pequeos pueblos sobre la orilla izquierda, rodeado por campos tendidos y con alguna barca de pescador o dos amarradas con cuerdas, pero ellos no vieron ningn signo de vida o movimiento. Todava no haba ninguna evidencia de daos, y ellos conjeturaron que la gente de Lebennin haba escapado de sus casas por el miedo, cuando la flotaUmbardrim pas. El viento sigui apoyando, viniendo desde el sudeste, pero el Ro se diriga ahora ms al noreste, las velas todava podan desplegarse bien adelante. El sol estaba alto en el Este y se quemaba un acometido rojo amarillento en el sacudir de la batalla, cuando ellos oyeron gritos de los barcos a su izquierda. El barco ms cercano inform. -"Seor Cirdan!," Grit su capitn. "Los barcos de sotavento informan que Pelargir simplemente est empezando a verse, alrededor de aquel punto lejano, distante quizs tres leguas." Cirdan levant su trompeta para hablar y grit. -"Pase la palabra para cerrar a barlovento, Hithimir. Si bordeamos la orilla Este podemos conservar el secreto cuanto tiempo sea posible. Cunto queda hasta la ciudad?." Hithimir se dio la vuelta y habl al barco siguiente cuando el velamen de encima fue reforzado con fuerza. Los barcos comenzaron a acercarse al buque insignia. Hubo una conversacin breve entre ellos que no se poda diferir, entonces Hithimir se volvi. -"Pelargir an no parece quemarse, mi Seor, aunque ste est enroscado en una gran columna de humo que se eleva de algn sitio cerca del Ro. El Anduin mismo parece estar despejado en lo que ellos pueden ver."

-"Qu? Ningn barco a uno u otro lado? Dnde estn ellos?." Hithimir alz sus manos. -"Ellos dijeron que no podan ver ningn barco, mi Seor." Cirdan baj su trompeta y se dio la vuelta hacia Gilrondil. -"Que piensa de esto, Seguimos navegando Capitn? Dnde est la flota de Pelargir?." El Capitn del barco mene su cabeza. -"No lo s. Quiz ellos han sido tomados desprevenidos en los muelles y no tuvieron tiempo para escapar. Y an ellos tienen patrullas en el Ro y observadores a lo largo de las orillas. Hay alguna fatalidad o el mal est aqu, no lo sabemos." -"No habr ms mala suerte hoy!," Grit Cirdan. "Preparados para la accin! Manden a los arqueros que se preparen." Entonces cada uno se apresur a sus tareas designadas. Los recipientes de diapasn fueron sacados sobre los castillos y pequeo fuegos fueron hechos bajo ellos. Los escudos redondos fueron bajados de los baluartes y colocados en cada espacio de lucha. Aquellos Elfos que no estaban en las velas o junto al timn se colocaron encima de los castillos. Sus escuderos prepararon cubos de agua y empaparon el atavo y el aparejo, paos despus de ser baados en el Ro, listos para golpear las llamas. Agarrando los garfios ellos estaban de pie, listos al lado de los rollos de cuerda. Finalmente todo estaba preparado. La flota se haba colocado con gran esfuerzo contra la orilla oriental, formada en dos columnas. Ninguna palabra fue dicha cuando ellos rodearon la ltima curva y vino a vista plena la ciudad de Pelargir. All ante ellos en ngulo entre dos ros estaba de pie una alta colina, coronada alrededor por una gran ciudad amurallada. Las banderas revoloteaban en las torres y en las almenas, y del punto ms alto un alto obelisco delgado perforaba el cielo. Un gran puente arqueado, sobre el ro ms pequeo a la izquierda. En el extremo oriental de aquel puente, bajo un cierre escarpado bajo las paredes occidentales, la flota de Pelargir estaba arracimada en los muelles. Pero ellos estaban todos en llamas, y una gran columna negra de humo delgado con lenguas rojas de llamas que sobrepasaban las murallas. A lo largo del lado derecho, muchas largas galeras negras de abordaje y galeazas haban atracado sobre la arena. Un rugido de muchas voces y el sonido del acero iban a la deriva a travs del agua. Cirdan se dirigi directamente hacia los muelles, y con el viento ms moderado el agua ondeada atrs de sus arbotantes. Ahora ellos podan ver hombres sobre la orilla, como una negra marea que se derrama fuera de las galeras, encima del camino que iba a la ciudad. Cerca de su cabeza una mquina enorme que se arrastraba hacia adelante: un ariete pesado tirado por miles de esclavos. De todos modos ellos fueron en adelante tranquilos. Ahora ellos podan distinguir un grupo de hombres en los barcos; oficiales, ellos lo supusieron, por sus altos cascos dorados. Ellos estaban todos mirando hacia la ciudad y la mquina de asedio que era arrastrada despacio hacia la puerta. Ellos parecan no tener ojos para el Ro a sus espaldas.

Finalmente, cuando los Elfos estaban casi a mitad de camino, alguien debi darse la vuelta y verles. La trompeta son, alta y clara encima del tumulto. Y los hombres de Umbar se giraron por el sonido y contemplaron la Flota Blanca de Lindon, que vena sobre ellos en formacin de combate, y un gran miedo vino sobre ellos. Entonces Cirdan les dijo al ataque o parecido y los Elfos dieron un gran grito, y sonaron sus armas juntas y produjeron un clamor feroz. Las legiones de Umbar se giraron y corrieron hacia sus barcos, desatendiendo las rdenes. Los esclavos que arrastraban el ariete dejaron caer sus cuerdas y se arremolinaron por la confusin. Varios de los barcos de apoyo intentaron volverse desesperadamente en la corriente para enfrentarse al enemigo, sus bancos de remos azotaban desordenadamente. Otros vacilaron, esperando que volvieran sus complementos. Aquellos que llegaron a la cuerda saltaron a bordo del barco ms cercano, ya que muchas galeras navegaban con apenas un guerrero a bordo, y otros con tantos que haba demasiado poco espacio para estar de pie. Los esclavos en los remos, oyendo las trompetas y el tumulto pero incapaces de ver lo que estaba pasando, aterrorizados cruzaron sus remos y los timoneros lucharon por mantener su curso. El tumulto rein entre la flota negra cuando cada barco intentaba apoyar y darse la vuelta para enfrentarse al enemigo. Los barcos se chocaban con los otros barcos y los hombres eran lanzados al agua. Los remos hacan ruido al entre golpearse, junto a los barcos vecinos intentando ganar espacio para maniobrar. Una larga Galera se gir a travs de las cuerdas y fue golpeada por varios barcos intentando alejarse de la orilla. Pero los Corsarios eran magnficos marineros y pronto consiguieron el control de sus barcos. Al poco tiempo un grupo o ms de trirremes y seis u ocho pesadas galeras navegaban libres de cuerdas, empujados por las prensas de los barcos. A travs del agua llegaba el golpeo de tambores y el rajar de azotes, y los bancos de barridos comenzaron a elevarse y caer. Ellos parecan grandes rapaces de presa, los remos como el batir de las alas. Ellos rpidamente se formaron en un amplio arco, los flancos ligeramente por delante del centro cuando ellos se movieron para enfrentarse al nuevo enemigo. Cuando ellos se acercaron, los Elfos pudieron distinguir mejor su aspecto. Las naves eran largas, estrechas, y bajas, los remeros protegidos por cubiertas de cuero para que slo se pudiera ver sus remos. Pasos de peones estrechos levantados controlando la longitud de los barcos, y estos estaban atestados por hombres armados. Las popas curvas encima de las cabezas talladas de Dragones u otras bestias asquerosas, pero sus proas terminadas en largos carneros de latn, afilados con dientes afilados a ambos lados. Cirdan orden reforzar la vela mayor para aprovechar el viento y permitir al resto de la flota formarse en una cua detrs. Los guerreros estaban de pie inmviles, aferrados a sus armas y mirando con fascinacin como dos mil remos negros se zambullan feroces y la flota Corsaria a gran velocidad se juntaba. Cuando las flotas estuvieron separadas no ms de las longitudes de dos cables, los arqueros lficos baaron sus puntas de flecha en la horquilla ardiente y enviaron una lluvia continua de fuego a las embarcaciones que avanzaban. Varias velas irrumpieron en llamas y los

hombres de los puentes cayeron cuando ellos fueron perforados por flechas ardientes, pero la lnea no se rompi y los remos siguieron su ritmo, elevndose con una regularidad terrible. Cuando los barcos se cerraron ms, Cirdan orden mediante un toque de cuerno que las embarcaciones lficas de detrs, condujeran sus barcos de frente hacia los flancos enemigos para enfrentarse a ellos, ahora que se cerraban alrededor de ellos. Pero el buque insignia se dirigi directamente hacia el centro, directamente hacia la galera ms grande, un trirreme gigantesco con una torre almenada. Unas flechas dispersadas comenzaron a caer entre ellos, pero con poco efecto. Los arqueros de los Corsarios haban sido fijados detrs de los escudos, por el saludo de flechas de fuego de los elfos, y el humo ahora esparcido de cien sitios sobre el casco. Cirdan tenan el timn puesto ligeramente hacia estribor, exponiendo su arbotante de babor hacia el carnero cruel, ahora a menos de cien yardas. La galera se desviaba ligeramente para mantener el carnero apuntando hacia su arbotante. Cirdan dio unas rdenes rpidas y se coloc una mano encima de su cabeza. Los barcos se precipitaron uno hacia el otro a una velocidad tremenda. Entonces, tal colisin pareca inevitable, Cirdan dej caer su brazo. El aparejo fue reforzado con fuerza alrededor del timn, el cual fue lanzado con fuerza hacia babor. La gran vela se vino hacia atrs por el impacto que golpe la lona. El barco dio sacudidas y gemidos, pero casi fue parado por la repentina presin del viento sobre la vela frontal. El arbotante balanceado bruscamente hacia el enemigo. Su carnero produca espuma pero por los pies de su arbotante, con un terrible desgarro y astillado, el estribor entero de remos fue cortado por el casco blanco. Entonces Amroth que estaba de pie junto al castillo de proa resisti firme. l vio a su comandante asentado en un asiento alto como un trono. l se inclinaba hacia adelante, gritando a sus timoneros, pero antes de que l pudiera hablar Amroth haba puesto una flecha en su arco, fijndola sobre su asiento. Rpidamente encajando otra flecha, l derrib a uno de sus oficiales y Gilrondil al lado de l derrib a otro, hasta que ellos pasaron por popa fuera de alcance, tullido y en llamas. Los Elfos clamaron cuando ellos saltaron a las abrazaderas para venir, mientras los escuderos llevaban a los heridos abajo. Ellos haban perdido slo dos muertos y tres heridos, pero la galera haba sido destruida. Cuando ellos llevaron el barco cerca de la orilla, Gilrondil se dio la vuelta hacia Amroth. -"Muchos disparos, mi Seor Amroth. Usted dispar dos flechas a su manera antes de que yo pudiera haber conseguido disparar una." El Elfo del bosque sonri abiertamente. -"Quizs mi pobre corto arco Sindarin no sea de buen empleo en el mar, Seor." Pero l pens que Gilrondil todava miraba poco convencido cuando l lo devolvi de nuevo a su carcaj. Un Elfo joven corra con sus brazos llenos de flechas, rellenando el carcaj de cada arquero. Entonces ellos se dirigan atrs hacia la lucha y durante un breve momento se quedaban mirando. Varias embarcaciones se quedaron inmviles en el agua, enroscadas en llamas, y los hombres saltaban al Ro, encontrndose solos entre una masa de barcos maniobrando y carneros dentados

como navajas de afeitar. El Ro se quedo estrangulado por el sacudir de los barcos y muchos cascos blancos hundidos y rotos. La hermosa corvita de Finarthin se fue, y la de Linroth y Belcarnen se fueron a la deriva sin timn y en llamas. Entonces del tumulto y el humo, dos embarcaciones delgadas se retiraron y se fueron directamente hacia el buque insignia. Pronto uno se fue delante y el otro le sigui de cerca, un cuarto a su babor. Los Elfos otra vez lanzaron su lluvia de flechas ardientes, y en un momento casi haban barrido el castillo de proa del barco principal. -"Arqueros!," grit Amroth. "Apunten los arcos sobre el segundo barco!." Una docena de Elfos de miradas penetrantes lanzaron una andanada de flechas inmediatamente y un arquero cay sobre la cubierta. Otro salt a su lugar tal como el segundo arquero fue alcanzado en su pecho y derribado sobre el Ro. Una descarga final mortal despej el castillo de proa y la embarcacin avanzaba hacia adelante sin manos que la dirigiera. Viendo esto, Cirdan puso su timn hacia estribor y pas a travs de sus arbotantes. La galera principal se gir contra ellos, y la otra se condujo de lleno a su lado. La nave herida se alz alta sobre la proa del otro barco, derramando a los hombres sobre el Ro e infringiendo destrozos a su allegado en aparejo y resto. Cirdan se volvi y se situ cerca de barlovento de los cascos cruzados. l llam a los cierres y tres ganchos fueron lanzados sobre los barcos enemigos. Muy impaciente segua de cerca sobre las cuerdas y consiguieron juntar las dos naves. Mientras los arqueros enviaban un saludo de flechas a los guerreros arracimados sobre su castillo de proa, Gilrondil y un numero de Elfos valientes saltaron a la barra. -"Elbereth!," Gritaron ellos, "Elbereth Manw!." Entonces ellos se lanzaron sobre el barco enemigo y dejaron un camino sangriento a lo largo del puente blico con sus lanzas y espadas. Al pie de la escala que conduce al castillo de proa, ellos fueron parados por una defensa desesperada. All estaba de pie un hombre, alto para su raza, un capitn de casco alto, y rodeado por seis caballeros. Ellos sostenan muchos sables curvos y sus ojos eran arduos y enrgicos. Gilrondil se par y dijo, -"Ustedes estn derrotados, hombres de Umbar. Dejen sus armas y sus vidas sern salvadas." Pero su capitn ofreci una risa austera. -"Malditos elfos entrometidos! Usted salvara mi vida? Pero yo preferira tomar la vida de uno de los inmortales!." Y l movi su espada sobre su cabeza para reducir abajo a Gilrondil, pero l cay perforado por la lanza de Gilrondil. El capitn de los caballeros se lanz sobre los Elfos con ferocidad, pero en unos momentos de furia mortal todos fueron abatidos sobre la cubierta, aunque dos Elfos tambin cayeron al lado de ellos. Entonces Gilrondil cogi la espada del capitn y con un solo

golpe cort la bandera negra de Umbar de su escuadra y ella revolote en el Ro. El parti el entablado liberando los cierres y trep atrs a su propia cubierta. Sus compaeros de tripulacin saludaron su vuelta triunfal con una aclamacin, pero esta muri en sus gargantas, ya que en aquel momento un trirreme pas cerca de babor y envi un fuego mortal sobre ellos. Todos los Elfos alrededor de Amroth cayeron sobre la cubierta, perforados por muchas emplumadas flechas negras. Gilrondil gimi ferozmente, una flecha en su muslo. Uno de los arqueros cay y otro tom su lugar. La galera de babor se desvi y se volvi para contraatacar otra vez. Amroth tom el objetivo cuidadoso cuando ste retrocedi y puso una flecha detrs de su capitn. El barco dud y el tambor se par. Los remeros vacilaron brevemente, y en ese momento un Elfo sobre la cubierta de proa dispar la catapulta y envi una gran piedra que se precipit sobre el barco. Est cay en el escudo de cuero de los asientos de los esclavos y debi despedazarlo directamente al profundizar, ya que los remeros de aquel lado arrojaron el escudo y comenzaron a saltar al agua. Los Elfos no tenan tiempo para socorrerlos. Ellos abandonaron el barco inservible reventado en el agua y despus de una breve discusin se decidi volver a la lucha. Cerca de ellos estaba la gran Corvita de Hithimir. Su castillo de proa estaba en llamas y haba sido estropeado por los atavos destrozados. Aunque hubiera pocos aparejos para navegarla, ella se daba la vuelta haca la batalla con Cirdan. Al lado de ellos se condujeron abajo con gravedad girando, mientras rodeaban las naves. Cuando ellos se acercaron, una galera vir para enfrentarse a ellos. El fuego arrastr los atavos y tom un tributo terrible, ya que sus hombres eran leales y no se acobardaron, ya que estaban de pie y devolvieron flecha por flecha. Entonces su catapulta reson y una enorme bola de fuego form un arco, rugiendo hacia el barco de Hithimir. sta se revent llenamente sobre la vela y la combustin del aceite moj todo el aparejo y los que haba sobre la cubierta de debajo. Amroth poda ver a los Elfos que se desplegaban como una hilera sobre la cubierta, golpeando su ropa, pero pronto todo el barco estaba en llamas. Muchos saltaron al Ro pero ellos no podan ayudarlos, ya que la Galera estaba casi sobre ellos ahora. Cirdan intent su viejo truco, lanzando abajo su timn y retrocediendo la vela. El arbotante virando a babor y el buque insignia se escoraba abruptamente, peligrosamente cerca del hundimiento. Pero el capitn enemigo era rpido y gir su arbotante para apuntar sobre su lado expuesto. Ellos podan or el tambor del patrn de esclavos que golpeaba alguna vez acelerando el ritmo y vio a los guerreros sobre su puente, que sonaban sus espadas sobre sus escudos y aullando con la locura de la batalla. Ellos se aseguraron para la colisin inevitable, pero en ese momento vino la ayuda no vista en forma de una aparicin horrorosa. Entre dos barcos de cierre iba a la deriva una torre ardiente en llamas. Durante un instante ellos pudieron ver a Hithimir al timn de su barco en medio de las llamas. Su ropa estaba chamuscada y ennegrecida, su pelo humeaba, pero l pareca no notar sus manos abrasadas estiradas sobre el timn. Entonces lleg un molesto ensordecimiento choque y una larga explosin del negro carnero en llamas y se detuvo a unos cuantos pies a su lado. El aparejo chamuscado de Hithimir se derrib sobre la galera negra con un rugido feroz, empalados

sobre sus propias dificultades. Cirdan rode los barcos quemados, pero de aquel infierno no qued ninguno vivo, ni hombre, ni elfo. -"Timonel!," Grit Cirdan. "Detrs de ellos!." Amroth alz la vista de las naves quemadas y vio una galera negra que se separaba de la inmediacin, hacia la orilla oriental. En ese mismo momento pasaba cerca bajo su popa, cuando ellos comenzaron su persecucin. Mirando hacia atrs, l vio un grupo de altos hombres en trajes oscuros sobre el alczar, a menos de cincuenta yardas de donde l estaba de pie. Justo delante de ellos, un grupo de marineros estaban arracimados alrededor de algn ingenio que l no poda distinguir, pero una columna de humo se elevaba de ello. Ellos de repente saltaron, y con una ruidosa explosin, una pelota de fuego form un arco directamente hacia Amroth. l tena slo tiempo para gritar una advertencia y se lanzo l mismo a un lado. l oy un profundo rugido de garganta y sinti una rfaga de calor cuando el proyectil pas ms all de su hombro, luego una sacudida detrs de l. Girndose alrededor, l vio que la pelota haba golpeado el carril del alczar, enviando una onda de fuego a lo largo de la cubierta y abajo al lado del barco. Al instante una docena de Elfos salt adelante, golpeando las llamas con sus paos mojados. l oy un grito de triunfo detrs de l y se dio la vuelta para ver la burla de los oficiales Umbardrim. Uno ms alto que el resto, dio un paso al carril y sacudi su puo ante ellos. l tena una larga cara delgada y una gran nariz encorvada. Durante un instante sus ojos se encontraron, y Amroth fue golpeado por la mirada de odio puro en sus ojos brillantes. A pesar de las llamas que se alzaban alrededor de ellos, los Elfos pronto trajeron el barco alrededor, a la bsqueda de la embarcacin que escapaba. Con el barco arrastrado por fin, el viento por suerte llev las llamas de la vela y el aparejo. Pronto una manguera fue trada en el juego y la bomba acudi, y el fuego fue extinguido. La embarcacin remaba en el ojo del viento del sureste, entonces obligaron a los Elfos a golpear en ello, perdiendo terreno en cada ola. Ellos estaban quizs a doscientas yardas detrs, cuando ella alcanz la orilla frente a Pelargir y se condujo sin prestar atencin directamente en velocidad sobre la cuerda completa. Su mstil derribado adelante, caa sobre los bancos de los remeros. Todo a bordo fue lanzado a sus pies, pero los oficiales pronto corran adelante encima, trepando sobre las espaldas de aquella lucha para liberar los enredos de aparejos que ahora cubran la parte delantera del barco. Cirdan lanz una vez ms el ancla, mientras se dirigan a la playa de al lado de ellos. Las huestes ya se haban juntado sobre el castillo de proa, ponindose a punto para saltar a tierra. Las figuras salan ahora de la embarcacin arruinada, saltando sobre los arbotantes o trepando sobre la masa enredada de remos a lo largo del lado. El ms parecido estaba en pnico, intentando alcanzar la orilla, pero un grupo alrededor del arbotante estaba todava bajo el mando de los oficiales. La pasarela haba sido lanzada a la arena. Varias figuras saltaron sobre ella para escapar, pero fueron empujados por los oficiales. Entonces los Elfos vieron por qu. Un gran caballo negro, resoplando y luchando en el miedo, haba sido conducido encima para bajarlo. De algn modo ellos lograron conseguir que aquel poderoso semental bajara por el tabln en medio de muchos gritos y turbacin. La proa del barco de cisne rasp sobre la arena, cien yardas a la izquierda de la embarcacin.

Con un clamor -"Elbereth Gilthoniel," el pelotn de abordaje salt abajo. Amroth los sigui, con su arco y espada corta lista. Despus de ms de dos semanas en el mar, la tierra pareca todava mecerse bajo sus pies. Los cincuenta fuertes guerreros, rpidamente formaron y comenzaron a trotar hacia la embarcacin varada. El caballo estaba en tierra ahora, y los oficiales estaban arracimados alrededor de l. Amroth vio a alguien montar el caballo, y se dio cuenta de la cara siniestra que l haba visto antes. l ech una mirada rpida en su direccin, luego estimulo al caballo brutalmente y este salt adelante, levantando rocos de arena a cada paso grande. l avanz haca una apertura en los rboles que estaban de pie detrs de la playa. Los Elfos viraron a su izquierda cortndole el paso. l nunca afloj su paso, pero se condujo directamente hacia ellos. Varios Elfos sacaron flechas de su carcaj y se prepararon para derribarlo, pero l se revent directamente en su flanco derecho. El caballo simplemente tir al suelo a dos y el Corsario redujo a otro con su espada, matando a otro Elfo que intentaba alcanzar las riendas. Una docena de flechas silbaron alrededor de l, dos rebotaron en su correaje, pero entonces l se fue. El caballo se sumergi encima de la cuesta escarpada de arena suelta, entonces ellos se fueron entre los rboles. Ellos lo vieron montando con fuerza, no al sur a sus aliados en Harondor, sino al Noreste, hacia las montaas de Mordor. Una desigual aclamacin surgi cuando los Corsarios vieron su fuga completa. Los Elfos se giraron y avanzaron hacia ellos y la batalla comenz en un instante. Muchos hechos de valor fueron hechos en los pocos minutos siguientes, y muchos hombres valientes y elfos murieron all, su sangre vital se esparca sobre la arena. Pero en no ms de diez minutos la lucha se termin. Muchos de los esclavos haban rechazado luchar y estaban de pie ahora en un grupo aterrorizado al costado del agua. Pero los Corsarios lucharon bien y valientemente, preguntando y no dando ninguna tregua. Al final slo dos de los oficiales corsarios permanecieron, estando de pie de espaldas en medio de un crculo formado por sus compaeros muertos. Ellos no cederan y miraron airadamente el anillo de elfos alrededor de ellos, esperando el final. Pero entonces un elfo agarr un pedazo de cuerda de abordo y la lanz sobre ellos para que ellos fueran atados. Varios elfos saltaron rpidamente y los redujeron abajo, desarmndolos y atando sus manos. Ellos rabiaron y maldijeron a sus captores, como si por salvarles sus vidas se les hubiera hecho un penoso insulto. Cirdan llam a los esclavos asustados, diciendo -"Ustedes son ahora hombres libres. Si ustedes lo desean, les llevaremos a Pelargir. Si ustedes dan su palabra de no alzarse en armas contra nosotros o Gondor, veremos que puede ser hecho para devolverles a sus casas." El pobre grupo mojado dio una dbil aclamacin, y todos dieron su palabra. Gilrondil condujo a los dos prisioneros al barco, y en unos momentos ms ellos se haban marchado y volvan a la batalla sobre el Ro. Pero las velas que ellos vieron eran blancas. Sobre cada lado barcos quemados y cascos volcados, colocados silbando en el agua ensuciada, ahora ahogada con cuerpos, y el humo marrn enmascaraba la escena. El tufo acre de la batalla hormigueaba sus orificios nasales. Despus de los gritos y el tumulto de la batalla, el Ro estaba otra vez tranquilo, salvo el crujido de los barcos quemados.

Ellos estaban de pie silenciosos sobre la barra, tristemente mirando fijamente sobre lo que haba sido momentos antes dos flotas orgullosas. La Flota Negra de Umbar ya no existir ms, pero de cuarenta velas que haban venido en barco desde Lindon, veintids nunca ms partiran del ro azul Lhn, y muchos hermosos elfos que deberan haber vivido an largos aos nunca volveran a sus casas. Por fin Cirdan jadeante son su cuerno y los restos de la Flota Blanca se prepararon para partir. Cuadrando sus velas, ellos navegaron sobre el Sirith hasta los embarcaderos de Pelargir. Una batalla feroz todava rabiaba entre la puerta de la ciudad y el puente de delante. Aunque su flota haba sido destruida, los hombres de Umbar an no haban sido derrotados. Aquellos quienes haban sido incapaces de alcanzar sus barcos haban hecho una defensa audaz. Cuando los defensores de la ciudad haban visto la flota acercarse, ellos haban salido afuera y cado sobre sus enemigos desconcertados. Los hombres de Umbar, su media fuga desbaratada y sus filas en la gran turbacin en desorden, rpidamente se encontraron a la defensiva. Sus esclavos, ignorados y sin lder, arrojaron abajo sus armas y, o sea, escaparon al campo o se rindieron. Sus amos anteriores haban cado atrs en la puerta y reagrupados, formando en cuadrado apretados los arqueros y con lanceros alrededor de los bordes, formando una pared erizada. Ahora ellos se conducan determinadamente hacia el puente y el camino a Lebennin. Incluso ahora ellos se acercaron a las torres del puente del Este. Los defensores Pelargrim todava mantenan el puente, pero ellos parecan de una manera extraa pocos y enormemente excedidos en nmero. Era claro que ellos slo podan esperar dificultades para impedir la retirada atrs de los Umbardrim. -"Cirdan!," Grit Amroth. "Djeme sobre la orilla oeste con un grupo fuerte y yo mantendr el puente!." l se dio la vuelta en la sorpresa. -"No est usted an cansado por la batalla, Sinda? O es que quizs usted hace mucho que no tiene la tierra bajo sus pies?." Amroth sonri abiertamente e indic la cabeza del cisne de encima de l. -"Su cisne ha servido bien a nosotros en este da, Seor, pero no lo echar de menos excesivamente. Prefiero el equilibrio ms slido cuando yo lucho." -"Entonces que sea as. Curulin! Timn a estribor! Ponga rumbo sobre la cuerda del puente oriental. Nuestros elfos del bosque desembarcarn aqu en tierra. Y tambin, no cerca de las rocas de all. Gilrondil, indquele a la flota nuestras intenciones. Deje a todos aquellos que tengan la posibilidad de seguir a Amroth." La rasgada por la batalla pequea flota, condujo sus mstiles hacia la arena. Amroth levant al personal y la bandera del pasamano de la borda y salt a la orilla, seguido por unos cuantos arqueros. Entonces cada vez ms los marineros saltaron abajo, antes de que los barcos estuvieran de pie casi vacos. Por fin hasta Cirdan salt hacia abajo al lado de Amroth. l tuvo una sonrisa fugaz.

-"Parece que debo seguir si quiero seguir mandando. Permtanos luchar juntos sobre la tierra como hemos hecho en el mar. Y l tom de l el asta de la bandera. "Hacia adelante ahora!," grit l. "Por Elbereth! Elbereth y Gil-galad!." -"Elbereth!," Vino ahora el grito de muchas gargantas, "y Gil-galad nuestro rey!." De cada barco fluyeron elfos abajo hasta una agrupacin grande de varios cientos que rayaron la estrecha playa. Ellos subieron de la orilla al camino, formados encima otra vez, marcharon hacia el puente. All estaban de pie dos fuertes torres con un alto arco entrelazado entre ellos. Pero sus parapetos estaban vacos. Muchos arqueros de los elfos subieron a las torres y tomaron sus posiciones en los respiraderos y en las ventanas. Aquellos con picas o lanzas se arrodillaron a travs del camino bajo el arco, formando una triple pared. El resto estaba de pie detrs de ellos con flechas ya preparadas en sus cuerdas. Unos minutos de espera, entonces all lleg un grito triunfante y un cuerpo de hombres armados que se precipitaron sobre la cresta del puente arqueado. Su panoplia era negra carmes y sus caras salvajes y feroces, rayados de sudor y humo bajo sus cascos dorados. Algunos llevaban un estandarte personal de un barco de cibelina sobre un Mar Rojo. Ellos volvan sus hombros cuando ellos corran, riendo y burlndose de sus perseguidores. Cuando ellos vieron a los elfos que bloqueaban el camino ellos pararon, maldiciendo y mirando detrs de ellos rpidamente a los hombres que venan detrs de ellos. Cirdan estaba de pie delante y les llam a ellos con una voz fuerte. -"Hombres de Umbar!," grit l. "La accin, para ustedes esta acabada. No hagan viudas a sus esposas!." Pero el que llevaba la polaina de la bandera grit hacia l, -"Las mujeres de Umbar preferiran ser viudas que las mujeres de unos cobardes." Entonces l se precipit con un bramido ronco, seguido por todos sus compaeros. Cien cuerdas de arco sonaron como una, y ninguno de los Corsarios alcanz ileso las lneas. Su lder, perforado por muchas flechas, balance su estandarte como un hacha, abatiendo varios elfos, entonces l desapareci bajo una rfaga de espadas intermitentes. En un momento todo se acab. Ningn caballero de Umbar qued vivo. Entonces vinieron otro grupo de hombres que corra sobre el puente, pero estos con cascos emplumados y escudos azules. Ellos se pararon cuando ellos vieron a los elfos que estaban de pie sobre los muertos Corsarios.Cirdan y Amroth avanzaron para encontrarlos en el centro del palmo. Su portador de estandarte baj su bandera y su capitn levant su casco y se arrodill ante Cirdan. l era hermoso de piel y oscuro de pelo, con un severo semblante orgulloso. l tena algo de la mirada de Isildur y Elendil, pero a los ojos de los elfos de Amroth ms bien l miraba a aquellos otros Nmenreanos quienes estaban cados ante ellos. -"Bienvenidos de verdad, a los primeros nacidos," dijo el Hombre. "Soy Duitirith, el hijo de Barathor, el Seor de Pelargir. Y le digo: Pelargir es suyo, ya que usted lo ha comprado este da con su sangre inmortal. Entre en la ciudad, y Pelargir le dar la bienvenida a usted con el honor y la gratitud que se merece."

Pero Cirdan le mand alzarse, diciendo, -"Ms bien, levntese, Prncipe Duitirith, ya que hoy han demostrado que usted puede estar de pie contra viento y marea. Soy Cirdan, y vinimos no a aceptar su ciudad, sino ayudarle en su hora de necesidad." -"Y en verdad," dijo Duitirith, elevndose, "que la hora final para nosotros haba llegado, Seor Cirdan, ya que nosotros no podamos haber resistido una hora ms. Vengan todos ustedes valientes elfos, y visiten la ciudad a la que usted ha conservado. Vamos al banquete en su honor." Y l condujo a los hombres y a los elfos juntos hasta la ciudad. Cuando ellos se acercaron, ellos podan ver que las paredes haban sido ennegrecidas y rayadas por el humo. Las enormes puertas de roble haban sido rajadas y astilladas, y el inmenso ariete de bronce haba sido arrojado abajo al lado del camino entre los montones cados. Ellos alcanzaron las puertas y se pararon. Una voz llam abajo desde los muros de arriba. -"Usted ha llegado a Pelargir sobre el Anduin. Declare su nombre, su tierra y el nombre del seor al que usted sirve." Cirdan dio un paso adelante y exclam, -"Me llaman Cirdan el Constructor de Barcos, el Seor de los Puertos de Mithlond y guardin de Lindon en lugar de mi rey, Ereinion Gil-galad. Estos son mis amigos y aliados, de muchas tierras de los Elfos." -"Entonces usted es un paz, Cirdan de Mithlond." amigo de esta ciudad," contest la voz. "Entre en

Las puertas crujieron despacio cuando se abrieron con un gran chillido de raspado, ya que las bisagras haban saltado y las maderas astilladas. Ellos iban en grupo por la ciudad cuando los ciudadanos de Pelargir les aclamaban desde las azoteas y los balcones. Cirdan miraba a su alrededor con sorpresa cuando l andaba despacio por las calles. -"Veo muchas mujeres y nios, Prncipe Duitirith, pero pocos hombres. Dnde est el resto de sus guerreros?." -"Nosotros tenamos menos de mil hombres con armas, todo dicho, cuando los Corsarios cayeron sobre nosotros. Correctamente no s cuantos quedan, mi Seor." -"Cmo puede ser esto?," Dijo Cirdan. "Pelargir es una gran ciudad rodeada de una muralla con frtiles campos y muchos pueblos." -"S. La semana pasada, mi Seor, nosotros tenamos ms de seis mil, pero ellos han montado a caballo con Barathor hasta Osgiliath para dar ayuda al rey de Gondor." -"El rey? Isildur estuvo aqu? Cundo?." -"l mont a caballo desde Linhir y las tierras del Oeste, pero pas por aqu hace cinco das. l llevaba malas quimeras, noticias delicadas y buscaba nuestra ayuda contra Mordor. Pero mi padre

no estaba de acuerdo en ceder de buena gana a tantos combatientes, cuando nos ponamos bajo el peligro de una incursin Corsaria. Entonces Gildor de su gente lleg, dicindole que estaba usted slo a un da detrs, y Barathor se march con el ejrcito de Pelargir, dejndonos para mantener la ciudad hasta que llegara usted." -"Nosotros podramos haber estado aqu hace dos das, pero fuimos retrasados por una tempestad feroz, la cual barri sobre nosotros desde el Este y nos arrastr a nosotros muchas leguas lejos de la orilla. Ha tenido usted muchas bajas por nuestra tardanza?." -"Necesitbamos a cada hombre sobre las murallas, y as no nos atrevimos a atender la flota. Nosotros perdimos demasiados en los muelles cuando ellos vinieron sobre nosotros por la noche, pero la mayor parte de nosotros alcanz las murallas. Mantuvimos algunos piquetes en el Ethir, pero ellos tambin deben haber sido destruidos." -"Ay!, esto es as," dijo Cirdan. "Vimos los incendios lejos ayer por la maana, pero no pudimos venir en su ayuda a tiempo para salvarlos. No vimos a ningn superviviente." -"Los Corsarios no dejan supervivientes. Es como temamos. Muchos buenos hombres han muerto." -"Ellos murieron valientemente, Prncipe, ya que sus barcos mantienen todava los colores de Pelargir. Ellos murieron en una lucha desesperada, pero no en vano, ya que los mismos incendios de su muerte nos llamaron con la prisa en su ayuda. No se apene excesivamente, Duitirith. Su ciudad an est de pie, su gente es todava libre. Mi flota permanecer aqu con usted y mis constructores de buques y veleros estn a su disposicin. Protegeremos el Ethir y las costas hasta que su flota est lista una vez ms. Y con la Flota Negra destruida, debera haber poco miedo de un ataque. Pasara mucho hasta que Umbar enve de nuevo naves contra Pelargir." -"S, mi seor, de verdad alegra esto a nuestros corazones en medio de nuestro dolor. Hace mucho que vivimos en la sombra del miedo. Es difcil comprender que esto haya terminado. Vamos al banquete de esta noche, una noche que pensamos nunca volver a ver, durante unas horas." Ellos alcanzaron un gran pasillo superado por una aguja altsima azul y entraron. Un hombre vino para saludarles a ellos, su cabeza vendada y su brazo en un cabestrillo sangriento. -"Seor Cirdan," dijo el Prncipe, "este es Luindor, Capitn de Barcos de Pelargir. l ha hecho grandes hechos en este da." Luindor se inclin ante Cirdan y fue sorprendido cuando Cirdan le salud a cambio. -"Toda la gente de Pelargir ha hecho mucho y ha sufrido mucho hoy," contest Cirdan. -"Gracias, Seor," dijo Luindor. "En nombre de toda la gente de Pelargir, gracias. Usted ha salvado nuestra ciudad y nuestras vidas. Vi su inteligencia desde las almenas cerca de la puerta, y nunca he visto maniobra naval realizada tan diestramente."

-"Los tomamos desprevenidos y no preparados. Si ellos hubieran estado totalmente agrupados y hubieran tenido tiempo para prepararse contra nosotros, el da podra haber tenido un resultado muy diferente." -"Sin embargo, usted aprovech sus ventajas y reaccion con gran dinamismo. Inteligentemente hecho, seor. Yo le saludo a usted de un comandante naval a otro." Y l levant su espada a travs de su pecho en saludo. Entonces su cara se oscureci. "Pero olvdese ya de m. No soy ms que un comandante naval de una ciudad sin un barco, que no tiene ninguna necesidad de un Capitn de Barcos." -"Usted ser Capitn de Barcos mientras usted pueda estar de pie en cubierta, Luindor," dijo Duitirith. "La flota ser reconstruida inmediatamente. No se lo tengo dicho muchas veces que necesitamos barcos ms modernos? Usted siempre nos trae proyectos para innovaciones ms modernas, usted querr incorporarse a los prximos barcos. Apenas est la quilla puesta para que usted quiera cambiar los proyectos." -"Pero ellos han sido todos destruidos, mi Seor. Todos mis hermosos barcos: Mriel, y el majestuoso Indis, y el muy hermoso Melian, y... y todos. Har falta mucho hasta que tales barcos naveguen otra vez por el Anduin." -"Quiz no habr que esperar tanto, Capitn," dijo Cirdan. "Ya que entre mi gente hay muchos constructores de buques y veleros, y todas las profesiones martimas, ya que hemos estado construyendo barcos en Mithlonddurante toda esta edad. Ellos permanecern aqu para ayudarle a reconstruir sus barcos. Y enviar a nuestros propios piquetes para proteger el Ethir y patrullar las costas, para que la Puerta Sur de Gondor permanezca fuerte mientras sus barcos estn en construccin." La cara de Luindor mejor inmediatamente. -"Yo sera el ms feliz de poder hablar con los arquitectos quienes disearon sus corvitas, mi Seor. Nunca pens que un barco tan grande podra dar la vuelta en su propia longitud, an juro que lo vi pasar ms de una vez en la batalla. Con un numero de barcos as yo podra sostener la Baha de Belfalas contra todos los enemigos!." Duitirith sonri por la cara impaciente de Luindor. Los muelles todava ardan, y ya Luindor tena veinte barcos cisne sobre la mente. Ellos fueron sentados en largas mesas en un gran vestbulo encantador. Los platos con alimentos, listos a toda prisa, recalcados con botellones de vino y licor de aguamiel. Entonces una hermosa mujer apareci y salud a los seores Elfos. Ella llevaba un corriente vestido verde que acentuaba su largo pelo rojo. Ella fue hasta Duitirith y lanz sus brazos sobre l. Ella lo mantuvo apretado como si quisiera convencerse de que l realmente haba sobrevivido a la batalla. Duitirith la bes y sus invitados se rieron. -"Seores, puedo presentarles a mi es Cirdan de Mithlond, sus seores y aliados." madre, la Seora Heleth? Madre, este

Cirdan present a sus compaeros, y a ella le brillaban los ojos cuando cada uno iba siendo nombrado. Finalmente ella se ech a llorar de alegra. -"Bienvenidos a Pelargir, seores," dijo ella, limpiando sus ojos. "Perdnenme, pero no puedo contenerme. Desde las horas ms tempranas de la maana hemos visto nuestros barcos quemndose, nuestra gente asesinada, nuestras puertas perturbadas. Pensbamos slo que la muerte nos llegara antes de la tarde. Les digo, seores, que cuando mir desde la torre Azul y vi sus barcos que brillaban por el sol de la maana, pens que vea volver a Erendil del cielo para salvarnos. Siempre estaremos en deuda con ustedes." -"Hermosa Seora," contest Cirdan. "Lamento slo que no llegramos antes y haberles ahorrado este da de horror." -"Seor Cirdan, usted nos ha liberado de un horror que ha estado sobre nosotros toda nuestra vida. Hemos pagado un precio terrible, pero si el podero de Umbar est destruido, el coste bien pagado est." Ellos entonces comenzaron a comer y todos comieron con buen apetito, ya que ninguno haba desayunado aquel da. Los hombres y elfos se rieron, hablaron juntos e intercambiaron la narracin de su parte en la batalla.Amroth se sent entre dos capitanes de barco, uno de Pelargir y uno de Mithlond. El Elfo cont cmo condujo su barco hacia un gran trirreme, utilizando la propia tctica de choque de los Corsarios contra ellos. -"Mantuve el timn ligeramente hacia arriba," dijo l, "para que nosotros nos convirtiramos en ellos, como esto." l balance dos panes de pan en el aire, formando un arco uno al lado del otro. "Ellos nos vieron viniendo sobre ellos y pusieron su timn fuerte hacia arriba. Yo pude enterarme por el patrn de esclavos que tamborilea para todos, l vali la pena. Si ellos hubieran tirado con fuerza, ellos podran haber pasado ms all de nosotros, pero los remos solamente se inclinaron en el agua y pararon. Era como si ellos solamente se dejaran y nos esperaran. "Entonces los remeros sobre el lado hacia nosotros tiraron atrs aquella cubierta de cuero, en la cual ellos estaban debajo y se levantaron, gritando y agitando sus brazos. Pens que ellos tenan pnico, pero justo antes de que golperamos, yo poda or lo que ellos gritaban. Ellos estaban gritando `Gondor! Gondor! Gondor!' Entonces comprend que ellos deban ser cautivos tomados de Gondor. Les obligaron a atacar su propia ciudad, y ellos no remaran ms para Umbar." l sacudi su cabeza con gravedad. "Los cortamos en dos. Los cortamos en dos y tuvimos que dejarlos all en el agua, y de todos modos ellos nos aclamaron. Nunca lo olvidar." El capitn Pelargir estuvo en silencio un momento. -"Era siempre as cuando nosotros luchamos contra los Corsarios," dijo l. "Nosotros sabamos que ellos tenan nuestra gente en los remos, pero que podamos hacer nosotros? Tuvimos que hacer todo lo posible por hundirlos, sabiendo que nuestros hermanos o hijos podran estar a bordo. Muchos ms hombres valientes de Gondor murieron hoy luchando en Pelargir." -"Ninguno era ms valiente que los de la guarnicin del puente," dijo un hombre que estaba asentado a su otro lado. "El joven Foradan tena slo veinte hombres para sostener el puente

del Sirith. Varias de las embarcaciones de los Umbardrim atracaron ms all del Sirith y sus tripulantes despus de desembarcar tenan que cruzar el puente para llegar a las puertas. Vi la batalla desde encima de la puerta. Los hombres de Foradan formaron una lnea a travs del camino cerca de la torre, aunque cientos de enemigos estuvieran ya sobre el puente. Ellos no tenan ninguna posibilidad y ellos lo saban. Esta fue una lucha terriblemente sangrienta y pronto termin, al final cada uno de ellos cay donde l haba estado de pie. Ninguno haba sido presionado para apoyarnos." l sacudi su cabeza tristemente. "Muchachos jvenes, eran ellos, todos ellos, ninguno con ms de dieciocho aos. Aunque su conversacin fuera severa, muchos otros en el vestbulo estaban alegres, y a menudo se oan risas. La gente de Pelargir sinti como si la oracin le hubiera librado de la muerte, y los Eldar estaban en la tierra otra vez despus de un largo y peligroso viaje. Y todos se sentan culpables por la extraa alegra que un soldado siente despus de una batalla mortal, cuando l comprende que aunque muchos hayan cado, l ha sobrevivido. El alcohol de Duitirith pareca particularmente bueno. l ofreci una botella tras otra a Cirdan y a los otros Seores Elfos. Su joven cara roja brillaba por el placer y el aguamiel. De repente su clara risa se cort por el cuarto. l estaba de pie, levantando su cuerno de bebida. -"Solamente quiero ver la cara de mi padre," rugi l, "cuando l vuelva con gran prisa y nos encuentre no sitiados, sino borrachos!." Cirdan se dio la vuelta por la sorpresa. -"El seor Barathor vuelve a Pelargir? Usted mando decirle a l que volviera?." -"Ah, s, hace muchas horas. Cuando los piratas nos atacaron al principio, yo envi a mi escudero que cabalgara tan rpido como l pudiera y le dijera que volvieran." -"Pero esto no es bueno," dijo Cirdan. "Si usted me ha dicho que las desventuras de Isildur son verdaderas, la prdida de los hombres de Barathor, dejar Osgiliath dbilmente defendido." -"Pero la batalla ha terminado," dijo Duitirith, de repente sobrio. "Los Corsarios han sido destruidos y la Puerta del Sur est segura. Hemos ganado." -"Usted piensa que porque hemos destruido su flota hemos derrotado a Umbar? Umbar es poderoso an. Tiene otros barcos. Tiene grandes fuerzas en tierra, y ellos tienen aliados: los hombres de Harondor lejos en Harad, se pondrn bajo la bandera de Herumor. Y Umbar es slo un arma en el arsenal de Sauron. Incluso si el Imperio de Umbar fuera destruido y humillado, l podra desecharlo como una cuerda de arco rota y simplemente poner encima otra. Ms bien, esto era slo una escaramuza antes de que la verdadera batalla comience." Duitirith palideci y el vestbulo se quedo en silencio. -"Los seores del Oeste decretaron que un concilio de todos nuestros aliados fuera convocado hace tiempo en Osgiliath dentro de tres das. Si Barathor no est all el consejo podra ser retrasado y nuestro golpe muy planificado pudiera salir mal. La guerra an podra tomar esta

posibilidad. De verdad, esto podra haber sido el objetivo entero del ataque Corsario. No tomar Pelargir, sino retrasar el consejo." l se sent un momento, profundamente en pensamiento. -"Duitirith, Seora Heleth," dijo l. "Le agradecemos mucho su hospitalidad. Hace mucho que no nos sentbamos en una mesa con amigos y nos reamos. Pero debemos ir a Osgiliath lo ms rpido posible." -"Ahora?," Pregunt Duitirith con asombro. "Pero usted acaba justo ahora de salir de una batalla. Ustedes apenas han comido. Pasen el resto de esta noche aqu, y por la maana..." -"No podemos esperar hasta maana. Usted no sabe todo lo que cuelga sobre esto. Si frustran nuestros proyectos y somos deshechos, usted encontrar un peligro lejano ms grande que los corsarios de Umbar a sus puertas, y all entonces no habr ninguno para venir en su ayuda. Cardur! Cundo podemos tener un barco listo?." El capitn superviviente de ms antigedad de Cirdan se tir con cautela a sus pies, una venda sobre su pierna herida. -"Hay apenas un barco apto para navegar, mi Seor," dijo l. "Pero en unas horas, supongo, que nosotros..." -"Bueno. Luindor! Cunto tiempo tardara un barco en alcanzar Osgiliath?." -"Esto son unas sesenta cinco leguas, Seor Cirdan, contra la corriente. Tres das, a lo mejor." -"Y si furamos a caballo?." -"Por el camino son slo cincuenta leguas. Un da y medio, quizs." -"Entonces debemos montar a caballo. Menos mal, que nosotros tendremos una mejor posibilidad de interceptar a Barathor. Prncipe Duitirith! Usted puede proporcionarme seis caballos veloces?." -"Desde luego. Glamrod, hgalo as. Ha trado a las naves de los Elfos. Y no les he proporcionado muchas provisiones, ya que nunca sea dicho que un invitado del Seor de Pelargir se march hambriento. "Y Seor Cirdan," continu l, "cuando usted encuentre a mi padre, l desear venir aqu para ayudarnos. l no debe volver. Impngale volver a Osgiliath con usted, ya que la necesidad ms grande est all. Asegrele que estamos bien y con la ayuda de sus elfos del mar nosotros estamos seguros y repararemos nuestras defensas." -"Mi seor," dijo Cirdan, "lo har as. Claro es para m que usted puede con una situacin difcil admirablemente. Usted ser un gran seor algn da." Duitirith aument bastante en orgullo y placer por este elogio.

-"Cardur," dijo Cirdan. "Le dejo responsable de la flota. Vea primero la reparacin de los barcos. Cuando una docena est lista, enveles inmediatamente al Ethir y vea que ningn otro visitante no deseado entre en el Ro.Luindor, usted tiene pleno uso de todos nuestros recursos. Use los para comenzar a reconstruir su flota. Amroth, Gilrondil, ustedes vendrn conmigo. Traigan sus escuderos. El resto de ustedes, denles la ayuda necesaria a los hombres de Pelargir. Si usted es atacado, no deje el Ro cueste lo que cueste. Ahora, debemos irnos. Adis a todos ustedes, gentes de Pelargir." Y con eso Cirdan abandono el vestbulo cruzndolo. Hubo un momento de atontado silencio, entonces cada uno brinc a sus pies y se apresur a sus deberes. Amroth mando un precipitado adis a sus nuevos amigos y se apresur detrs de Cirdan. --Cuando ellos pasaron por la ciudad ellos vieron a la gente ocupada por todas partes. Algunos estaban tendidos muy heridos, otros todava apagaban incendios producidos por las catapultas de los Corsarios. Un carro agitado por varias figuras que todava estaban bajo escudos. Haba mucha emocin en el aire, una pena mezclada con alegra. Muchos guerreros valientes lloraban abiertamente an cuando ellos trabajaban, ya que casi todos haban perdido amigos y compaeros en la batalla. Y an Amroth poda ver en muchas caras una luz de felicidad, ya que la batalla haba sido ganada y la ciudad era aun fuerte, al menos de momento. En el banquete tambin, l se haba sorprendido por la alegra casi despreocupada de muchos jvenes y mujeres de all, que slo horas antes se haban preparado para morir y dejar el mundo para siempre. Por su parte, Amroth saba que los acontecimientos de este da, el miedo y el horror de la batalla, los amigos muertos estaran siempre en su corazn durante miles de Aos. Amroth pensaba cuando l los miraba que las emociones de los hombres parecan revolotear por ellos ms rpidamente, que las que tenan ellos los elfos. l tuvo tiempo para observar tambin la ciudad que les rodeaba. Esta era su primera visita a una ciudad de los hombres. l a menudo oa los cuentos hermosos de Annminas, la ciudad de Elendil en el Lago Nenuial, pero l nunca la haba visitado, imaginndosela como una imitacin ordinaria de Mithlond o Caras Galadon. Pero ahora l vio que l haba juzgado mal a los hombres. Pelargir era una Ciudad mucha ms reciente que an el ms reciente de los establecimientos de los elfos, aunque indudablemente su gente pensara que mil vueltas del sol era mucho tiempo. Y no haba sido construida con las artes de los Primeros Nacidos. sta haba sido construida en piedra, sin la hermosura o el poder mgico, salvo el del simple mortero. Cuantas vidas breves de hombres tenan que pasar cortando estas piedras y arrastrndolas hasta aqu, para erigir esta ciudad; tallar sus columnas; pintar sus frescos; los azulejos de sus palacios; calles pavimentadas? Y cada artesano saba que l no poda esperar vivir para ver el trabajo completado. Hacan ellos construcciones para ellos, o para sus hijos, o para algn otro objetivo? Y l comprendi que le gustara volver a esta tierra en tiempos ms felices, si alguna vez pudiera volver de nuevo. l dese saber ms de esta raza curiosa, vivir entre ellos durante un tiempo y aprender sus costumbres. Ellos alcanzaron la puerta y esperaron, durante unos minutos esperaron a que la puerta se abriera, entonces se apresuraron abajo, hacia las naves. Ellos recogieron sus pertenencias y

llamaron a sus escuderos, Cirdan daba rdenes a sus oficiales todo el rato. Ellos apenas haban terminado, cuando el hombre Glamrod de Duitirith apareci con seis hermosos lisos caballos. -"Estos son animales nobles," dijo Amroth, acariciando el cuello de uno. -"Ellos son del propio establo de Duitirith, mi seor," dijo Glamrod. "Ellos les llevarn con la velocidad del viento." Cirdan salt a la silla del primer caballo. -"Ellos estarn bien cuidados y sern devueltos a su seor en cuanto pueda ser. Nuestras gracias a usted, y a su seor." -"Siga el camino del puente, mi seor," llam Glamrod. "Tome el camino ms grande en cada cruce, y en la segunda puesta debera encontrarse ante las murallas de Osgiliath. Le deseo buen viaje." Entonces los escuderos montaron, todava masticando sus cenas, y comenzaron a atar con correas los paquetes a las sillas. Gilrondil cojeaba de su muslo herido, el cual se haba envuelto con una venda de lino. l mont sin requerir ayuda. Amroth se dio la vuelta hacia la gente de Pelargir quienes haban llegado hasta los lmites del muelle para mirarlos. -"Le agradecemos todo, buena gente de Pelargir. Ustedes nos han hecho sentir como en casa en una tierra distante." -"Que Eru les bendiga a ustedes y a su ciudad," exclam Cirdan. "Ahora, montemos a caballo." Ellos estimularon sus caballos desde encima de la orilla hacia el camino, girndolos a la izquierda, y galoparon por encima de una larga subida. En la cresta ellos hicieron una pausa para mirar hacia atrs a la ciudad. Las torres altas de Pelargir brillaban contra el cielo de la tarde. Un humo fino todava se arrastraba encima del valle del Sirith justo ms all. -"Una ciudad hermosa," dijo Amroth. "No me gustara verla como una ciudadela del Enemigo." -"Ni yo," dijo Cirdan, "y para que no sea ste su destino, nosotros debemos montar a caballo como si furamos llevados por guilas." Entonces ellos se dieron la vuelta y tronaron abajo a la larga cuesta del camino, que se extenda lejos a travs de las llanuras.

8. El Concilio de Osgiliath
Los Elfos haban descansado durante unas horas antes de que ellos hubieran sido despertados por Cirdan. El cielo del Este se aligeraba, pero un grupo de nubes se mantenan encima de los picos dentados del Ephel Dath, insinuando tormentas ms adelante. Ellos tomaron algunos trozos de lembas(el pan del camino de los Elfos), luego montaron en sus caballos todava inmviles y emprendieron viaje una vez ms. Por el tiempo, el sol se liber de las nubes, ellos estaban ya en los llanos del sur de Anrien. Esta era una tierra hermosa y agradable de pastos y bosques, con muchos campos de heno. Este era el pas en el cual se criaban los caballos robustos por los cuales Anrien era clebre. Ellos pasaron a travs de unas pequeas aldeas de unas cuantas docenas de casas agrupadas alrededor de un molino. Los aldeanos asustados salieron para verles galopar. Ellos miraron fijamente con asombro, con los ojos muy abiertos a los altos elfos con sus armaduras brillantes y banderas extraas. El camino gradualmente descenda por el amplio valle del Anduin, punteado con pequeas granjas y aldeas. Muchas parecan casi desiertas, pero ellos podan ver unos cuantos grupos en los campos, ya segando el temprano trigo. Esto hizo que Amroth mirara al lejano sur por donde ellos haban venido, ya que en Lindon el trigo no estara listo en al menos un mes o ms. El Ered Nimrais, al principio slo era una lnea de picos blancos en el norte, gradualmente trazado cada vez ms cerca. En la parte oriental de la cadena, terminaba bruscamente en un pico enorme de piedra azul-gris, que surga encima de la tierra circundante. Muchas vueltas hasta que una curva del camino los llev hacia el noreste de la montaa, hacia el final de la maana ellos montaban a caballo alrededor de sus colinas inferiores. Alto en un valle de hendidura profunda ellos podan ver una ciudad blanca, que brillaba por la hilera creciente encima de la hilera de blancas agujas elegantes. Un granjero que ellos encontraron en el camino, les dijo que la ciudad se llamaba Minas Anor y la montaa Mindolluin, "La alta Cabeza azul". Ellos llegaron a un cruce del camino, que terminaba a la izquierda hacia Minas Anor. Ellos giraron a la derecha, descendiendo ms abruptamente hacia el Ro. Ellos no haban visto el Anduin desde la tarde anterior, ya que ellos doblaron lejos hacia las tierras planas del Este, mientras su camino se encabezaba al noreste, directamente hacia Osgiliath. Ellos podan remontar el camino del Ro por una lnea de rboles oscuros, lejos a la

derecha entre los campos verdes. Ms all del Ro, todava nebuloso en la distancia, se elevaban las colinas verdes redondeadas del Emyn Arnen. Ellos montaron a caballo sin parar antes de que el sol hubiera pasado su altura, luego hicieron una pausa bajo un bosquecillo de rboles de cedro aromticos, para comer algo de alimento, preparado para ellos por los Pelargrim. -"Nosotros deberamos ver Osgiliath en pocas horas si el mapa es exacto," dijo Cirdan. "Una compasin para los caballos que estn muy cansados, as nosotros podramos hacerlo en mejor tiempo. Yo envidio cada hora." -"Dnde puede estar Barathor?," Pregunt Amroth. "Seguramente nosotros deberamos haberlo encontrado ya." -"Osgiliath todava est a alguna distancia. Y an despus de que el mensajero llegara, esto sera algn tiempo antes de que ellos pudieran marchar. Pero nosotros deberamos encontrarlo pronto." -"Slo espero que l no fuera por el Ro, ya que nosotros estaramos seguros de errar." -"Ellos vendrn por tierra. Ya que aunque la corriente fuera favorable, el Ro es el camino ms largo y lento. Barathor viajar tan rpido como l pueda." Cirdan los tena montando a caballo otra vez en menos de un cuarto de hora. Amroth continuamente cambiaba su peso en la silla. l no estaba acostumbrado a montar y ahora incluso aoraba sentir una cubierta bajo sus pies otra vez. Las nubes gradualmente cubrieron el cielo mientras el da continuaba, hasta el medioda el sol corra en largos rayos diagonales de unos agujeros desiguales en un manto de nubes. Una brisa ligera apareci del Este, llevando el olor de la lluvia. El aire fresco en sus caras era calmante, y los caballos fueron capaces de acelerar su paso ligeramente. Amroth trotaba, sus ojos sobre el cielo amenazador, cuando un elfo cerca de l grit. -"Jinetes!. Unos jinetes se acercan adelante, mi seor." Amroth estaba de pie en sus estribos, y all sobre una subida leve en la cual l poda ver una larga lnea de jinetes, que bajaban por un bajo valle plano. Cirdan condujo a su gente a la cima de la subida y se detuvo, mirando el acercamiento de la columna. Ellos iban cuatro en fondo, montando con fuerza, sus caballos brillaban por el sudor. A la cabeza de la columna una bandera azul fluyendo por el viento a su paso. Slo podan ser los Pelargrim. Los jinetes delanteros vieron a los jinetes armados en la cima y frenaron sus monturas. Uno levant su brazo y llev a la columna a un alto agudo en una ahogada nube de polvo. Un grupo de jinetes rpidamente se movi a ambos lados del camino. Hubo una conversacin breve entre los lderes. Entonces una docena de los primeros jinetes montaron hasta encima de la colina y pararon a veinte yardas de los elfos. Sus capas goteaban y su largo pelo colgaba lacio, aunque si

de un chubasco de lluvia o del sudor de la difcil cabalgadura, Amroth no estaba seguro. Sus caras eran severas, fijas y sus ojos sostenan un fro destellante con fuerza. Su lder era un hombre grande que llevaba ropa negra y armadura de oro. Un largo penacho azul sobresala de su cabeza. -"A que es debido que unos forasteros monten a caballo armados as en Gondor?," Llam l. "Y si ustedes vienen de Pelargir, qu saben de su destino?." Entonces Cirdan impuls su caballo hacia adelante. Los ojos del hombre se ensancharon cuando l comprendi que l no se diriga a hombres, sino a elfos. -"De se prisa, seor," dijo Cirdan con una sonrisa, "yo busco al Seor Barathor. Soy Cirdan, llamado el Constructor de Barcos, el Seor de Mithlond en la tierra de Lindon. Y en cuanto a su ciudad, esta a salvo." La gente de Barathor clam en el asombro. Su asombro y el cambio de sus caras fue maravilloso de contemplar. -"Pero...," tartamude Barathor, perplejo por sus palabras. "Pero omos que la ciudad estaba sitiada. Hemos montado a caballo con las imgenes del fuego y la matanza ante nuestros propios ojos. Nosotros temimos que todo estaba ya perdido." -"La flota ha sido destruida, esto es verdad, pero su bandera an sobrevuela sobre la Torre Azul. Las murallas estn ennegrecidas y muchos defensores han cado, pero su hijo y su gente mantuvieron las murallas hasta que nosotros llegamos." -"Usted vio a mi hijo?," Pregunt Barathor, su voz apretada por la tensin. l hizo una pausa, como si con miedo de preguntar la pregunta siguiente. -"l est vivo e ileso. Lo dejamos deleitndose en la fiesta a esta hora, hace dos das. Su Seora estaba con l." El alivio de Barathor era evidente en su cara, pero l rpidamente pregunt, -"Y los Corsarios?." -"Nosotros camos sobre ellos por detrs cuando ellos atacaban la ciudad. Ellos fueron completamente destruidos. La Flota Negra no le preocupar ms." Entonces la cara oscura de Barathor se contrajo en una amplia sonrisa blanca. l sac de repente su espada y la lanz hacindola girar sobre su cabeza. sta destell por el sol brillante antes de que l la cogiera hbilmente por la empuadura. Los primeros hombres de la columna que le acompaaban, le miraban fijamente asombrados. Sin duda ellos pensaron que haba sido atacado por una visin. Pero dos de los caballeros ya estimulaban sus caballos atrs para llevar las noticias. En un momento una gran aclamacin estall en las filas principales que fue extendindose por la columna cuando la noticia corra de boca en boca.

Barathor orden que sus hombres acamparan en un campo al lado del camino y los elfos se les unieron contndoles todo lo que les haba acaecido en la batalla. El humor era festivo. Botellones de vino fueron destapados y pasados de mano en mano. Amroth pronto comprendi que mucho de los soldados eran de hecho marineros de la flota de Pelargir. Hubo muchas caras abatidas cuando les dijeron que la flota haba sido quemada, pero ellos preguntaron a los elfos una y otra vez para que les dijeran detalles de la navegacin naval. Ellos rean en voz alta por la confusin de sus antiguos enemigos cuando la Flota Blanca estaba apareciendo sin ser vista por su parte de atrs. Pero el humor de los oyentes se hizo ms sombro cuando ellos vinieron a comprender las prdidas sufridas por los defensores. -"Y qu le sucedi al joven Foradan?," Pregunt Barathor. "l estaba en el puente sobre el Sirith. Esta era su primera misin." -"No lo s, mi seor," contest Cirdan, pero Amroth sacudi su cabeza. -"Muerto, mi seor, con toda su guarnicin," dijo l. "Yo o el relato en el banquete. Los muelles estaban atestados por los barcos de ambas flotas, muchos en llamas, unos Corsarios desembarcaron al otro lado del Sirith. Mucha gente de Pelargir quienes haban bajado al puerto todava se precipitaban hacia atrs, haca las puertas. Si los Corsarios hubieran llegado a travs del puente rpidamente, ellos podran haber cortado su retirada. La situacin era desesperada, porque las puertas estaban, desde luego, todava abiertas. Los hombres de Foradan mantuvieron el puente mucho tiempo, lo suficiente para permitir a la gente que escapase y cerrara las puertas antes de que los Corsarios pudieran alcanzarlos. Fue una lucha desesperada, ya que cada hombre de ellos mantuvo su posicin antes de que l muriera. Ellos aguantaron a los Umbardrim justo el tiempo suficiente. Barathor sacudi su cabeza tristemente. -"Foradan muerto? Aquel joven tan noble? l estaba tan impaciente por montar a caballo con nosotros, pero le orden que mantuviera el puente." -"De todos los deberes, mi seor, l hizo todo lo que poda hacerse." -"Y usted dice que las prdidas fueron duras? Usted necesita ayuda mdica? Tengo varios mdicos expertos conmigo." -"No, mi seor," dijo Cirdan. "Mis propios sanadores estn entre ellos ahora. Ellos no pueden conseguir mejor tratamiento en toda la Tierra Media." Cirdan les asegur que sus propios barcos pronto estaran fondeando en el Ethir y patrullando el Ro, y que su gente ayudaba a Luindor a comenzar a reconstruir la flota. -"Entonces no hay necesidad ninguna para nosotros de ir a Pelargir?," pregunt Barathor. -"Ninguna en absoluto," contest Cirdan. "Su hijo me dijo en particular que le dijera, que l lo tena todo bien controlado. Y esto es cierto. Con la gente que dej all y las provisiones que llevamos en la flota, ellos no carecen de nada. El humor de la ciudad es de festivo."

-"Entonces volveremos a Osgiliath inmediatamente. Estas heridas que hemos sufrido son el trabajo de Sauron. Dbenos montar a caballo con Isildur y rembolsar estas deudas. Vamos a llevar la guerra hasta las puertas de Sauron y dejarle probar su propia amarga medicina." Sus hombres aclamaron y sonaron sus armas juntos, impacientes ahora para la venganza. -"Venga, muchachos," rugi l. "Volvamos a Osgiliath, y de ah a Mordor!." Y as la columna formada otra vez, volvi atrs de la misma forma en la cual ellos haban venido. Pero con diferente manera! En vez de galopar a plena velocidad, ellos ahora galopaban cmodamente, sus cascos sujetados en sus sillas de montar. Ellos sonrean y se hablaban los unos a los otros, y les hacan infinitas preguntas a los elfos. Ellos pasaron a travs de unos breves chaparrones, pero a nadie le import. Y as despus de un viaje arriesgado y largo paseo, Cirdan y sus elfos llegaron por fin despus de mucho hasta Osgiliath. Encabezando una pequea subida, ellos vieron debajo de ellos la Capital de Gondor dentro de sus murallas. sta era la ciudad ms grande que muchos de ellos haban alguna vez visto. sta se extenda ms de dos millas a lo largo de las orillas del Anduin, con calles y ms calles, mansiones majestuosas, templos y edificios pblicos. Cpulas, torres y minaretes se erguan hasta el cielo. El ancho Anduin vagaba a travs de la ciudad, y a travs de su corazn estaba de pie un inmenso puente muy arqueado, como ningn otro de la Tierra Media. Era tan grande que ste estaba lindado con casas a lo largo de ambos lados, cada una con varios balcones y pasos de peatones enclaustrados sobre el Ro. Y ms all del Anduin la ciudad continuaba de nuevo, estirndose lejos en la distancia. Amroth haba sido sorprendido por Pelargir, pero l mir fijamente maravillado por esta inmensa Ciudad, mucho ms grande an que Mithlond, e incluso todas las nuevas en comparacin. Pocos edificios haban visto su primer yn. Era como si esta hubiera aparecido de la noche. Amroth se pregunt cuntos hombres mortales se necesitaran para construir tanto en un tiempo tan corto, y todo incluso sin las artes ms bsicas de los elfos, que ellos llamaban Magia en su ignorancia. l estimul su caballo y alcanz a Cirdan, trotando ahora aparte de los otros, mucho ms despacio. -"Mi Seor," dijo l. "Esta ciudad que los hombres han construido es una maravilla para contemplar." -"S," l estuvo de acuerdo. "Isildur y Anrion han hecho mucho progreso en unos pocos aos. Y la ciudad de Elendil en Annminas es casi tan grande." -"Esto no le sorprende a usted, Seor, qu criaturas tan efmeras estos Atani, que encuentran el tiempo suficiente en sus breves vidas para crear tal belleza, y sobre tales escalas? Las generaciones deben trabajar y morir, y sus descendientes, quienes ellos nunca van a conocer, deberan tener una hermosa casa. Es como si ellos olvidaran que ellos son mortales." Los ojos de Cirdan movidos sobre la ciudad, tomando detalladamente cada detalle. Cada torre pareca ms esbelta que la ltima; cada casa ms majestuosa; cada monumento y arco ms impresionante.

-"Quiz es porque ellos son conscientes de su mortalidad, por la cual ellos construyen tan ardorosamente," reflexion l. "Aunque ellos se hayan ido, los constructores sern recordados mientras los propios edificios estn de pie. Quizs esta es su manera de aferrarse a los aos que son nuestro derecho de nacimiento." Amroth consider esto. -"Usted puede que tenga razn, mi Seor," concedi l. "Pero haga esta reflexin, si nuestros papeles fueran invertidos, nosotros los Quendi lo haramos tambin?." -"Es algo que nosotros nunca sabremos. El Regalo del Hombre siempre ha sido negado para nosotros." -"Los Atani no llaman a la muerte el Regalo del Hombre, sino el Destino del Hombre." -"Es porque ellos no conocen tanto de la vida o la muerte como nosotros los Quendi. Ellos ven la muerte como un final, y ellos estn poco dispuestos a morir." -"Y quien es ms afortunado, me pregunto? Su experiencia de la vida es breve, Pero sta no es ms intensa para ellos? Estos Atani mueren rpidamente, pero ellos tambin viven rpidamente. Ellos crecen y cambian ms fcilmente que lo hacemos nosotros. Ellos no tienen nuestra antigua sabidura, pero ellos son inteligentes y adaptables. Ellos tienen nios cuando son poco ms que unos mismos nios, todava en su juventud o incluso en su adolescencia. Sus nmeros constantemente crecen, mientras el nuestro no lo hace. Y cuando tomemos el Camino Recto y crucemos los crculos del mundo, ellos permanecern." Amroth pens sobre esto un momento. -"Me pregunto que ser del mundo, cundo los Quendi hayamos todos navegado lejos y el mundo est gobernado por los Hombres?." -"Slo Eru sabe esto," contest Cirdan, "pero por mi parte pienso que ste ser triste y menos hermoso cuando la sabidura, las artes y la msica de los elfos se hayan ido del mundo. Me siento alegre por no tener que verlo. Pero por ahora, los Atani son aliados leales y de valor contra el Enemigo. Ellos son nuestra nica esperanza de destruir a Sauron, como debera haber sido hecho cuando su amo fue expulsado para siempre de los crculos del mundo." Entonces ellos se acercaban a la puerta y ellos volvieron su atencin a la ciudad. Las puertas estaban siendo abiertas y ellos montaron a caballo entre los aplausos de la gente de Osgiliath, ya que ellos haban visto a los elfos entre los Pelargrim y saban que significaba esto. Barathor les condujo por la ciudad hasta la escalera del gran vestbulo dnde resida el rey. El propio Isildur, vino hasta abajo para encontrarse con ellos. Cirdan mir la cara radiante de Barathor. -"Mi Seor Cirdan," dijo l. "Qu noticias trae de Pelargir?." -"Llegamos, unas horas despus de que el sitio comenzara," contest Cirdan. "Eru vio apto darnos la victoria. Los Corsarios han sido derrotados y la ciudad est segura. Nosotros dejamos a

nuestra gente all y nos apresuramos a Osgiliath a toda velocidad, ya que nosotros supimos que Barathor haba sido convocado. Tem que la alianza se disolviera." -"Buenas noticias por fin," dijo Isildur, ponindose de pie ms recto y una sonrisa que iluminaba su cara. "Bienvenidos, seores, a Osgiliath. Nuestras eternas gracias a usted por su ayuda en nuestra hora ms oscura." -"Nosotros no sabemos como de oscuras se pueden volver nuestras horas an, Isildur. Hemos ganado una batalla, pero la guerra an est por decidirse." -"Esto es cierto, pero de todos modos estamos muy contentos de que Pelargir est a salvo. Y nosotros somos felices de tener a nuestro amigo Barathor y sus hombres valientes con nosotros de nuevo." Isildur y Barathor se abrazaron. Amroth estaba de pie contemplando, viendo el alivio en cada cara. Entonces una alta figura baj la escalera detrs de Isildur, y para sorpresa de Amroth, l reconoci a un amigo. -"Elrond Peredhil!, grit l. "Est usted aqu tambin?. l mir a Amroth y sonro. -"Es usted Seor Amroth?, llam l. -"Yo soy, y un elfo cambiado para usted, ya que he ido en barco sobre el mar y mi corazn est confuso." -"El Mar es siempre peligroso para los Noldor," dijo Elrond. "Bienvenidos a Osgiliath. Usted encontrar muchos aqu que usted conoce, algunos incluso de su patria. Hay un Sindar entre nosotros." l salud a Cirdan. "Y bienvenido a usted, Seor Cirdan. Parece que usted tuvo un viaje agitado." -"En tal caso lo hicimos. Es bueno verle otra vez, Elrond. Ms duro fue ver marchar de Lindon a la hueste de Gil-galad, hace diez rondas del sol." -"S," dijo l. "Mucho ha sido logrado desde aquel da, pero no todo lo que nosotros habamos esperado." -"Veo que tendremos muchos relatos para intercambiar," dijo Isildur. "Ahora entren en mi vestbulo, con su permiso, Seores, y procuraremos hacerles sentir bienvenidos." Y l les condujo por encima de la amplia escalera a su vestbulo. -"sta es una ciudad hermosamente maravillosa, Isildur," dijo Amroth. "Nos maravillamos mucho a lo primero cuando la vimos. Las torres parecen raspar el cielo." -"Hay ms maravillas dentro," dijo Elrond. "Ustedes tienen que ver la Bveda de las Estrellas. Nunca he visto un vestbulo ms hermoso. Ustedes pensaran que estn en Eldamar."

-"Tal vista yo vera con mucho gusto," dijo Amroth, pero Barathor tom su permiso, deseoso por contar las noticias alegres, l mismo a los de su gente que se haban quedado en Osgiliath. -"Adis, seores de los primeros nacidos," dijo l. "Y a toda su gente el honor y la alabanza de una gente agradecida. Ustedes no sern olvidados mientras Pelargir est de pie sobre su colina." -"Sus agradecimientos no son necesarios, Seor Barathor," dijo Cirdan. "Sus enemigos son los nuestros. Para eso nos aliamos en una causa comn? Su firme coraje es conocido an en el remoto Lindon, y sabemos que usted vendra en nuestra ayuda en la necesidad. Y de verdad usted puede venir en muchas ocasiones en los das venideros." -"Adis, Barathor," dijo Isildur. "Y el concilio comenzara en la Bveda de las Estrellas, en la segunda hora de la maana." -"Estar all, puede estar usted seguro. Adis, mi rey." Y Barathor condujo a sus hombres para acampar en los campos que haba cerca de la puerta sur, de donde ellos se haban marchado unas cuantas horas antes. Isildur mostr a los otros su vestbulo, y all ellos se reunieron con Celeborn y Galadriel, ambos vestidos todo de blanco. Celeborn llevaba un crculo simple de mithril sobre su frente, y la Seora tena una guirnalda de flores entrelazada en su pelo. Ella sonro a la vista de ellos y avanz con los brazos abiertos. -"Bienvenidos, primos," dijo ella con su voz melodiosa. "Elen sla lmenn omentilmo." El seor Cirdan salud profundamente. -"Seguramente, encantadora Seora," dijo l, "una estrella de verdad brilla sobre nuestra reunin. Estoy muy contento de verles a ustedes y su gente aqu en nuestra comn necesidad. Han pasado muchos yn desde que nos vimos por ultima vez." -"En aquel tiempo, Constructor de barcos," dijo Celeborn. "Ninguno de nosotros viajamos tanto como era para nosotros costumbre, ya que estos malos das han encontrado el mundo por casualidad. Puede que pronto vuelvan a ser de nuevo como eran." -"Y Amroth," dijo Galadriel al seor Sindarin, "nuestro viejo vecino. Hace mucho que est lejos de Bosque Dorado." -"S, Seora," contest l, "he viajado mucho desde que yo me marche de mi casa de Lothlrien, y he visto mucho mundo, lugares hermosos y otros eran horribles para considerar." -"Hay alguna hermosa vista que usted aore del Bosque Dorado, Amroth," dijo Galadriel con una sonrisa. Amroth sonrojado. -"Cmo est mi Nimrodel?," pregunt l.

-"Ms encantadora que nunca," dijo Celeborn, "y cuando cualquier viajero llega al bosque ella pregunta por noticias de usted." -"Que podra yo decirle otra vez, esta guerra me enva aqu y all. No volver a Cerin Amroth antes de que sea Sauron derrotado o yo sea muerto." -"Djenos orar por lo primero," dijo Celeborn, "y que no tarde mucho. Tambin hace mucho que Melkor profan la tierra. Tambin hemos venido aqu a Osgiliath para ver est final." -"Y yo," dijo Cirdan. -"Y as para todos nosotros," dijo Isildur. "Pero esto es para maana. Para esta noche debemos descansar, tomar alimento, vino y las comodidades que yo pueda ofrecerles." -"S, desde luego," dijo Amroth. "Pero primero djenos ver esta famosa cmara que Elrond elogia tan sumamente." Isildur les condujo por varios amplios pasajes antes de que l llegara, hasta un par de grandes puertas de roble que se estiraban casi hasta la alta azotea. l puso su mano sobre una de las puertas y ella se balance atrs silenciosamente y sin esfuerzo. Ellos entraron en la Bveda de las Estrellas y se pararon, golpeados por la belleza que haba alrededor de ellos. Ellos estuvieron de pie en silencio, las cabezas estiraron el cuello atrs, despacio dando una vuelta para ver el cielo entero. -"Mire all," dijo Amroth, sealando. "Menelvagor el Batallador con su cinturn. Como la Estrella Pommel brilla en su mano levantada. Debe ser un gran rub." -"Y all encima de l Remmirath llevando una malla," exclam Cirdan. "Isildur, yo he mirado fijamente las estrellas mil noches, pero ellas nunca me han parecido tan hermosas como estas. Su belleza rivaliza con la naturaleza." -"Esto es diseo de mi padre," sonri Isildur. "l lo construy para honrar a las estrellas que nos guiaron hasta la Tierra Media despus de la cada de Nmenor. Las estrellas son como cuando las veamos en el pico de Meneltarma, en el centro de Nmenor." -"Esto es un gran tesoro, Isildur," dijo Cirdan. -"Hay otros tesoros de los Gondorrim que tienen en este vestbulo," dijo Celeborn. "Isildur nos mostr el gran palantr del seor Fanor." -"Est es rumoreado estar entre los ms grandes de todos los trabajos hechos por los elfos en los Das Antiguos," dijo Cirdan. "Me permitiran verlo?." -"Desde luego," afirm Isildur. "Lo tengo en el interior de mi lugar sagrado. Y quiz est sera un lugar seguro para hablar de otros asuntos acerca de nuestras preocupaciones."

Un vistazo significativo pas entre los seores. Ellos acompaaron a Isildur a una pequea cmara oscura alumbrada por una lmpara que colgaba sola. En su centro estaba de pie una corta columna de mrmol cubierta por una tela oscura. Isildur levanto el pao, revelando una esfera de cristal. -"Esta es la Piedra Maestra," dijo Isildur, "nico palantr que puede hablar a cada una de las otras. Miren la esfera." l se apoy en la columna y puso sus manos a ambos lados de ella. Todos ellos se juntaron alrededor y miraron atentamente como la oscuridad de dentro del cristal se arremolinaba y se despejaba. Formas diminutas parecieron moverse y formarse dentro de la niebla. Entonces Amroth se encontr mirando un alto lugar sobre una ciudad amurallada. La ciudad se adhera a una cuesta escarpada rocosa a la cabeza de un valle montaoso. Este cay abajo paso tras paso, cada uno nivelado y rodeado por una muralla anillada. Un camino tocaba a su fin nivelado, surgiendo finalmente una puerta maciza que se estiraba ms lejos a travs de una amplia tierra rocosa. En la distancia l poda ver una ciudad an mayor con muchas torres y un ro que flua a travs de ella. De repente l reconoci la ciudad distante. -"sta es Osgiliath!," Exclam l. "Estoy sobre una fortaleza de montaa, pero puedo ver Osgiliath en la distancia. Puedo distinguir la cpula del mismo vestbulo, de donde nosotros estamos ahora." -"Usted debe ver la piedra de Anor, Seor Amroth," dijo Isildur. "sta est en la ciudad de Minas Anor, al Oeste en el Ered Nimrais. Usted podr ver la alta cima por donde usted paso antes de acercarse a Osgiliath." -"Veo un gran valle rocoso," dijo Galadriel, examinando la piedra desde el otro lado. "Una espiral poderosa de roca negra con empellones que pasan por encima. Esto slo puede ser Orthanc, en el valle de Angrenost. Es como si yo volara por encima de ello." -"Veo algo diferente," dijo Elrond. "Veo una amplia tierra de colinas marrones entre bosques dispersados. Una colina, que esta sola, coronada por una torre de piedra. Yo parezco volar hacia ella. Bueno, seguramente que s Amon Sl, no lejos de mi casa en Imladris. Qu extrao es verlo desde arriba." -"Veo una gran ciudad amurallada al lado de un lago," dijo Celeborn. "Esto slo puede ser la ciudad de Elendil, Annminas en el Lago Nenuial." Cirdan estaba de pie en silencio, entonces l murmur silenciosamente. -"Veo ms all de este mortal Mundo, las montaas de Eldamar, el hogar de los elfos lejos a travs del mar." -"Esto sera una vista desde las Colinas de la Torre," dijo Isildur. "Sobre las fronteras occidentales del reino de mi padre en Arnor. De toda la Tierra Media solo puede ser visto Eldamar desde aquella piedra."

Isildur miraba en la piedra, pero l vio la piedra de Ithil, ahora sobre los llanos de Gorgoroth, y de lo que l vio l no habl. Entonces l retir sus manos atrs y se distanci, y la piedra se hizo otra vez oscura. -"Usted nos ha mostrado grandes maravillas, Isildur," dijo Cirdan, "Sin embargo creo que la piedra no es el tesoro ms grande de esta cmara hoy." Galadriel lo mir gravemente. -"Ha trado usted entonces lo que le encargo Gil-galad, Constructor de naves?." -"Lo tengo," contest Cirdan, sacando a la vista de su bolsillo una pequea bolsa de cuero sobre una cadena. Abrindola, l retir un anillo de oro con un gran rub iluminado, que pareca brillar con luz propia en la dbil cmara. "Aqu est Narya, el anillo de Fuego, mantenido oculto desde que me lo dio Celebrimbor hace ms de doce yn." Amroth lo mir maravillado. l se haba enterado de los Tres Anillos de Poder, en el transcurso, pero ellos haban sido ocultados haca mucho tiempo y su posicin guardada en un secreto estrechamente cauteloso, que l nunca haba pensado poder verlos. Esto se hizo tan grande en la historia de los Elfos y consejos que l de algn modo haba sido sorprendido por haberlos encontrado, pero un anillo despus de todo, aunque el ms hermoso que l alguna vez hubiera visto. Entonces Galadriel sac a la vista una cadena fina de plata de entre sus pechos, y sta llevaba un gran anillo de mithril con una sola piedra blanca que brillaba como la Estrella Vespertina sobre una tarde clara. -"Y aqu est Nenya," dijo ella, "el Anillo del Agua." Amroth estaba de pie mirando fijamente, sobresaltado por la demostracin de tanto poder juntado en un lugar. Entonces para su asombro, su amigo Elrond al lado de l sac una cadena similar, de alrededor de su cuello. l tambin llevaba un anillo, este con un zafiro de un azul como el de un cielo de verano. -"Y aqu est Vilya," dijo l, "el Anillo del Cielo, el ms poderoso de todos, el cual llevaba mi rey Gil-galad en Ereinion." Los portadores de los anillos los sostuvieron y la pequea cmara se llen de la luz combinada de los Tres, sus colores se mezclaban en un resplandor que brillaba y centelleaba, iluminando sus caras cuando ellos estaban de pie mirando con pavor. -"Y as estn juntos otra vez los Tres," dijo Galadriel, "cunto no ha pasado desde el da que Sauron forj el nico y su traicin fue revelada." -"Ellos son hermosos," jadeo Amroth.

-"Hermosos de verdad," dijo Celeborn, "y tambin poderosos, ya que ellos incorporan el poder completo dado a nosotros los Quendi, por los Valar al Principio de los Das." -"Hermosos y poderosos," dijo Galadriel, "pero tambin los ms peligrosos, para todo lo que hemos obrado en el mundo, hecho por ellos. Si ellos son perdidos, todo lo bueno que alguna vez hemos hecho ser deshecho. El destino del mundo est en estos Tres Anillos, amigos mos, y en el Anillo nico ahora en la mano de Sauron. "Pero recuerden las palabras que Celebrimbor oy el da que fue forjado:" Y su encantadora voz clara se hizo spera y cruel. Ceniza durbatulk, Ceniza krimpatul!. Todos ellos miraron fijamente con horror, al cambio que pareci haber sucedido sobre Galadriel en estas palabras. Su voz se haba convertido como el graznar spero de algn enorme pjaro carroero. Cirdan se hizo atrs horrorizado, las manos de Elrond se fueron a sus odos. Pero Galadriel segua inalterada, y su voz devuelta a la normalidad cuando ella tradujo: Un todos, anillo oscuridad!. anillo para para encontrarlos, Gobernarlos Un Un anillo para atraerlos a todos y atarlos en la a nazg nazg gimbatul,

Ceniza

nazg

thrakatulk

agh

burzum-ishi

-"Ven ustedes," continu ella, haciendo caso a su miradas horrorizadas, "Sauron desea que los Tres sean llevados ante l, entonces l podr fundirlos y absorber todo su poder para l. Esto ha estado en el corazn de todos sus dispositivos y estratagemas desde el principio. Recuerdo bien las palabras de Celebrimbor el da que l nos dio los Tres: tomen estos anillos, cada uno para sus propias tierras, y gurdenlos bien. Mejor que ellos no sean usados, ya que cuando ellos son usados pueden ser vistos por el ojo de Sauron. Por encima de todo, ellos nunca deben ser juntados otra vez, ya que en grupo ellos son claramente ms perceptibles. Esto yo nunca lo haba hecho, o que ellos pudieran ser deshechos. No puedo guardarlos, ya que Sauron sabe que ellos estn aqu e incluso ahora prepara un golpe contra m, un golpe que temo que yo sea incapaz de resistir. Pero yo se los doy a ustedes, las manos ms firmes que todava pueden ser encontradas en este lado del Mar que nos separa. "Aquel golpe que l tema vino poco despus, y Celebrimbor y toda su tierra de Eregion no existi ms. Sauron ha buscado los Tres desde entonces. Les pregunto entonces, no jugamos en sus manos para llevar los Tres hasta Mordor? l no se alegra por conocerlo?." Cirdan sacudi tristemente su vieja sabia cabeza. -"Aquellos eran das negros de verdad, Seora. Pero temo que estos sean ms negros todava. Hace mucho que guardamos los Tres ocultos y

Sauron es ms fuerte que nunca. l espera ahora dentro de su torre como gradualmente nos debilitamos, hasta el momento en que l nos considere suficientemente desvalidos. Entonces l caer sobre nosotros como l lo hizo en el pasado. l fue imprudente cuando l arras Eregion y fue humillado en el pasado y expulsado por Ar-Minastir y Gil-galad. l es ms cauteloso en este momento. "Pero nuestro momento est cerca, por fin. Nuestra fuerza nunca ser mayor. Nosotros slo podemos menguar y disminuir. Incluso ahora los barcos parten desde de Mithlond, llevndose a los Eldar atrs sobre el mar. Nunca ms vendrn. Sauron lo sabe y espera su momento. "Si hay alguna esperanza de expulsarle, debemos golpear ahora, unidos con los hombres, y usando todas las armas que poseemos. S los Tres no pueden derrotarlo juntos, cmo podemos esperar estar de pie contra l solos? Esto es lo ms peligroso, pero no podemos permitirnos no usar los Tres." -"Usted habla sabiamente, Seor," contest Galadriel. "Pero la posibilidad es grande. Si fallamos, todo el Oeste estar perdido, los Atani sern esclavizados, y la luz de los Quendi pasar para siempre del mundo." -"An ms razn para que no debamos vacilar o estar demasiado precavidos ahora, Seora," Dijo Elrond. "Recuerde los Das Antiguos, cuando luchamos contra Morgoth en Thangorodrim. Nosotros ramos cautelosos entonces, y esto nos sirvi de poco. Slo la erupcin, el coraje y el ataque valiente del hombre, Beren, nos trajeron el dominio en el pasado. Si l no lo hubiera arriesgado todo en los tneles de Thangorodrim y otra vez Cruzando las Sombras, nosotros podramos estar todos congelados an en los desechos helados de Angband, y enfrentndonos a un mayor lejano enemigo." Galadriel afirm. -"Sauron era entonces, un criado de Melkor, el Morgoth. Ay! Si nosotros lo hubiramos cogido entonces en la agitacin de Thangorodrim y lo hubiramos expulsado con su amo. Poco nos imaginamos entonces el mal que vendra de la fuga de este pobre desgraciado." Ella suspir. "S, amigos mos, ustedes estn sin duda en lo correcto. Slo terminamos la tarea que fue comenzada hace mucho. Debemos llevarla hasta el final, sin importar el peligro. Debemos limpiar el mundo de la sombra pasada de Morgoth." -"Esto est bien," dijo Isildur. "Ahora es tarde y debemos irnos a descansar. El concilio ser por la maana y all mucho ser revelado. Hasta entonces, les doy a todos las buenas noches." Ellos se separaron entonces, Isildur a su sueo, los Quendi a aquel silencio pensativo que les sirve para el letargo. --La noche, que era la vspera del medio-ao, pas rpidamente, y el primer amanecer encontrado por Amroth en lo alto de la torre, encima de la Bveda de las Estrellas. l se senta descansado, considerando las estrellas ahora que aparecan por el brillo creciente del sol, cuando ellas se arrastran por encima del Ephel Dath. Su belleza decolorando, finalmente abrumadas por el

brillo spero del avance del sol, traa a su mente la decoloracin inevitable de los Quendi, como ellos estaban siendo substituidos por los Atani ms terrenales. Suspirando profundamente, l se elev y mir sobre la enorme ciudad de los hombres, como despertaba. Lejos debajo de l sobre la almena, l vio a Celeborn y Galadriel que caminaban juntos despacio, como ellos hacan tantas miles de noches. l se pregunt que pensamientos podan ellos compartir en esta vspera de una gran batalla, que podra significar el final para todo lo que ellos haban hecho en edades. Si alguien realmente saba el terrible peligro en el que ellos estaban ahora, eran ellos. Si Nenya fuera destruido, Bosque Dorado, su ciudad de Caras Galadon, todo Lothlrien rpidamente descolorara y morira. Y cmo cada uno debe temer por el otro cuando ellos entren en batalla juntos. El amor que ellos compartan se haba hecho ms legendario, qu las largas edades pasadas. Amroth intentaba imaginar sus sentimientos si l supiera que su querida Nimrodel montaba a caballo en la batalla al lado de l. Viendo la gente de la ciudad que comenzaba a moverse, l baj de la torre. l se encontr con Cirdan en la cmara del palantr, pareciendo ver a travs de la piedra el Emyn Beraid, y de ah a las torres distantes de Eldamar, a dnde ellos volveran algn da. Ellos fueron juntos al comedor, donde ellos encontraron a Elrond, Gildor Inglorion y al Seor y la Seora, ya en la mesa. Ellos hablaban poco entre si, cada uno perdido en sus propios pensamientos. Ellos apenas haban desayunado rpido antes de que los mensajeros vinieran, ofrecindoles ir a la Cpula de las Estrellas, para el consejo que deba comenzar. Ellos fueron saludados all por un hombre oscuro rechoncho con su pelo y su barba igualmente entrada en muchas trenzas. l llevaba una tnica verde claro sobre un cinturn, y l salud a los elfos civilmente con una profunda reverencia. -"Seores y Seora," dijo l. "Soy Ohtar, el escudero del rey, y les doy la bienvenida a ustedes al Gran Concilio de Osgiliath. Les ruego que sean pacientes unos momentos ms, ya que todos los invitados no han llegado." Les mostr sus asientos en una gran mesa formada como una luna creciente. En el centro de la curva haba de pie dos tronos altos de bano decorados con muchos diseos llenos de gracia en mithril, uno cubierto con ropajes de mortajas blancos. En el otro Isildur sentado, vestido todo de blanco con una piedra blanca atada sobre su frente. l se elev para saludar a sus invitados. -"Doy la bienvenida, a los primeros nacidos," exclam l. "Tomen sus asientos a mi una u otra mano. Los otros pronto llegarn." Ellos se sentaron en las altas sillas recostadas y miraron como los seores y los capitanes de muchas tierras entraban en el vestbulo y tomaban sus asientos, cada uno vestido en los colores libres de su patria. All estaba Barathor, a quien ellos ya conocan, pero all estaban muchos otros. Amroth no haba comprendido como enormemente la raza de los Atani vena a variar sobre los aos. Haba altos hombres de ascendencia Nmenreana, como Isildur. Su hijo Elendur era el ms grande de stos. Otros eran bajos y ms anchos, con largo pelo amarillo y caras hermosas, teniendo algo de parecido a los Noldor. De todos modos otros tenan caras rubicundas y el pelo coloreado de zanahoria, mientras otros eran de un marrn profundo o negro, con el pelo negro

rizado. Un grupo de enanos entr y se inclin ante Isildur, sus largas barbas barran la tierra. Un heraldo iba anunciando a cada uno de los nobles cuando ellos entraban: -"Thardn, Capitn de Angrenost. Ingold, Seor de Calembel. Srion, Guardin de la isla de Cair Andros. Bergil, Gobernador de Minas Anor. Halgon, Seor de los barcos de Harlond. Barathor, Seor de Pelargir. Turgon de Ethir Lefnui." Cada uno de ellos miraba a los elfos cuando ellos entraban, unos con maravilla, otros con sorpresa, otros con perplejidad abierta. Pocos, alguna vez haban visto a los Elfos antes. Los nombres continuaron, pero Amroth pronto perdi la pista de muchos de sus nombres, ttulos y tierras. Uno le produjo curiosidad. Uno que era un joven delgado, miraba estudiosamente, Meneldil el sobrino de Isildur, Prncipe de Anrien desde la muerte de su padre. Por fin todas las sillas estuvieron llenas y el cuarto se quedo tranquilo. Isildur estaba de pie y llam. -"Seores, saludos y sed bienvenidos a Osgiliath. Hemos sido juntados en respuesta a un requerimiento de los seores del Oeste: mi padre Elendil, Alto Rey de los Reinos en el Exilio, y Gil-galad, Rey de los Eldar. Nos llaman para decidir hoy los asuntos de ste gran momento, las decisiones que cambiarn el curso del mundo. Durante mucho tiempo hasta ahora hemos procurado mantener nuestros proyectos ocultos, no sea que ellos alcanzarn los odos del Enemigo. Pero ahora el tiempo para el secreto ha pasado; el momento para la accin decisiva ha llagado. Pero para tomar tales decisiones debemos saber los riesgos y los costos, que pueden ser ganados, y perdidos; y conocer como hemos llegado a este momento. "El relato de cmo este consejo lleg a ser convocado es largo, pero debera ser totalmente conocido por todos aqu, cuyas vidas y fortunas estn ahora en equilibrio. Muchas aventuras entran en la elaboracin de este relato, y yo pedira a cada uno contar su parte. Comenzar yo. "Todos ustedes saben la historia de esta guerra contra Sauron: cmo sus fuerzas barrieron hacia abajo sin advertir, sobre mi ciudad de Minas Ithil en el ao 34. Sus ms asquerosos criados an mantienen mi ciudad y muchas hermosas tierras de Ithilien, y ellos constantemente nos acosan aqu en Osgiliath y en incursiones a travs del Anduin. Sus aliados y agentes en otro sitio atacan nuestros puertos, barcos y ciudades, asesinando a nuestra gente y destruyen todo lo que ellos no pueden llevarse. Sauron no cesar sus ataques hasta que Gondor y todas las tierras libres del Oeste estn bajo su poder. Estamos resueltos a oponernos mientras vivamos. "La buena gente de los Eldar, que ustedes llaman elfos, se han unido a nuestra lucha contra Sauron. Gil-galad hace mucho que ha sido un amigo leal de nuestra gente, y muchos guerreros elfos han dejado su vida en batalla a nuestro lado. Ustedes han visto aqu entre nosotros a algunos de los seores ms grandes de esa noble raza, han venido para ofrecer su ayuda y apoyo. "Al principio todo fue bien para el Ejrcito de la Alianza. Unidos con los elfos, nosotros derrotamos a las mejores tropas de Sauron y lanzamos abajo su Puerta Negra y tomamos todo Udn y muchos llanos marchitos de Gorgoroth. Lo rodeamos en su Torre Oscura, El Barad-dr, pero esta es enormemente fuerte, y nuestro sitio ha sido intil. Durante siete aos hasta ahora hemos mantenido el sitio, con gran costo para nosotros. Muchos cayeron en la batalla, otros murieron de sed, calor, cansancio y los vapores venenosos que eructa la tierra. Diariamente

nuestros compaeros caen alrededor de nosotros, y poco dao podemos hacer al enemigo. Ellos se ren de nosotros cuando nosotros atacamos sobre sus paredes diamantinas. Nosotros habamos conducido a Sauron atrs a su ltima fortaleza, pero nosotros no podamos hacer ms, y se podra decir que por mantener el sitio nosotros hemos perdido la guerra, ya que nuestras fuerzas siempre disminuyen y las suyas no lo hacen. "El ao pasado mi hermano Anrion pens hacer una gran tentativa sobre la puerta del Barad-dr. l dise una estructura enorme cubierta sobre las ruedas, que contenan un puente de madera que poda ser bajado a travs del abismo y un inmenso ariete para tirar la puerta. l construy una maqueta y la mostr a los reyes. Ello pareca un plan valiente pero probable. Dieron el permiso y la construccin de la mquina fue comenzada. Cientos de altos rboles enormes tuvieron que ser cortados en el norte de los valles del Ered Lithui y se arrastraron y llevaron con el trabajo indecible a travs de muchas millas de terreno agrietado. Despus de muchos meses, la mquina fue completada y los hombres se entrenaron. "Sobre el da designado, la hueste entera se elev como una y atac la Torre Negra por cada lado. Anrion condujo a sus hombres con su mquina hasta la puerta. El enorme puente fue bajado en el lugar satisfactorio y la mquina avanz hasta las poderosas puertas. Pero apenas tenan la orden dada para comenzar a golpear con el carnero, cuando las multitudes de Sauron liberaron una lluvia terrible de piedras enormes, encendidas al rojo vivo por el calor. En pocos instantes la mquina de sitio fue golpeada por una roca inmensa y el extremo delantero se derrumb. Muchos hombres y elfos fueron atrapados dentro, condenados a cierta muerte bajo la lluvia, sin remedio. Anrion corri adelante con un grupo de hombres y procur liberar a aquellos que estaban bajo los restos. Cuando l estaba de pie as, se dobl hacia abajo para ayudar a liberar un hombre herido, una gran piedra, echada desde lo alto de la Torre, lo golpe con violencia sobre el casco y revent partiendo el crneo por la mitad. Gildor aqu presente y yo cruzamos en la vacilacin el puente y liberamos algunos de nuestra gente, y yo traje el cuerpo de mi hermano atrs. Apenas habamos alcanzado la tierra de nuevo cuando la estructura entera se inclin, gimiendo, entonces se derrumbo en las profundidades sin fondo, llevando con ella cien o ms de nuestros valientes soldados. El ataque fue suspendido y el ejrcito se retir a una distancia segura. "En unos momentos terribles, un rey de Gondor y mucha de nuestra gente haba muerto, nuestro artefacto de sitio fue destruido, y con el todas nuestras esperanzas de abrir alguna vez una brecha en la Torre Negra. Todos nosotros comprendimos por fin que nosotros podamos sitiar la Torre, pero nunca podramos tomarla. Sauron y sus criados parecan tener provisiones ilimitadas de alimentos, armas y sin perdidas. Nosotros no sabamos si la torre fue llenada de almacenes enormes de provisiones o si sta era rellenada por unos subterrneos o incluso por medios mgicos." Isildur hizo una pausa, mientras echaba una mirada alrededor, a las caras de los que escuchaban severas alrededor de l. -"Muchos quienes no han estado en Mordor podran abrigar la ilusin de que Sauron esta atrapado y desvalido dentro de su Torre. La verdad es ms bien que l no se molesta en salir

contra nosotros. l ha esperado su victoria durante miles de aos, l puede permtase esperar diez o veinte ms mientras nos molemos por quitar el polvo de sus paredes." Hubo murmullos en el cuarto. Se intercambiaron miradas oscuras. Muchos no haban comprendido simplemente lo austera de la situacin que se haba vuelto en Gorgoroth. -"Los seores del Oeste realizaron consejo juntos para determinar nuestra prxima accin. Esta fue una reunin severa y desesperada, pueden estar ustedes seguros. Muchas proposiciones fueron avanzando, discutiendo y abandonando. Por fin Gil-galad revel una idea que l tena albergada en secreto. Si no podemos entrar en la Torre, dijo l, entonces nosotros debemos atraer a Sauron a fuera.' "Nosotros no podamos estar seguros, desde luego, pero nosotros esperbamos que pudiramos tener ms fuerzas que Sauron en una lucha en terreno abierto. Pero nuestro gran miedo es su otra in-conquistada fortaleza, mi propia ciudad de Minas Ithil, en las montaas del Ephel Dath. Esta gobernada ahora por los Nueve Reyes, los lairi. Sus poderes tambin son muy grandes, ya que ellos llevan los Nueve Anillos de los hombres, forjados hace mucho por los Noldor, pero hace mucho corrompidos por el Anillo nico de Sauron y atrados bajo su dominio. Los Nueve son como espadas a nuestra espalda. Siempre debemos mantener una parte de nuestras fuerzas colocadas sobre el camino del Ephel Dath, no sea que ellos caigan sobre nuestra espalda. Nosotros hemos hecho en realidad dos ejrcitos atrs para apoyar, y la divisin enormemente debilita a cada uno. No nos atrevemos a lanzar nuestro peso completo contra una u otra fortaleza, ya que la otra no puede ser dejada indefensa detrs de nosotros. "El plan de Gil-galad entonces era ste: levantar un tercer ejrcito lejos de Mordor y del espionaje de los ojos del Enemigo; traer este ejrcito en secreto contra Minas Ithil desde el Oeste; tirar de aquella ciudad a los lairi antes de que Sauron sepa esto, que ha sido atacada. Entonces los tres ejrcitos se uniran en el Barad-dr. Esto ha sido esperado que la prdida de Minas Ithil y sus criados ms valorados aumente la clera de Sauron, que l se vuelva imprudente y salga en adelante contra nosotros. Despojado de sus aliados y sus paredes, l sera ms dbil y nosotros en cambio ms fuertes. All, sobre los llanos de Gorgoroth, el destino del mundo sera echado en una sola prueba poderosa de armas." Isildur par y volvi a examinar a los seores congregados. -"Esto debe estar claro ahora para todos los que nos reunimos aqu, debemos ser ese tercer ejrcito. Pero antes de que hablemos de la campaa que viene, djennos informarles de como el plan de Gil-galad debe ser realizado. La dificultad ms grande, desde luego, era de algn modo localizar a tantos guerreros como fuera posible, reclutarlos para nuestra causa, y traerlos todos a Osgiliath en secreto. Para ste final, tres mensajeros fueron enviados fuera de Mordor: Elrond Peredhil a Lothlrien y los Valles del Anduin; Gildor Inglorion a Eriador y Lindon; y yo a las tierras de alrededor del Ered Nimrais y Pelargir. "Ahora permtannos informarles como le ha ido a cada uno en su viaje. Descansar ahora y dejar a otros contar sus relatos. Llamar primero a Elrond Peredhil, conocido como el Medio-Elfo. Para aquellos de ustedes quienes no lo conocen, l es grande entre los sabios y los antiguos. l es el

hijo de Erendil el Marinero, el hroe ms grande de los Das Antiguos. Elrond reside en Imladris, un valle lejos al norte, en las cuestas occidentales de las Montaas Nubladas, no lejos del reino Arnor de mi padre. l hace mucho que es un amigo y una ayuda para nosotros los Exiliados, ya que su hermano era Elros, el fundador de Nmenor y de mi propia lnea familiar, entonces l es un antepasado vivo mo y para muchos de aqu. Bienvenido, seor Elrond. Por favor cuntenos aqu su viaje." Isildur tom su asiento cuando Elrond se levant de pie, y los hombres consideraron al elfo con admiracin, ya que l era antiguo ms all de su conocimiento, y su padre, como se deca, haba sido fijado en el cielo como la Estrella Vespertina por l mismsimo Manw. -"Nosotros los tres mensajeros," Comenz Elrond, "salimos de Gorgoroth sobre el decimonoveno da de Vress. Montamos juntos a caballo por las puertas del Morannon, que estn an en ruinas. Pasamos por los pantanos de Dagorlad donde tantos de nuestra gente cayeron en el sitio del Morannon. Pasamos por las Tierras Marrones y cruzamos el Anduin casi hasta la cada del Rauros. All nos separamos, Isildur al Oeste girando a travs de los pantanos de Calenardhon. Gildor y yo giramos al norte y seguimos la orilla Oeste del Ro hasta Lothlrien, la Tierra del Bosque Dorado. All tomamos consejo con el Seor Celeborn y la Seora Galadriel, y recibimos su promesa de unirse a nuestra causa, como ellos ahora han hecho." Elrond salud al Seor y la Seora. -"Gildor esper all durante un tiempo antes de volver al camino alto sobre las montaas. Por mi parte, segu al norte, un largo viaje hasta el gran bosque de Taur Galen, llamado por los hombres el Gran Bosque Verde, buscando siempre amigos para luchar con nosotros. Encontr varios establecimientos de hombres y busqu su ayuda. Fui bien recibido, pero todos me dijeron que ellos no podan dejarnos ningn hombre, ya que ellos eran a menudo atacados por orcos, lobos y otras criaturas feroces. Sus vidas eran bastante difciles, y no los presion ms. Al norte de la confluencia del ro Gladden, encontr por casualidad un pueblo de gente menuda de una raza que yo no conoca. Por mi conocimiento ellos no estn registrados en ninguna de las Crnicas Antiguas. Ellos son tan pequeos como los enanos y como enanos viven bajo la tierra, pero con el pelo hasta sus pies en vez de sus barbas. Ellos tambin me dieron la bienvenida a sus consejos y odo mis splicas, pero ellos dijeron que ellos eran gente pacfica y no saban nada de las artes de la guerra. Mis argumentos fueron intiles, y segu adelante. Yo llegue entonces al reino de Thranduil, el Rey de los Elfos del Bosque, pero l tambin estaba comprometido rechazando las frecuentes incursiones de los orcos. Sus fronteras son dbiles y mal defendidas, y l necesita sus fuerzas para mantener las fronteras del bosque. l ha perdido muchos de sus elfos en las profundidades sin caminos del bosque, donde acechan los orcos, grandes araas y otras cosas oscuras. l poda ahorrar no ms de un cierto nmero de sus arqueros vestidos de verde. Me extend por todas partes del Rhovanion, pero siempre la historia era la misma. Las pocas gentes que encontr haban sido todas empleadas en su propia defensa y no podan ahorrar a ninguno para la Guerra de los Hombre del Oeste, como ellos la llamaron.

En detalles volv a Lothlrien, ayud a Celeborn y sus Elfos a despejar los enemigos de sus fronteras como mejor ellos podan. Entonces, deje el reino en buen orden, marchamos al sur y llegamos por fin a Osgiliath, llegando, ayer por la maana. Todos nosotros somos cerca de cuatro mil, cada guerrero probado, experto en arco y lanza. Le ofrecemos nuestros servicios, Isildur." -"Bien dicho y bien hecho, seor Elrond," dijo el rey. "Nosotros habamos esperado que muchos ms se reunieran con nosotros, pero usted ha hecho todo lo que pudo, y nosotros estamos muy agradecidos a usted y la gente de Lothlrien, y a ustedes, mi Seor y Seora. Los Galadrim son aliados bienvenidos ahora o en cualquier momento. "Ahora yo apelara al relato del segundo mensajero, Gildor Inglorion de la Casa de Finrod, ayudante del rey Gil-galad. Gildor, qu nos cuenta de su viaje?." Ahora Gildor se alz de pie y salud al rey, y l pareca muy imponente con su capa azul, armadura dorada y su largo cabello dorado. -"Seores," comenz l, "muchos de ustedes han viajado lejos para asistir a este consejo, pero apuesto que mi camino ha sido ms largo. Como el seor Elrond, yo logre mi tarea pero he trado menos de los que esperbamos aquel da en mi tienda del rey en Gorgoroth. "Cuando dej a Elrond en Caras Galadon en el Bosque Dorado, sub la escalera Dimrill hasta Nanduhirion, el valle alto donde estn las puertas de la ciudad enana de Khazad-dm. Para los que no lo conocen, all est bajo el corazn de las Montaas Nubladas una gran ciudad subterrnea de los enanos, cavada por ellos en los Das Antiguos. El pasillo debajo del pasillo, el nivel debajo del nivel, la tierra esta ahuecada por su excavacin. En cierta poca la Pequea Gente era ms amistosa con los elfos, y ellos hicieron una abertura en el lado Oeste de las montaas para unir su ciudad con la tierra de Celebrimbor en Eregion. Ellos comerciaron con ambas Eregion y Lothlrien, y todos se aprovecharon con eso. "Pero entonces las huestes de Sauron atacaron barriendo desde el Este a Eregion. Entonces los enanos cerraron sus puertas y rechazaron tener cualquier parte en la lucha. Eregion fue destruido y Celebrimbor muerto, pero por fin de nuevo las fuerzas del mal fueron rechazadas por los elfos de Lindon. De todos modos las puertas de Khazad-dm han permanecido cerradas durante muchos siglos. Los enanos se nos resienten a los elfos, culpando a Celebrimbor por atraer la ira de Sauron sobre todos nosotros. Ellos no nos aman, pero ellos no son una gente mala, y ellos odian a Sauron, recordando la destruccin de sus ciudades del norte en los Das Antiguos. Nosotros no tenamos mucha esperanza de su ayuda, pero los consideramos por su valor. "Yo fui, por consiguiente, a su Puerta Oriental en Nanduhirion y busqu una audiencia con su seor. Ellos no me queran dejar entrar, pero despus de mucho discutir con ellos, su rey vino hasta la puerta. l era ms alto que la mayor parte de su raza, y su larga barba blanca colgaba hasta sus pies. `Soy Durin,' dijo l, `el cuarto de este nombre. Durante mucho tiempo nosotros hemos procurado slo estar en paz. Qu quiere la gente Grande de nosotros ahora?.'

"Soy Gildor Inglorion de Lindon,' dije. `Me encontr con su padre una vez mientras visitaba Eregion. Honro su nombre y a su hijo. Nuestras gentes eran amigas en aquellos tiempos ms felices.' "Aquellos tiempos se han ido, dijo l bruscamente, y yo no soy mi padre, gracias a los elfos entrometindose en las artes que no les conciernen. Nuestras puertas estn cerradas para toda la Gente Grande. No tenemos ninguna necesidad de usted y sus problemas.' "Mi seor Durin,' dije, este no fue Celebrimbor, sino Sauron quien caus la destruccin de Eregion y las guerras que siguieron. Y Sauron an gobierna en su Torre Oscura. Procuramos lanzarlo abajo, pero estamos apurados. Los Khazad son guerreros renombrados. Tenemos la necesidad de su fuerza, no sea que l obtenga la victoria por fin. Usted nos vera a todos esclavizados?.' "Qu puedo yo hacer por la Gente Grande?,' Contest Durin con desdn. `Djelos luchar entre ellos. Nuestras puertas son fuertes, tenemos todo lo que necesitamos. Vamos a esperar seguramente en nuestras casas a que la tormenta pase, como hemos hecho ms de diecisiete siglos. Nosotros estamos a salvo de Sauron aqu.' "Usted ha olvidado las lecciones de Belegost y Nogrod? No eran ciudades poderosas de su gente, talladas profundamente en la piedra viva del Ered Luin? No tenan ellas puertas fuertes? An Morgoth y su criado Sauron las aplastaron como usted rajara un hueso para chupar la mdula. Muchos enanos murieron en las ciudades perdidas. Usted otra vez se escondera en sus agujeros y esperara la ira de Sauron?.' "Entonces los ojos oscuros de Durin destellaron. S,' dijo l. Muchos murieron en las Ciudades Perdidas. Ellos nunca sern olvidados. Pero fueron los elfos quienes comenzaron aquella guerra, entrometindose en las artes prohibidas y oponindose contra Melkor el Vala. Nuestros padres se pusieron del lado de aquella guerra, y para sus penas sus ciudades fueron destruidas y su gente asesinada. Aprendimos nuestra difcil leccin, pero ustedes los elfos claramente no lo hicieron. Celebrimbor otra vez procur practicar las artes prohibidas y vino el mal sobre nuestras cabezas otra vez. Pero Sauron acecha a los elfos y a los hombres, l no tiene ninguna ria con nosotros los Khazad, mientras no tomemos parte alguna en su guerra. Si nos movemos, l no nos dejara en paz.' "Y si l no les deja en paz?,' Dije. `Una vez que l nos haya derrotado, l seguramente vendr contra Khazad-dm, ya que l no puede tolerar a las gentes libres.' "Si l viene, nosotros lucharemos. Pero lucharemos por nuestra propia gente y nuestras propias casas. No tenemos ningn deseo de luchar en tierras remotas, muriendo para que los elfos puedan vivir. Fuera de aqu, Gildor de Lindon, usted no encontrar ninguna ayuda aqu!.' Y con esto l regres y las puertas fueron cerradas. "Y entonces gir lejos y sub la larga escalera sobre el paso alto de Caradhras. Aunque esto fuera entonces Ltess, haba todava mucha nieve sobre las cuestas abrigadas del norte, y el paso era difcil. Me apresur abajo entonces, ms all de la Puerta Oeste de Khazad-dm, donde

una vez las multitudes de la gente de todas las razas pasaban. La puerta est sellada ahora, y an la inscripcin, un regalo de Celebrimbor, se descolora. "Segu el camino antiguo al lado del rpido ro Sirannon al vaco de los pramos y los prados que una vez fueron los cspedes hermosos de Eregion. Reflexion mucho cuando viaj por aquellas leguas solo por lo que una vez fue una Tierra feliz y prspera. Eregion haba sido construido despus de la cada de Morgoth y eran las tierras de Eriador las cuales no haban sido corrompidas por su mal. Esos Noldor que volvieron de la guerra del norte vinieron a esta tierra e hicieron un reino hermoso. Pens en la destruccin de Eregion; del asesinato de Celebrimbor y su familia; de la desavenencia con los enanos; y siempre mis pensamientos volvan al mismo causante Sauron. "Pens en la gente de Lindon y Lothlrien, de Gondor y Arnor, e incluso en aquellos de Khazaddm, de la larga mano de Sauron que se estira en adelante para destruirlos. Estimul mi caballo una vez ms rpido, y en detalles alcanc Tharbad, donde el Camino Real entre Gondor y Arnor atraviesa el Ro Gwathlo. "Una vez fue una ciudad de hombres justos, la ms meridional de Arnor, pero yo la encontr casi desierta, con edificios quemados y granjas arruinadas que dan la evidencia de actos de guerra. Poca gente encontr all por una incursin de Corsarios, unas semanas antes. Ellos fueron tomados completamente desprevenidos, ya que Tharbad est a ms de cien leguas del mar. Esto debe haber tomado a los Corsarios una semana de remo difcil para alcanzar la ciudad. Nunca antes ellos haban atacado hasta ahora tan adentro de las costas, y ninguno saba por qu ellos de repente saqueaban una ciudad nunca famosa por su riqueza. "Esto se me ocurri, que el valor de la ciudad era probablemente su estratgica posicin en el cruce del camino ms grande y largo del ro navegable en el corazn de Eriador. Pero seguramente, pens, Umbar no poda estar contemplando una invasin desde las tierras del Norte. Pero y si Sauron hubiera pensado tal golpe? No poda l primero enviar a sus aliados los Corsarios para destruir Tharbad y cortar el camino del ro?. O peor an, si l de algn modo hubiera sabido de nuestra diligencia, l podra haber pensado esto, un modo de frustrar nuestros proyectos y quizs an detenerme. Si es as, ellos golpearon demasiado pronto para prenderme. Pero ellos haban hecho su trabajo bien. Los supervivientes fueron asustados, desanimados y demasiado ocupados en la reconstruccin de su ciudad para escuchar mi exposicin de cabalgar lejos a una guerra distante. Yo monte a caballo al norte solo. "Ahora viaj ms rpidamente, ya que yo estaba sobre el Camino Real que corre de Annminas en Arnor por el hueco de Calenardhon an hasta aqu en Osgiliath. Yo cruc el pas desolado de las Colinas Rojas y llegu por fin al amplio Baranduin. Cruzando seguro sobre una pequea barca all, entr en un pas verde hermoso de colinas bajas y aire apacible. Esto es una tierra agradable con el suelo frtil, pero slo ligeramente cultivado por pocos hombres quienes moran all. Esto es slo una esquina tranquila de Arthedain, como las regiones ms occidentales de Arnor vienen a ser llamados. Pasando por esta tierra a toda velocidad, vi lejos en el oeste las tres torres del Emyn Beraid surgiendo altas contra el cielo y yo supe que me acercaba a casa por fin. Ganando fuerza por la

vista, me di prisa desde ah y ascend a las colinas para estar de pie encima de las torres, las ms altas de toda la Tierra Media. De las tres, las ms occidental, llamada Elosterion, es la ms alta. Romp mi viaje all, durante una hora para poder subir a la torre y ver otra vez, a travs de la Piedra de Elendil, la visin de la casa de los elfos lejos a travs del mar. Yo haba esperado quiz an ver Varda la Estrella Llameante, como a veces otros han relatado, estando de pie sobre la cumbre de Oioloss y mirando fijamente al Este, como si esperar para nosotros los Exiliados volver. Pero el pico estaba ocultado entre nubes y la vista nebulosa. Se lo agradec al Guarda de la Piedra y descend, dando la vuelta otra vez al Oeste. "Desde el Emyn Beraid las fracciones del camino se curvaban durante mucho tiempo hasta abajo en el valle del Lhn. Dando la vuelta sobre la vuelta pasada, vi por fin ante m la piedra alta de los muros de los Puertos de Mithlond. Yo fui saludado calurosamente en la puerta y admitido inmediatamente en las cmaras del Seor Cirdan, donde l estaba sentado con un elfo Sindarin que yo no conoca. Cirdan se elev por la sorpresa cuando yo entr. "Gildor Inglorion!,' Dijo l, hace mucho tiempo que usted mont a caballo lejos con el Rey. Saludos y bienvenido a casa. sta ha sido una semana para reencontrarse con viejos amigos, vueltos de largos viajes. Este es Amroth, un seor Sindarin de las tierras lejanas del Este.' "Le honro, Seor Amroth,' dije. Yo he odo su nombre. No le vi una vez en Bosque Dorado, cerca de la Seora Galadriel?.' "De hecho s,' contest l. Mor hace mucho all, aunque ahora por algunos yn yo he vagado solo en las tierras lejanas, incluso hasta el Extremo Norte. Mucho yo he visto y conocido, pero cuando yo volv otra vez a las tierras de nuestros parientes, las noticias de la guerra, estaban sobre cada labio. Y entonces vine aqu para ofrecer mis servicios a mi amigo Cirdan.' "Usted ha venido en un momento oportuno entonces,' dije, ya que yo he venido para buscar ayuda para nuestro rey.' Y les cont entonces nuestra misin. Cirdan inmediatamente llam a sus capitanes y lugartenientes juntos, y los mand empezar a poner a punto los barcos tan rpidamente como fuera posible. Amroth y yo viajamos por todas las partes de Lindon y las tierras vecinas, juntando a voluntarios para la armada. En tres semanas, los guerreros y las provisiones fluan en Mithlond y los barcos fueron cargados. "Ya que el tiempo para el consejo estaba cerca, Cirdan me dio el servicio de su Varda, el navo ms rpido de la flota, para que yo pudiera ir en barco delante y asegurar a los que nos esperaban en el sur que el alivio estaba cerca. Y as, despus de un viaje rpido y tranquilo, llegamos por fin a Pelargir y fuimos saludados sobre los muelles por ningn otro que l mismo Isildur. Dos das ms tarde montamos a caballo hasta aqu en Osgiliath. Y entonces cont el relato de un largo viaje, en estos momentos." As al acabar, Gildor regreso a su asiento. Isildur se elev. -"Su viaje fue de verdad muy largo y cansado, amigo mo, pero usted ha tenido buen xito, quizs mejor de lo que usted haba pensado. Y sus trabajos en Khazad-dm no fueron totalmente en

vano, ya que como usted ve, hay representantes de los Khazad en ste consejo. Le presento a Frr de Khazad-dm." El lder de los Enanos se levant y se inclin hacia abajo a la compaa. -"Frr, hijo de Fli, a su servicio," dijo l con su voz profunda. "Seor Gildor, yo le pedira perdn por el saludo que usted recibi de mi Seor Durin en nuestra puerta. Mucho ha pasado durante los aos de estrecha amistad que una vez hubo entre nuestros pueblos. Hemos sufrido mucho, y muchos culpan de nuestros problemas a los elfos. Pero algunos no lo hacen, y nosotros vemos las viejas heridas curadas en el pasado. Todos los Khazad odian a Sauron y sus malditos orcos. Y hemos vivido siempre en buenos trminos con los hombres de Gondor. "Despus de que usted nos dej, nosotros tuvimos muchos debates entre nosotros. Yo y algunos amigos impulsamos a Durin a reconsiderar y enviar una fuerza fuerte a su concilio. Pero como usted sabe l no est para dejar su tnel cuando una vez esto ha comenzado. Al final l estuvo de acuerdo con dejarnos convocar voluntarios y me permiti conducirlos hasta Osgiliath. l insisti, sin embargo, en que no marchramos bajo la bandera de Khazad-dm, y que sirvamos al rey de Gondor, ms bien que a otro seor de los elfos. Nosotros tenemos trescientos fuertes guerreros Khazad listos para hacer lo que usted mande, Isildur." -"Su ayuda es para la mayora bienvenida, Frr, y le honramos por su coraje y su amistad. Si usted puede cortar a travs de las lneas de orcos as como usted corta la piedra, ustedes sern aliados poderosos, no importa su nmero. Yo tendra el honor y estara agradecido si usted marchara conmigo bajo mi estandarte personal, si esto le place a usted." Las cejas espesas de Frr se alzaron por la sorpresa. l barri su sombrero abajo y salud al rey. -"Isildur Elendilson," dijo l," nosotros enormemente estaramos honrados por luchar bajo su estandarte real. Nuestras hachas son las suyas para lo que usted mande." l volvi a su asiento mirando muy contento. Isildur se gir y sonro a Amroth. -"Y adems de Frr, Gildor nos ha trado a Amroth, clebre por la cancin y la leyenda, como un guerrero poderoso y explorador de las tierras lejanas. Bienvenido, Seor Amroth. Sus hazaas de armas son renombradas entre los Hombres del Sur." Amroth tuvo que rerse de esto. -"Son ellas de verdad? Pero entonces son las Tierras del sur clebres en el Norte. Pero no lo bastante, creo. Ya que en el sur yo digo que no he visto a ningn mortal consigne ms justo que en sus provincias de Belfalas y Anfalas. Felices son aquellos que viven all con el altsimo Ered Nimrais en su parte de atrs y la extensin del sur del mar ante sus pies." Isildur sonri. -"Hermosas palabras, Seor Amroth, y bienvenido incluso en stos tiempos. Usted podra ver Gondor en paz, con la gente que trabaja sus campos y la tierra que cede sus frutas. Si la guerra de verdad no hubiera cado sobre nosotros, estara ms honrado si usted nos visitara en Belfalas. Le digo que si usted lo desea, le conceder que si usted desembarca en Belfalas usted podr morar a la vista del Mar."

Amroth se inclin. -"Yo estar contento, muy contento de hacerlo, mi Seor. Usted es muy amable." -"Ahora," dijo Isildur. "Ustedes han odo los relatos de los otros mensajeros. Es tiempo para mi relato. Esta es una historia de frustraciones y decepciones, ya que en cada paso fueron nuestros proyectos frustrados por el enemigo. "Fui primero al gran valle del hierro ceido de Angrenost, donde est la fortaleza ms septentrional de Gondor, la torre poderosa de Orthanc. Nosotros habamos esperado reclutar la mayor parte de la guarnicin de all. Pero cuando habl con su comandante, l me cont de frecuentes incursiones repetidas de orcos en la oscuridad y en los bosques misteriosos que cercan el valle en tres lados. Los orcos han causado a menudo problemas en el pasado, pero slo en pequeos grupos que atacan un solo cortijo o un campamento de cazadores. Pero ltimamente ellos han entrado en nmeros cada vez mayores y acompaados por lobos horribles de inmenso tamao. Los orcos cabalgan sobre los lobos, y los lobos son claramente inteligentes, al menos tan inteligentes como los orcos, ya que ellos hablan entre ellos y los orcos. Cada ataque es ms intrpido y en nmeros mayores. Justo el mes antes de que llegsemos all, un grupo de veinte jinetes armados, soldados experimentados de Gondor, fueron atacados en un estrecho no lejos de las puertas de Angrenost. Ellos lucharon su camino hasta la fortaleza, pero no antes de perder a seis hombres. "Su comandante oy mi peticin y estuvo impaciente por ayudarnos en nuestra causa, pero su guarnicin estaba con las fuerzas a la mitad, desde el reclutamiento para el Ejrcito de la Alianza, y l temi debilitar ms sus fuerzas. Sin embargo, l separ cuarenta jinetes valientes, todos los voluntarios bajo Thardun aqu, para montar a caballo con nosotros, aunque l temi que la prdida lo dejara incapaz de enviar patrullas como haba sido su costumbre. Y entonces montamos a caballo, con cuarenta donde nosotros habamos tenido la esperanza de conseguir cuatrocientos. An ello fue una ayuda mayor que yo al principio haba pensado, ya que ellos nos salvaron una semana ms tarde en Anglond, como yo contar." l hizo ademanes a un hombre poderosamente vestido con una armadura muy acotada y abollada por muchos golpes, quien salud con respeto al rey. -"Con los hombres de Thardun, entonces montamos a caballo hasta Angrenost en la fuente del Ro Anga y desde su boca hasta Anglond, una distancia de ms de cien leguas. Otra vez nosotros fuimos bien recibidos. Su seor nos ofreci trescientos de sus caballeros ms valientes y otros haba all los cuales nos rogaron unirse a nosotros. Pero antes de que nosotros pudiramos marcharnos, una flota de barcos negros apareci del mar y atacaron feroces sobre las granjas perifricas. La gente escap en el terror buscando la seguridad de las murallas, pero muchos fueron reducidos en la huida. Percibiendo el ataque de lejos, nosotros salimos adelante para proteger a la gente. Esperbamos encontrar una banda de asaltantes salvajes del mar, inclinados slo al pillaje y al saqueo, pero nos encontramos en cambio con una fuerza bien armada, bien mandada por los caballeros de Umbar. Ellos haban sido formados en columnas ordenadas e iban avanzando deliberadamente a travs de las tierras, matando todo ante ellos, hombres, bestias y cosecha. Cada casa y granero haban sido quemados, los pozos ensuciados. Era como si ellos buscaran destruir Anglond y todos sus trabajos completamente.

"Fuimos contra ellos, aunque nosotros enormemente ramos excedidos en nmero, y valientemente lucharon los hombres de Anglond y Angrenost. En el calor de la batalla fui golpeado por una lanza que fue rechazada por mi armadura, pero me derrib de mi caballo. Si no es por Thardun y su fuerte espada, mi cabeza ahora se balanceara en el palo mayor de una galera sobre su camino a Umbar. Con su ayuda fui capaz de montar de nuevo y nos retiramos atrs dentro de las murallas, aunque muchos cayeron. "Durante dos semanas fuimos sitiados all mientras los Corsarios arruinaron todas las tierras ms all de las murallas. La situacin era grave, ya que nuestras provisiones iban rpidamente disminuyendo, y yo poda contar los das, antes de que nosotros tuviramos previstos estar aqu en ste consejo. De todos modos pareca que no podamos hacer nada, ya que nosotros ramos demasiados pocos para intentar otra salida contra tantos. "Entonces un da otra galera Corsaria surgi del ro y un grupo de hombres fue a la tienda donde los lderes de la incursin estaban sentados. Una hora ms tarde, todos los asaltantes de repente dejaron sus tiendas, volvindose a sus barcos, y se fueron en barco lejos. "Nosotros no podamos imaginarnos ninguna razn de su retirada y sospechamos algn truco o engao. Pero por fin nos aventuramos. Los Corsarios se haban ido, sin dejar nada de empleo o valor en toda la tierra entera de por all. Creamos que nosotros podramos ayudar a la gente de Anglond, pero entonces el calendario nos oblig a marcharnos. Nosotros tenamos enormes esperanzas que en Anglond nuestro nmero creciera, pero nos marchamos con nuestro nmero tristemente disminuido. Ahora, ms de una semana detrs de nuestro programa, nosotros nos apresuramos al sur a Anfalas, donde esperamos por fin encontrar muchos guerreros listos para unrsenos. Ay!, peor todava haba de venir. "Pasando por las colinas verdes de Pinnath Gelin, casi al lado del Ro Lefnui, encontramos un puado por casualidad de los supervivientes de una incursin de Corsarios sobre la ciudad de Ethir Lefnui. Aquella ciudad, mucho ms pequea y ms ligeramente defendida que Anglond, pudo hacer poco para defenderse y en pocas horas fue reducida a humo y escombros, casi toda su gente asesinada." Varios en el vestbulo an no haban odo estas noticias, y muchos jadearon por el horror y la clera. Hubo gruidos y juramentos de venganza. -"Entonces estaba claro que los Corsarios se haban retirado de Anglond slo para caer sobre Lefnui," continu Isildur. "Este era nuestro pensamiento que la galera solitaria llevaba ordenes para los asaltantes, dirigindolos a Lefnui, ms bien que pasar ms tiempo sitiando Anglond con poco beneficio. Creamos que ciertos indicios o sospechas sobre nuestros proyectos ya podran haber llegado al enemigo, y que l estaba deliberadamente movindose para frustrarnos. La gente inocente de Ethir Lefnui pag con sus vidas por aquella sospecha. Turgon aqu presente conduca a los restos de aquella gente." Todos los ojos se volvieron en estupefacto y la compasin al jefe severo quien llevaba as mucho afrontado. l se puso en pie y fue reverenciado por ellos.

-"Lo que era Ethir Lefnui no existe ya," dijo l, "salvo como una memoria hermosa para siempre oscurecida y envenenada en nuestras mentes. Cuando el sol se elevaba a la altura ms alta en pleno verano, ms de mil personas bailaban en las calles de Lefnui para celebrar Lond. Ahora somos slo treinta, y no habr ms celebraciones para nosotros, a no ser que ello sea para bailar sobre las ruinas del Barad-dr." Y l se sent para imponer el silencio. Cirdan, quien estaba sentado al lado de Amroth, se giro hacia l, murmur en su odo, -"El infortunio para el enemigo que encuentre en batalla, ya que l slo busca la venganza y l no teme a la muerte." Amroth afirm. -"l es un hombre quien podra estar de acuerdo que la muerte es el Regalo de los Hombres." Isildur entonces sigui su relato.-"Viajamos entonces hasta Erech, al sur de los valles del Ered Nimrais. Nos encontramos all con Romach, el Seor de los Eredrim. Cuando mi padre y yo hablamos de nuestras perspectivas en las provincias occidentales y del sur, nosotros tenamos gran esperanza en los Eredrim, ya que ellos son numerosos y anteriormente un pueblo guerrero, y ellos mucho antes me juraron solemnemente ayuda mutua. Aunque ellos tiendan a ser confinados a guardar sus propios valles, de todos modos ellos han sido durante muchos aos aliados y amigos de Gondor. "Pero Romach fue evasivo y pidi tiempo para tomar una decisin. Bastante pronto nosotros comprendimos por qu, al da siguiente all lleg a Erech un emisario de Umbar." -"Qu?," Vinieron varias voces inmediatamente. "Los Corsarios tratan abiertamente con los Eredrim? Ellos deberan haber sido prendidos por sus crmenes!." La voz de Isildur se hizo ms dura todava. -"Fue con pesar que nos obligaron a honrar su bandera de tregua, sobre todo como pens muy probablemente que su emisario era el mismo que haba ordenado el ataque sobre Ethir Lefnui. Malithr es su nombre, pero lo llam la Boca de Sauron, ya que aunque l finja hablar por su emperador Herumor, sus pensamientos y su discurso son slo la voluntad del Seor Oscuro. "Advert a Romach contra sus amenazas, pero Romach fue temeroso y cauteloso en su vejez, y l no se puso de nuestro lado. Pienso que al final l pens que preferira tener Gondor como un aliado traicionado que Umbar, ya que l sabe que no vamos a atacarlo. "Y as cuando son mi cuerno y los llam para ayudar a Gondor, ellos rompieron su juramento y ocultaron sus caras de m. Pero la astucia cobarde de Romach no sirvi, ya que apel a mis propios poderes insignificantes y puse un destino sobre l y toda su gente. Ellos permanecern tranquilos en sus remotos valles como ellos desean, pero ellos ni aumentarn, ni prosperarn. Su lnea marchitar, se descolorar, sus establecimientos y sus trabajos caern en desuso y ruina. Ellos nunca encontrarn descanso, ni en esta vida, ni despus de ella, antes de que ellos realicen su juramento y contesten la llamada de mi cuerno."

El vestbulo permaneci callado, por el temor y el horror de este destino. Amroth estudi a Isildur con sorpresa. l no poda decir si Isildur tuviera tal poder, pero l pareca tan austero y determinado que l no lo dud. l susurr a Elrond al lado de l. -"Este Dnedain parece manejar poderes mayores que muchos elfos, cien veces ms viejos. Los Quendi tienden a pensar en los hombres como nuestros hermanos menores, pero puede llegar un momento en que ellos nos rivalicen o an nos excedan." Elrond tubo pensamientos iguales, ya que l susurr atrs, -"Con aliados como Isildur, quizs de verdad prevaleceremos contra el Enemigo." Mientras ellos as estaban comprometidos con sus pensamientos, Isildur haba continuado a relacionar el relato del consejo en Pelargir y su vuelta a Osgiliath. Cuando l hubo terminado l apel a Cirdan, quien cont su viaje, la tormenta en el mar, su travesa por el Anduin, y la batalla en Pelargir. Ya que Amroth haba participado en estas aventuras, l slo escuchaba por un odo cuando l exploraba las caras del vestbulo. Pero entonces Cirdan dijo algo que capt su atencin. -"Y cerca del final de la batalla," deca Cirdan, "cuando estaba claro que los Corsarios no podan obtener la victoria, una galera se desentendi y se march hacia la orilla oriental. La perseguimos y la atrapamos, pero antes uno de sus oficiales mont sobre un gran caballo negro y se escap. De todos los hombres de Umbar de aquella flota, creo que l es el nico que escap vivo." -"Seor Isildur," dijo Amroth. "Usted cont de un emisario de Umbar que estuvo en Erech. Cul era su nombre?." -"Malithr." -"Y su aspecto?." -"Muy alto y oscuro, con una larga cara y una nariz ganchuda como un halcn." -"Es el mismo hombre!," exclam Amroth. "Nuestros ojos se encontraron cuando su galera pas a nuestro lado. Tal cara, y tal mirada de odio sobre ella. Yo la reconocera en cualquier parte." -"En que direccin mont l a caballo?," pregunt Isildur bruscamente. -"Al noroeste, hacia Mordor, mi seor. Lo notamos al momento." -"Volviendo a su verdadero amo, sin duda," dijo Isildur. "S usted le hubiera cogido a l. Nuestra empresa entera depende de la sorpresa. Si l ha aprendido o ha adivinado nuestros proyectos y los lleva a Sauron, tenemos poca esperanza de xito." -"Entonces debemos movernos rpidamente," dijo Galadriel, hablando por primera vez. Todos se giraron por el sonido de su voz, como agua que cae de noche en una fuente.

-"Yo impulsara la prisa ms grande posible," sigui ella. "Nos hemos enterado de los motivos para este consejo y como hemos sido juntados aqu. Este Malithr amenaza el plan de Gil-galad, la raz y la hoja. Nuestra nica esperanza est en golpear antes de que l pueda alcanzar el Barad-dr. Qu hara usted, Isildur?." Isildur afirm. -"Por todo lo que nos dicen en estos relatos. Ahora es el momento para realizar nuestra parte de los actos finales de la guerra. Los seores del Oeste nos ofrecemos para cruzar el Anduin y atacar Minas Ithil usando todas las fuerzas a nuestra disposicin. Nuestra tarea es golpear rpidamente y derrotar la asquerosa carroa que ahora gobierna la Torre de la Luna, antes de que ellos puedan enviar por ayuda al Barad-dr. Debemos asegurar la ciudad tan rpidamente como sea posible, luego ir al Este sin tardanza para unirnos en Gorgoroth. Tenemos la razn para creer que Sauron pronto percibir que la ciudad ha sido atacada. Le obligar a salir fuera para atacarnos. Gil-galad y Elendil harn todo lo que ellos puedan para pararlo cuando l salga de su Torre. Si la fortuna est de nuestro lado, ellos estarn situados antes de que nosotros lleguemos. Si no, deberemos all terminarlo. Esta es mi carga por mi rey y padre. Yo realizare mi deber, aunque tenga que montar a caballo solo. Ya que la mayor parte de ustedes no estn sujetos a Elendil. No les obligar y deben escoger. Les pregunto a todos, van ustedes a montar a caballo conmigo?." Turgon salt a sus pies. -"Mi rey, si usted va a atacar Mordor, yo le seguir hasta la muerte!." -"As lo digo yo tambin por los hombres de Pelargir, mi seor," dijo Barathor. "El Enemigo intent destruir nuestra ciudad. Estamos impacientes por devolver el elogio." -"Los hombres de Angrenost," dijo Thardun, "siempre servirn a nuestro rey, por deber y amor." -"Tambin servimos a nuestro rey," dijo Cirdan, "ya que Gil-galad nos ha gobernado desde que el mundo fue cambiado, y siempre hemos luchado contra el mal. Haremos como l dice." -"Los Galadrim," dijo Celeborn, "tambin reconocen a Gil-galad como Alto Rey de los Exiliados. No esquivaremos nuestro deber." -"Mi seor Isildur," dijo Srion, "los hombres de Cair Andros tambin le servirn a usted." -"Y los de Harlond," grit Halgon. -"Y Linhir!." -"Y Calembel!." -"Y Emyn Arnen!." -"Y Minas Anor!." Entonces todos gritaban, llamando en su apoyo. Isildur estuvo de pie sonrindoles a ellos. Gradualmente los gritos cesaron.

-"Amigos mos, mi corazn est conmovido por su lealtad y confianza. Tenemos una difcil tarea ante nosotros. He jurado matar a Sauron y lanzar su Torre al abismo. Pero ahora con su ayuda seguramente tendremos la victoria y por fin voy a realizar aquel juramento." Entonces una gran aclamacin estall de muchas gargantas: -"Isildur! Isildur! Isildur!." Haba tambin muchos gritos de "Elendil!" y "Gil-galad!." Isildur reconoci los aplausos con una sonrisa, pero entonces l levant su mano para calmarlos. -"Amigos mos," grit l, "con tales aliados, cmo podemos fallar?. Estamos armados y listos. Nosotros deberamos movernos cuanto antes." -"Un momento, Isildur," dijo Galadriel, elevando su voz suave que corto a travs de muchas voces en el vestbulo. "Un relato ms tiene que ser contado aqu hoy. Si la gente buena arriesga todo por luchar con nosotros, ellos deberan ser conscientes de todas las fuerzas que entrarn en liza. Usted no est de acuerdo?." La sonrisa de Isildur se descolor. l la mir seriamente, luego mir en las caras. -"S, mi seora, estoy de acuerdo. El tiempo del secreto ha pasado ahora. Va a usted a contar el relato, ya que usted lo conoce mejor?." Ella salud con gracia en la aceptacin, luego se gir haca el vestbulo. -"Amigos mos," comenz ella, "lo que ahora voy a relatar lo saben muchos elfos de aqu, pero probablemente pocos de los otros. El relato comienza hace mucho, pero si ustedes tienen paciencia conmigo, yo pienso que ustedes vern que esto tiene gran importacin para nuestra empresa de ahora. "Hace muchos aos como cuentan los hombres, en Ost-in-Edhil, la ciudad de los elfos de Eregion que ya no existe, uno de los ms grandes de todos los herreros Noldorin, Celebrimbor el hijo de Curufin, trabajaba en su forja. Despus de muchos yn, l encontr una forma de forjar oro e incorporar en el metal los poderes de las grandes Artes Eldarin, aquellas con las que creamos y mantenemos las maravillosas bellezas que nos rodean en nuestros propios reinos y que nos recuerdan a nuestra casa en las Tierras Inmortales, ms all del mar. stas son artes slo parcialmente entendidas an por quienes las practicamos. La mayor parte de los hombres lo llaman la magia. Celebrimbor descubri el medio de destilar la esencia de estos poderes y mezclarlos con el metal fundido. Con este proceso, Celebrimbor forj muchos anillos de poder, los anillos que dieron a sus portadores el poder de cambiar el mundo alrededor de ellos. Con cada anillo, su habilidad aument, antes de que l creara los ms grandes de todos, los Tres Grandes Anillos: Nenya, Narya, y Vilya. "Usando los Tres, los Noldor construyeron muchos lugares hermosos en la Tierra Media que comparten algo de la belleza eterna de Valinor. Grandes trabajos fueron hechos y mucho bueno fue logrado. Muchos lugares ensuciados por Morgoth en los Das Antiguos limpiados y la belleza devuelta otra vez. Pero siempre Celebrimbor quiso hacer an anillos mayores para lograr an ms.

"Celebrimbor busc tambin entre otros grandes herreros con quienes l podra compartir su conocimiento y de quien l podra aprender y mejorar sus habilidades. Muchos maestros herreros vinieron a sus talleres y fundiciones en Eregion. Los enanos de Khazad-dm sobre todo enviaron muchos para aprender de l. "Entonces un da una figura extraa apareci en la fundicin de Celebrimbor. l dio el nombre de Annatar, que quiere decir el Seor de los Dones, y l era un gran herrero en su propio derecho. l se convirti en el estudiante ms capaz de Celebrimbor y el primer asistente, entonces su compaero, ya que sus habilidades eran casi iguales a las del maestro. Juntos ellos trabajando en la herrera, da y noche, ao tras ao, sus habilidades siempre aumentando. Juntos ellos forjaron otros Grandes Anillos diseados sobre todo para el uso de los Hombres y los Enanos, como los Tres para los Elfos, y Celebrimbor los dio libremente a los reyes de aquellas razas, para que ellos pudieran usarlos para el bien de sus pueblos. "Entonces un da Annatar no poda ser encontrado. l se haba marchado sin una palabra, y ninguno saba a dnde l se haba ido o por qu. Celebrimbor quedo muy afectado, ya que l sinti que Annatar estaba muy cerca de alcanzar el gran xito, an ms all del suyo propio. Entonces unos cuantos meses ms tarde, Celebrimbor en un sueo de repente percibi a su estudiante anterior rodeado por las llamas. l sostena un anillo simple de oro, su cara transformada por el triunfo en una mscara torcida del mal. Annatar sostena el anillo y hablaba en una lengua horrible. Aunque la lengua fuera spera y horrible, Celebrimbor entendi su significado: `Un anillo para gobernarlos a todos, Un anillo para encontrarlos, Un anillo para atraerlos a todos y atarlos en la oscuridad!.' Entonces Celebrimbor conoci la mente de Annatar, y toda su traicin fue revelada por fin. "Entonces l supo que su estudiante anterior era Gorthaur, llamado tambin Sauron el Enemigo, quien haba sido el criado ms poderoso de Morgoth, un Maia de los orgenes de los das, pero se volvi completamente haca el mal. Todos lo haban pensado perdido en la cada de Thangorodrim cuando el mundo fue cambiado. Y Celebrimbor supo tambin que en ese momento terrible Sauron haba tenido xito en su deseo de forjar un Gran Anillo de Poder. Trabajando en el Sammath Naur, las Cmaras del Fuego, dentro del volcn Orodruin en Mordor, l haba forjado un anillo no slo ms poderoso que los Tres, ya que ste contena muchos de sus propios grandes poderes, pero ste le dio la capacidad de percibir las mentes y las actividades de los que llevaran los otros anillos. Como en una red de pescador, el pudo ver que l podra ver a los que manejaran los otros Grandes Anillos. "Horrorizado, Celebrimbor inmediatamente envi a los Tres para ser ocultados y prohibir su uso. Ellos fueron enviados lejos, ya que l saba que cuando Sauron supiera su traicin l atacara Eregion para adquirir los Tres por la fuerza. Y entonces esto vino a pasar. Eregion fue atacado y Celebrimbor, l mismo cay en su defensa. Estoy segura que todos ustedes estn enterados de la guerra que sigui, en la cual Eregion fue destruido y todo Eriador arruinado por el tiempo, aunque todos nosotros los Exiliados luchamos en su defensa. Nosotros fuimos apremiados an en defender Lindon mismo, y buscamos la ayuda de Tar-Minastir, el rey poderoso de los Hombres de Nmenor. l vino con miles de grandes barcos llenos de guerreros y juntos barrimos a travs de la Tierra Media, conduciendo a las huestes de Sauron ante nosotros. Sauron escap haca el Este y no fue visto otra vez durante muchos largos yn. Al final l consigui su venganza sobre

Nmenor engaando a su rey Ar-Pharazn en atacar Valinor, y toda la tierra de Nmenor fue destruida, aunque Sauron l mismo casi falleciera en el hecho. "Ahora l se ha elevado una vez ms, y de todos modos l lleva el Anillo nico, buscando siempre los otros Grandes anillos. De Siete dados a los Enanos, algunos han sido consumidos por los dragones, pero otros han sido conseguidos por fin por Sauron y sus dueos muertos. De los Nueve dados a los reyes de los Hombres, todos estn ahora en su poder. Los reyes quienes los llevaron fueron guerreros una vez valientes y poderosos, usando sus anillos como ellos tuvieron a bien, algo mejor, algo peor. Pero uno por uno ellos fueron forzados a marcharse de sus propias tierras y acabar en Mordor. Nosotros podemos, hacer conjeturas sobre sus motivos. Algunos sin duda buscaban fortuna, otros poder o fama. Algunos quizs en su locura an pensaban combatir contra Sauron y derribarlo, estos como Beren el viejo seran cantados como hroes. Pero todos fueron derribados por su propio vano orgullo y encontraron slo la esclavitud eterna al servicio de Sauron. Ellos fueron convertidos en los no-muertos, viviendo mucho ms all del plano normal de los aos dados a los hombres, pero ellos no fueron mucho tiempo sus propios amos, ya que ellos son ahora los esclavos ms poderosos de Sauron. Ellos son los lairi, los que ahora gobiernan en Minas Ithil." En ese momento hubo murmuraciones en el vestbulo sobre esto. -"Mi Seora," dijo Barathor. "Si debemos enfrentarnos a estos lairi nosotros debemos conocer a nuestros Enemigos. Qu poderes les dan sus anillos?." -"No sabemos el grado completo de sus poderes, Seor Barathor," contest Galadriel. "An Celebrimbor quien hizo los Nueve no saba nada de los conjuros con los que Sauron en secreto debi haberlos encantado. Pero las almas de los que los llevan han sido estiradas y proyectadas antes de que ellas hubieran sido atadas a sus cuerpos, los cuales hace tiempo deberan haberse consumido en la tierra." -"Entonces luchamos contra cosas como el aire y el ter?," Dijo Barathor. "Van nuestras armas a hacer mella sobre ellos?." -"Ellos son todava hombres vivientes," dijo Isildur, "aunque mucho ms all de la edad concedida an por el ms grande de los Hombres de Nmenor. Sus armas deberan matarlos. Pero cuando ellos lanzaron su ataque sorpresa sobre Minas Ithil, los guardias de las murallas fueron golpeados por un miedo terrible irracional. Ellos lo llamaron la Sombra de los Nueve. Algunos hombres valientes tiraron abajo sus armas y feroces sobre sus caras, ms bien que resistir la llegada de los Nueve. Otros se mantuvieron firmes, pero me dijeron que cada miembro de ellos temblaba y apenas podan levantar sus armas, tal es el miedo que se da ante ellos." Muchas ms voces se elevaron en la preocupacin. Ellos estaban listos para atacar a cualquier ejrcito, pero Cmo podran ellos esperar luchar con los no-muertos?. -"Si sus poderes son tan grandes," dijo Ingold de Calembel, "cmo podemos nosotros esperar derrotarlos?."

Galadriel ech una mirada sobre Isildur, y l afirm con la cabeza. Cirdan y Elrond, a ambos lados de la Seora, se elevaron sobre sus pies. Entonces los tres sacaron fuera las cadenas de alrededor de sus cuellos y todos pudieron ver las cosas enjoyadas que brillaban all. -"Contemplen los Tres," dijo Galadriel. Un silencio intimidador cay sobre el vestbulo, ya que todos saban que ellos estaban en la presencia de un poder ms all de toda comprensin. -"Hace mucho que los Tres fueron ocultados," dijo Galadriel, "y nunca desde su fabricacin ellos han estado juntos en la misma tierra, no fuera que Sauron los tomara. Ahora todo el encubrimiento toca a su fin, y los Tres irn a la guerra." -"Pero esto no es extremadamente peligroso en parte por traerlos aqu?," Dijo Meneldil, el Seor de Osgiliath. "Ellos no atraern a Sauron aqu hasta Osgiliath?." -"Esto es nuestra creencia que Sauron no puede percibirlos hasta que nosotros no nos pongamos los anillos y manejemos sus poderes," dijo Galadriel. "Sin embargo, es como usted dice peligroso en extremo. Celebrimbor dio Vilya, el ms grande de los Tres, a Gil-galad, y ha estado a su cuidado desde entonces. Pero cuando el rey fue a la guerra en Mordor, l lo consider inseguro llevar a Vilya con l y l lo dej en Lindon. Ahora por su orden Elrond lo ha trado aqu." -"Esta es la esperanza de los Seores del Oeste," dijo Isildur, "que los Tres van a darnos la fuerza para derrotar a los lairi en Minas Ithil." -"Pero seguramente," dijo Ingold, "usted est proponiendo seguir los mismos pasos que hicieron ellos los lairi. No pueden nuestros Portadores quedar atrapados como ellos?. Si el objetivo de Sauron es atraer a los Tres hasta l, seguramente esto es una locura llevrselos de buen grado a su umbral." -"Esto es una posibilidad peligrosa de verdad," contest Galadriel. "Y tomamos ste paso desesperado slo porque todos los otros han fallado." -"Esperamos usarlos slo contra Minas Ithil," dijo Celeborn. "Nosotros esperamos que los Nueve no tengan poder sobre los Tres, que nunca han sido ensuciados por el Mal de Sauron. Si tenemos xito all, esto es nuestra esperanza que el Ejrcito de la Alianza pueda destruir a Sauron, antes de que l pueda venir cerca de los Tres." -"Pero no piensen," dijo Galadriel, "que los Tres harn a sus portadores guerreros invencibles. Ellos no son armas y no pueden ser usados para hacer dao, ni van ellos a protegernos del soplo de nuestros enemigos. Pero esto es esperado, que ellos al menos disipen la sombra de miedo que rodea a los Nueve. Los lairi sern vistos como ellos realmente son, despojados de todos los hechizos de ilusin. Entonces ser su tarea el de atacarlos y destruirlos, no los Tres." -"Pero Sauron no percibir los Tres si los usamos contra los lairi?," Pregunt Meneldil. "No es este el riesgo que Sauron exactamente viene l buscando por as decirlo?."

-"S, lo es," admiti Isildur. "Y esto es otra parte del plan de Gil-galad. Slo el seuelo de los Tres podra hacer que Sauron saliera del Barad-dr. Si l sabe que los Tres estn cerca al alcance de la mano en Mordor, esto es esperado que l no sea capaz de resistirse al intento de tomarlos." -"Entonces, todos nosotros, debemos ser usados como cebo, para atraer todas las fuerzas de Sauron contra nosotros?." -"S," dijo Galadriel silenciosamente. "Es por eso que pensamos que ustedes deben conocer los Tres, aunque nosotros temiramos revelarlos abiertamente." Hubo otro silencio. -"Y si Sauron sale en adelante y los reyes no pueden pararlo?, Pregunt Turgon. "Si l viene contra nosotros? Van los Tres a servirnos contra l? Si l es un Maia, an se le puede matar?." -"De verdad," dijo Isildur, "no lo sabemos. Quizs los Tres juntos tengan la fuerza para disipar la aureola de desesperacin, que parece caer sobre cada uno que est cerca de l. Y tenemos otras armas de gran poder. La espada de mi padre Narsil que fue hecha en los Das Antiguos por Telchar de Nogrod, el ms grande de todos los herreros Enanos, y ha sido llevada por nuestros padres desde entonces. La lanza de Gil-galad, Aeglos Punta de Nieve, que fue forjada en Eldamar para ser el arma que matara a l mismsimo Morgoth. Las dos estn encantadas para ser la perdicin de Sauron, y ninguna cosa mala puede resistir su poder. Estas armas deberan tener la fuerza de perforar an la carne impa de Sauron, si slo ellos pueden llevarlas contra l." -"Entonces usted cree que los Tres pueden vencer a los Nueve?," Pregunt Barathor. -"Esta es nuestra esperanza, pero no podemos estar seguros antes de que nosotros hagamos la tentativa. Los Nueve son slo los esclavos del nico. Su poder es por el terror, no por la gran fuerza mgica." -"Su Sombra es grande por ello" dijo Elrond. "Luch contra ellos en la Puerta Negra, y sent el miedo yo mismo. En medio de nuestra carga, nuestros guerreros ms intrpidos de repente se acobardaron. Los elfos y los hombres vagaron en la confusin y los caballos se volvieron locos. Viendo nuestro desorden, los lairi condujeron a sus fuerzas en una poderosa salida contra nosotros. Pero Gil-galad condujo a una columna en un ataque flanqueando rpidamente alrededor de ellos y atacando por la puerta de salida abierta y as tom la Puerta. An en su derrota, la Sombra de los Nueve iba ante ellos, y nosotros no podamos impedir su marcha atrs a travs de Udn y as atrs hasta Minas Ithil. "Temo que ellos hayan aprendido la locura de la salida a fuera en Dagorlad. Ellos an permaneceran sobre las murallas y estaran all todava. Ellos no repetirn este error en Minas Ithil." -"No," convenio Isildur. "Debemos atacar la ciudad, romper la puerta, y destruir a los lairi, todo con gran rapidez. No podemos esperar sitiarlos, no mientras ellos lleven los Nueve. No debe

haber ningn retraso, o Sauron ser capaz de mover otras fuerzas contra nosotros. El golpe debe ser rpido y completo. Media victoria, significa una derrota." -"S," dijo Cirdan. "Nosotros los Portadores de los Anillos vamos cada uno a conducir una columna. Cuando percibamos la Sombra colocaremos los Tres sobre nuestras manos y lucharemos contra ellos. Esperamos disipar esto o al menos disminuirlo y hacerlos retroceder. Entonces ustedes deben hacer el resto." -"Usted dice que combatir contra los Nueve," dijo Barathor, "pero, cmo vamos a verles en la lucha nosotros los mortales?." -"Los anillos nos cambiarn cuando los manejemos," dijo Cirdan. "Nosotros entraremos en ese crepsculo que no es de este mundo. Los elfos nos percibirn, pero dbilmente, como formas en una niebla, y los hombres nada. Nosotros no conocemos nada de los lairi, pero creemos esto que ellos de repente nos vern ms claros, ya que ellos moran siempre en el Crepsculo. Si es as, seremos objetivos claramente visibles para ellos, y en un mundo desconocido para nosotros pero en casa de ellos. Este ser el momento ms peligroso." -"An as," dijo Galadriel. "No estn consternados por nuestra desaparicin, sino que lleven la empresa adelante con toda la velocidad posible, ya que nosotros seremos incapaces de luchar mientras estemos manejando los anillos." -"Y si ustedes caen mientras estn en ese Crepsculo?," Pregunt Srion. -"Si nosotros caemos usted no lo ver, la proteccin de los Tres estar perdida. Usted debe seguir luchando." -"Pero qu le pasara?," Persisti l. -"Como usted puede saber," dijo Galadriel silenciosamente, "cuando un elfo muere o est muerto sobre ste lado del mar, l an volver a juntarse con sus amigos ms all del Velo Final de este mundo. Pero se dice que un elfo que muera en el Crepsculo no puede pasar por el Velo, sino que estar perdido para siempre." -"Entonces ustedes arriesgan, quizs an ms que nosotros los mortales." Srion mir tristemente sobre Galadriel con su pelo de oro y su cara, y su forma de hermosura superior. Joven y hermosa ella pareca, ms que cualquier otra mujer a la cual alguna vez hubiera conocido. "Dgame si usted ira," dijo l despus de una pausa. "Es ello necesario que una doncella elfo deba llevar uno de los Tres en la batalla? Entre los hombres, las mujeres no suelen ir en los ejrcitos para guerrear. Yo no quisiera verla a usted abandonar el mundo." Galadriel se ri. -"Y cmo debo tomar esto, Srion? Usted me elogia como Seora, pero poco como comandante. No us ropa de guerrero, sabe usted. Pero yo conduje un ejrcito de elfos de Beleriand contra la fortaleza de Morgoth de Thangorodrim. Luch en la primera guerra contra Sauron y ayud a rechazarlo fuera de Eriador. No soy ninguna doncella escudo temblorosa."

-"Mis disculpas, Seora," tartamude el joven capitn de Cair Andros, su cara sonrojada. "No estoy versado en las maneras de los Eldar. Usted es hermosa y encantadora, y no parece ms mayor que mi hermana, que no ha visto veinte inviernos aun." Muchos de los elfos se rieron de esto. Galadriel se ri y dijo, -"Usted es de verdad osado para nosotros, Capitn. Usted piensa que tengo veinte aos?. Tengo ms de cuarenta, y no en aos, sino en yn. Salvo slo Gil-galad, soy la mayor de nuestros parientes en la Tierra Media. Veinte aos! Bueno, yo haba visto veinte siglos antes de que alguna vez hubiera salido de Eldamar, y el sol ha dado la vuelta casi cuatro mil veces desde entonces." Srion mir fijamente incrdulo, e Isildur se ri. "Usted todava teme seguir a una muchacha tan joven en la batalla, Capitn?." -"No, Seora," trag aire. "Estoy honrado, mi Seora, y le seguir a la victoria o a la muerte, aunque todava yo tema por su seguridad. Tal belleza no debera perecer." Ella sonri. -"Usted es muy amable, Capitn, pero no se preocupe por m. Piense slo en la victoria y esta seguramente vendr." -"Ahora todos los relatos se han contado!," Dijo Isildur, elevndose sobre sus pies otra vez. "Este es el momento de actuar. Queda alguna duda de la necesidad o la sabidura del plan de Gilgalad?." Hubo unos gritos de "No!", y "Permtanos a nosotros atacar rpidamente!." -"Entonces necesitamos slo el plan de nuestro ataque. Ya que la velocidad y la sorpresa son nuestros aliados, yo sugerira un acercamiento directo. Cruzaremos el Gran Puente oriental de Osgiliath y la hueste expedida lo ms rpido posible encima del camino mayor hasta Minas Ithil. Ello significa el cruce de diez leguas de territorio ocupado, a la vista clara de sus espas. Nuestra nica esperanza entonces es viajar ms rpido que sus espas y llegar a Minas Ithil antes de que la palabra pueda alcanzar la ciudad. Como ustedes saben, esto est encima de un valle de montaa tortuoso. Con cualquier suerte ellos deberan tener poco tiempo para preparar su defensa. Entonces tendremos que superar las murallas. Ellas son ambas fuertes y altas, ya que las constru yo mismo, resistiran an un ataque decidido de cualquier cosa mala que pudiera salir de Mordor. "Pero desde que conduje a mi familia fuera de Minas Ithil yo he soado en reconquistarla. He pensado mucho en como esto mejor podra ser hecho, y yo pienso que s la manera. La ciudad est de pie sobre una prominencia rocosa sobre el lado sur del valle, y su puerta principal se encuentra al norte con una torre fuerte a ambos lados. La puerta est retrasada fija entre los pies de las torres, as hallando los atacantes mismos una especie de patio, a merced de los arqueros de las almenas, sobre la puerta y las torres. La puerta sera muy difcil de tomar por cualquier fuerza y las prdidas seran terriblemente altas. En el centro de la ciudad esta la fortaleza de la Ciudadela, incluida dentro de su propia muralla, con la Torre de la Luna en su corazn. No debemos dejar a los Espectros del Anillo la retirada a la Ciudadela o nosotros lo tendremos difcil de verdad para desalojarlos. "Hay tres puertas de salida dejadas en la muralla exterior, pero stas tambin estn bien fortificadas y estn fuertemente protegidas. Un paso es dejado en la parte superior de las

paredes, a lo largo de las cuales los hombres pueden moverse a cualquier punto de ataque, completamente protegidos de sus enemigos. Aquel paso es por todas partes bastante amplio para que cuatro hombres puedan pasar en fondo, excepto en un punto. La torre occidental de la puerta esta construida cerca del borde de una orilla escarpada encima de un arroyo, con apenas espacio suficiente para que un hombre pueda estar de pie. Esto fue construido as deliberadamente entonces para que fuera difcil venir contra ello. Pero debido a la proximidad del declive, me obligaron a estrechar el paso encima de la pared, pero a unos pies para que los defensores deban pasar de en uno en uno, aunque esto no sea evidente desde fuera. "Por la cuesta escarpada, sta torre parece impenetrable sobre aquel lado. Espero que pocos defensores estn all colocados, sobre todo cuando el paso estrecho impide juntarse muchos sobre aquel lado de la torre. Propongo que nosotros hagamos un fuerte ataque sobre la puerta, congregndose nuestra fuerza all, pero sin penetrar en el patio delantero ante la puerta misma. Con esperanza esto atraer a muchos defensores a aquellas partes de las paredes ms cerca de la puerta. "Al mismo tiempo, los grupos de arqueros montados podran disparar alrededor de la ciudad, montando cerca bajo las paredes de todos los lados. Es difcil ver o atacar enemigos que se desplazan rpidos contra la muralla. Estos grupos entonces subiran las colinas de detrs de la ciudad y lanzaran abajo todas las flechas que fueran posible contra los defensores de las murallas. Esto debera distraer a los defensores ms lejanos y desalentarlos de sacar sus cabezas para mirar abajo de las murallas. "Cuando los jinetes pasen por el camino estrecho de la torre occidental, un pequeo grupo desmontara. Ellos entonces intentarn escalar la torre con la ayuda de ganchos lanzados con ballestas. Si ellos pueden ganar la cima y tomar el paso, ellos fcilmente pueden defenderse a ambos extremos debido a la cercana. Con el paso sostenido, un hombre valiente y gil podra entrar en la torre por una pequea ventana que pasa por el paso alto. Dentro de la torre est el mecanismo para las puertas. Ellos estn contrapesados por piedras enormes que descienden dentro de la torre. Esto toma, un tacto para abrirlas." -"Un plan valiente de verdad, Seor," dijo Ingold. "Pero quin escalar las paredes?." -"Yo no, esto me duele decirlo," contest Isildur, "ya que yo estar sobre el campo de batalla. El enemigo me conoce bien, y si no me ven conduciendo el ataque sobre la puerta, ellos podran sospechar una treta. Y an debera ser alguien que conozca las murallas, y el mecanismo de la puerta." -"Yo abrir las puertas," dijo una voz tranquila y todos se giraron haca la voz. Elendur, el hijo de Isildur, haba hablado. -"Elendur, no," dijo Isildur. "Debera ser un lder ms viejo, uno ms experimentado. Es usted an demasiado joven." -"Joven y bastante activo para escalar una pared," contest Elendur. "He conducido los lanceros de Forithilien estos tres ltimos aos. Y yo conozco bien los mecanismos de la torre y la puerta,

ya que jugu all cuando era un muchacho. Nac en Minas Ithil. Yo quiero ser Prncipe de Ithilien despus de usted. No me niegue esta cosa, padre, para que sirve un prncipe sin una tierra?." -"Ah, usted golpea profundamente all, Elendur. Usted conoce mi propio dolor. Que dicen los otros de esto? Confiaremos nuestras vidas y fortunas a este muchacho?." -"S," dijo Meneldil. "Elendur tiene razn. l conoce bien la ciudad, mejor que cualquiera de nosotros." -"S," dijeron muchas voces. "Dle su oportunidad. l no es ningn nio." -"As sea entonces, Elendur," dijo Isildur, aunque todos pudieran ver que l no estaba complacido con la decisin. "Escoja un grupo de valientes, no ms de una docena, con el conocimiento de Minas Ithil." -"Yo tomar a mis propios compaeros que montaron a caballo conmigo desde Gorgoroth. Crecimos juntos, y muchos das defendimos la torre del Oeste contra imaginarios enemigos del rey. Hemos luchado juntos desde que la guerra comenzara, y conocemos las maneras del otro." -"Muy bien. Preprese bien. Anote lo que usted necesite de la armera. Y podr maana por la noche encontrarse de nuevo dentro de la ciudad de su nacimiento." -"Maana?," gritaron varios de los seores. "Podemos marchar tan pronto?." -"Debemos," contest Isildur. "Esperamos conseguir la sorpresa en ello, pero puede ser que Malithr este all ya. Si l les dice que un gran ejrcito se ha juntando aqu, ellos adivinarn donde el golpe probablemente va a caer. As nuestra nica esperanza est en la velocidad. Ellos esperarn que nosotros luchemos una batalla larga y sangrienta en el puente, luego nos movamos con cuidado por el Este de Osgiliath y Ithilien, arrancando a los orcos de cada edificio y bosquecillo, antes de que nosotros los ataquemos en Minas Ithil. Pero yo digo que unos dispersados y desanimados orcos, pueden causar pocos problemas si nosotros tomamos Minas Ithil. No debemos molestarnos con ellos, que vaguen directamente hacia sus guaridas. "Mi plan es conseguir tantos de nuestros guerreros como sea posible. Tenemos seis mil caballeros montados ahora. Si fregamos la ciudad y todos los pueblos cercanos, podemos encontrar cuatro mil caballos todava capaces de correr. Ellos no necesitan ser corceles de guerra, ni los jinetes expertos en luchar a caballo. En cuanto el puente sea tomado, nosotros deberamos conducirnos inmediatamente haca Minas Ithil. Podemos tener diez mil hombres con armas ante sus puertas para que los lairi sepan que el puente esta siendo atacado. Son slo treinta millas. Si la infantera mantiene una marcha estable, ellos estarn a unas horas detrs de la caballera." -"Pero Seor," dijo Meneldil. "Las defensas del puente son fuertes. Esto puede tomarnos mucho para poder rebasarlas. Si esta toma durara tres horas, un mensajero podra llegar a Minas Ithil y nuestra ventaja se perdera."

-"Esto es as. Pero yo propongo enviar un grupo a travs del Ro en barco esta noche y acercarse cerca de las paredes del sur de la ciudad, donde hay muchos andenes y edificios comerciales vacos. Si ellos pueden moverse furtivamente por la ciudad y alcanzar el puente a la luz del da, ellos estarn detrs de los defensores cuando nosotros ataquemos. Cogidos entre nuestras fuerzas, los orcos estarn desvalidos." -"Este es un plan vlido, Isildur," dijo Elrond. "Si este puede ser realizado sin ser descubierto, este ser un golpe brillante. Usted lo ha planificado bien." -"Lo he tenido doce aos en mi mente, adems," dijo Isildur con una sonrisa austera. "No fallaremos ahora." -"Seor," dijo Turgon de Ethir Lefnui. "Un favor, si usted quiere. Djeme conducir el grupo del barco. He pasado la mayor parte de mi vida sobre un ro, sobre toda forma de pequeos barcos. Y tengo una gran deuda que rembolsar." -"Muy bien, Turgon. Estimo que cincuenta hombres sern bastantes. Escoja a sus hombres con cuidado, ya que en una empresa de esta clase la vida de cada hombre depender de la del otro." Amroth se elevo sobre sus pies. -"Tambin pido el permiso para ir con Turgon. Tambin conozco bien los pequeos barcos. Y un elfo puede moverse silenciosamente donde un hombre no puede. Yo tomara algunos elfos valientes de Lothlrien conmigo. Cazadores de ciervos, acostumbrados a moverse furtivamente por la noche." -"Qu dice, Turgon?," Dijo Isildur. "Usted le permita a Amroth acompaarle?." -"Esto sera un honor, Seor. Yo le doy la bienvenida a usted, Seor Amroth." -"Todos estamos de acuerdo entonces?," Pregunt Celeborn. "Atacamos maana, como Isildur ha propuesto?." -"S!," Gritaron muchas voces. "Hemos sufrido sus insultos y sus incursiones hace mucho tiempo. Djenos llevar la guerra a sus puertas, para variar." -"Est bien," dijo Isildur. "Hace mucho que espero este da. Thardun, Ingold, vayan con sus hombres y renan unos cuantos caballos y sillas que ustedes puedan encontrar en Osgiliath. Meneldil, enve a todos los pueblos perifricos y tenga cada bestia capaz de trotar por los campos cerca de las puertas. Halgon, necesitaremos seis u ocho barcos cerca de las paredes del sur para el ocaso, los ms pequeos y ligeros que usted pueda encontrar. Barathor, espero que sus soldados puedan montar as como arar con sus caballos." -"Ellos pueden aprender," ri Barathor. "Bueno. Y qu de los Galadrim? La mayor parte de su hueste es de a pie. Estn ellos familiarizados con los caballos?." -"Nosotros montbamos a caballo antes de que los hombres vinieran al Oeste," dijo Gildor. "Los caballos son nuestros amigos."

-"As?," dijo Isildur. "Veremos. Permtanos no gastar ms tiempo hablando. Hay mucho que hacer. Maana vamos a la guerra!."

9. Minas Ithil
Cuando las ltimas luces tenues pasadas del sol se haban desvanecido detrs del Monte Mindolluin y el da del Pleno verano se haba terminado, un grupo en ese momento se reuna en un almacn en la parte ms meridional de la ciudad. Meneldil el regente estaba all, y Bortil, el comerciante quien posea el edificio. Ante ellos estaba de pie un grupo de elfos y hombres vestidos con capas negras y grises. Sus capuchas haban sido arrojadas hacia atrs, ya que en el depsito todava hacia calor del largo da de verano. Alrededor de las paredes, ante estantes macizos de madera que sostenan grandes nforas de vino, una docena de pequeos barcos, apilados como cuencos. Ellos eran ligeros y ordinarios, hechos de cuero de buey estirado sobre una estructura de sauce. En el centro del piso haba una apertura oscura que conduca a una holgura de pasadizos hmedos y musgosos de piedra. Se poda or el agua lamiendo con cuidado debajo. El almacn se extenda directamente sobre el Ro, para la facilidad en la carga y descarga de barcos que suban por el Ro los viedos de Emyn Arnen. -"Estos barcos de pescador", dijo Bortil, "fueron una vez usados como pedernales para descargar el vino antes de que yo tuviera el muelle construido debajo del almacn. Ellos son pequeos y no construidos para la velocidad, pero cada uno sostendr a dos hombres y media docena de nforas. Me atrevo a decir que seis hombres podran montar a caballo en cada uno si ellos se quedarn quietos." -"Ellos servirn bien," dijo Amroth. "En los das antiguos usbamos unas embarcaciones no muy diferentes de ests sobre la corriente del Nimrodel en Lothlrien. Dos remarn, el resto se mantendr fuera de vista y se quedarn inmviles." -"Pero son seguras estas escaleras, Bortil?," Pregunt Turgon. "Ellas parecen ser una entrada a su ciudad. Es sabio dejarlas indefensas?." -"La compuerta est cerrada por un rastrillo en el extremo exterior, Seor Turgon. En tiempos ms felices esto impidi a los ladronzuelos probar mis vendimias, pero ello sirve tambin para mantener fuera a los orcos. Lo levantar cuando usted este listo." -"Estamos listos ahora," dijo Turgon. "Mis hombres no tienen sed de su vino, sino de sangre de orco bajo sus espadas." -"Tendremos bastante de esto, temo," dijo Amroth. l vio la lujuria de la venganza en los ojos de Turgon y sus hombres de Ethir Lefnui. "Pero no deje a nadie hacer un movimiento imprudente.

Nuestra misin esta noche no es matar orcos, sino eludirlos. Debemos estar en la posicin del puente cuando el sol de nuevo muestre su cara. Galdor, note la hora. La luz llena se ha ido?." Galdor, un piloto del barco de la Seora Galadriel, mir detenidamente desde una ventana polvorienta. -"S, Seor Amroth. El sol est abajo. La luna convexa, est ya alta. La noche nos espera." -"Sera mejor esperar hasta que la luna se haya puesto," dijo Amroth, "pero temo que no podamos esperar mucho tiempo. Tenemos mucho terreno por cubrir antes del alba. Nosotros comenzaremos. Turgon, usted va primero. Atraviese el Ro y busque un aislado lugar para desembarcar. Tan tranquilo como usted pueda, pero este listo. No sabemos si los orcos mantienen centinelas vigilando el Ro debajo del puente. Si usted es atacado, d un grito para advertir al resto de nosotros, luego vuelva inmediatamente. No podemos esperar forzar un desembarco a ests frgiles embarcaciones." El primer bote fue llevado bajo las escaleras y puesto en el movimiento fangoso del agua inactivamente pasada. Muchas manos estabilizaron la barca de pescador cuando uno por uno Turgon y cinco de sus hombres subieron en ella. Dos remos fueron pasados. -"Mantengan sus capuchas sobre sus caras y sus armas abajo," dijo Turgon. "No dejen que se vea el metal, ya que ello podra reflejar la luz de la luna. Y por el bien de Eru no pongan su lanza en el fondo del bote." -"No dejen que los remos golpeen el lado del bote," dijo Bortil. "Ellos resuenan como tambores." Los hombres resguardaron sus armas en capas de repuesto y las guardaron con cuidado, entonces colocadas o agachadas en el fondo del bote. Los dos remeros inclinaron la cabeza. Bortil y algunos elfos pusieron sobre sus hombros un torno grande y levantaron el rastrillo goteando del Ro. Las gotas de fango negro cayeron hacia el agua con listones suaves mojados. -"Vayan con buena fortuna," susurr Bortil, y los remeros dieron algunos fuertes golpes. El pequeo bote voluminoso golpeo contra el muelle una vez, entonces rod laboriosamente por la corriente y fueron a la deriva ro abajo, fuera de vista. Ellos todos escucharon gritos o el sonido vibrante de cuerdas de arco, pero haba slo el suave chapoteo del agua sobre las piedras. Era difcil creer esto a pesar del silencio, la gran batalla ya haba comenzado. -"Rpidamente ahora, rpido," susurr Amroth. Uno por uno los otros seis botes fueron llenados y lanzados. Entonces l subi en el ltimo. Este era muy apretado en el fondo del bote y los movimientos continuos, quera decir que sus pies constantemente estaban sobre los pies de los otros. Amroth se agach abajo con los otros. Bortil y su aprendiz les empujaron lejos del muelle de piedra. Entonces ellos surgieron del tnel. La noche era brillante y clara, demasiado para el gusto de Amroth. La luna era slo de cuatro das con respecto a la llena y estaba de pie casi directamente encima. Lejos del fulgor de

la luna, las estrellas brillaban tenuemente en la oscuridad. Amroth levant bastante su cabeza para mirar detenidamente adelante y vio a los otros botes como pequeas sombras redondas sobre el agua. Ellos estaban en una larga curva cuando la corriente los barri ro abajo. Los elfos en los remos comenzaron un ritmo estable, luchando para mantener el bote dirigido hacia la orilla oriental. Al principio sus tentativas de timonear, slo consiguieron hacer girar el bote, pero ellos pronto aprendieron el truco de coordinar sus golpes. La corriente era slo moderada, pero los botes eran as lentos e inmanejables en los cuales ellos podan ver las torres de las murallas del sur de la ciudad, ante ellos se dibujaba la sombra de los edificios que revestan la orilla lejana. Ahora ellos no estaban a distancia fcil del arco de cualquier guardia sobre la orilla oriental, pero en ninguna parte haba ningn sonido, pero el Ro encontraba sus odos en tensin excesiva. Turgon y los otros botes se unieron en un remolino detrs de una muelle de piedra de embarque. El bote de Amroth rem con fuerza para alcanzarlos antes de que ellos hubieran sido pasados rpidamente. Al final ellos entraron en el agua ms tranquila. Ninguna palabra fue hablada. Turgon apunto silenciosamente hacia una entrada negra que sobresala entre dos edificios, y sin una palabra todos ellos se dirigieron hacia ella. La corriente estaba casi quieta aqu, y se metieron silenciosamente entre las sombras, respirando con suspiros de alivio. El edificio ms grande, al parecer otro almacn, haba sido construido parcialmente sobre el agua, y ellos se tiraron entre los ocultadores montones. El olor del fango y pescado podrido era intenso en el espacio cercano. -"Todos aqu?," Susurr Amroth. -"S. Los ocho botes. Vamos." Uno de los elfos encontr una vieja escalera de madera sobre uno de los amontonamientos y trep arriba sobre un pasillo raqutico de madera que daba la vuelta al edificio. Tom un tiempo para descargar cada bote, ya que ellos tuvieron que maniobrar los botes hasta la escalera, la mano encima de las armas y paquetes, subiendo, luego amarrando el bote al camino y asegurando ste antes de que el siguiente fuera movido. Pero en menos de media hora ellos se juntaron al final de un callejn estrecho, sus capas envueltas sobre ellos, sus armas agarradas en sus manos. -"Con cuidado, con cuidado," susurr Amroth. "Permanezcan cerca de las paredes, y fuera de las ventanas y los portales. Por encima de todo, debemos verlos antes de que ellos nos vean. Si nosotros somos descubiertos, intenten derribarlos antes de que ellos puedan dar la alarma. Si no nos ven, djenlos ir. Conseguiremos nuestra posibilidad de luchar bastante pronto." l estaba todava preocupado por los hombres de Turgon, aunque ellos se movieran con disciplina y orden. -"Tenemos que seguir movindonos al norte," dijo Turgon. "Es donde est el puente." -"Y los orcos," alguien contest con gravedad.

Durante casi una hora, ellos se movieron silenciosamente de sombra en sombra. No haba signo de vida. Todos los edificios estaban oscuros y silenciosos. Al parecer esta parte entera de la ciudad haba sido abandonada. Ellos estimaron que deban acercarse al extremo oriental del Gran Puente. Entonces, cuando ellos se acercaron de nuevo a otra calle calmada, ellos pudieron or el sonido de pies que marchaban y silenciosamente se perdan en portales y arcos. Amroth avanz a rastras adelante y mir con atencin detenidamente alrededor de la esquina derrumbada de unos viejos edificios de ladrillo. Una compaa de quiz veinte orcos se acercaba. Ellos eran achaparrados y doblados, pero muy poderosos, con pechos grandes, piernas musculares cortas inclinadas y con brazos que llegaban casi hasta el suelo. Ellos eran de muchas clases diferentes y tierras, y sus caras lo demostraban. Unas eran delgadas parecidas a un buitre con pesados picos curvos. Otros eran bestias cabelludas con hocicos como mandriles. Algunos llevaban puestas botas de cuero, otros trotaban con los pies descalzos con pies de tres dedos anchos. Ellos llevaban armaduras de hierro negras no pulidas y espadas con largas lminas dentadas. Ellos trotaban adelante a buen ritmo, pero sin cualquier signo de precaucin. Claramente ellos no saban que los asaltantes estaban all. Amroth se agach en una entrada oscura. Los orcos convirtieron la esquina en su calle y los asaltantes se apretaron sobre sus armas. Pero los orcos se convirtieron en un edificio a travs del camino. Sus pies pesados hicieron ruido debajo de una escalera. Entonces ellos se fueron. Un momento ms tarde Turgon se levant. -"Yo adivinara que es la guarnicin de vigilancia del Puente del da que vuelve a sus cuarteles," susurr l. "Los Orcos prefieren dormir en los subterrneos s es posible. Si ellos acaban de dejar la vigilancia, ellos probablemente van a dormir hasta cerca del amanecer." -"Continuaremos hasta el Puente o intentaremos tomarlo?," Pregunt uno de los hombres. -"No. La guardia de la noche acaba de entrar de servicio y estarn frescos. Un sonido ahora va a atraerles toda la atencin. Les daremos una hora para hacerlos soolientos y descuidados. Pero podemos comprobar sobre las salidas de aquellos cuarteles. Si podemos mantenerlos all en vez de tener la necesidad de luchar, tanto mejor." Una media docena de elfos se movi silenciosamente adelante y examin los cuarteles por todos los lados. Haba cuatro pequeas ventanas a ras de tierra, pero ellas eran demasiado bajas para que un orco pudiera deslizarse a travs de ellas. Haba una segunda puerta en el reverso del edificio, aunque pareca como si sta no hubiera sido abierta en mucho tiempo. Algunos hombres de Turgon encontraron algunas vigas de madera en una parte libre, abajo del bloque y las acuaron con cuidado contra la puerta. Dejando dos hombres all y seis ms en frente de la puerta, el resto se movi alrededor de la esquina y abajo de la calle siguiente. Esta se inclinaba con cuidado hacia el Ro. Una pequea plaza se abri ante ellos, dominada sobre el lado lejano por dos Torres de piedra redonda. Entre ellas estaba la puerta del Puente, bloqueada por una barricada de madera, encrespndose sobre el lado lejano con lanzas. Cuatro o cinco orcos paseaban libremente por la barricada, hablando con voces bajas speras. Una ventana en la torre del norte mostraba un

parpadeo rojo brillante. Cuando ellos miraron detenidamente las sombras, ellos estaban asustados por el resonar del choque de un cristal roto, seguido por un chillido de dolor y un rugido de risa tosca. Obviamente la mayor parte de la vigilancia se haba retirado a la torre por una botella o dos, dejando slo un puado en la barrera. Amroth hizo seales a los otros para retirarse con l por una pequea apertura del patio de la plaza. -"Ellos son pocos," susurr uno de los elfos. "Nosotros podramos tomarlos fcilmente." -"Parece que es as," contest Amroth, "pero podramos ser engaados." -"S," dijo Turgon. "Estos edificios de alrededor de la plaza podran estar llenos de orcos. Si es as, un sonido levantara la alarma y la plaza se convertira en una trampa." -"S. Debemos saber cuantos hay alrededor de la plaza. Si nos separamos en pequeos grupos y movindonos cautelosamente, nosotros deberamos ser capaces de registrar todos los edificios que hay en realidad frente la plaza. Vea si usted puede determinar donde estn los orcos. Sobre todo, debemos evitar hacer cualquier contacto antes del alba, para estar seguros de cuantos cientos de orcos hay cerca. Nosotros no podamos esperar luchar contra todos. Si ustedes pueden, sean rpidos y silenciosos. Despus de que ustedes hayan registrado su edificio, sitense en posiciones ventajosas encima de la plaza donde ustedes puedan hacer algo bueno cuandoIsildur llegu al alba. Vamos." Ellos avanzaron por un callejn estrecho que corra detrs de los edificios que daban a la plaza. En cada puerta tres o cuatro entradas y comenzaron una bsqueda silenciosa. Turgon y dos Elfos entraron en una casa grande y se movieron silenciosamente por un largo y oscuro vestbulo. ste claramente una vez fue una mansin noble con un piso de mrmol y revestido con paneles de madera, aunque todo estaba ahora desportillado y asqueroso. Acercndose a una puerta cerrada, ellos podan or fuertes ronquidos que venan de dentro. Movindose silenciosamente despus, ellos encontraron el resto del piso vaco, como estaba el nivel de arriba. Entonces ellos ascendieron por las escaleras al tercer piso, de repente ellos detuvieron sus pisadas, ya que poda orse arriba discutir. No atrevindose a subir sin saber que poda pasar all, ellos se ocultaron en un pequeo cuarto cerca de la escalera para esperar el amanecer. Galdor y Amroth con otros dos elfos intentaron abrir la puerta de un gran edificio majestuoso con una azotea abovedada y una torre que pasaba por arriba de la plaza. La puerta estaba cerrada, pero ellos encontraron una ventana, la cual ellos pudieron abrir y pronto todos ellos se pusieron de pie en un cuarto oscuro. Con los arcos y las flechas preparadas, ellos con cuidado abrieron una puerta interior. Ms all haba un cuarto grande y elegante, quizs un saln de baile, bajo el domo. Sobre el lado lejano, un portal arqueado que deba conducir a la torre. Ellos pisaron silenciosamente a travs del piso pulido. De repente una puerta se abri repentinamente, una luz inund el vestbulo, y un orco entr llevando un saco grande. Durante un instante l mir fijamente, su boca abierta y los ojos amplios, entonces l dej caer el saco y se volvi atrs por el camino que l haba venido. l no

haba dado tres pasos cuando dos flechas perforaron su espalda y su cuerpo se desliz hasta el portal. Los dems esperaron, pero all no hubo ningn sonido, excepto la palpitacin de sus corazones. Ellos arrastraron su cuerpo detrs de una columna y cerraron la puerta que conduca a una cocina. Examinando su saco, ellos encontraron dos trozos de pan duro, dos doradas manzanas, y un frasco de arcilla lleno de un vino tinto spero que ola a vinagre. -"Un signo bueno," susurr Galdor, sus labios casi tocando el odo de Amroth. "Sin duda provisiones para los guardias de la torre. Si hay slo dos, podemos ser capaces de tomarlos silenciosamente." Amroth afirm. Subiendo el saco, ellos se acercaron a la escalera tortuosa, cambiando de direccin despus de cada vuelta hasta que ellos perdieron todo el sentido de orientacin. Arriba ellos llegaron a una puerta pesada de madera. Ellos empujaron con cuidado, pero estaba cerrada con picaporte u obstruida por el otro lado. Galdor sonri abiertamente. l pateaba pesadamente en el piso, entonces dej caer el saco al lado de la puerta. El frasco se rompi con estrpito. Hubo conmocin al otro lado de la puerta. Entonces una voz ronca grazn. -"Gordrog, saco torpe de pus!. Si usted se ha cado y ha derramado nuestro vino, voy a sacarle sus ojos por ello. Gordrog? Me oye, gusano?." De repente la puerta se abri de un tirn y un orco muy enfadado sali fuera, todava maldiciendo. La espada de Amroth brill y la cabeza del orco fue saltando abajo por la escalera, los ojos amplios y sorprendidos, los labios todava contorsionados por la clera. Su cuerpo cay pesadamente sobre sus pies y ellos saltaron sobre l en la cmara, con las armas listas. Pero el cuarto estaba vaco. Gordrog debi haber trado alimento para ellos dos. ste era un cuarto redondo con ventanas cerradas sobre cada lado. Una mesa de madera estaba de pie en el centro, cubierta con suciedad y alumbrada por una vela goteante. Piezas diversas de armas y armaduras dispersadas sobre las paredes. Al lado de una ventana estaba de pie una gran cesta de flechas y piezas de ballesta. Una ballesta maciza apoyada contra la pared. Ellos apagaron la vela, luego abrieron el obturador y miraron cuidadosamente con atencin fuera. Ellos estaban arriba en lo alto de la plaza, sobresaliendo en altura por encima de todos los edificios vecinos. Directamente debajo estaba la barricada del Puente. Ellos se dispusieron para esperar. Una hora o ms tarde, una docena de orcos salieron del edificio de enfrente y se unieron a los otros en la barricada. Palabras enfadadas estallaron, mezclndose con una serie de maldiciones. Una ria estall entre dos de ellos. El lder, un orco enorme tirando a marrn con un pico ganchudo, dio garrotazos con el mango de su lanza para restaurar el orden. Los orcos heridos cayeron sin sentido al pavimento. Sus compaeros los ignoraron. Ellos subieron sus posiciones, recostndose contra la barricada. Cuatro o cinco se pusieron en cuclillas en una esquina y se dedicaron a jugar a los dados, de vez en cuando estallando en discusiones. Despus de un rato, Galdor cogi la manga de Amroth e indico un tejado enfrente de ellos. Varias sombras oscuras se movan rpidamente a travs de un pedazo de luz de la luna, pero amigo o enemigo ellos no podan decirlo. La luna se oculto despus, lanzando la ciudad a la oscuridad. Ellos

mismos los asaltantes se retiraron, esperando silenciosamente el alba, aunque sus ojos fueran girados hacia las formas oscuras de los edificios y las paredes del Oeste a travs del Anduin. --Isildur mont a caballo sobre su corcel gris Pies-Ligeros y acarici su largo cuello muscular. El animal estaba bastante caprichoso, ya que l poda oler el entusiasmo y la tensin nerviosa en los muchos hombres y caballos que se agrupaban alrededor de l. Ellos se movan despacio y tan silenciosamente como era posible bajo una calle oscura y estrecha, los cascos de los caballos ensordecidos con trapos. Ellos giraron la esquina despus de la esquina, siempre descendiendo hasta la orilla. Cuando ellos por fin alcanzaron la plaza grande que antes haba sido el mercado bullicioso de los muelles, ellos se encontraron con jinetes armados. Isildur conduca a sus propios compaeros, los hombres quienes haban montado a caballo con l desde Gorgoroth, para la empresa. Ohtar montaba a caballo a su lado, como l haba hecho en batallas anteriores. Por fin ellos salieron de la muchedumbre y all hasta que ellos llegaron a la amplia avenida principal del Gran Puente. ste estaba vaco y silencioso, ya que ellos haban prohibido que ninguno se acercarse ms all de la plaza. Los Seores Elfos estaban ya all: Celeborn, Gildor, Elrond y la Seora Galadriel, sus capas grises giradas sobre ellos contra el enfriamiento del amanecer. Ellos se saludaron los unos a los otros con inclinaciones de cabeza, no ms. Isildur se coloc al lado de la Seora y ellos recorrieron con la mirada la larga avenida directa hasta el telar oscuro de las puertas, las puertas que marcaban el final occidental del Puente. -"El falso amanecer lleg y fue hace unos momentos," dijo Galadriel, una niebla esconda su capucha cuando ella habl. "ste llegar pronto." -"S," dijo Isildur, contemplando las montaas orientales. "Hay un indicio gris encima del Ephel Dath. Pronto, lejos en el Este, el sol golpear la cumbre del Orodruin. Elendil y Gilgalad estarn all para verlo, sus pensamientos se inclinarn sobre nosotros aqu, preguntndose como vamos. Y montaremos a caballo hasta ellos, aunque todas las huestes de Mordor estn de pie entre nosotros." -"Y esas huestes esperan, pero all al otro lado de la puerta," dijo Galadriel. Isildur afirm. -"Arannon, la Puerta del Rey, la llaman. Una vez sta era slo un arco, por el cual las procesiones de los das del festival marchaban entre las dos partes de la ciudad, con muchachas que dispersaban flores ante ellas. Los heraldos encima del arco con comparsas y trompetas de latn largas. El sol brillaba abajo sobre la muchedumbre y usted jurara que ninguno llevaba puesto el mismo color. "Pero entonces vino la guerra y el sector oriental entero de la ciudad nos fue arrebatado de nosotros. Slo por la batalla feroz y sangrienta que mantuvimos en el Puente. Una pared fuerte fue a toda prisa levantada y el arco se convirti en una puerta. Nunca la tomaron, aunque ellos lo

intentaron una y otra vez. De vez en cuando nosotros abramos la puerta y salamos para hacer incursiones contra ellos. Despus de muchos asaltos, ellos aprendieron a respetar y temer aquella puerta, puesto que abierta o cerrada, significaba slo la muerte para ellos. "Ellos intentaron cruzar por otros puntos, pero nosotros habamos echado abajo todos los puentes menores y nuestros les saludbamos con flechas, vaciando sus botes antes de que ellos pudieran cruzar. Han pasado casi dos aos ahora desde el ltimo ataque en masa. Aquella puerta fue nuestro escudo todos estos aos, y ahora nos proponemos abrirla y alcanzar ms all de ella." -"Un escudo que no puede ser movido para emplearlo en una batalla, Isildur," dijo Galadriel. "Nosotros los portadores de los anillos somos ahora el escudo de Gondor, y usted su espada. Ningn escudo ni espada pueden permanecer detrs de las paredes cuando los cuernos de guerra llaman. Quizs pronto aquellas puertas puedan ser derribadas y se convierta en un Arco de Triunfo para usted!." Isildur sonri. -"Usted habla palabras hermosas de esperanza, Seora. Son estas las visiones lficas premonitorias de lo que suceder?, o son ellas las palabras de una mujer que intenta dar consuelo a un guerrero." -"Si hay una diferencia, entonces la desconozco. Pues no todos nosotros tenemos visiones de que el futuro pueda tener aplicacin?. Pero las palabras de sosiego pueden reforzar nuestra causa tanto como los hechos de armas, y conseguir que estas visiones se hagan realidad. Mis visiones no son de lo que suceder, sino de lo qu puede pasar. Sauron tambin tiene sueos de lo que puede suceder. Esta es nuestra parte determinar que visin prevalecer." Isildur baj su voz para que slo ella pudiera orle. -"Seora, si usted puede ver algo del futuro, dgame esto: Sauron puede ser derrotado? O montamos a caballo a la muerte cierta, como a veces temo en esa hora ms oscura de la noche?." Una mirada de sorpresa cruz la encantadora cara de Galadriel enmarcada en su capucha. -"Por supuesto que es posible derrotarlo. Mi visin ve muchos futuros posibles, y en alguno l de verdad es lanzado abajo. Pero no me muestra como puede ser consumado. Su visin del futuro es tan corta que usted no puede ver an la posibilidad de la victoria?." -"Mi Seora, nosotros los Hombres no tenemos los sentidos de los elfos. El futuro es totalmente oscuro para nosotros." -"Y entonces usted sospecha que nuestra tarea es desesperada?." -"Yo nunca lo dira ante mi gente, Seora, pero cuando yo pienso en su horrible podero que podra impulsar, su crueldad despiadada; realmente, mi corazn esta atemorizado." -"Ustedes los Atani nunca dejan de sorprenderme," dijo ella. "Los Quendi lo sabemos, quizs mejor que ustedes, el peligro terrible hacia el cual montamos a caballo y la posibilidad desesperada que tomamos en el proceder. Pero siempre sabemos que la victoria es posible; que el futuro bueno nunca est completamente cerrado para nosotros. Pero ustedes los hombres, no

saben nada de todo esto, solamente se cien ustedes en la esperanza infundada y montan hacia la oscuridad menos brillante. Su camino nunca est alumbrado, salvo detrs de ustedes, donde todo el futuro se ha derrumbado en un pasado inmutable. Montamos juntos contra el mismo enemigo, y an dirn quin tiene mayor coraje?." Isildur no tena ninguna respuesta, pero slo levant sus ojos a los picos oscuros amenazantes de Mordor, ahora en silueta contra un cielo rosa resplandeciente. Que se pone all ahora, en espera para ellos? l se pregunt que vean los ojos de los elfos en aquellos riscos distantes. Lo llamaron de su ensueo por la llegada apresurada de Elendur. -"Todo est listo, Padre," jade l. "Las calles estn llenas de hombres montados en muchos bloques al norte, al Oeste y al sur. Todos esperan su palabra." -"Usted ha escogido bien a sus compaeros?." -"S. La mayora son compaeros de mi juventud en Minas Ithil. Unos cuantos son hombres de Osgiliath, con los cuales yo luche al lado cuando el enemigo nos atac aqu en el Arannon. Y uno es un valiente muchacho pastor deCalembel, un hombre gigante. l habla poco, pero l vino a m cuando l se enter de nuestro objetivo y se ofreci como voluntario para nuestro grupo. l no habra aceptado una negativa." Isildur se ri. -"Conozco al hombre, creo. l amenaz con no dejar mi columna pasar, hasta que l no hubiera hablado con Ingold. l es tan fuerte como un buey y parece no conocer el temor. Me alegro de que l vaya con usted." l mir sobre su hombro el Mindolluin surgiendo amenazadoramente detrs de la ciudad. Ya el sol doraba sus altos picos. -"Cuando el sol enve sus rayos sobre la Torre de Piedra montaremos a caballo," dijo l. "Justo antes de que alcancemos el Arannon, tendremos a los guardianes de la puerta para abrir las puertas. Puede que no tengamos nunca ms la necesidad de cerrarlas otra vez. "No haremos ninguna tentativa de capturar los sectores orientales de la ciudad. Sus fuertes defensas sern juntadas al extremo oriental del Puente. Si podemos abrirnos camino all, montaremos directamente por la ciudad y arriba sobre el camino a Minas Ithil. Cuando la infantera llegue, ellos deberan extenderse a travs de la ciudad y limpiarla de orcos. La milicia de Osgiliath volver a tomar las murallas de la ciudad y mantenerlas hasta nuestra vuelta." El ejrcito estaba de pie silencioso, mirando el creciente amanecer. La luz se arrastr abajo por las cuestas del Mindolluin. Ningn sonido poda orse, salvo el gorjear del despertar de los pjaros en los aleros de los edificios. -"Ya que no hemos odo sonidos de batalla," dijo Elendur, "podemos esperar que Amroth y su grupo de asalto an no han sido descubiertos. Espero que ellos hayan tenido xito y estn ahora en algn sitio all, esperndonos."

Elrond avanz a caballo hasta ellos. -"He lo aqu," dijo l. "El sol golpea Minas Anor." Ellos miraron, y all, levantado encima de un pliegue prpura de la vasta masa del Mindolluin, La Torre del Sol brillaba como una llama blanca por el sol. -"Espero que el sol brille tan intensamente en Minas Ithil," dijo Celeborn. "Ya que a los orcos no les gusta la luz. sta hace dao a sus ojos y los hace temerosos. Y alentara a los hombres contra la Sombra." Ellos esperaron unos momentos ms, el suspenso y el insoportable crecimiento de la anticipacin. Por fin un rayo dorado del sol se abri camino por un paso alto en el Ephel Dath y golpe la bandera blanca que revoloteaba valientemente en la cima de la Torre de Piedra. -"El sol brilla sobre Gondor," dijo Isildur. "Este es el momento por fin." l mir una vez sobre Minas Anor y las hermosas torres de Osgiliath, en las miles de impacientes caras mirndolo. Entonces, sin palabra ni signo, l estimulo adelante a Pies-Ligeros y le hinc las espuelas. Por un momento l fue el nico objeto en movimiento en la ciudad entera. l galop abajo hasta el centro de la calle vaca, los cascos del caballo hacan un ruido fuerte sobre las baldosas. Entonces Ohtar, Elendur y la guardia real de su casa saltaron adelante y tronaron detrs de l, seguido por los Seores elfos, Barathor y otros grandes caballeros de la tierra. Ohtar tir de las ataduras que llevaba el estandarte y la bandera de Isildur se liber y revolote por la velocidad de su paso. Al lado de l Elrond y Gildor hicieron lo mismo, y todos maravillados al ver la Estrella de Gil-galad, el rbol Blanco de Gondor, y el rbol Dorado de Lothlrien que montaban a caballo, juntos hacia el Este. Detrs de ellos, la plaza rpidamente se vaci cuando el ro de caballeros montados se precipit detrs. Entonces la calle despus otra calle, el callejn despus otro callejn, verti sus miles de jinetes en inundacin, aumentndolo como un gran ro, y pareca que la columna nunca se acabara. Los truenos de los cascos se fueron ahogando por el rugido de muchas voces que gritaban en alegra ronca y salvaje. Isildur se dirigi hacia las puertas del Arannon, olvidando el rugido creciente de detrs de l. Cuando las puertas se abrieron de golpe l pudo ver ante l las altas montaas de su Ithilien. Entonces l palpitaba a travs del Gran Puente, las casas vacas y las tiendas que haba ms all a ambos lados. All ante l haba una barricada de madera y una docena de orcos asombrados mirando fijamente con los ojos muy abiertos. Por encima del ruido se poda or la llamada resonante de una trompeta de latn, de repente se corto, y los orcos comenzaron a salir de los edificios justo ms all de la barricada. l no afloj su paso. -"Por Gondor!," grit l, barriendo su espada. La hueste de detrs alz un grito. -"Por Gondor! Gondor y el Oeste!." ---

Cuando los primeros gritos sonaron, Galdor y Amroth saltaron a la ventana. Los orcos corran de la torre de guardia, pero ellos de repente se pararon, con un profundo temor a travs del Puente. Echando un vistazo all, los elfos vieron que las puertas macizas estaban balanceando despacio abiertas. Por ellas montaba un caballo con un solo jinete vestido todo de blanco con una gran divisin que corra detrs de l, su espada barra en crculos brillantes sobre su cabeza. -"Isildur viene, " grit Amroth. Un segundo ms tarde una falange de jinetes feroces, bramando como locos, reventando la puerta, seguida por los seores y escuadras de muchas tierras, todos montando as con fuerza cuando ellos se dirigan directamente hacia la barricada. Detrs de ellos vena una columna que tronaba de caballeros armados, fila tras fila. Los orcos cuando rompieron la barricada. Uno levant un cuerno a sus labios y comenz una rfaga de advertencia, pero Galdor rpidamente envi una flecha a su cuerpo, antes de que l pudiera hacer sonar un segundo aliento. De las casas vecinas vino una lluvia mortal de flechas que tumbaron a todos excepto unos cuantos orcos de la barricada. Otros se fueron hacia atrs y corrieron gritando por las calles, lejos del Ro. La mayora fueron reducidos por los arqueros de las ventanas y tejados. Mirando hacia atrs al Puente, Galdor vio un segundo grupo de figuras saliendo de una casa y controlando la barricada. l apunto su arco otra vez, pero entonces vio que estos no eran orcos, sino hombres. Se dio la vuelta en cambio y lanz un tiro a un orco que intenta subir por la ventana de una casa a travs de la calle, l volvi para ver a los hombres que luchaban en la barricada. En unos momentos se les unieron a ellos una media docena de elfos, y juntos ellos movieron la pesada estructura de madera atrs y hacia un lado. Volcando ello sobre el parapeto, ellos aclamaron cuando sta choc contra el Ro abajo con un chapoteo inmenso. Ellos se giraron justo a tiempo para ver a Isildur pasar a una velocidad descontrolada. l no los mir y continu derecho, pero cruz la plaza y desapareci encima de la calle mayor, todava absolutamente sola. Entonces la plaza se llen de repente de miles de hombres armados y elfos, aclamando desordenadamente. Galdor y sus compaeros corrieron para unrseles, pero Amroth permaneca en la torre. El grupo de Turgon esperaba al lado de la escalera cuando la trompeta son. Pronto los orcos, todava estpidos por el sueo y hurgando en sus guarniciones, vinieron vertiendo abajo por la escalera. Los hombres cayeron sobre ellos con furia despiadada y muchos fueron matados, pero ello fue algunos momentos antes de que los orcos comprendieran que la casa haba sido tomada y ellos siguieron corriendo para encontrar la matanza al final de los escalones. Cuando ellos se enteraron por los gritos y la palpitacin de los cascos fuera, ellos se volvieron locos por el miedo y se lanzaron otra vez contra los hombres severamente. Un hombre cay cuando un orco se acerc sobre l desde el piso de abajo, pero l fue vengado antes de que l golpeara el suelo. En momentos el trabajo terrible fue hecho y todos los orcos fueron muertos, su sangre extendindose a travs de los azulejos de mrmol.

Conduciendo a sus hombres a la calle, Turgon encontr que aunque la plaza principal y la calle tronaban al paso de las huestes de Gondor, las calles transversales eran ahora hormigueros de orcos aterrorizados. Los asaltantes los perseguan por sus agujeros y se condujeron ellos gimoteando calle abajo. Avanzando limpiamente por unos bloques rpidamente, ellos pronto vinieron contra la resistencia ms fuerte. Despus de una batalla corta pero feroz contra una banda fuerte de orcos decidida en una interseccin grande, ellos pudieron enterarse del sonido de otra batalla justo alrededor de la esquina. Precipitndose sobre ellos dieron la vuelta a la esquina y encontraron cuatro de los hombres que haban dejado bajo la tutela de los cuarteles, apremiados por un nmero mucho ms grande de orcos que les rodeaban. Por todas partes cuerpos cados de hombres y orcos. Cuando los hombres de Turgon corrieron adelante, uno de los cuatro fue reducido por un salvaje golpe de una espada dentada. Aullando por la clera, ellos cayeron sobre los orcos con una furia fra, pero dos hombres ms murieron antes de que la batalla fuera ganada. Ellos estuvieron de pie jadeando y mirando la matanza alrededor de ellos. Uno de los defensores limpi la sangre de sus ojos y mir a Turgon. -"Nuestras gracias, mi seor," jade l. "Seis de los nuestros mantuvieron a cuarenta del enemigo atrapados en aquel stano hasta que paso la carga de Isildur. Finalmente ellos reventaron la puerta. Matamos muchos, pero por fin ellos mataron a los nuestros y salieron. Estos que ha matado usted eran los ltimos." -"Nuestras gracias a ustedes, caballeros," dijo Turgon. "Su valor ha ahorrado las vidas de muchos compaeros nuestros. Pero nuestro trabajo no est realizado todava. Dbenos movernos de casa en casa, limpiando cada uno de los bichos que lo infestan, hasta que ningn orco quede vivo dentro de la ciudad. A la cada de la noche de esta tarde Osgiliath ser una ciudad otra vez." En ese mismo momento el sonido de la batalla renovada los alcanz en la direccin de la plaza. Apresurndose all, ellos encontraron que un gran grupo de orcos de la parte del norte de la ciudad se haba conducido por la plaza del norte, procurando cortar a la infantera, ahora fluyendo a travs del puente, ya que la caballera, avanzaba ahora fuera de la ciudad. Una gran batalla llen la plaza, con nubes de polvo y la conmocin de los gritos de clera, los gritos de dolor, y el sonido del metal sobre el metal. Estos orcos eran ms grandes, mejor entrenados y mejor armados. Ellos llevaban la armadura de acero sobre sus gruesos pechos escamosos. Ellos condujeron a los hombres atrs por su ferocidad escarpada, reduciendo este camino con sus espadas pesadas torcidas. Su lder, un enorme orco verdoso con la cabeza plana parecida a una serpiente, empujaba brutalmente sobre sus adversarios y luego saltaba encima de sus cadveres, para manejar mejor su tridente sangriento. Aullando por el triunfo, l empujaba una y otra vez al contingente de hombres alrededor de l, tomando una vida con casi cada golpe. Varias flechas al mismo tiempo le golpearon, pero siempre golpeaban su armadura pesada. l levant su cabeza y rugi, el terror asombroso en todos los que le oyeron. De repente su rugido cambio por un grito de dolor y ultraje, y l cambio la mirada por el horror de las plumas de una flecha de ballesta que sobresala de su pecho. Entonces una docena de manos lo agarraron y lo derribaron entre las espadas intermitentes. Mirando por

encima, Galdor vio a Amroth en la ventana de la torre alta, riendo con gravedad y preparando la ballesta orca. Una y otra vez disparaba, dando muerte rpida a los orcos. Finalmente, sin cabecilla, asustados y confusos, ellos escaparon y rompieron en lamentos calle abajo, estrechamente perseguidos por los hombres de Gondor. Gradualmente el tumulto se desvaneci y la lucha se alej por otras partes de la ciudad. Amroth descans entonces y mir lejos al Este. A lo lejos, una larga oscura lnea suba regularmente hacia las montaas, entre las sombras de los pinos. --Isildur sostuvo firme ahora a Pies-Ligeros a un estable medio galope, dejndolo descansar de la larga carrera furiosa. El camino estaba liso, amplio y recto, y la caballera se haba formado encima, detrs de l en filas ordenadas. Al lado de l montaban Cirdan, Celeborn, Galadriel y en la fila justo detrs estaban Ohtar, Gildor y Elrond con las banderas. Ellos haban sorprendido a varios grupos de orcos girndose, ya que ellos escapaban por el terror de la primera vista de los guerreros de cara ceuda. El sol se elevaba alto ante ellos. El camino se acercaba a un anillo de pinos enormes, donde estos cruzaron a la carrera el camino que iba de Harad al Morannon. Como esperaban, el cruce de caminos estaba defendido por una guarnicin de grandes orcos. Ellos ya se formaban en una amplia fila a travs del camino. Cargando sobre ellos a plena velocidad, la fila rpidamente se abri del camino rompiendo su lnea, entonces les rodearon. All sigui una escaramuza corta pero feroz, pero los orcos enormemente fueron excedidos en nmero y pronto fueron vencidos. La columna formada encima otra vez y sigui adelante. Cuando ellos montaron a caballo por la lnea de rboles y por el cruce de caminos, los elfos vieron all una estatua grande de Isildur, asentado sobre un trono y mirando fijamente severamente hacia el Oeste, hacia Osgiliath. La estatua haba sido establecida como una advertencia y aviso para todos quienes pasaran por este feudo de Isildur. El rey estaba de vuelta en su patria otra vez. l no ech un vistazo aparte a su semejanza, pero mont a caballo con sus ojos fijos en las alturas de encima. Una vez ms all del cruce de caminos no haba ms orcos para ser vistos y la hueste mont a caballo libre por un bosque escaso de pinos y abetos. Ohtar ahora montaba a caballo al lado de Isildur. l oli el aire de manera apreciativa. -"Esto huele como a casa, Seor," dijo l. "Esta parte de la tierra siempre me recordaba a m Emyn Arnen. Estoy contento de verlo inalterado." Isildur afirm. -"Us para cazar estos bosques hace aos," dijo l. "Recuerdo un viaje, con Anrion y padre, cazamos un ciervo grande y noble en aquella arboleda en el cruce de caminos. Acampamos all. Esto fue al principio, y Osgiliath estaba todava en construccin. Despus de la caza los tres estuvimos de pie all y despreciamos la ciudad, esta era solo edificios en construccin y caminos de tierra en aquel tiempo. ste fue un buen momento, viendo nuestros trabajos que se elevaban.

"Padre mir a travs de las Montaas Blancas en la distancia y dijo `All debera haber una fortaleza en aquellas montaas para proteger nuestra nueva capital. Una torre all sobre ese gran pico azul podra ver el valle entero del Anduin, del Nindalf y mitad del camino de Pelargir. Otra sobre este lado podra defender toda esta hermosa tierra del norte, el sur, o el Este.' "Anrion habl inmediatamente. `Yo vivira sobre aquella montaa, Padre,' dijo l. `Yo sub a ella una vez y esta es la perspectiva ms favorable de toda la tierra.' "Por mi parte,' dije yo, `estas cuestas protegidas del sol por los rboles son ms de mi gusto. Ellos estn mejor regados y yo soy aficionado a la msica de un arroyo de montaa. Deje a Anrion la montaa azul. Yo construira mi fortaleza aqu.' "Elendil se ri, diciendo, `Ustedes se separan de mi reino ya? Tenemos mucho trabajo para unir muchas tribus de estos valles. Ustedes ahora hacen dos reinos de Gondor?.' "No, Padre,' dijo Anrion con una risa. `Pero sus dos fortalezas, no es mejor que sean gobernadas por sus dos hijos? Djenos dirigir la construccin de ellos y usted decida cual es la ms hermosa y fuerte. Y usted siempre sabr que estos ojos amistosos cuidan de Osgiliath desde arriba.' "Osgiliath est apenas amurallada y ya usted habla de construir nuevas fortalezas. Pero la simetra me complace. Lo dejo as.' l contempl ambos sitios, entonces ri. `Y mirando, me parece que los mismos orbes del cielo lo ordenan. All, donde el sol comienza a ruborizarse sobre los campos de nieve altos de las Montaas Blancas, estar Minas Anor, la Torre del Sol Poniente, se elevara bajo la mano de Anrion. Y all encima, donde ahora la luna sube sobre el alto paso de las Montaas de las Sombras, yo le pedira a usted, Isildur, que construyera Minas Ithil, la Torre de la Luna Creciente. As van a ser sus nombres, dado as hace mucho en Nmenor, ser realizado y Gondor ser ms seguro.' "Y entonces esto fue hecho, aunque yo escogiera el valle siguiente al sur para mi ciudad, hay all una corriente clara y tambin un camino antiguo que cruza las Montaas hasta Mordor. Ensanchamos el sendero y construimos un camino dejando de lado el paso." Su risa nostlgica se descolor. "Poco pensaba yo cuando constru aquel camino, que un da llevara a nuestros enemigos a nuestra puerta y dolor a nuestra tierra. Pero pronto los conduciremos por aquel camino fuera de Gondor para siempre." Ahora ellos se acercaban a Minas Ithil y todava no haba ningn signo de alarma. Isildur fren y esper a los Seores elfos y a los otros capitanes para unirse a l. una

-"En unas pocas cien yardas este bosque se terminar," dijo l. "Cuando salgamos de los rboles vendremos a un puente sobre la corriente y contemplaremos la ciudad encima de nosotros. Yo seguira a pleno galope antes de que nos vean desde las murallas. Ya que por este medio no sabremos que fuerzas encontraremos all. Si el enemigo est prevenido, ellos pueden estar formados en orden ante la ciudad. Cada uno debera estar preparado de inmediato para la batalla. Deben formar a los jinetes en orden de cierre con un lancero sobre el final de cada fila.

Si somos rpidos, cada divisin formar un anillo con los lanceros sobre el exterior. Mis hombres deIthilien estarn en la primera divisin, ya que ellos conocen el terreno. "Despus de que crucemos el puente, por el camino a travs del valle y encima de las cuestas del sur hasta la ciudad. La puerta est en la muralla del norte. Justo antes de que nosotros alcancemos la puerta dividiremos nuestras fuerzas. Mientras los Galadrim toman el flanco izquierdo e intentan rodear la ciudad por el Este. Barathor, usted conduzca a su gente directamente alrededor de la muralla occidental y del sur. Si todo va bien usted se encontrar donde la tierra se eleva rpidamente y usted podr manejar sus arcos con mejor ventaja sobre la muralla. Yo atacar las puertas con todas las fuerzas restantes. Yo tendra a los Portadores de los Anillos conmigo, ya que tengo la intencin de desafiar a los Nueve con mi espada y yo tendr la necesidad de sus poderes." -"Qu tenemos que hacer si somos separados?," Pregunt Barathor. "Debemos tener un lugar designado para juntarnos?." -"S," dijo Isildur. "Si somos separados, nos encontraremos al pie de la Torre de la Luna en el centro de la Ciudadela." Barathor abri su boca para indicar que ellos tenan que tomar ambas la ciudad y la Ciudadela antes de que ellos pudieran encontrarse en la torre, pero una mirada de los ojos decididos de Isildur hizo que l cerrara su boca otra vez. -"Hay que intentar mantenernos en movimiento hacia la puerta pase lo que pase," continu Isildur. "Recuerden que nuestro objetivo primario es de hacerles concentrar sus defensas all. Elendur y sus hombres montarn a caballo con los hombres de Pelargir, luego se quedara escondido cuando ellos pasen bajo la torre de la puerta del sur. Elendur, est su grupo listo?." -"S, Padre," contest Elendur. l tena un rollo de cuerda sobre su hombro y los garfios en su cuerno de la silla de montar, oculto bajo una manta. Sus compaeros considerando con gravedad, sus caras tranquilas y distradas. -"Entonces debemos preparar nuestras formaciones," dijo Isildur. Los capitanes montaron a caballo atrs y pasaron a sus compaas las rdenes del rey. Las espadas fueron aflojadas de sus vainas, los arcos preparados y comprobados. En unos momentos todos estaban preparados. Isildurlevant su brazo, luego lo dej caer, y las compaas estimularon a sus monturas. El sonido de sus cascos hizo nacer un ruido tambaleante como si fueran unos truenos, cuando los diez mil caballos se pusieron en marcha y rompieron en un galope. Entonces la columna estall entre los rboles y all a travs del valle estuvieron de pie ante la Ciudad de la Luna.

Blanca era, brillando por el sol de la tarde, un contraste asombroso para las rocas oscuras de las montaas en la cual ella se protega. sta estaba de pie sobre una subida repentina extendindose desde el hombro sur del valle. De su centro se elevaba una alta torre delgada como una aguja de marfil, enrojecida con serenidad por el sol caliente como si rebosara con la luz de la luna. A sus pies estaba de pie un castillo macizo con muchas torres y almenas, la Ciudadela de Isildur. El camino tocaba a su fin ante la puerta de la ciudad, hacia delante y hacia atrs cuando el bajaba de las alturas antes de que ste llegara solo al puente arqueado. Sirlos, Ro Nevado, era llamado esa corriente que tena su nacimiento en el hielo y la nieve de los bosques de pino en la cumbre de las montaas. Mirando a su izquierda, Isildur se fue poniendo enfermo al ver que todos aquellos bosques haban sido convertidos en cuestas marcadas slo por troncos cortados de rboles. El valle inferior tambin haba cambiado. ste era un enredo de zarzas y espinas, con aqu y all una chimenea ennegrecida por el fuego o una rosa salvaje o lila a la muestra de que esto haba una vez sido el lugar de granjas y casitas de campo acogedoras. Los hombres del Valle Ithil miraron alrededor con gravedad, cuando ellos montaron y apretaron sus manos sobre sus lanzas, decididos a vengar estos males. En el camino hasta el puente se haban colocado a ambos lados paredes bajas de piedra, ms all de las cuales haba prados hermosos punteados con flores blancas. Ahora la columna tronaba entre aquellas paredes, ahora a travs del puente de piedra, ahora palpitando encima de la cuesta hacia la ciudad. Todava no haba ningn desafo. Isildur montaba a caballo a la cabeza de la hueste, sus ojos buscaban su ciudad. Slo ahora, cuando ellos se acercaban a la cima de la cuesta y faltaban unas cien yardas hasta la puerta, l no vea ningn signo de alarma. Entonces l pudo ver figuras oscuras correr a lo largo de la muralla. Las puertas fueron cerradas, pero una pequea puerta de salida estaba de pie abierta. Justo fuera, un grupo de hombres y orcos holgazaneando ociosamente, pero cuando los jinetes coronaron la colina los guardias vieron de cerca la muerte y ellos se apresuraron a la puerta, empujndose los unos a los otros por el camino hasta que las flechas comenzaron a caer sobre ellos. La puerta se cerr de golpe, cerrndose cuando se pudo or los cuernos resonando desesperadamente en la ciudad. Los heraldos de Isildur tocaron sus propios cuernos en respuesta y la hueste rugi como un rompiente de mar. Cuando ellos se acercaron a las puertas, la hueste se dividi en tres columnas. Los elfos, conducidos por Gildor, se dirigieron hacia la izquierda, los cascos de sus caballos de repente se amortiguaron cuando ellos dejaron el camino y palpitaron a travs del csped que brotaba. Isildur condujo la fuerza principal contra la puerta, sealndoles que se extendieran ampliamente y mand colocarse justo fuera de tiro de los arcos de las torres de la puerta. La tercera columna, conducida por Barathor, se dirigi hacia la derecha y montaron a caballo por la sombra misma de las murallas. Los arqueros orcos sobre las murallas no podan mirar abajo sobre ellos sin asomarse peligrosamente, y entonces ellos eran expuestos al saludo mortal de las flechas enviadas a lo alto por los arqueros de Isildur. Los flancos barran alrededor de la ciudad, los de la derecha obligados a montar a caballo en fila india debido al descenso brusco de la tierra, pero a unos pies del pie de la muralla. A lo largo de este camino peligrosoBarathor se apresuro con prisa temeraria, impaciente por alcanzar las

cuestas ms amplias de detrs de la ciudad. En unos minutos, el camino se ensanchaba y comenzaba a subir. Entonces l estimulaba a su caballo encima de las cuestas escarpadas, lejos de las murallas. l alcanz un prado de menos nivel a unas cien yardas de las paredes, pero ya encima de ellas. l seal a su heraldo para dar la orden de desmontar y comenzar a ordenar su formacin a los arqueros. Ya las flechas caan de forma espesa entre ellos. Algunas silbaban ms all de su odo cuando l desmont. Mirando hacia atrs a la ciudad, l vio a Gildor de repente aparecer alrededor de una curva de la muralla, montando con fuerza hacia l. Varios caballos de la columna de los elfos estaban ahora sin jinetes, cuando no eran ninguno de los suyos. Pero l saba que algunos de aquellos caballos corran ahora por la confusin y el terror en medio de la batalla, los cuales haban pertenecido al grupo de Elendur. l pens que ellos haban alcanzado la muralla seguramente sin ser vistos. De hecho, Elendur y sus compaeros ahora estaban de pie no lejos de los alrededores de la curva de la muralla, sus espaldas apretujadas con fuerza contra el fresco mrmol blanco. Ellos haban esperado con inquietud como sus amigos haban galopado lejos fuera de la vista. Despus el marcho a lo largo de el Ro y el entusiasmo palpitando los corazones de la carga de caballera, ellos ahora estaban de pie silenciosos e inmviles, escuchando, esperando una lluvia de proyectiles abajo sobre ellos en cualquier momento. Sus arqueros estaban de pie con los arcos apuntando directamente encima de la muralla, listos para disparar si una cabeza echara un vistazo por el parapeto. A su derecha ellos podan or el tumulto de una gran batalla en la puerta, miles de voces gritando, exaltaciones y maldiciendo al mismo tiempo. Sin dar un paso lejos de la pared, ellos se volvieron a sus tareas. Elendur tom de su hombro un rollo de cuerda delgada de color grisceo, tan suave y flexible como la seda. Hecha por los elfos y no ms gruesa que el dedo ms pequeo de un hombre, la cual sin embargo poda soportar el peso de un hombre grande con armadura. Al lado de l, Orth, el pastor gigantesco de Calembel, descolg de su espalda una ballesta fuerte y grande. Colocando su nariz en el suelo entre sus pies, l comenz a hacer girar hacia atrs la cuerda. Otro hombre asegur la cuerda a un garfio ligero de cuatro pas. Entonces la ballesta fue pasada de mano en mano hastaElendur, quien coloc el mango de cierre fijamente en su dedo. El rollo de cuerda se dejo en el suelo listo para correr libre. Elendur puso la parte de atrs de la ballesta en su hombro. Todava ningn hombre se haba movido ms de un pie de la pared. De repente Elendur dio un paso lejos de la pared, se gir, y dispar. Con un ruido fuerte, el cierre sali hacia arriba y desapareci sobre la pared. Al instante dos hombres empalmaron la cuerda y comenzaron a tirar hacia atrs tan rpidamente como ellos podan. Se engancho, resbalaron, y se engancho otra vez. Ellos le dieron un tirn fuerte para enganchar el gancho. Elendur puso su mano sobre la cuerda, pero Orth le detuvo. -"Espere aqu," dijo l. l habl con tal seguridad que Elendur, no oso dar rdenes a nadie, a lo que se hizo una pausa y lo mir con sorpresa. En aquel momento el hombre tom la cuerda en sus manos y subi arriba por ella con asombrosa velocidad, su lanza pesada de roble balancendose en su cinturn.

-"Si la cuerda lo sostiene," ri en silencio uno de los hombres, "esta debera soportar al resto de nosotros bastante fcilmente." -"S," dijo Elendur, "y apuesto a que nosotros podramos todos subirnos a caballo sobre su espalda sin causarle excesiva dificultad para l." Ellos lo vieron alcanzar la almena, mirando cautelosamente arriba, luego trepar por una almena y desaparecer. Poco despus su cabeza reapareci y l llam por seas a los otros para seguir. Elendur se hecho la ballesta sobre su espalda y empez a ascender. l encontr para su sorpresa que la cuerda de los elfos, aunque suave y resistente, an daba buen agarre para sus manos y l suba por ella fcilmente. Cuando l estaba a mitad de camino sin embargo, l oy un grito sordo desde arriba. l alz la vista justo a tiempo para ver una forma oscura hacia l. Antes de que l pudiera reaccionar, la figura cay ms all y golpeo el suelo con un repugnante ruido sordo de mojado. l se qued inmvil, su corazn palpitando, izado quizs treinta pies de la tierra, esperando en cada momento sentir la cuerda aflojarse en sus manos y l mismo cayendo a cierta muerte. l alz la vista, y vio la cara grande cabelluda de Orth que miraba abajo sobre l. -"Un orco," explic l. "Venga." Elendur se arrastr hasta la parte superior, luego encontr que l no poda caber por la almena con la ballesta atravesada en su espalda. l comenz a intentar tirar de la ballesta alrededor con una mano mientras l colgaba con la otra, pero Orth simplemente agarr sus hombros y le levanto a l hasta la pared. Todava temblando, l aguardo su ballesta y sac su espada, justamente cuando Orth arrastraba al tercer hombre, su viejo amigoBelamon, sobre el parapeto. Sus ojos se encontraron. -"De pequeo a menudo anduve por estas paredes," dijo Elendur, "pero nunca antes me parecieron tan altas. Belamon, vaya ms all de la posicin de Orth, no sea que nosotros seamos atacados por aquel lado. Har lo mismo aqu." Belamon inclin la cabeza afirmando y saco una flecha para su arco. Elendur lo vio pasar ms all del pastor, luego empez a ver tres orcos grandes abalanzndose sobre l, uno con una cimitarra levantada para golpear.Elendur par el golpe con su espada, pero por la fuerza de ella sali despedida contra el parapeto exterior. El orco empujo directamente a su pecho, sus grandes ojos amarillos brillaban con malevolencia cruel. Elendurcomenz a rodar hacia la izquierda y oy timbrar la cimitarra contra la piedra. El orco gru con la sacudida y se giro hacia su opositor, pero l encontr slo el acero cuando la espada de Elendur brillaba intermitente abajo y tallo por su hombro masivo y profundamente en su pecho. Tirando libremente de su espada, Elendur se giro para encontrar a los otros dos orcos ocupados con Orth. l salt adelante para ayudar, pero Orth balance su lanza pesada como un pestaeo, aplastando de lado la cabeza de un orco. El otro asombrado se dio la vuelta por el temor, slo para encontrar su final sobre la espada de Elendur.

Elendur se dio la vuelta, pero no haba ms orcos a la vista. A esta hora dos asaltantes ms se les haban unido. Ellos gradualmente se extendieron a lo largo de la pared estrecha, hasta que todos, los doce estuvieron all. Ellos miraron con detenida atencin sobre la pared interior. La ciudad estaba en una confusin de actividad. Las compaas de orcos corran aqu y all por las calles, llevando bultos de flechas y arcos cortos. Los carros rechinaban abajo por los carriles estrechos, arrastrados por equipos de orcos maldiciendo mientras los ltigos chasqueaban alrededor de ellos. La mayora pareca apresurarse al norte hacia las puertas. Mucho ms all de las paredes orientales, ellos podan ver las unidades ordenadas de los arqueros de Lothlrien y de Pelargir, enviando una lluvia continua de flechas a esa parte de la ciudad. No podan ver ningn orco sobre las paredes de aquel lado. Entonces Elendur mir hacia la plaza grande que se estira entre las puertas, al pie de la Torre de la Luna. All, no ms de cien yardas a lo lejos, un cuerpo grande de orcos estaban alrededor de una fila de catapultas macizas, trayndolos un constante suministro de rocas, trozos de madera, incluso trozos de baldosas fracturadas de la calle. Caminando a grandes pasos entre los achaparrados orcos, haba dos altas figuras con brillantes armaduras de bano, dirigiendo la operacin, golpeando salvajemente sobre ellos con ltigos. Cubiertos y tapados estaban ellos, con cascos altos encabezados con coronas de oro. Un miedo se alzaba sobre ellos, ya que los orcos se agachaban y se acobardaban en su acercamiento. -"No me gusta la aparicin de aquellas altas figuras al lado de las catapultas," dijo Belamon, surgiendo al lado de Elendur. "Ellas parecen diferentes de los orcos, y an de algn modo ms repugnantes." -"Ciertamente," ayud Elendur. "Esto es as. Ya que all andan los feroces lairi, las ms repugnantes de todas las criaturas de Sauron." -"Aquellos son los temidos lairi?," Dijo Belamon maravillado. "Entonces djeme disparar flechas sobre ambos, mientras ellos estn todava desprevenidos." l estaba de pie y tens la cuerda de su arco hasta su odo. Pero cuando l apunt sobre el pecho del Espectro del Anillo, este debi sentir peligro, ya que de repente se puso rgido y se fue hacia los parapetos. Elenduragarr la capa de Belamon y tir de l hacia abajo, hacia detrs de una almena. -"Abajo, idiota," silb Elendur, "no sea que usted haga que la ciudad entera sepa de nosotros. No olvide que ellos tienen siete hermanos dentro de estas paredes. -"Pero...," tartamude Belamon, "no es conveniente que ellos mueran por todo el mal que han hecho?." -"S, ms que conveniente, y sus muertes han sido largamente atrasadas, ya que ellos han vivido ms all del intervalo de aos asignados a ellos por naturaleza. Pero nosotros no debemos derribarlos. Ya que los elfos y los seores de la magia, nos esperan ahora en la puerta mientras

nosotros nos detenemos aqu. Si realizamos nuestra misin y abrimos la puerta, aunque fallezcamos en el hecho, los lairi vern entrar su muerte por aquella puerta. Ahora, a la torre." Agachados en cuclillas para evitar los ojos de las ventanas, ellos se apresuraron hacia la puerta occidental de la Torre. De repente un grito fuerte son encima en lo alto, llamando una advertencia en una lengua ruda.Elendur ech un vistazo arriba sobre las muchas ventanas de la torre, pero l no poda ver a nadie. Un hombre que iba justo delante de l de repente grit y se enderezo arriba, agarrando una flecha sobre su espalda. l cay y Elendur salt sobre l. Ahora haba orcos en varias de las ventanas y las flechas destellaban abajo entre los asaltantes. Un segundo hombre cay, luego un tercero. Algunos hombres esquivaban las flechas en la almena, buscando refugio del fuego de la Torre. -"Adelante, adelante," grit Elendur. "No podemos permitirnos ser arrinconados aqu afuera o estaremos condenados. Partamos rumbo a la torre si aprecian la vida." En ese momento una flecha rebot de lado contra su casco con un sonido metlico ensordecedor. l tropez y cay, golpeando la pared y dando vueltas por el pavimento, atontado. l luch con sus manos y rodillas, e intent levantarse, pero su cabeza daba vueltas y el mundo pareca haberse vuelto oscuro. Las flechas hicieron ruido sobre las piedras alrededor de l, cuando l se dobl all. Entonces alguien lo agarr y lo arrastr bruscamente hasta sus pies. Confuso, l mismo permiti que le arrastraran adelante, casi le llevaban. Todava aturdido, l tropez sobre un cuerpo y casi se cay otra vez, pero el otro hombre lo sostuvo. Mirando abajo, l vio la cara de Belamon blanca y mir fijamente bajo l. Entonces all estaba la Torre ante ellos. El tnel perforaba la torre y todos ellos se apiaron dentro, jadeando e intentando recuperar el aliento. Elendur estaba de pie doblado, y gradualmente su visin se aclar. Cuando l se levant, l vio al pastor gigantesco al lado de l. -"Mis gracias a usted, Orth de Calembel," dijo l. "Usted salv mi vida." Ellos miraron alrededor. Slo siete de los doce originales permanecan, uno con una fea cuchillada bajo su brazo donde una flecha lo haba rasgado. Los otros yacan tumbados al sol, flechas negras sobresalan de sus cuerpos. Orth intent abrir una puerta de roble pesada que daba a la torre desde dentro del tnel. -"Cerrada con llave y obstruida," dijo l. "Cmo entramos?." -"Tenemos que pasar por una de las ventanas," dijo Elendur. "Debemos usar los garfios otra vez." -"Cmo? Hay ahora orcos en cada ventana," dijo otro hombre. -"Nuestra nica opcin es salir rpidamente con los arcos preparados y disparar tan rpidamente como podamos sobre las ventanas. Cuando los orcos se agachen hacia atrs, yo disparar la ballesta hacia la ventana ms baja. Esto es una posibilidad desesperada, pero no veo ninguna

alternativa. Esto es slo una cuestin de tiempo hasta que los refuerzos lleguen y nos saquen de la pared." -"Entonces vamos a hacerlo ahora," dijo el hombre. Ellos pusieron a punto el segundo garfio y lo prepararon en la ballesta. Cada uno adecuo una flecha a su arco y prepar dos flechas ms en su mano. Elendur ech un vistazo alrededor y vio a cada hombre listo. -"Ahora!," grit l, saliendo precipitadamente sobre el brillante sol. Ellos salieron precipitadamente juntos, girndose y disparando. Los orcos, sorprendidos, se retiraron aullando. Uno cay a travs de la repisa de la ventana. Elendur levant la ballesta pesada y apunt a la ventana ms baja. En el momento en que su dedo apretaba sobre el gatillo, un orco de repente apareci, su amplio cuerpo lleno la apertura, un cuchillo arrebatador en su levantada mano. Sin vacilacin, Elendur tir del gatillo y el garfio form un arco hasta la ventana, golpeando el pecho del orco. l grit y cay hacia atrs fuera de vista, el cuchillo cay haciendo ruido a sus pies. Orth le dio un tirn a la cuerda. Este dio unos pasos, luego la enganch. -"sta se mantiene," exclam l, "aunque creo que ha atravesado un pescado." -"Debemos subir con tal enganche?," Pregunt uno de los hombres. -"Debemos!," Grit otro. "Mirad all!." Una lnea de orcos vena corriendo a lo largo de la muralla por la direccin que ellos haban venido. Cada uno sostena ante l una pica corta. -"Rpidamente!," Grit Elendur. "Debemos subir. Resstanlos mientras ustedes puedan." Y l subi arriba por la cuerda rpidamente. Los dems comenzaron a disparar contra el avance de los orcos. Sus flechas eran rpidas y mortales. Los orcos estaban en la parte estrecha de la muralla y slo podan avanzar uno por uno. Como cada uno vena detrs del otro, ellos eran derribados a flechazos y el siguiente tena que trepar por su cuerpo. Pero cada uno que caa estaba un poco ms cerca de la torre. Elendur alcanz la ventana y cay sobre la repisa. l cay tumbando sobre el orco muerto, el cuerpo fijado bajo la repisa sobresaliendo por el gancho de su pecho. El cuarto estaba vaco. l salt hasta la entrada abierta y cerro la puerta atrancndola, no sea que l fuera atacado por la parte posterior. l corri atrs a la ventana as como un segundo hombre trepaba por ella y caa al piso. Descolgando el arco de su espalda, Elendur dio un paso hacia la ventana y comenz a enviar un fuego mortal abajo sobre los orcos. El tiraba tan rpidamente como l poda, l tuvo cuidado de enviar cada flecha directamente a su objetivo.

Slo momentos antes l y sus hombres haban sido atrapados all mientras los orcos disparaban flechas sobre ellos; ahora la situacin se haba invertido. Un tercer hombre subi al cuarto, la sangre le flua de un corte sobre su mejilla. Ellos lo arrastraron bruscamente sobre la repisa y recobr el fuego febril. -"Hay Belamon, usted asesinado por unos demonios," gru Elendur, enviando una flecha al cuerpo del jefe orco, quien cay derribado de la pared y desapareci con un chillido. Los orcos restante vacilaron, pero entonces vinieron adelante otra vez, saltando sobre sus compaeros cados. Dos hombres estaban sobre la cuerda ahora, dejando slo a Orth y a otro para mantener a los orcos. La ventana era demasiado estrecha para permitir a ms de un hombre a la vez disparando flechas, pero ellos se alternaban, manteniendo un fuego estable sobre los primeros orcos. Pero de todos modos ellos venan adelante. Orthempuj al ltimo hombre a la cuerda, luego se cruz delante en medio de un brinco, balanceando su pesado cuerpo inmenso. Los orcos cayeron hacia atrs ante su ataque, aunque uno pudo conseguir pincharle con una lanza en el costado de Orth antes de que l bajara. Dos hombres ms alcanzaron la ventana con toda seguridad. Mirando hacia afuera, Elendur no se atrevi a disparar mientras Orth estaba entre ellos, pero los orcos de las otras ventanas de la torre disparaban en medio del combate, desatendiendo de los compaeros que ellos mataban. El gran cuerpo de roble barri como una guadaa, cosechando una cosecha terrible de huesos y crneos aplastados. Detrs y delante el combate extrao flua, el hombre fue herido una y otra vez, pero segua luchando, golpeando abajo a un enemigo despus de otro, cuando ellos se apretaban adelante en el paso estrecho. Entonces una flecha negra brill intermitentemente dirigida abajo de una de las ventanas altas, golpeando a Orth de lleno en su amplia espalda. l rugi de dolor y rabia feroz a su rodilla, dejando caer su lanza. Viendo su posibilidad por fin, tres orcos brincaron sobre las almenas y saltaron peligrosamente de almena en almena, dirigindose hacia al guerrero herido. Elendur derrib a uno, y Orth barrio al segundo sobre el lado con un doble golpe de su brazo enorme, pero el tercero derrib su cimitarra en el triunfo sangriento. An cuado l cant victoria, dos flechas lo perforaron y l encontr pronto a su vctima. Con un grito, los restantes orcos saltaron sobre ellos y corrieron al pie de la torre. Ellos llegaron muy tarde. El ltimo hombre pas jadeando por la ventana y los orcos aullando por la frustracin, cuando la cuerda vol encima de la pared y desapareci. -"Elendur!," Llam uno de los hombres que estaba en la puerta. "Ellos estn fuera. Tratan de tirar la puerta abajo!." Podan orse pesados golpes dados desde fuera. -"Que cada hombre apunte hacia la puerta con el arco preparado. Cuando de la seal, quiten la barra y abran la puerta." Ellos hicieron como l orden, estando de pie en un semicrculo apretados alrededor de la puerta, cada arco tensado al mximo. Elendur sac su espada e inclin la cabeza, y uno de los hombres movi la barra de sus anaqueles. La puerta se abri de repente y tres orcos cayeron al piso con los juramentos de sorpresa, al instante los rebano con su espada. Elendur salt por la puerta y rpidamente redujo a dos ms en la tentativa de escapar. Dejando a dos hombres para resistir

cualquier bsqueda de los niveles superiores de la torre, l condujo a los otros tres abajo por la tortuosa escalera estrecha. La escalera terminaba en un cuarto grande abovedado, el vestbulo del portero. Dos orcos miraron hacia arriba con sorpresa y corrieron adelante con cimitarras levantadas, pero los hombres de Gondor los encontraron a ellos y fueron reducidos. Esto termin en segundos. Elendur les condujo hacia un montn de engranajes enormes de madera y ruedas a lo largo de una pared del cuarto. Una cadena maciza de hierro corra de las ruedas y desapareca por un agujero en el piso. Agarrando rpidamente uno de los varios postes de madera de los estantes sobre la pared, Elendur lo empuja como un gatillo enorme que contuvo la rueda y la hizo regresar. Con un gemido pesado y estruendo, la rueda comenz a cambiar de direccin lentamente. La cadena son abajo en el agujero, ganando impulso con cada eslabn. Entonces all vino un ensordecido ruido sordo y la rueda tron en una parada. La puerta estaba abierta. Un rugido reson, los gritos de miles de hombres, vino a la alta raja de las ventanas de delante de la torre y rpidamente creci un solo grito poderoso: -"Gondor!," gritaron ellos, "a por la victoria!." Entonces el sonido de la batalla, el sonido del metal sobre el metal, vino ms cerca y pas bajo sus pies, ahogando por completo todo otro sonido. Los compaeros abiertamente sonrieron dbilmente el uno al otro. Ellos lo haban conseguido!. Pero no haba tiempo para celebraciones. Atrancaron todas las puertas, luego se fueron por la escalera y se unieron arriba con sus compaeros. Cuarto por cuarto, piso por piso, ellos sistemticamente examinaron la torre, matando a cada enemigo que ellos encontraban. Por fin ellos alcanzaron la azotea y la encontraron vaca. Apresurndose al parapeto, ellos miraron sobre la ciudad cuando primero ellos encabezaron la pared y la encontraron muy cambiada. La gran puerta de debajo de ellos ahora bostezaba amplia y por ella las huestes de las tierras del sur seguan fluyendo. Por todas partes haba combate y matanza. Sobre cada esquina de las calles, en cada entrada, pareca que los hombres, elfos y orcos estaban entablados en un terrible combate, muchos de ellos con las manos. En la enorme plaza de detrs de la puerta las catapultas haban sido invadidas por el grupo de enanos de Frar y, la lucha era feroz y despiadada all. Los orcos comenzaron a perder terreno bajo el ataque. Las espadas, hachas y lanzas se elevaban feroces en la empresa, gemidos y gritos mezclados con los gritos de guerra a ambos lados. Entonces un sonido nuevo sobrepas todos los dems: un alto chillido manteniendo de miedo, de hombres que se quedaban mudos por la desesperacin. Elendur mir hacia el lado Este de la plaza, de dnde vino el grito, y he aqu que la multitud se derreta hacia atrs como la cera de una llama, separados por una mano nunca vista. All estaban de pie tres altas figuras oscuras, cada una llevaba una capa negra encapuchada sobre la armadura de bano y mantena una larga espada recta. Entonces ellos avanzaron como uno, caminando lentamente adelante, directamente hacia las cercanas filas delanteras del ejrcito embutido de Gondor. Ellos mantenan sus espadas

con ambas manos y las movan hacia delante y hacia atrs con un lento barrido, tallando a amigos y enemigos igualmente. Ninguno levantaba una mano contra ellos. Esto era una terrible visin. De vez en cuando un hombre sobre todo valeroso se mantena firme delante contra ellos, slo vacilando y detenindose, permaneciendo de pie temblando ante ellos como un nio ante un lobo, sus armas cadas, olvidadas en el suelo cuando las espadas barran hacia l. La mayora se lanzaba al suelo y se pona a sollozar lastimosamente. Pero la muerte vena a todos por el camino de aquellos tres. Ms lejos, donde el terror era menos fuerte, los hombres y los orcos igualmente se giraban y comenzaban a dar zarpazos desesperadamente sobre la multitud de alrededor de ellos, intentando evitar el destino que se acercaba. Por todas partes de la plaza de debajo era la locura y el horror. Por todas partes, excepto cerca de las catapultas, donde la armadura brillante brillaba y las banderas coloridas ondulaban al aire. --La cara de Isildur era severa y determinada cuando l esgrima su espada, pero su corazn era un canto dentro de l. l haba pensado que su corazn reventara por la alegra, cuando l viera las grandes puertas de repente balancendose abiertas. l saba tambin que esto quera decir que Elendur probablemente an viva, y el dolor del miedo al instante se fue levantado de su corazn. Levantando su espada por encima de su cabeza, l haba gritado a la carga, pero ninguno poda orle en el tumulto. Sin embargo, el ejrcito se haba movido hacia adelante como uno cuando las puertas se abrieron, desatendiendo las flechas y proyectiles que caan como lluvia abajo desde la muralla. Ellos haban invadido la puerta, bajo el largo paso oscuro ms all de las murallas haciendo eco con sus gritos, y saliendo fuera sobre el sol brillante de la plaza. l aor el poder tomarse el tiempo para mirar alrededor, para ver lo que haban hecho a su ciudad, pero no haba tiempo. Una llama feroz de venganza quemaba en su corazn. l llam a aquellos que estaban lo bastante cerca para orlo, l haba montado directamente contra las catapultas, que haban enviado una lluvia tan mortal a su centro. Al lado de l estaba Frr y sus valientes guerreros enanos. La lucha en las catapultas era feroz y peligrosa, ya que estas haban sido condimentadas con soldados orcos experimentados, y ellos estaban determinados para mantenerse firmes a cualquier precio. Uno por uno, sin embargo, ellos comenzaron a disminuir bajo los ataques implacables. All vino un tiempo cuando esto fue obvio para todos los combatientes de ambos lados que los orcos perdan la lucha. Pero ellos no se rendan. Su lucha tomaba una furia temeraria, intrpida de los que saben que no tienen nada que perder. Sin embargo esto era slo una cuestin de tiempo. Entonces un chillido sobrenatural sobrepas por encima del tumulto, y el fuego de Isildur por luchar se volvi hielo de miedo y desesperacin. Los orcos ante l se volvieron por el sonido y se agacharon sobre sus rodillas. El rugido de la batalla lentamente disminuy cuando los luchadores

uno por uno sintieron la desesperacin, cerca alrededor de sus corazones, debilitando sus voluntades. Cul era el sentido de la lucha, cuando la victoria era imposible y an la muerte en la batalla era slo la vanidad y las burlas? Todos los guerreros de alrededor de l, se hundieron a sus rodillas o feroces se cubrieron sus caras. Isildur, que luchaba contra el terror perseverante, mirando sus cabezas y encontrando los ojos helados de los lairi fijos sobre l, sus espadas rtmicamente elevndose y cayendo cuando ellos avanzaron hacia l. Su corazn se encogi por la visin, pero l rechaz la desesperacin. Abriendo sus ojos a jirones, l vio a los Seores elfos cerca. -"Mis Seores," llam l, "all, al Este. Ellos vienen!." Celeborn sigui su mirada fija. -"Veo, a tres," dijo l. "Dnde estn los otros?." -"All, esposo mo," llam Galadriel, sealando al sur, "cerca de la puerta de la Ciudadela." Ellos dieron media vuelta y vieron a seis ms de las criaturas temibles que avanzaban sin parar a travs de la multitud, libres de los guerreros desesperados que se arrastraban ante ellos. Ellos se movan con una determinacin sombra, sus cabezas cubiertas slo se volvieron hacia los Seores elfos, matando slo para limpiar su camino. -"El momento ha llegado por fin," dijo Galadriel. "El tiempo del ocultamiento ha pasado. Ahora debemos revelar a los Tres y confiar en su poder." Ella desat la cadena de su cuello y tom de ella a Nenya, el Anillo del Agua. Cirdan sac adelante a Narya, el Anillo del Fuego. Elrond solo vacil. l llevaba a Vilya slo para su amo Gil-galad, y siempre esperaba no tener que manejarlo l mismo. Pero l no poda negarse. l lo sac de su cadena y lo sostuvo sobre su palma temblorosa. El sol brill intermitentemente sobre el oro y el diamante brillante de piedra de zafiro. Isildur encontr que su coraje disminua an cuando l estaba de pie mirando. l sinti una repentina ola de miedo y duda. Como podan estas chucheras brillantes parar a los terribles Espectros del Anillo? Esto no era el colmo de la locura para l intentarlo todava? Quiz los elfos se equivocaron por poner su fe en ellos. Qu hacia que cada uno de ellos conociera su poder, o si ellos tuvieran alguno en absoluto? Ellos haban sido hechos as haca mucho, y haban estado sin usar durante mucho tiempo. Estos elfos eran necios por pensar que ellos todava podan ser lo suficientemente potentes, como para contrarrestar tan aplastante poder. Y l era un idiota mayor por haberlos seguido en esta trampa. Ahora ya no haba ninguna posibilidad de escape para cada uno de ellos. l mir ms all de los tres elfos, y all estaban los tres lairi viniendo hacia l. Altos ellos eran, ms altos an que Isildur, ya que ellos eran de noble sangre, reyes y magos, los magos de das antiguos. Sus ojos brillaban rojos, dentro de sus capuchas, mirando sobre l, revelando cada miedo y duda dentro de l. Cuando l mir, ellos le parecan crecer ms altos y ms altos, con grandes sudarios oscuros envueltos sobre ellos como alas enormes. l era dbilmente consciente de los gemidos de sus hombres y retorcindose sobre el suelo todos alrededor de l. Su corazn

palpitaba contra sus costillas. Una visin clara le vino, ms viva que la luz del da. l vio su cuerpo extendi en el polvo en una estanque de sangre, hundido casi hasta la mitad. Entonces esto es donde yo morir, pens l. Toda mi vida ha pasado por un camino a travs del mundo y nunca saba que esta se terminara aqu, en esta ciudad, en este da, bajo las espadas de los lairi. l sinti un deseo aplastante de arrodillarse en el suelo, para esperar la muerte inevitablemente en paz. Pero una voz gritando a lo lejos rompi sus pensamientos negros: la voz de una mujer hermosa, como el sonido del agua sobre las piedras frescas en una noche iluminada por la luna, gritando su nombre. l luch contra la voz, ya que ella le retroceda de la paz de la muerte, de regreso al mundo de dolor y sufrimiento de la lucha. Sin embargo, l se dio la vuelta de manera atontada hacia el sonido. Galadriel estaba de pie ante l, su pelo dorado volando salvajemente alrededor de su cara. Ella mir con inquietud su cara, buscando sus ojos. -"Isildur!," Grit otra vez. "No se desesper, mi Seor. Esto es slo su aureola lo que usted siente. No ceda! Contemple ahora el poder de los Tres!." Cuando ella habl un disco rojo llame de su mano, tan brillante como el sol poniente, aunque ella misma pareca decolorar y fluctuar. l comprendi que l poda ver a travs de ella las paredes del ms all. Entonces ella se fue. Cirdan se difumino en un destello blanco. Volvindose, Isildur vio a Elrond colocar Vilya en su dedo, y l desapareci en una pelota de luz azul. La plaza entera estaba llena de un resplandor de iridiscentes colores que brillaban y hervan alrededor del punto donde los Seores elfos haban estado de pie. De repente el terror que lo haba agarrado se detuvo y l vio claramente una vez ms. l contempl los Espectros de Anillo. Su avance implacable redujo la marcha y se par. Ellos se reagruparon y permanecan de pie inmviles, desatentos de la sangre y la matanza de alrededor de ellos. Entonces el ms alto despacio levantado su brazo, sealando directamente hacia Isildur y una luz se hizo alrededor de l. El sol destell sobre algo brillante sobre la mano del Espectro del Anillo. Los otros le siguieron, hasta que los nueve de los anillos de los hombres fueron puestos en orden contra los Tres. El aire se carg de una vacilacin, una luz brillante de muchos colores que se cambiaba. Isildur no se movi, sintiendo las corrientes de poder que fluan alrededor y a travs de l, como fuerzas poderosas ms all de su capacidad de entender la batalla invisible que se esgrima en el aire. l sinti su alma ser empujada y arrastrada por vientos invisibles. Pero el miedo se haba sido ido. Por todas partes los hombres y los elfos se esforzaban despacio para levantarse, sacudiendo sus cabezas, mirando alrededor con confusin. De todos modos la batalla etrea continuaba, sin un soplo visible. Isildur poda sentir el aire alrededor de l crujiendo con tensin. Su corazn saltaba por la esperanza. Ellos haban sido detenidos; quiz ellos an podan ser heridos. Pero los Seores elfos slo podan resistirlos por un tiempo. Ellos estaban arriesgando sus almas inmortales para contener el terror, pero ahora dependa de l luchar espada contra espada. l deba golpear ahora. Su espada le pareci una barra de plomo, pero l la levant ante l. l consigui alentar a sus hombres para atacar, pero slo un graznido ronco sali de su garganta. Obligando a sus pies a moverse, l comenz a andar pesadamente, directamente hacia el Seor de los Espectros del Anillo. l sinti como si l estuviera en el agua profunda hasta el

cuello, intentando mover su armadura pesada. Paso a paso, l anduvo arrastrando los pies adelante. Nadie se mova para ayudarle o para impedrselo. l sinti como si no hubiera nada en el mundo excepto l y los ojos ardientes de los Espectros del Anillo. Los ojos encendidos siguieron su acercamiento lento y doloroso. Uno por uno, sus alargados brazos balanceados sealando su pecho, y l sinti la presin contra l aumentando. De todos modos l sigui, un paso tras otro. Inconsciente ahora de los miles de observadores sobre ambos lados, l se esforz en su mundo propio. l sinti la desesperacin que tiraba de l otra vez, pero l cerr su mente a todo pensamiento excepto el de colocar un pie delante del otro. Su cuerpo le doli por la tensin; un sudor caa abajo por su cara y pecho. La oscuridad cerrada alrededor de l, y l poda ver slo nueve puntos encendidos de luz ante l, cada uno una sombra diferente de mbar u oro. l mantuvo su mirada fijada en la ms brillante, un amarillo puro, encendido como el sol. Este nad y bail ante su visin deslumbrada, pero por fin l se le acerc. Sacudida su cabeza para arrojar el sudor de sus ojos, l se prepar. l dbilmente poda distinguir una alta forma encapuchada detrs del sol brillante. -"Ahora," jade l. "Mreme a m y saboree usted mismo la desesperacin, cosa de la noche, ya que yo soy Isildur el hijo de Elendil de Nmenor, y he venido para matarle." La figura tiro su capucha hacia atrs y aquellos mas cerca gritaron por el horror, ya que ninguna cabeza haba bajo la corona de oro y los ojos encendidos de debajo. Isildur retrocedi por el asombro. Una voz profunda hueca son de como si de algn hoyo sin fondo. -"Entonces usted ha venido en vano, hijo de Elendil, ya que hace mucho que fue pronosticado que nunca ser matado por hombre, ni elfo. Usted ha venido aqu buscando mi muerte, Nmenreano, pero usted ha encontrado la suya propia!." An l escupi las ltimas palabras, la espada negra estimulada y guadaada abajo hacia el cuello de Isildur. Pero Isildur barri su propia espada y desvi el golpe en un choque de chispas. El lairi gru por la sorpresa cuando su espada se condujo hacia el suelo. Haca mucho que l no haba tenido que golpear dos veces a cualquier enemigo. Con un rugido de rabia l barri su espada, cuando Isildur trajo su espada abajo con cada onza de su fuerza. Con un impacto discordante, las espadas se encontraron y la espada negra se rompi por la mitad, sonando en el suelo. El Espectro del Anillo feroz atrs cuando Isildur levant su espada para el golpe de muerte, pero otra figura negra salto en la ayuda de su rey y se enfrent a Isildur. Isildur en su giro perdi terreno, pero entonces alrededor de l vio a otros hombres y elfos avanzar al ataque. Una lucha feroz estall, y los lairi, privados de su sombra de miedo, fueron pronto apremiados por muchos enemigos. Incapaces de manejar sus anillos y forzados a depender de sus espadas, los ltimos vestigios del terror se disiparon. Cada vez ms los hombres se precipitaron, impacientes por vengar el terror y la vergenza trada sobre ellos. Los orcos que permanecan en suelo se elevaron para luchar tambin, y la batalla continu.

Un rugido de ruido del lado lejano de la ciudad, y unos momentos ms tarde se podan ver las banderas de Barathor avanzando por el lado Este de la plaza. Los Pelargrim se haban abierto camino por la puerta de salida sobre aquel lado y haban abierto brecha sobre la pared. Ms hombres todava fluan por las puertas principales, y los arqueros de Gildor estaban ahora encima de la pared, enviando un fuego mortal abajo sobre las filas enemigas. Los orcos, rodeados por todos los lados, comenzaron a perder terreno en la confusin, siendo presa fcil para las hambrientas espadas de Gondor. Pero incluso sin sus poderes malignos los Espectros del Anillo eran intrpidos y hbiles espadachines, y muchos guerreros valientes cayeron realmente antes de que la marea de la batalla se diera la vuelta contra ellos. Entonces, como si de algn signo, ellos devolvieron todos los ataques, una formacin en cua alrededor de su rey, y despacio fueron retrocediendo hacia la Ciudadela. Isildur vio su plan y se movi para prevenirlo. -"La Ciudadela!," bram l encima del alboroto. "Ellos se retiran hacia la Ciudadela! Ellos no deben alcanzarla o todo estar perdido!." Conducido por la desesperacin, l tir su fatiga y feroz a su espada con una furia renovada. Pero los Espectros del Anillo mantuvieron su formacin y se retiraron a travs de la masa de chillidos de terror de los orcos.Isildur luch para perseguirlos, pero siempre haba ms enemigos que presionaban ante l. Los lairi siguieron alejndose, cada vez ms cerca de la seguridad de la Ciudadela. Entonces se poda ver la bandera de Pelargir, movindose rpidamente a travs de la multitud detrs de los Espectros del Anillo. Barathor y sus caballeros, todava montados, intentaban cortar la retirada a la entrada de la Ciudadela, intentando cortar su marcha atrs. Viendo su peligro, los lairi se volvieron y corrieron para no encontrarse con la nueva amenaza, mientras Isildur y su gente lejos detrs intentando cortar a travs de los orcos desanimados y sin gua. Los dos grupos se acercaban al pie de los amplios escalones de la entrada. Los Seores Espectros hicieron una llamada chillona inhumana como el grito de alguna feroz rapaz de presa, la ms terrible porque este no fue emitido por ninguna garganta visible. Ellos mismos se lanzaron con furia sobre la caballera valiente de Pelargir. Los caballos, entrenados para la batalla, no pudieron estar de pie contra estas cosas no-muertas y se excitaron gritando por el terror. Algunos caballeros fueron derribados y rpidamente pisoteados en el gritero, empujados por la multitud de hombres, orcos y caballos. Otros desmontaron y lucharon as como ellos podan en la multitud. Ninguno poda balancear una espada por miedo de golpear a su vecino. Los lairi no se preocuparon y cortaron a su manera a travs de la multitud, matando hombres, caballos y orcos igualmente, acercndose cada vez ms cerca de las puertas de la Ciudadela. Isildur vio un caballero, uno de los pocos que todava estaba montado, estimulaba su corcel enfurecido por el miedo directamente hacia los Espectros del Anillo que avanzaban. l gir su maza manchada de sangre haca la cabeza del Rey de los lairi, pero el golpe err el blanco y en un instante el caballero fue atravesado y cay al suelo.

El rey negro se ech a lomos del caballo del caballero, del que se haba encontrado en su camino y vio ante l a Barathor de Pelargir sobre las escaleras mismas de la Ciudadela, y con l slo su joven abanderado. El muchacho hizo una pausa de un segundo, pero bajo su bandera y, manejando esta como una lanza, se condujo directamente hacia el espectro coronado. La gaviota dorada de mar golpeando el pecho del adversario y se separ, conducindose hacia atrs, pero l no haba sido taladrado. El muchacho se gir y grit a su amo. -"Mi seor," grit l, "entre en la Ciudadela y obstruya las puertas. Deje que Isildur trate con esta carroa!." Y luego l muri, abatido por dos de los Espectros del Anillo en el mismo instante. Barathor contempl el horror, entonces la rabia irracional lo agarr y l se abalanz en medio de sus enemigos, derribando todo lo que se le opona con su espada. Una vez slo su buen acero se hundi en la carne no-muerta y un chillido alto perfor el rugido de la batalla. Pero entonces Barathor tambin fue derribado y las espadas negras se elevaron y cayeron. Algunos caballeros de Pelargir haban odo las ltimas palabras del heraldo, y ellos irrumpieron encima de la escalera hacia las puertas abiertas de la Ciudadela, gritando por el rugido. Pero flechas negras silbaron de la oscuridad de dentro, y ellos cayeron abajo por las escaleras de mrmol. Los Espectros del Anillo saltaron sobre sus cuerpos y corrieron por la puerta, uno balanceo su brazo en el aire. Con un estruendo ruidoso y choque de acero, un rastrillo macizo cay de la oscuridad encima de la puerta. Una rfaga de flechas agitadas por el enrejado de ambos lados, entonces las pesadas puertas se cerraron de golpe, cerrndose con un ruido sordo embotado. La voz de Isildur poda orse sobrepasando todo otro sonido. -"Ellos han escapado!," grit l. "Perdido! Todo esta perdido!"

10. El Barad-dr

Elendil, el Alto Rey de los Reinos en el Exilio, andaba agitadamente sobre los montones de ceniza y la escoria, sus pies removiendo las nubes de polvo fino gris que llenaban los orificios de la nariz y endurecan los labios. Los vapores ftidos de alguna gran emanacin iban a la deriva a travs del desierto envenenado y se arremolinaban sobre l, en rfagas calientes. Instintivamente l se coloc un pliegue de su capa sobre su nariz contra el polvo y los vapores, pero l desde hacia mucho tiempo haba cesado de notarlos. Durante siete largos aos l haba vivido en este lugar de muerte y descomposicin, tanto tiempo que la memoria de brisas apacibles y el agua

corriendo, y la verde vegetacin, eran como un olor perdido de un hermoso sueo, pero dbilmente recordado. Elendil paseaba adelanta con la cabeza inclinada, obtuso en el pensamiento, hasta que una sombra le encontr de pronto, enfriando el aire sucio. l tembl entonces, se paro, y mir hacia arriba. All, surgiendo amenazadoramente por encima de l, bloqueando la visin del disco plido y macilento del sol, una montaa monstruosa de piedra sombra que se eleva de un abismo negro, como si la tierra la hubiera vomitado arriba de alguna inimaginable acometida violenta. Y sin embargo esto no era una montaa sino una cosa hecha, construida a lo largo de muchos siglos, por el trabajo duro de cientos de miles de esclavos. Las paredes, almenas y muchas azoteas escarpadas con tejado se elevaban hilera tras hilera en las alturas vertiginosamente brumosas. Y por encima de todo ello una Torre ennegrecida como un dedo grosero puntiagudo hacia el cielo plido y triste. Sobre todo yaca una oscuridad, incluso en la luz plida de la maana, un envolvente detalle, as que el todo inmenso confundiera la mente con su complejidad. Los ojos no podan seguir sus lneas, ya que la mirada se perda sin direccin entre sus ngulos incontables, proyecciones y sombras impenetrables. Tal era el Barad-dr, la Torre Oscura. Y en algn sitio de dentro de aquella masa impenetrable de piedra estaba el mal que era Sauron. Elendil contempl silenciosamente la estructura monstruosa que l tantas veces haba visto, durante los siete cansados aos que el Ejrcito de la Alianza le haba puesto sitio. Aquel enorme ejrcito se haba desplegado durante los ltimos aos, en un semicrculo enorme a poca distancia del borde escarpado del abismo, del cual los asentamientos del Barad-dr brotaban lisos e intactos durante centenares de pies. Tres caminos convergan hasta el borde occidental del abismo. Uno conduca al noroeste hacia el Morannon, la Puerta Negra de Mordor, haca mucho tiempo rota y destruida. El segundo al ultrajado sur y al Este a travs de la escoria amontonada extendindose a lo lejos hasta el oscuro horizonte, conduciendo eventualmente hasta el Mar amargo interior de Nrn. El tercero, pavimentado con losas de piedra tallada, corra directo como una flecha hacia el Oeste, ms all del gran Volcn del Orodruin unas pocas leguas a lo lejos, y adelante hasta Minas Ithil en las Montaas de la Sombra. Este camino saltaba a travs del abismo hasta la torre sobre un puente de hierro macizo sin barandillas o parapetos, que se terminaba en la Puerta Imperturbable, por la cual nada pasaba, salvo con el permiso de Sauron. Muchos hombres y elfos haban muerto tratando de cruzar aquel puente y abrir brecha en las puertas, pero ninguno haba tenido xito. Ahora ste estaba de pie silencioso y vaco, para poner el pie sobre l e invitar a una lluvia de rocas enormes desde las almenas de arriba. Elendil pens amargamente en su hijo ms joven Anrion, quien haba cado sobre el Puente de hierro, golpeado por una gran piedra cuando l se inclin para ayudar a un camarada herido. Entonces, como siempre, sus pensamientos volaron a su hijo mayor Isildur, quien haba estado constantemente en su mente estos largos meses, ya que l se haba marchado para realizar su misin. Elendil haba temido mucho por l, sabiendo bien cmo de peligrosos eran los caminos que l deba de recorrer. l se senta lleno de alegra por tener noticias de l por fin, cuando ellos haban hablado a travs del palantritres das atrs. Pero las noticias de Isildur no eran buenas. Pareca que todos sus cuidadosos planes venan desenredndose, frustrados en cada punto por la voluntad del Enemigo. Ellos haban pensado conducir sus fuerzas desde Minas Ithil y rescatar todo el reino de Gondor. Pero ahora Pelargir estaba bajo asedio, y Osgiliath sera la siguiente. Su

reino estaba siendo atacado y l no estaba all para defenderlo. Mientras su gente luchaba y mora, l languideca aqu afuera sobre el quemado llano de Gorgoroth, ocioso, intil. El da del Medio ao haba ahora pasado haca dos das, y si todos sus planes hubieran ido bien, Isildur debera haber atacado Minas Ithil la tarde anterior. Elendil se qued mirando fijamente al Oeste, ardiendo de deseos de saber que pasaba all. El atrevido ataque de Isildur a travs de Ithilien tendra xito? Qu ocurrira si ellos se hubieran demorado? Qu ocurrira si los Espectros del Anillo estaban enterados del ataque y haban tenido tiempo para prepararse? Ellos en secreto podran haber aumentado su fuerza en Osgiliath desde el Este. Entonces cuando el Arannon fuera abierto para el ataque de Isildur, los orcos habran fluido sobre Osgiliathen cambio. Algo poda estar de pie contra la fuerza combinada de los Nueve? l los haba encontrado l mismo en la batalla del Morannon, y l bien recordaba la sombra de miedo y la desesperacin que lo haba envuelto, cerrndose toda luz, toda esperanza. l se estremeci al pensar en los lairi caminando a grandes pasos sobre la Cpula de las Estrellas, barriendo todo ante ellos. Y entonces qu pasara con los Tres? Enfadado consigo mismo por la duda royendo su determinacin, l dio la vuelta bruscamente y anduvo atrs hasta el campamento. l se abri paso entre las tiendas hasta un pabelln grande establecido sobre un montculo alto de escoria, ordenando una vista del rea. Entrando, l encontr una figura alta, incluso para un elfo, inclinado sobre un mapa en una mesa. l estaba vestido con un cinturn de mithril como los otros oficiales, pero su capa real era prpura. Su pelo era del color del marfil viejo, una vez hermoso y dorado, ahora plateado. Su cara, salvo por sus rasgos delicados lficos, podran haber sido las de un hombre en su florecimiento retrasado, un rey guerrero experimentado; quiz sesenta inviernos haban cortado sus huellas en ello. Pero Elendil saba perfectamente que l haba sido lugarteniente de Fanor en la Singladura de los Noldor hasta la Tierra Media, hacia ms de cuatro mil aos. En sus ojos grises moraba la sabidura imperturbable que viene slo de muchos siglos de la vida contemplativa lfica. All brillaban tambin la luz del orgullo y mando, la fuerza confiada de un largo us del mando y la responsabilidad. Elendiltena doscientos veinte siete aos, y haba fundado dos reinos poderosos, pero l incluso se senta como un nio al lado de Gil-galad, Rey de los Noldor. Elendil dio un paso hasta la mesa. El mapa, muy amarillento y usado, era de Mordor. Gilgalad detenidamente miraba con atencin sobre la pintura de Minas Ithil, y Elendil saba que sus pensamientos tambin estaban sobre los acontecimientos que ahora ocurran en el Ephel Dath. -"No se sabe nada?," Pregunt l. Gil-galad mirando la cara plida de Elendil, ley la preocupacin all. -"No, amigo mo, nada an. Pero nosotros apenas podramos esperar enterarnos tan pronto." -"Quiz si enviamos un pequeo grupo a las montaas, en nuestros caballos ms veloces. Ellos podran necesitar nuestra ayuda."

Gil-galad sacudi su cabeza. -"No. Ellos vienen para ayudarnos. Su tarea es peligrosa de verdad, pero la nuestra tiene primordial importancia. Debemos tener todo nuestro poder para mantener a Sauron aqu antes de que ellos hayan tomado Minas Ithil y puedan montar a caballo hasta aqu. Vamos a necesitar a cada hombre y elfo aqu con nosotros. Ahora sobre todo, debemos preparar todas nuestras fuerzas, pues el final est prximo. SiSauron tiene como sospechamos el medio para ver que ocurre a lo lejos, l pronto se enterar del ataque sobre Minas Ithil, si l no lo sabe ya. Y l estar lleno de rabia. Entonces las puertas que tanto tiempo estn cerradas, sern abiertas y l vendr en adelante para librar batalla. Nunca hemos luchado contra Sauron en batalla abierta, ejrcito contra ejrcito. La perspectiva es atemorizante en grado sumo. No debilitar nuestro crculo por enviar ms de nuestra gente contra otro enemigo." Elendil se inclin de modo respetuoso. -"Lo s, de todos modos mi corazn esta atemorizado. Algo puede ir mal. Lo presiento." Gil-galad afirm. -"Lo s. Y su hijo los dirige. Es por eso qu usted est as de ansioso. Pero es por eso exactamente por lo qu yo tengo esperanza en su xito. Su hijo es un hombre sabio y noble. Un da l ser un gran rey de Gondor y su nombre ser recordado cuando las montaas se hayan convertido en polvo. "Hasta nosotros los Quendi consideramos a Isildur con gran esperanza, ya que sabemos que nuestra tutela de la Tierra Media viene a su fin, que disminuimos mientras la raza de los hombres aumenta. Los Hombres un da gobernarn solos y protegern el mundo. Grandes lderes sern necesarios, hombres de coraje, fuerza y sabidura. Isildur podra ser su Seor. l le ha dado cuatro nietos fuertes. Si tenemos xito en echar abajo a Sauron, bien puede ser que usted haya fundado una dinasta de reyes, mi viejo amigo. Los reyes que gobernarn esta tierra durante muchos siglos." Elendil sonri. -"Usted me adula, Seor, pero sus palabras me traen gozo." Sus ojos se fueron a lo lejos. "Yo tena grandes esperanzas en mis hijos. Yo haba pensado que despus de mi muerte Isildur ira a gobernar enArnor y Anrion se convertira en el rey exclusivo de Gondor. Las dos tierras permaneceran reinos hermanados, gobernados por hermanos, unidos en la Paz para siempre. Esto sera una herencia de verdad para el desposedo ltimo Seor de Andni por dejar su gente. El esplendor que vivi Nmenor podra revivir de nuevo en los Reinos en el Exilio." Su cara se enrojeci y l tembl de emocin cuando l record sus sueos. Pero entonces l se encorv. -"Pero algo semejante no debi haber sucedido," continu l. "Ya que cuando los Reinos entraban en buen orden y la vida se adaptaba a una rutina pacfica, Sauron cay feroz sobre nosotros y nos arrebat nuestras tierras. Minas Ithil cay e Isildur y su familia escaparon a Arnor." Los ojos de Elendil se volvieron de tristes a fros. "Y luego l me rob mi tesoro ms grande: Anrion, el valiente, el caballero. Como puede una vida tan llena de fuerza y vitalidad, tan llena de promesa, con tanto futuro ante ella, de repente ser arrebatada bajo una piedra? Como puede una mera roca muda borrar tal vida, y quedar en un instante un padre y un hermano afligidos, una viuda y un hijo hurfano? Por todos los Valar, juro que el hecho ser vengado. Si a fuerza de

poder o por la fuerza de las armas o la sabidura o la magia, pueda yo arremeter contra Sauron, lo matar violentamente, aunque yo muera en el hecho!." Gil-galad no dijo nada durante unos momentos, viendo el dolor del padre hinchndose en los ojos de su amigo. Finalmente l habl. -"La cada de Anrion es una prdida trgica que ser recordada en la historia. Miles llorarn la leyenda. l era un hombre como ningn otro. l siempre era risueo, siempre sonriendo. Los elfos ms jvenes, sobre todo, eran muy afectuosos con l. Quiz porque l era as semejante a ellos." Elendil suspir. -"l se deleitaba con gran placer en la vida. Es por eso que es tan injusto que le haya sido negada sta a l. l era feliz, despreocupado, bromista. Isildur fue siempre serio. l amaba a su hermano menor, pero pienso que l era tambin... frvolo, Isildur lo llamara as." -"Anrion no era frvolo," dijo Gil-galad con seguridad. "Yo tuve muchas conversaciones con l y l pensaba profundamente y tomaba sus responsabilidades muy seriamente. Era su manera de ser que era tan diferente de la de Isildur, no su carcter. l era un depurado prncipe y habra sido un gran rey." -"Lo s, e Isildur lo ser tambin, estoy seguro. Pero Isildur ser siempre as serio para todo. Su cara estar para siempre sombra." -"Su familia ha sufrido bastante como para dar la vuelta a cualquier severidad. La amargura del conflicto civil en Nmenor, donde su propio rey le exili a Andni. Y luego desde luego la Cada." -"Pero Anrion pas a travs de todo eso, esos ltimos das aterradores, el derrumbamiento de las torres, las olas, la tormenta, el naufragio." Elendil hizo una pausa, recordando otra vez aquellos momentos terribles. "Desde luego, l era muy joven, todava en su adolescencia. Los jvenes son ms resistentes a la desgracia, no cree? Pero Isildur era serio an cuando era un muchacho. l tuvo que sobresalir en todo, no poda soportar ser desafiado. l tomaba cada competicin como un desafo. l siempre tuvo que ser el ms fuerte, el ms rpido, el ms heroico." -"Pero l es un hroe. l an puede ser todas esas cosas. Muchos lo reconocen como el guerrero ms grande del ejrcito. Y su carcter, tambin. l es noble as como fuerte. Su idealismo y su determinacin son casi terribles. Usted sabe que l ha prometido echar abajo el Baraddr piedra por piedra al abismo?." Elendil tuvo que sonrer. -"S. Y pienso que l lo har, tambin. Pero no a Sauron. A l lo arrojar al suelo yo, con esta espada." Y l peg con la mano en la empuadura de la espada adornada que colgaba a su lado. Gil-galad afirm. -"S, Narsil ha sido forjada solamente para semejante tarea, aunque Sauron ha sobrevivido a su fabricante por muchos yn. l pobre Telchar muri en la cada de Nargothrond y nunca supo que Morgoth el Enemigo estaba en las agonas de su muerte. Telchar estara muy contento si usted matar a Sauron con su espada."

-"Tal es mi deseo ms querido," contest Elendil con gravedad, "ya que l tiene mucho por lo que responsabilizarse." l mir sobre el mapa de la mesa, a las mltiples cordilleras que formaban la gama conocida como el EphelDath, las Montaas de la Sombra. "Pero por ahora," sigui l, "yo estara contento con saber de Isildur y sus compaeros. Espero que ningn dao les sobrevenga, ya que si ellos fallan hay demasiada poca esperanza para el resto de nosotros." Gil-galad afirm. -"Si los Tres son tomados de ellos, no habr ms esperanza para siempre." -"S que nosotros no tenamos dnde escoger," dijo Elendil, "pero de todos modos estoy sin poder dormir de noche, preguntndome si hemos hecho lo debido. Enviar a los Tres contra los Nueve, parece una posibilidad tan desesperada." -"Esto es cierto, y an todava tengo la esperanza del xito. Los Grandes anillos de Poder no son iguales; cada uno es diferente de los otros. Los Nueve y los Siete fueron siempre inferiores a los Tres, y ellos fueron hechos con las artes de Sauron. Sus poderes son poderosos, pero ellos son sacados del pozo del mal, y esto es mi creencia que el mal nunca puede finalmente triunfar sobre el bien. Los Tres son inmaculados; ellos sacan sus poderes del rbol Blanco y el Dorado, expresados directamente por el arte de Celebrimbor." -"Tales cosas sobrepasan mi entendimiento," dijo Elendil con una sacudida de su cabeza. Qu poderes manejan los anillos?," Pregunt l. "Cmo activa usted sus poderes?." Gil-galad reconsider. -"Es difcil de describir, amigo mo. Hace mucho que tengo a Vilya, y no es como ningn otro objeto sobre la Tierra. Me doy siempre cuenta de ello cuando est cerca. Aun despus de estar lejos de l todos estos aos, aun est a menudo en mi mente, preguntndome s ste esta seguro. ste se alimenta de mis pensamientos, llevndolo siempre. Es casi como si estuviera vivo." -"Vivo? Pero no es ello slo metal y piedra despus de todo?." -"Es de metal y de piedra, de eso puede estar seguro. Pero es algo ms. No quiero decir que est realmente vivo, no como conocemos la vida. ste no est seguramente consciente. Pero parece tener voluntad, un desempeo que perseguira si ste pudiera. Cul es, no lo s, excepto que ste debe ser bueno. Dentro de un tiempo, creo, que el anillo y su portador vienen a compartir una obligacin. No hay duda de que somos cambiados por ellos. Ms as cuando los usamos, hasta por su mera posesin. Cada uno de los Tres parece tener voluntad y carcter propio, ya que con el tiempo los portadores mismos toman algo de su naturaleza. "Narya es el anillo del Fuego, y tiene gran fuerza para construir y destruir. Sobresale en los cambios de coraje y fsicos. Con ello Cirdan ha construido una poderosa ciudad en Mithlond, y algunos dicen que la belleza y la perfeccin de la forma de sus barcos cisne, es debido al menos en parte a Narya. Cirdan tambin es fuerte y valiente, sin miedo, impaciente por avanzar. Quiz esto tambin este influenciado por Narya. "Nenya, el anillo del Agua, hace mucho tiempo fue entregado a Galadriel. ste promueve la vida y el crecimiento. Las cosas tocadas por su poder prosperan, resisten y no se desvanecen. Con sus

poderes, la Seora ha creadoLothlrien, la Tierra del Bosque Dorado, donde las hojas nunca se caen y el invierno nunca llega. Galadriel tambin, prospera y resiste, ya que a ella an se le ve muy joven y preciosa, aunque ella sea casi tan vieja como yo. Ella toma la alegra en la vida y el crecimiento de las cosas, en los huertos, rboles, estanques y ros. Pero es ello debido a Nenya o a Galadriel que han cambiado semejantes cosas, o fueron ambos? No lo sabemos. "Vilya, el anillo del Aire, es reconocido ser el ms poderoso de los Tres, y an su poder no sea revelado por grandes trabajos, tanto de construccin como de florecimiento. Como el aire, se mueve rpidamente y poderosamente, an sin ser visto. Se dice que da sabidura y juicio en el mando a su portador, aunque si esto es verdadero, siento que yo no pudiera estar ms seguro de mis decisiones. De todos modos, desde que lo poseo me he elevado de lugarteniente de Fanor a Alto Rey de todos los Noldor. No creo que yo alguna vez deliberadamente deseara convertirme en rey, pero as yo lo soy. Yo lo dese sin saberlo, o fue el deseo de Vilya? Cmo podramos nosotros alguna vez distinguirlo?." -"Parece una cosa peligrosa," dijo Elendil, "llevar un objeto que le podra dominar a uno." Gil-galad sonri. -"Esto seguramente le hace a uno considerar las acciones y los motivos, e incluso hasta los logros. De todos modos yo no me separara de Vilya durante toda mi vida. Fue la cosa ms difcil que yo alguna vez tuve que hacer, dejarlo en casa. Esto atormenta mis sueos cada noche." -"Podr Elrond ser capaz de manejar a Vilya para tener xito?." -"As lo espero. l tambin es sabio y culto, y su corazn es bueno hasta la mdula. Si cualquier otro Eldar pudiera llevar a Vilya seguramente, es l. De todos modos siento no poder estar all." -"Como lo haga yo, debemos estar visibles aqu, no sea que Sauron perciba nuestra ausencia y sospeche el ataque sobre los Nueve. Y piensa usted que realmente los Tres son ms fuertes que los Nueve?." -"Nadie lo sabe. Ellos nunca han sido puestos a prueba. Pero creo que s. Si los Tres son manejados con acierto, ellos deberan ser capaces de resistir a los Nueve, ya que cada uno es el complemento de cada uno, y su fuerza combinada es ms que su suma. Galadriel y Cirdan son grandes magos y sabios en las ms viejas artes. Ellos hace mucho que llevan sus anillos y su conocimiento y su coraje los guiaran a todos ellos. Al menos, los Tres aSauron le parecen una amenaza por su Poder y una tentacin para su avaricia. Su motivo exclusivo es siempre el mximo poder, y los Tres representan los poderes ms grandes que quedan en la Tierra Media. Independientemente del resultado de la batalla de Minas Ithil, Sauron vendr en adelante contra nosotros, estoy seguro de ello." Gil-galad cruz la tienda de campaa y tom una larga lanza con una manija de bano de un estante. Su cabeza tena la forma de una hoja del rbol Dorado, con los bordes tan afilados como una navaja de afeitar los cuales brillaron azules a la luz.

-"Y luego l debe dar cuentas a esto," dijo l con gravedad, cogiendo con sus manos la lanza. "Aeglos fue hecha para probar la sangre de Sauron, y esto an lo har, ya que yo lo jur. Bien l sabe de esta arma y la teme, ya que ella est encantada para acabar con Sauron." Elendil acarici la empuadura de la gran espada de su lado. -"Y si Punta Nevada no lo mata, mi Narsil, tambin est encantada para acabar con l." Gil-galad mir haca la solapa abierta de la tienda. -"Es eso la maana an, Elendil? Est todava oscuro y gris fuera, y an seguramente el sol debe estar arriba a esta hora." -"El est arriba, Seor, pero la luz esta tapada por la oscuridad. La neblina y los vapores son mucho ms espesos que de costumbre esta maana, y un polvo nocivo amargo se est cerniendo bajo de las nubes ms bajas. ElOrodruin est inquieto." -"Y tambin su seor, apostara yo," contest Gil-galad, "ya que noto que el volcn a menudo refleja el humor de Sauron. ste muchas veces ha temblado y ha humeado justo antes de un ataque principal de sus fuerzas. l est unido a los poderes subterrneos de la tierra desde que l forj el nico en el Sammath Naur, dentro de la montaa misma. Quizs l hasta controla las erupciones del Orodruin, aunque yo no pueda conjeturarlo." -"Entonces quiz este malestar indica que l est ahora sintiendo una perturbacin en el Oeste, un cambio, un movimiento, en las fronteras de su reino." -"Quiz. Si es as, djelo irritarse un rato. Esto le har salir al fin. Saldr fuera con miedo y ansiedad, sus tropas todas desordenadas y confusas. Todos los nuestros estn en las posiciones ms altas?." -"S. Cada uno est despierto y vigilante. Las barricadas y fuerzas del camino del Oeste han sido cuadruplicadas." -"Bueno. Bien, si el da es como usted dice, Elendil, nosotros deberamos gozar por ello. Y deberamos ver las paredes de la Torre Oscura, entonces es que l sabe que estamos todava aqu. Debemos montar a caballo hasta el camino." Los dos reyes requirieron a sus escuderos y portadores de estandartes, y pronto cabalgaron abajo por la cuesta hasta el camino de abajo. Los hombres y elfos con la armadura completa se paseaban de ac para all, como ellos haban hecho cada da durante aos. El permetro del sitio haba sido establecido hace mucho tiempo por las catapultas del Barad-dr, pues el yaca en el fondo de una cuesta rida constelada por los bloques macizos de piedra lanzados desde las murallas. Ellos hablaron brevemente con el capitn de los elfos de sta seccin del permetro, luego se giraron hacia el sur y montaron a caballo despacio a lo largo de la larga lnea de guerreros de caras severas: Elfos, hombres aqu y all, y unos pocos enanos. Los ojos de todos eran fros y cansados, ya que ellos haban vivido con la amenaza de la muerte inminente durante muchos aos. Un asedio es una cosa terrible para resistir a ambos lados de las murallas, pues la tensin y el

miedo de la batalla se prolongan no durante horas, sino durante aos. Una cosa es montar a caballo en una batalla en la cual uno sabe que puede morir antes de que el da acabe, pero otra cosa es enfrentarse a esto da tras da. Esto es el miedo y la incertidumbre de la guerra, las privaciones e incomodidad de una campaa militar, pero sin gloria, sin regreso a casa, y ningn final a la vista. Esto era difcil para cada uno, pero sobre todo para los hombres. Muchos de los hombres ms jvenes haban pasado una parte grande de sus vidas aqu sobre este llano triste, lejos de sus mujeres, seres amados y familias. Ellos sintieron sus vidas que pasaban por ellos, su juventud desperdiciada en ste asedio ocioso, en espera que las Puertas Inexorables se abriesen. Ellos miraban fijamente a aquellas puertas inmensas da tras da, esperando verlas crujir abrindose, y tambin temindolo. Los lderes de la hueste tuvieron siempre que hacer frente a ambos, el aburrimiento y la impaciencia frustrada por luchar y el hecho de tener que esperar. Haba muchas quejas y gruidores, y todos estaban en el fondo enfermos de los llanos de Gorgoroth y la vista de la Torre Oscura. Pero todos ellos saban que no podan marcharse a casa antes de que la cuestin fuera decidida. Con gran costo haban ellos conducido a Sauron a su fortaleza; ellos no le deban dejar escaparse ahora. Elendil y Gil-galad montaron a caballo a lo largo del permetro, ofreciendo las palabras ocasionales de estmulo cuando ellos pasaban por cada grupo de guerreros. Ellos coronaron una subida baja y miraron sobre un amplio llano punteado con filas y filas de tiendas intensamente coloreadas, aunque ahora muy manchadas y ensuciadas por la ceniza volcnica, como harina negra que constantemente tamiza abajo desde las nubes. Los caminos bien asentados corran entre las filas de las tiendas, y muchas figuras, caballos, y carros se movan por sus polvorientas calles. Aqu estaba el cuerpo principal de la hueste de la Alianza, montones de miles de guerreros de cada raza, de casi cada tierra del Oeste. A travs del centro del enorme campamento, un camino amplio y bien pavimentado con una pared baja a ambos lados para contener la ceniza que va a la deriva amenazando con enterrarlo. El Camino de Sauron corra recto y nivelado, cortando las colinas de escoria y roca quebrada, y saltando sobre abismos negros por los arcos macizos de piedra. Desapareca por los vapores y humos del Orodruin, lejos al Oeste. Cuando ste se acercaba al puente del Barad-dr, el camino pasaba entre dos filas de imgenes enormes esculpidas de formas deformes y bestiales, aunque si ellas representaban criaturas reales o inventadas por Sauron, o eran slo los inventos de alguna pesadilla loca, ninguno poda adivinarlo. El campamento yaca cerca de estas bestias, pero no entre ellas, ya que todos sentan algo poco natural y malo sobre ellas. De verdad, muchas las ms cercanas a el campamento haban sido rotas o las caras cinceladas lejos, ya que poco podan soportar aquellos ojos de piedra sobre ellos durante mucho tiempo. Donde el camino entraba dentro del dominio de las bestias, cuatro barricadas fuertes de pesados maderos y piedras rotas haban sido construidas a travs de este y, estiradas a lo lejos a uno y otro lado. Miles de fuertes guerreros haban sido colocados en estas barricadas. Algunos estaban de pie o caminaban sobre las mismas fortificaciones, otros marchaban entre las sendas. Por todas partes los puntos de las lanzas y las rojas lanzas brillaban en la luz de la oscura maana, como si ya corriera la sangre. Alguna vez ellos miraban ms all de las barricadas, el Puente de Hierro y las altsimas Puertas Inexorables. Si Sauron saliera en adelante, este es el

camino por el que l vendra, y estos guerreros seran los primeros en aguantar el primer impacto de su ataque. La Torre misma estaba de pie silenciosa. Ninguno de los guardias caminaba por las almenas, ninguno de los arqueros poda verse en las altas ventanas ocasionales. Durante un asalto sobre la Torre, ninguno se extraara que todo tipo de cosas descenderan de aquellas alturas, pero raras veces cualquier enemigo poda ser visto. Entre ataques, la Torre pareca as sin vida como una lpida sepulcral. Ninguno de ellos conoca las fuerzas queSauron tena a su mando, ni donde ellos obtenan su alimento y provisiones. Si ellos sufran bajo el sitio, no haba ningn signo de ello. En cuanto al mismo Sauron, no haba sido visto ni por elfo, ni hombre desde la ltima noche que l haba pasado en los talleres de Celebrimbor en Eregion esto no ms. La compaa de los reyes mont a caballo hasta una tienda grande cerca de la barricada exterior. Los seores descabalgaron sus caballos y entraron para desayunar. Era el principio de otro da, justo como cientos de anteriores, ninguna cosa que hacer excepto esperar y observar. --La maana se prolong, el calor aun sin luz aumentaba regularmente. La compaa en la tienda especulaba en desorden sobre las actividades de sus colegas en el Oeste. Eran Isildur y los Seores elfos victoriosos e incluso ahora montaban a caballo con fuerza hacia ellos; o seran los jinetes negros los siguientes en aparecer, llevando los Tres triunfalmente a su amo?. Las conjeturas esperanzadoras y posibilidades aterradoras eran intercambiadas entre unos y otros, sin ninguna resolucin. Fatigado de la conversacin, Elendil sali y pidi otra vez su caballo. l mont a caballo a lo largo de la barricada, hablando con muchos de los comandantes, hombres que l haba conocido y luchado a su lado durante muchos aos. Algunos de verdad haban venido en barco desde Nmenor con l en la tormenta terrible que destruy su hogar en la isla. Entonces l se gir al sur otra vez y sigui a lo largo del permetro. l era temeroso de que si Sauron saliera l vera la fuerte fuerza de las barricadas y virar a un lado, buscando un punto dbil a lo largo del permetro. Fue su trabajo comprobar que all no hubiera ninguno. A todo lo largo de la lnea los hombres y elfos le llamaban a l, agitaban o saludaban, demasiado lejos para hablarle. Su aspecto siempre pareca mantenerles a flote, y les daba fuerza y esperanza. l se pregunt por la fuente de la fuerza, ya que ellos parecan sacar ms de l que l posiblemente podra ofrecerles, ms an de la que l se senta. Pero sus caras leales impacientes lo aclamaron cuando l pasaba montado a caballo, y su espritu tambin fue levantado. l mont a caballo, durante unas millas y poda ver delante la espuela dentada del Ered Lithui donde esta tropezaba con el abismo que rodeaba el Barad-dr, marcando el final del permetro de los aliados. La experiencia amarga haba enseado que las Montaas de la Ceniza eran inaccesibles por cualquier medio, an para los pies ligeros de los elfos. Elendil mont a caballo hasta el borde mismo del abismo y mir detenidamente abajo a la oscuridad, pues nunca haba alguna vez sido visto la profundidad de aquel hoyo enorme. l habl brevemente con el capitn de la compaa meridional, dicindole que estuviera listo para mover a sus hombres al norte sSauron atacara el centro de la lnea. l dijo adis, luego se volvi hacia el camino.

Cuando su caballo bajaba con mucho cuidado una cuesta escarpada de cenizas, el suelo se estremeci violentamente bajo sus pies y l cay sobre sus rodillas con un grito de dolor. Elendil salt y cay rodando la cuesta. l no se hiri, pero antes de que l pudiera levantarse el aire estaba hecho jirones por unos truenos ensordecedores de sonido, el golpe fue muy violento. Todos los hombres de alrededor se taparon sus odos con sus manos, esforzndose en vano para que pasara la rfaga explosiva. La tierra se movi otra vez. El llano abrochado, y varios riscos derribados, deslizndose con un rugido sobre el abismo, algunos hombres atrados contra ellos. Vapor y llamas arrojadas adelante por unas mil grietas, baando con agua hirviendo a guerreros y caballos igualmente, y encendiendo secciones enteras del campamento en llamas. Los caballos gritaban en la locura y se liberaron corriendo desordenadamente por el atestado campamento, sumndose a la confusin. Al Oeste el cielo entero se revolvi por un humo negro enlazado con llamas de color rojo sangre, y un saludo de ceniza ardiente y las cenizas encendidas llovan abajo sobre la hueste estupefacta. Por todas partes haba tumulto y destruccin. Elendil se esforz temblorosamente sobre sus pies y mir fijamente cerca de l. Todos los hombres se dieron la vuelta haca el Oeste para mirar con temor como el Orodruin se retorca y cambiaba ante sus ojos. La lava sala a borbotones de una docena de respiraderos. Elendil mir el tormento de la montaa y vio la boca del Sammath Naur, la gran caverna donde Sauron haba forjado el Anillo nico. Resplandeca ahora con el calor blanco, y l saba que l vea la Llama desnuda de Udn, creada en los Primeros Das por Melkor el Morgoth, fuente de todo Mal. Qu poda l, o cualquiera hacer contra fuerzas como sta?. Pero an l pens esto que su corazn se encoga dentro de l, all vino un nuevo sonido, un chillido y el grito de muchas trompetas conjuntas, sobrepasando an el gemido de la tierra firme torturada. Ahora no haba ningn tiempo para el miedo; ningn tiempo para la duda. Sauron sala en adelante. l encontr a su caballo agotado temblando unas yardas ms lejos, ojos amplios por el miedo. l acarici su cabeza un momento para calmarlo, luego salt a la silla y mont a caballo con fuerza atrs hacia el camino. l pas los grupos de guerreros que estaban de pie aturdidos y confundidos. -"A las barricadas!," Grit l. "l viene!." Pero sus palabras fueron casi ahogadas por las erupciones espontneas de la montaa. Temiendo lo que l encontrara, l estimul a su caballo sobre la cima de la ltima cordillera, mas all estaban el campamento y el camino. Alcanzando la cumbre, l se par por el asombro. El campamento ordenado que l haba dejado cuando mont a caballo haca slo unos momentos antes, estaba ahora en el desorden. Muchas de las tiendas estaban en llamas por las cenizas encendidas que seguan cayendo del cielo. Grietas enormes se haban abierto donde antes era tierra slida, tragando secciones enteras del campamento. Los grupos de guerreros se arremolinaban sin rumbo o se precipitaban apremindose, sobre que ordenes se haban dado l no lo poda adivinar, ya que ninguna orden poda comprenderse en aquel ruido. Entonces vino un tumulto an mayor del norte, cerca del camino. Una chusma confusa tropezaba por la parte sur del campamento, llevando el desorden a las pocas compaas que todava estaban bajo mando.

Elendil meci su caballo a la derecha, mirando la primera barricada, ahora cada en montones. All la multitud era poca y l pudo abrirse paso a mejor velocidad. Finalmente l alcanz el camino y sus peores temores se haban realizado. El sitio haba sido roto. Sauron se haba ido. Todas las barricadas haban sido dispersadas y lanzadas aparte, de las cuales solo quedaban trozos entre los cuerpos tumbados y quemados del suelo. Aqu y all unos cuantos gateaban lentamente o movindose dbilmente, pero sus ojos estaban en blanco y miraban fijamente, sus mentes malditas por lo que ellos haban visto. Algunos farfullaban o aullaban, otros gritaban rdenes sin sentido. Elendil se movi entre ellos, examinando cada cara, cada bandera pisoteada y olvidada en el polvo, buscando siempre el estandarte de Gil-galad, pero en vano. l mont a caballo a la tienda desordenada donde l haba dejado a los dems y la encontr lanzada abajo y carbonizada, como si hubiera estallado por un viento abrasador. Un grupo de figuras se arrastraba entro los restos, luego empez a ayudar a otros. Elendil desmont y fue a ayudar. -"Gil-galad!," Llam l a ellos. "Ustedes han visto a Gil-galad?." -"l estaba all encima de la colina," dijo un elfo. Elendil escogi su camino entre los restos humeantes hasta la cima de una pequea colina, donde una docena de elfos estaba de pie trabajando, arrastrando una tienda derrumbada. Ya una fila de cuerpos yaca all. Unos cuantos luchaban por levantarse, ms slo gimieron dbilmente o se retorcieron por el dolor, pero la mayora se quedaron inmviles. Cuando Elendil los alcanz l se alivio de que Gil-galad estuviera entre ellos, aunque sus ropas estaban rasgadas, y su cara ennegrecida y demarcada. -"Seor," grit l, "Est usted herido?." Gil-galad se volvi y vio a Elendil que vena hacia l. -"Entonces usted ha sobrevivido tambin. Esta es la nica buena noticia que hemos tenido. Lo vio usted?." -"No, Seor, vi slo la Llama de Udn. Yo estaba bien abajo sobre el permetro sur. Yo debera haber estado aqu a su lado!." -"Esto no habra significado ninguna diferencia," contest Gil-galad con cansancio y desesperacin que rayaba en su cara. "l era demasiado grande para nosotros, demasiado grande con diferencia. Nosotros no tenamos ni idea de cmo de poderoso era l realmente." -"Usted lo vio?." -"No su forma, sino slo una gran oscuridad, y sentimos el miedo que va antes que l." -"Cmo se top l con usted?."

-"La Montaa explot por la mitad y, todos nos volvimos y miramos al Oeste. Entonces lleg el sonido de miles de trompetas y nos dimos la vuelta, las puertas estaban de pie abiertas. Entonces una gran hueste sali por el puente, orcos, trolls, trasgos y otras criaturas que yo no tengo ningn nombre para ellas. Tal como ellos alcanzaron la tierra, las barricadas de repente explotaron por la mitad con un rugido terrible. Cmo lo hizo l no lo s, pero en un momento las barricadas y los hombres sobre ellas volaban por los aires. Casi cuatrocientos guerreros, hombres y elfos, destruidos por un solo golpe, barridos aparte como usted podra barrer una mesa sucia. "Entonces su hueste vino sobre nosotros, y con ellos vena un gran miedo. Toda la luz y esperanza pareci desaparecer del mundo, y muchos se acobardaron antes del ataque. Ello debe haber sido alguna arma de Sauron, pero de verdad creo que su nmero eran menor que el nuestro. Pero ellos no se detuvieron para luchar. Ellos tronaron ms all de las barricadas hechas pedazos, directamente a travs de nuestro campamento, y abajo sobre el camino del Oeste, sin hacer una pausa para matar a nuestros guerreros, algunos de ellos solamente estaban de pie junto al camino mirando fijamente. Lo sent viniendo ms cerca, como no puedo decirlo, pero el centro del mal se acercaba. Avance con Aeglos ante m, pensando en hacerle oposicin, pero entonces vino una rfaga de calor terrible y todo se desvaneci ante m. Recobre la conciencia hace un momento." -"Encontramos al rey bajo esta tienda," dijo uno de los elfos, alzando la vista de su trabajo. "l no se mova al principio y temimos por l. Pero l se despert por fin. Esto es ms de lo que puede ser dicho para muchos de los de aqu." -"Pero no hubo ninguna batalla verdadera," continuo Gil-galad. "Slo una explosin extraa, entonces ellos estaban ms all, lejos. Dnde ha ido l? Usted lo vio?." -"No lo s, Seor," contest Elendil. "He visto slo a nuestra propia gente, y muchos de ellos estn muertos o locos. De Sauron y sus criaturas no hay ningn signo. Ellos slo han podido ir al Oeste." -"S. Y l puede estar inclinado sobre slo una diligencia. l busca los Tres." -"Lo maldigo!," Grit Elendil. "l monta a caballo contra Isildur y los otros, y nosotros fuimos encargados de contenerlo aqu. Ellos sern aplastados entre Sauron y sus lairi. Ah, ay!, ay!. Hemos fallado." Entonces uno de los elfos camin hasta Gil-galad y le dio la larga lanza Aeglos. -"sta al menos est intacta, Seor," dijo l. Gil-galad tom la lanza y estuvo de pie inclinado sobre ella, mirando fijamente sobre una ruina que l poda ver. Pero entonces l pareci sacar fuerza de la percepcin familiar de la gran lanza. l se elev en posicin vertical.

-"S," dijo l. "Mi Aeglos esta an entera, y todava es capaz de atravesar el cuerpo de Sauron. Es todava capaz de luchar." l toc la espada del lado de Elendil. "Y entonces es Narsil, y as de verdad somos nosotros, amigo mo." -"S," dijeron algunos que estaban de pie cerca, despacio recuperando sus ingenios y su coraje despus de la rfaga de entumecimiento. "Muchos han muerto, pero ms an viven. Lejos del camino, nuestro hueste est intacta." -"Pero qudese," dijo un elfo, sosteniendo un brazo trastornado contra su lado, "como podemos esperar prevalecer contra tal enemigo? Ahora hemos visto su horrible poder, no sera en vano y estpido intentar atacarlo otra vez?." Entonces Elendil grit con una voz ruidosa.-"Debemos! Mientras an tenemos vida y fuerza para luchar, lo debemos hacer! Pues Sauron anda otra vez suelto sobre el mundo. l vuela al Oeste a Minas Ithil, donde nuestros compaeros se esfuerzan contra sus subalternos, inconscientes del destino que se acerca por los llanos. Ellos eran el cebo en esta trampa, y Sauron ha picado. Nuestra tarea era destruirlo cuando l viniera en adelante. Como nosotros hemos fallado, y ahora l corre para tragarse el seuelo. Si vacilamos ahora, nuestros amigos sern destruidos y Sauron gobernar el mundo. Debemos montar a caballo, e ir como el viento!." -"S!," Gritaron algunos. -"As es! l tiene razn!," Dijeron otros. "Al Oeste!." Los reyes llamaron a los heraldos y les enviaron montar a caballo a lo largo del permetro. No quedo ningn punto mantenido del sitio. Cada guerrero capaz de montar deba unirse al camino. En menos de una hora los jinetes se reunieron. Ms de mil haban muerto o todava estaban heridos, y unos cuantos deban permanecer para preocuparse por los heridos y entierro de los muertos. Pero todos los otros, todava ms de ochenta mil fuertes, estaban listos. Las columnas de jinetes menguaron en la distancia a la una u otra mano. Gil-galad hizo seales para la quietud, luego se elev en sus estribos. -"Ustedes han visto la fuerza del enemigo," rugi l. "Pero toda su voluntad ahora est inclinada en alcanzar Minas Ithil, y el reverso de su hueste puede estar sin proteccin. Al menos ellos no nos sorprendern otra vez. La mayor parte de su hueste va a pie. Si montamos a caballo con fuerza, nosotros deberamos alcanzarlos cerca del Orodruin. "Todos estos aos hemos esperado a Sauron salir as, para que nosotros pudiramos luchar en campo abierto, sin el abismo y las paredes del Barad-dr para protegerlo. Por fin nosotros tenemos esa posibilidad. La espera ha llegado a su final. Ahora tenemos slo una tarea. Debemos perseguir a Sauron y le debemos atrapar y acorralarlo. Entonces todo depender de la Batalla

final. Monten conmigo ahora abajo por el camino de Sauron, y conozcan el final de aquella mentira de la muerte, o la nuestra, o la de Sauron!." -"A la muerte!," Miles de voces gritaron. "Vamos a la muerte!." Entonces los reyes giraron sus caballos y se sumergieron abajo en el camino, seguidos por sus supervivientes Caballeros y soldados. Despacio al principio, luego aumentando la velocidad, el ejrcito de la Alianza barri sobre el camino y sigui a sus seores. Los que permanecieron en el arruinado campamento observaron a la compaa despus de truenos resollando a lo lejos al Oeste, banderas volando valientemente entre el humo y el polvo. Durante una hora y ms ellos avanzaron, hasta que por fin la compaa de hombres alcanz los valles superiores del Anduin, golpeados por una nube de polvo no se poda ver nada. -"A la muerte!." Vinieron los ltimos gritos, ya sordos por la distancia. Entonces all estaba slo el sonido del viento. Por primera vez en muchos aos, el llano de Gorgoroth estaba silencioso.

11. La marcha hasta el Monte del Destino

A todo lo largo de Minas Ithil, el rugido de la batalla gradualmente disminua. Aqu y all los nudos de combate seguan rabiando con furia: grupos pequeos de orcos luchaban desesperadamente contra probabilidades ahora aplastantes pero sin pensar en la rendicin. De lejos ms all de la plaza llegaba el sonido de las armas, los lamentos y gritos de combate. Los aliados presionaban a sus enemigos hacia atrs, calle por calle y la resistencia rpidamente se desvaneca. Mirando sobre la enorme plaza de los pasos de la Ciudadela, Isildur poda ver los grupos de sus hombres apoyndose en sus espadas, descansando de la lucha, mirando alrededor buscando cualquier enemigo. Los doctores y camilleros se movan ya cerca de la plaza, atendiendo a los heridos. Los carros de los oficiales de intendencia haban llegado por la puerta y los hombres se reunan alrededor de ellos con impaciencia por comida. Claramente la ciudad era suya. Pero cuando Isildur se gir y alz la vista sobre las paredes de la Ciudadela por encima de l, su corazn se hundi. Las paredes altsimas estaban de pie silenciosas, rodeadas slo por los muertos. Cuerpos tumbados de forma grotesca sobre la amplia escalera, su sangre corra por el elegante mrmol blanco, que l haba importado con tan gran coste desde el Ered Nimrais. Y por todas partes l mir la hermosa ciudad que l haba diseado y haba construido, causndole disgusto tanta suciedad, hedor, mansiones y monumentos arruinados. Las estatuas

de sus antepasados que revestan los prticos de los edificios alrededor de toda la plaza haban sido profanadas: algunas derribadas de sus lugares yaciendo quebradas debajo sobre el pavimento, otras con cabezas y miembros rotos, otras salpicadas con pintura o peor, con burlas malvolas de su herencia. Alzando la vista por encima de la puerta de la Ciudadela, l vio la estatua de Elros, el fundador de Nmenor y su lnea. La cara haba sido completamente cincelada y una cara de orco groseramente sonriendo abiertamente, pintada en su lugar. La cara de Isildur arda de vergenza cuando l pens en todo lo que Elros el noble Medio-Elfo haba aguantado y haba hecho, la inmortalidad que l voluntariamente haba dejado por los hombres. Qu dira el hroe si l pudiera ver su imagen tan profanada? Isildur dio un salto culpable cuando l de repente oy la voz del propio hermano de Elros tranquila en su odo. -"Esto es slo una imagen, amigo mo; una cosa de piedra," dijo Elrond. Isildur mir y vio con l tambin a Cirdan y Galadriel. Sus caras eran todas acopladas y cansadas, como si de un gran esfuerzo, hace mucho mantenido. Celeborn vino para unrseles, su largo pelo de plata manchado de sangre. l mir con inquietud a su esposa. -"Estoy contento de verles a todos otra vez sobre este lado," dijo Isildur. -"Es bueno regresar al mundo de la luz y el calor," dijo Galadriel, e Isildur pens que nunca antes se haba mostrado sus muchos aos tan claramente sobre la cara de ella. "Pero esto es una mala contingencia que los lairi hayan alcanzado la Ciudadela. Puede ser muy difcil conducirlos fuera de esta fortaleza." -"Difcil de verdad," contest Isildur, "pues est muy fuertemente construida. sta es la nica puerta, y el rastrillo esta forjado de hierro del mejor. Ms all hay un bajo tnel abovedado con una puerta maciza de roble en el otro extremo. En el techo hay rajas estrechas por las que las flechas, aceite caliente o alquitrn puede ser echado abajo desde dentro, sobre el pasadizo." Cirdan sacudi su cabeza con gravedad. -"Usted tuvo gran pensamiento para su defensa, Isildur. Se le ocurri construir a usted una entrada secreta?." -"No. Nunca pens que yo mismo la atacara un da." -"Usted es un arquitecto astuto, Isildur," dijo Celeborn, "aunque yo lleg a lamentarlo. Deseando que usted hubiera errado en alguna parte." Isildur golpe su puo con fuerza sobre la pared. -"Err en mi tctica hoy. Nosotros nos deberamos haber dirigido haca la Ciudadela inmediatamente, no los lairi. Con su retirada cortada, nosotros podramos haber perseguido a los Espectros del Anillo hasta su destruccin, a donde quiera que ellos hubieran escapado. "Nosotros podramos haber enviado un grupo por las calles transversales para atacar la ciudadela, pero cuando el miedo vino..." l dibuj su mano sobre su cara, como para borrar el horror todava ante sus ojos.

-"Lo s," dijo Elrond. "Su mal fluy de ellos como chorros de sangre de una herida. Ellos son una afrenta para todo lo que es bueno en el mundo. Cuando los sent viniendo hacia nosotros, yo saba que tena que destruirlos o morir en la tentativa." -"Yo tuve el mismo sentimiento," dijo Cirdan. "Ellos son abominaciones antinaturales. Ellos no deben estar en este mundo, y ste est manchado y corrompido mientras ellos caminen por l. Ellos son la anttesis para nosotros los Primeros Nacidos." -"No se eche la culpa a usted mismo, Isildur," dijo Galadriel. "Nadie pudo haber soportado su Sombra. An los Tres juntos apenas era bastante como para conducirles hacia atrs." -"Pero si..." Comenz Isildur, pero l fue interrumpido por el sonido de gritos que venan de la direccin de la puerta. Girndose, l vio a Elendur caminando a grandes pasos hacia l, su cara brillaba. Los guerreros de la plaza lo aclamaron cuando ellos lo divisaron a l. l subi por las escaleras y feroz sobre sus rodillas a los pies de Isildur. -"Bienvenido a casa, padre," dijo l. Isildur lo levant y cuid de l, como un padre orgulloso, por gratitud manifestada en la lucha, pero en vano. -"Elendur!." Gritaron muchos hombres cercanos, y el grito ascendi a travs de la plaza entera: "Elendur! Elendur e Isildur!." -"Minas Ithil es nuestra una vez ms," dijo Elendur. "Hace mucho que esperbamos sta victoria!." Isildur neg con la cabeza. -"Esto est a menos de la mitad de una victoria an, hijo mo, ya que los lairi todava mantienen la Ciudadela." La cara de Elendur se enfureci. -"Pero les vimos perdiendo terreno ante usted. Pensamos que ellos haban sido derrotados por fin." -"Oh destino!, no debi ser as." l sealaba a los muchos cuerpos, todos alrededor de ellos. "Como usted ve, muchos guerreros valientes han muerto en la tentativa de pararlos, pero en vano. Ellos estn a salvo dentro." -"Entonces ellos son nuestros prisioneros." -"Quiz. Pero esto podra llevar meses obligarles a salir. Nuestro deber era destruirlos, para quitarle los aliados ms poderosos de Sauron. En esto hemos fallado." Y l pendi su cabeza en la desesperacin. -"Quiz todo no este perdido," dijo Galadriel. "Nuestra tarea era impedir que los Espectros del Anillo se uniesen a Sauron. Hemos vuelto a tomar la ciudad, hemos destruido sus legiones, y las hemos conducido de regreso a su ltimo refugio. Sabemos ahora que ellos no

pueden oponerse a los Tres. Podemos mantenerlos encerrados aqu en la Ciudadela. Ellos no darn ninguna ayuda a Sauron ahora." -"S, pero nuestro trabajo no est hecho. Ahora debemos cruzar las montaas y juntar nuestras fuerzas con las de Gil-galad y Elendil en Gorgoroth. Ellos nos necesitarn all cuando Sauron por fin salga adelante. No podemos dejar los Espectros del Anillo aislados a nuestra espalda. Esta es la situacin en Mordor una vez ms: no podemos entrar, el enemigo no saldr, y no nos atrevemos a dejar o relajar nuestra guardia. Ahora estamos atrapados aqu tanto como ellos." Los seores hicieron una pausa para mirar en silencio como un grupo de caballeros polvorientos, manchados de sangre portaban ms all el cuerpo de Barathor sobre su escudo. Justo detrs, cuatro caballeros ms llevaban el pequeo cuerpo del heraldo de Barathor, enrollado en la bandera manchada de sangre. De toda la hueste all reunida, estos dos solo en realidad haban golpeado sobre los lairi. Todos los que vean esta comitiva triste agachaban sus cabezas. -"Aqu pasa Barathor, el guila de la Torre Azul," dijo Isildur. "Puede que su fuerza y sabidura fluyan por las venas de los Pelargrim por siempre." -"S," dijo Celeborn. "Muchos elfos y hombres valientes murieron hoy, pero all va el ms valiente entre ellos. Nosotros queremos su coraje y sabidura en los das venideros, ya que temo que nuestra causa ahora vaya mal." -"Esto puede ser as," estando Elrond de acuerdo tristemente."Temo que Isildur tenga razn. No nos atrevemos a dejar a los Espectros del Anillo detrs de nosotros, sobre todo ahora que sabemos totalmente el poder que ellos manejan. An los guardas ms valientes y ms confiados no podran oponerse a su Sombra." Galadriel estaba de pie fijamente mirando pensativa el fretro de Barathor cuando este iba por la plaza. Al poco ella se dio la vuelta sobre sus compaeros. -"Los portadores de los anillos piensen, un anillo solo podra estar de pie contra los Nueve?." Elrond la mir con sorpresa. -"Mi seora," dijo l, "yo no s como estaba usted, pero por mi parte yo fui agotado y debilitado por el conflicto. Incluso ahora tiemblo y siento mis miembros como si fueran de agua." Cirdan afirm. -"Su poder casi nos domin a todos nosotros. Dudo que con dos anillos sea suficiente. Para un Portador de Anillo estar solo contra los Nueve, esto es inconcebible." -"Pero si los Tres permanecemos aqu," persisti Galadriel, "hay pocas esperanzas para la guerra en Mordor. Los anillos deben acercarse a las montaas para servir como seuelo para la avaricia de Sauron, y ayudar a los Reyes en el conflicto final. Permanecer aqu con Nenya y algunos Galadrim e intentare mantener a los Espectros del Anillo dentro. El resto de ustedes debera seguir con el plan y marchar a Gorgoroth."

-"Mi Seora, no," dijo Isildur y Elrond juntos, pero Celeborn levant su mano para hacer callar sus protestas. -"Galadriel est en lo correcto," dijo l. "El riesgo es de verdad grande, pero debe ser acarreado. Cualquier otro camino conduce a llegar a un punto muerto, que slo significar la derrota final." -"Pero un anillo contra todos los Nueve?," Protest Cirdan. "Esto es imposible." -"Quiz los lairi esperen un tiempo," dijo Galadriel, "pensando que los Tres estn todava aqu. Quiz no ser probada. Pero pase lo que me pase a m, est claro que los otros anillos y la hueste deben apresurarse inmediatamente a Mordor." -"Usted permanecera aqu mientras nosotros continuamos?," Exclam Elrond. "Pero los Tres son ms poderosos cuando los manejamos en conjunto. No ha sido Vilya de Gil-galad trado aqu para esto? Los Tres debemos permanecer juntos." -Este era el plan, pero esto ya no puede ser," dijo Galadriel. "Nuestra tarea era doble: impedir que los Espectros del Anillo se unieran con Sauron; y ayudar a los Reyes en Gorgoroth. Ya que hemos sido incapaces de completar lo primero, debemos dividir nuestras fuerzas para lograr ambos objetivos. Ambas fuerzas tienen la necesidad de los anillos, y por lo tanto los anillos tambin deben ser divididos. Sauron es el enemigo mayor, as que dos anillos deberan ir al Este. Pero el que se quede debera ser el ms fuerte, ya que los otros dos pueden ayudarse el uno al otro. Vilya es el supremo slo si es llevado por su amo, Gil-galad. De los otros dos, Nenya es el ms fuerte y he sido su dueo desde que fue dado a m por Celebrimbor en aquel da oscuro en Eregion. Por lo tanto Nenya y yo debemos permanecer aqu para proteger esta puerta, mientras el resto de ustedes vuela inmediatamente a Mordor." Los seores lo consideraron en silencio, pero no hubo ms discusin. -"La Seora tiene razn," dijo Celeborn. "Permaneceremos aqu." Galadriel puso su blanca mano sobre su hombro. -"No, esposo mo. Usted debe conducir a los Galadrim contra su antiguo enemigo. Me quedare con un pequeo grupo." -"Yo no lo permitir, mi Seora," dijo Celeborn. "No es slo los Espectros del Anillo. La ciudad an no est asegurada y todava Ithilien est plagada de enemigos. Usted necesitar una fuerza fuerte para protegerle. Y adems," l agreg con una sonrisa afable. "Ni yo ni el resto de nuestra gente le abandonaramos sola en tales momentos, mi querida Altariel." Galadriel lo consider en silencio, entonces dobl su cabeza. -"Djelo ser as entonces," dijo ella. "Los Galadrim permanecern para proteger Minas Ithil."

Isildur los mir tristemente. -"Profundamente vamos nosotros a echar de menos la fuerza y el coraje de usted y su gente hermosa, mi Seor y Seora. Y as otra vez Sauron frustra nuestros proyectos y nos debilita para el conflicto final." -"Pero ahora," dijo Cirdan, "si nosotros queremos estar presentes en ese conflicto, debemos marchar a toda velocidad. No debemos retrasarnos otro momento." -"S, padre, " dijo Elendur. "Hemos hecho todo lo que podamos hacer aqu. Ahora mi abuelo tiene la necesidad urgente de nosotros." -"Que sea as entonces," dijo Isildur. l se dio la vuelta hacia Celeborn. "Seor, la infantera de Gondor estar aqu, en unas horas. Ellos asegurarn la ciudad y explorarn los campos de alrededor. Quiz los Espectros del Anillo no se atrevan a atacar contra tantos." Galadriel sonri con gravedad. -"No se enga, Isildur. No son los guerreros armados los que desaniman a los Espectros, sino los Anillos. Pero su gente ser bienvenida de verdad. Al menos estaremos seguros y a salvo de los orcos que merodean a nuestras espaldas. En cuanto a los Galadrim, vigilaremos esta puerta y esperaremos su vuelta victoriosa. Entonces los Espectros sern desterrados para siempre de los crculos del mundo. "Ahora usted debe ir. No sabemos como Sauron se comunica con sus lairi. Quiz ahora l sabe que la ciudad ha sido tomada." -"Padre!," Grit Elendur. "La Seora me recuerda algo que vi desde la torre de la puerta cuando el ejrcito flua por la puerta. Lo consider de poca importancia, pero ello puede ser importante." -"Qu era ello?." -"Un jinete. Un jinete solitario, montando con fuerza encima del camino por el paso alto. l debi haber salido por la puerta oriental antes de que los Galadrim la alcanzasen." -"Un orco o un hombre?." -"Un hombre, seguramente. Alto y delgado, con una armadura negra, con un larga capa detrs de l como un ala." Isildur mir el ojo de Ohtar. Ohtar afirm. -"Muy probablemente nuestro viejo amigo Malithr de Umbar," dijo l. "Nosotros debimos haber cortado su cabeza burlona cuando nosotros tuvimos la oportunidad en Erech." -"Es el mismo hombre que perseguimos en Pelargir?," Pregunt Cirdan. -"Muy probablemente," dijo Isildur. "l advirti a los Espectros del Anillo de nuestra llegada, y ahora l monta a caballo hasta Mordor para advertir a su amo."

-"l tendr una spera bienvenida cuando l se encuentre con Gil-galad y Elendil," dijo Elendur con una sonrisa severa. -"Pero l puede saber caminos secretos hasta el Barad-dr," dijo Celeborn. "Y ahora l sabe que los Tres estn aqu. Si l puede entrar en la Torre, l llevar el cuento a Sauron. Si es as, Sauron no se retrasar mucho antes de venir en adelante. Usted debe hacer todo lo posible deprisa." Isildur, Elendur, y Elrond se marcharon para dar rdenes, pero Cirdan an se demor. Inclinndose cerca de Galadriel, l habl con voz baja para que l no pudiera ser odo por casualidad. -"Pero usted realmente piensa que puede mantener esta puerta con Nenya slo?." Ella encontr sus ojos. -"Pienso que nosotros tres los Noldor todos sabemos que es lo ms improbable, noble Capitn. Si los lairi supieran que los anillos abandonaban la ciudad, ellos estaran sobre nuestras gargantas antes de que usted estuviera fuera de vista. Nuestra nica esperanza es que ellos estn inseguros y vacilaran hasta que sea demasiado tarde. Si ellos vienen en adelante, aguantaremos todo lo posible. Esta es su tarea de ocuparse de Sauron. Con su amo ido, su poder ser roto. Espero que Elbereth est con usted. Namari." -"Espero que tambin est con usted. Namari, Seora. Debo montar a caballo." La plaza era otra vez un bullicio de actividad, con compaas formando arriba, el movimiento de hombres, cambiando el engranaje daado con los que ya no necesitaran ms los suyos. Las rdenes fueron gritadas, los jinetes se movieron por la plaza. Los grupos de guerreros llegaban a montones por las calles transversales, por donde ellos haban ido de casa en casa, buscando los ltimos orcos. Los Seores montaron a caballo a la cabeza de la columna. Isildur envi a un mensajero para llevar noticias de la batalla haca atrs a Osgiliath. Con l sali un mensajero de Pelargir, y un lazo bastante negro flotaba de su brazo. Isildur y Elendur sentados en sus monturas, les miraron montar a caballo a lo lejos. -"Un largo camino el que l debe afrontar, y un regreso triste," dijo Elendur. -"S," dijo Isildur. "Lo lamento por la Seora Heleth. Ella estaba tan llena de temor por su marido." Elendur mir de reojo arriba al sol. -"Han pasado dos horas desde el medioda. Han pasado ocho horas desde que montamos a caballo en Osgiliath. Parece un largo da ya." Isildur afirm. -"Muchos guerreros quienes montaron a caballo al alba con nosotros, nunca vern otro maana. Y an no tenemos tiempo para afligirnos por ellos. Pero si nosotros alguna vez conseguimos la victoria en esta guerra, temo que haya ms lamentos de viudas en Gondor."

-"Llorarn por nosotros, me pregunto?," Reflexion Elendur. "No temo por m, pero me duele pensar en madre y mis hermanos." -"Si caemos," dijo Isildur, "temo que nuestros afligidos familiares queridos no nos sobrevivan por mucho tiempo." Levantando la vista hacia las paredes, l vio las almenas rayadas con verdes vestidos de los elfos. El Seor y la Seora estaban de pie sobre las escaleras de la Ciudadela, con la mayor parte de sus caballeros, mirando solemnemente. Isildur les levant su espada, luego girndose condujo su ejrcito por la puerta. Ohtar montaba a caballo ante l con su bandera, y su hijo Elendur estaba a su lado. Justo detrs de ellos montaban Elrond, Cirdan y sus elfos del mar de Lindon. Esto era mucho paseo desde Osgiliath en aquella maana. Las banderas estaban tan brillantes al sol y los aplausos muy ruidosos, pero ahora las espadas estaban melladas y las lanzas manchadas. La columna era tambin mucha ms corta, omitiendo a los Galadrim y los muchos cados o heridos. Los caballos as como los jinetes estaban cansados ahora, y la columna reduca la marcha a un medio galope, en cuanto los jinetes pasaron marchando por la puerta, las grandes puertas se balancearon cerrndose detrs de ellos con un ruido sordo pesado. --Ellos giraron al Este inmediatamente, los riscos altsimos del rocoso Ephel Dath surgiendo encima de ellos. El camino alegrado por prados punteados con rboles ocasionales, el Ro Sirlos cayendo debajo en su cama rocosa. Pronto ambas corrientes y el camino intercalado por un desfiladero estrecho. El camino estrechado cuando el entraba en un can serpenteante, pero este yaca entre las paredes bajas de piedra y, las baldosas eran lisas y bien puestas. Pronto el camino se haca ms escarpado. El Sirlos se convirti en una serie de cascadas espumeantes, y el camino haba sido tallado en la roca viva de las paredes del can. Escaleras bajas aparecan a travs del camino cada vez con ms frecuencia, hasta en sitios que en realidad montaban a caballo encima de amplias escaleras, los cascos de los caballos hacan ruido sobre las lisas piedras. Haba un aire opresivo, sofocante para el lugar. La hueste march hacia arriba en silencio, con slo los truenos de la corriente que resonaba en el hueco estril del lugar. En un momento dado ellos dieron giro y vieron el Sirlos, reducido a pocos ms de una riada, cayendo libre durante unos doscientos pies. El camino, ahora se estrechaba tanto que los jinetes tuvieron que pasar en fila india, reducidos hacia delante y hacia atrs a travs de una pared de roca casi vertical al lado de la cada. El pavimento se hizo musgoso y resbaladizo. Ellos desmontaron y condujeron a sus caballos hacia arriba. En dos sitios el camino estaba detrs de la cada y los jinetes miraron abajo hacia la boca del can a travs de una cortina de plata trmula de agua. -"Este camino debe haber sido construido por cabras de montaa," se quej Elrond, conduciendo su caballo arriba por un camino en zigzag especialmente pronunciado. Las rocas

eran verdes y musgosas de la niebla constante, y los caballos estaban caprichosos e intranquilos. -"Mi gente construy este camino hace muchos aos," dijo Isildur, "pero este sigue por un camino ms viejo que de verdad podra haber sido hecho por las cabras. Ellas abundaron aqu antiguamente, pero no he visto ni pista, ni rastro de ellas hoy. Sin duda los orcos las han matado tambin." -"Quiz ellas simplemente se fueron a otro lugar," sugiri Cirdan. "Los animales salvajes pueden sentir el mal en un lugar y esquivarlo desde entonces." -"Si es as," contest Elrond, "ellas deben haber dejado el Ephel Dath completamente. Estas montaas apestan a el mal y a una maldad acechadora." -"S, esto es verdad," dijo Isildur. "Este tiene un aire ms malsano. An ello no siempre fue as. Cuando vi por primera vez este can era verde y colgado con helechos. Los pinos y los abetos ladeaban las rocas, y la luz del Sirlos bailaba sobre las paredes musgosas." -"Recuerdo," dijo Elendur. "Aratan y yo a menudo montbamos a caballo hasta aqu. Una vez trajimos a Ciryon, cuando l era bastante mayor como para sentarse en un caballo. Subimos sobre las rocas y lanzamos piedras sobre la corriente. Siempre me gust el olor limpio del lugar y el sonido alegre de las cataratas. Ahora hasta la voz del Sirlos parece triste y solitaria." Ellos miraron alrededor tristemente sobre las paredes ridas, un rbol ocasional inclinado, muerto, blanco y roto. Ningn signo verde poda verse en ninguna parte. -"Desconozco lo que hizo el cambio," continu Elendur. "Seguramente los orcos no escamaron cada precipicio, y cortaron o mataron los rboles, arrancando los helechos? Para que fin?. -"Algunos rboles fueron cortados para la lea de sus hornos y fbricas, sin duda," dijo Gildor. "Los otros injustificablemente destruidos, ellos parecen tomar algn tipo de placer perverso en la destruccin de lo que ellos no pueden usar. Y en cualquier parte donde ellos viven y construyen, ellos envenenan la tierra alrededor de ellos. El crecimiento de la vegetacin marchita y muere; los animales enferman o se alejan." Los lderes haban alcanzado la cima de la roca ahora y haban estado de pie recuperando sus alientos, mirando la larga lnea de soldados terminando detrs de ellos como hormigas escalando un muro de rocas. -"Usted piensa que la tierra alguna vez se recuperar?," Elendur pregunt tristemente, arrancando una rama muerta del tronco de un abeto de al lado del camino. -"Una herida puede curarse," contest Cirdan, "y un guerrero monta a caballo otra vez tan orgulloso como antes, pero l lleva la seal de ello para siempre. Si podemos obligar a Sauron a soltar su aplastamiento sobre esta tierra entonces la vida eventualmente volver en

un futuro, despus de un considerado tiempo. Pero eso que Sauron una vez toca nunca puede ser totalmente limpiado otra vez. Eregion fue una vez una de las tierras ms hermosas, y ahora es un desierto estril y silencioso. Mordor permanecer como un desierto envenenado mientras el mundo dure." -"Est todo Ithilien entonces expoliado para siempre?," Elendur pregunt con un nudo de desesperacin alrededor de su corazn. Ithilien era la tierra de su nacimiento y l la amaba cariosamente. -"El grado de la corrupcin depender de cunto tiempo l gobern la tierra y como extensivamente l la devast. l hace mucho que no ha ocupado Ithilien, tampoco l ha construido grandes construcciones y forjas aqu como en Gorgoroth. Hay esperanza todava para que la tierra se recuperar, aunque yo temo que una sombra siempre est sobre este valle y la ciudad donde los Espectros del Anillo gobernaron." -"Donde ellos todava dominan," gru Isildur. "Juro, que cuando nos hayamos ocupado de Sauron volver aqu y destruir a cada uno de ellos. Borrar su mal, la raz y la rama, y limpiar esta tierra de sus venenos. Ithilien ser un jardn otra vez, y la gente volver a sus casas y granjas. Esto yo lo jur." Cirdan lo mir tristemente, pero no dijo nada ms. Ellos montaron y siguieron su camino, el camino ahora serpenteaba por una tierra rodante pedregosa, alguna vez arriba hacia la alta lnea de canto dentada de encima de ellos. Elendur se aproxim a caballo al lado de Cirdan y Elrond. -"Capitn," dijo l. "Usted mencion la tierra de Eregion, pero yo no s donde est. Era ella una de las Tierras Sumergidas, como Beleriand?." -"No," contest Cirdan. "Beleriand y Nantasarion fueron sumergidas en las ltimas luchas contra Morgoth al final de los Das Antiguos. Eregion fue fundado mucho ms tarde, aunque mucha de su gente hubiera venido de Beleriand. Celebrimbor era su seor, y yaca al Oeste de Hithaiglin, en la que los hombres llaman las Montaas Nubladas. Es ahora llamada por los hombres Hollin, creo." -"Yo conozco Hollin," dijo Elendur. "Mont a caballo hasta all con el abuelo una vez. Un tierra gris y vaca, pens." -"S, as es," dijo Elrond. "Pero una vez ese fue un lugar de gran belleza y grandes trabajos, ya que Celebrimbor era un maestro constructor y un herrero. Verdes eran sus campos y brillantes sus ciudades. La ms brillante de todas era Ost-in-Edhil, donde moraron los elfos artesanales conocidos como los Gwaith-i-Mrdain, los Herreros de las Joyas. Nunca hubo ms grandes herreros y talleres que los de los Herreros de las Joyas. Dirigidos por Celebrimbor, ellos aprendieron a hacer joyas como nunca se hicieron en la tierra. Ellos desarrollaron nuevas aleaciones de los metales, que tenan maravillosas propiedades nuevas. Algunas hasta brillaban en la oscuridad por su propia luz, esto era dicho. Con estos materiales nuevos, los Herreros de las Joyas hicieron la joyera, ornamentos, instrumentos y armas, inigualables en todas partes antes o despus. Y luego ellos forjaron los anillos de poder,

grandes y pequeos. Pocos ahora los honran por el hecho, ya que Sauron aprendi el arte de ellos y as comenz la Gran Guerra." -"Pero Celebrimbor hizo muchos otros grandes trabajos," agreg Cirdan. "Cre los jardines de Ost-in-Edhil, los cuales encantaban a todos quienes los contemplaban. El Palacio Carmes, y las Cuevas de Hielo, su mano los hizo, aunque pocos lo recuerdan hoy." -"Eregion era amplio y verde," dijo Elrond, "y los elfos araban sus campos e intercambiaban sus productos con sus amigos los enanos de Khazad-dm." -"Los elfos y los enanos eran amigos?," pregunt Elendur con sorpresa. "Perdneme, pero nunca me he enterado de ninguna gran amistad entre sus razas." -"Esto es verdad, pero triste de decir," contest Elrond. "Tenemos poco contacto ahora, de verdad mucho deseo ello en estos das. Los Khazad son una gente orgullosa, algunos podran decir tercos, y les gustan el oro y forjar por encima de todo, incluso sus amigos anteriores. Ellos no pueden ser culpados por ello. Ellos fueron hechos hace mucho tiempo por Aul el herrero de los Valar, y todos ellos solo son nios creados por Ilvatar el Creador. De todos modos no es ninguna falta de ellos, y muchos grandes hechos han hecho ellos en la lucha contra el mal. Como usted ve, un puado se ha unido a nuestra hueste. Unas cuantas compaas estn con los reyes en Gorgoroth, y ellos han luchado hace mucho y con fuerza en nuestra causa comn." -"En el viejo Eregion," Cirdan agreg, "a menudo poda verse a la pequea gente caminando y rindose con los elfos. Pero todo eso sea ido ahora. Las hordas de Sauron barrieron a travs de Eregion, destruyendo todo ante ellos. Ellos derribaron las encantadoras torres y los jardines de Ost-in-Edhil y mataron a su gente. Muchos enanos tambin perecieron, y las puertas de Khazad-dm fueron cerradas y todava siguen sin ser abiertas a nuestra gente. Celebrimbor fue asesinado y sus Herreros de las Joyas se marcharon por miedo de Eregion." Elrond inclin la cabeza tristemente. -"Fue un tiempo oscuro. Muchos pensaron que el reino de la paz estaba condenado en la Tierra Media. Gil-galad me envi con un ejrcito desde Lindon para defender Eregion. Feroces fueron las batallas con las hordas de Sauron." Elendur miro a Elrond con maravilla. -"Usted luch contra Sauron antes?," Pregunt l. "Cul fue el final de todo ello?." Elrond se encogi tristemente. -"ste es el final de ello," contest l. "La batalla de maana debera determinar quien regir al final." -"Que quiere decir: Qu pas con aquella guerra anterior?," Pregunt Elendur. Elrond sonri. -"Ustedes los hombres cortan el tiempo en demasiadas pequeas rebanadas," dijo l. "Es de todos modos la misma guerra. Es la misma guerra que cuando nosotros los Noldor, primero volvimos a la Orilla Mortal para combatir contra Morgoth el Enemigo. Es la misma guerra que cuando nosotros luchamos en las llanuras de Eregion. Este conflicto

presente es la misma guerra. Y an puede que la lucha de maana est en otra batalla, y que los hombres de los aos futuros y elfos seguirn sirviendo en la misma guerra." -"Pero qu paso en Eregion?," Persisti Elendur. -"Llegamos muy tarde para salvar a Eregion. Las ltimas defensas de Ost-in-Edhil fueron invadidas y encontramos slo grupos dispersados de gente que se ocultaba en cuevas y valles ocultos. Nos esforzamos contra Sauron, pero l era demasiado fuerte para nosotros y perdimos terreno hasta el norte. Donde yo conduje una compaa, retos de mi mejor divisin. Encontramos un valle de hendidura profunda y construimos un refugio all. Los otros se nos unieron ms tarde." -"Era aquel valle Imladris, dnde mi madre y hermano ahora esperan?." -"Aun as. Los hombres a menudo lo llaman Rivendell. Nos refugiamos all, y pronto Sauron lleg a regir en todo Eriador y amenaz incluso al hermoso Lindon, la ltima y la ms grande de las tierras de los Eldar en la Tierra Media. Pero sus victorias fueron de breve duracin, ya que la ayuda inesperada nos lleg de los mares occidentales. Su propio antepasado ArMinastir, el Rey de Nmenor, vino con una gran flota de muchos centenares de barcos hasta los Puertos de Mithlond. Juntos echamos a los ejrcitos de Sauron de las tierras del Oeste, hacia atrs a travs de las Montaas Nubladas y el Gran Ro Anduin. Pero Eregion fue destruido y Celebrimbor traspas la Cortina antes de su tiempo, y sus maravillosas habilidades fueron perdidas para siempre." -"Nunca fue Eregion restablecido otra vez?," Pregunt Elendur, pensando siempre en el destino de Ithilien. -"Algunos elfos volvieron atrs, pero ellos pronto volvieron a Imladris. La tierra haba cambiado, dijeron ellos. Haba una tristeza y sentido de prdida en toda la tierra. Donde una vez los bosques frescos crecan, ahora slo hierba muerta murmurando y refunfuando en los vientos secos del Este. Las flores y jardines se haban ido, la hierba marchitada y de color marrn. Incluso el agua no saba bien, ya que las primaveras dulces son ahora amargas y queman la lengua. Este es un lugar asqueroso, un lugar del mal, una tierra estropeada. No es realmente fea, pero no tiene nada de su antigua belleza. Para los que la conocieron antiguamente, este es un lugar de gran tristeza e infinito pesar." -"Ojal que en Ithilien no suceda as," dijo Elendur. "Fue una vez la ms hermosa de todo Gondor." -"Esta lo ser otra vez," jur Isildur con una mirada fra en su ojo. "No hice construir Minas Ithil para ser un lugar predilecto de demonios y cosas no-muertas, ni sus casas laberintos de orcos. La ciudad ha sido ensuciada, las caadas de Ithilien envenenadas, y las brillantes paredes blancas de Osgiliath ennegrecidas. Pero lo renovaremos. Nosotros fuimos expulsados de nuestras casas dos veces por Sauron, una vez de Nmenor y otra vez de Minas Ithil, pero no lo seremos otra vez."

Cirdan neg con la cabeza, su pelo gris balanceando. -"Lo deseo por su bien, Isildur, pero no sabemos si el gran poder del bien pueda limpiar un lugar donde una vez los hechizos Morgul fueron dichos. Ithilien quiz, pero temo por Minas Ithil. Quizs sera mejor derribarla y comenzar de nuevo en algn otro valle." -"No!," Reson Isildur. "No. Minas Ithil es mi ciudad y mi casa. Si Sauron encontr el poder para profanarlo, entonces en algn sitio debe estar el poder para limpiarlo. Agarrar ese poder y lo usar para limpiar todo Gondor, entero otra vez." Cirdan mir la cara decidida de Isildur y no dijo nada ms, y la compaa se movi ahora en un silencio de melancola, salvo el crujir del cuero de las sillas de montar y el sonido seco ocasional del metal. --El camino sigui ascendiendo, enroscado a travs del piso de un valle formado en tazn a la cabeza del Valle Ithil. Elrond dej a su caballo escoger su propio camino entre las rocas alterando el rastro. l se recost atrs en su silla y mir los precipicios de la cordillera final serrada, todava alta encima de ellos. -"Este camino es bastante malo," dijo l por fin a Ohtar que cabalgaba cerca, "pero pienso que veo uno peor. Vea? All, alto sobre la pared del norte." Ohtar sigui su brazo que sealaba justo donde poda distinguirse una lnea delgada grabada a travs de la pared, por encima de una cada pura de muchos pies hasta el cauce del ro de debajo. -"Usted tiene ojos penetrantes, mi seor," dijo l. "He estado en este valle muchas veces y yo nunca lo haba marcado. Si esto es un rastro, este podra ser un camino del cual he odo en viejos cuentos. Un camino de mala memoria." Elrond protegi del sol sus ojos con su mano cuando l mir detenidamente encima de ello. -"Yo no lo recordara amablemente tampoco si viajara por el. Mire aquella cada!." -"Esto no es solamente el camino mismo, mi seor, hay leyendas de una criatura temible, un ella-monstruo, que est al acecho all y hace caer en la trampa a los viajeros desventurados." -"Qu camino tan agradable! Tiene un nombre?." -"Lo llaman Cirith Ungol, mi seor." -"El Paso de la Araa," dijo Elrond. "Un nombre encantador. Me pregunto si alguna vez alguien se aventuro por el. Fue alguna vez usado?." Elendur se uni a su conversacin. -"No por los hombres que yo sepa, mi seor. Yo he subido all una vez con algunos amigos, pero no nos aventuramos muy lejos, al no tener alas. Es ms

pequeo que un rastro de una cabra en la mayor parte de los sitios, pero alguien o algo hace mucho lo haba ensanchado." -"Sospechamos que los orcos vinieron por este camino cuando ellos atacaron Minas Ithil," dijo Isildur, "ya que este camino principal estaba bien guardado. Me pregunto, qu peaje espantoso pagaron ellos a ella, quien guarda el paso?." Elrond suspir. -"Este paseo parece condenado a la conversacin triste. Como de lejos est la cima?." Isildur ech un vistazo al sol, justo comenzando su pendiente hacia el Oeste detrs de ellos. -"Otra hora, quizs dos," dijo l. -"Oscurecer para entonces," dijo Cirdan. "Usted cree que el paso estar guardado?." -"Me sorprendera que no lo estuviera. Hay una atalaya all que construimos para defender Ithilien. Si los orcos no lo han derribado, ellos sin duda la tendrn ocupada." -"Entonces otra vez debemos golpear rpidamente, ya que la noche es su amiga, no la nuestra. Ellos pueden ver en la oscuridad como gatos." -"S," acord Isildur. "Pienso que debemos ganar el paso esta noche antes de que la luz se haya ido, ya que no tengo ningn deseo de pasar la noche aqu, mientras Sauron puede enviar refuerzos al paso. Si podemos cruzar esta noche, entonces podemos descansar abajo en el lado lejano de las montaas. Este es menos escarpado sobre aquel lado y el camino es bueno. Pero debemos hacer tantas leguas como podamos. Debemos estar en el Barad-dr antes de que l venga en adelante, y esto podra pasar en cualquier momento." -"Esto son cien millas incmodas desde aqu hasta el Barad-dr," dijo Gildor. "Nosotros no podemos esperar llegar all maana si montamos a caballo toda la noche y el da. Ambos hombres y caballos deben dormir, o ellos sern intiles cuando ellos alcancen la Torre. Y los elfos deben buscar su descanso. Todos casi estamos agotados ya." -"Quiz podamos encontrar un valle abrigado sobre el lado oriental en el cual reposar y descansar durante unas horas," dijo Isildur. "Pero debemos ganar el paso sta noche s alguna vez podemos." --Y entonces ellos siguieron, esforzndose en algn momento hacia arriba. El Sirlos ya no estaba debajo de ellos, su fuente perdida en algn sitio entre el revoltijo de rocas al pie de la pared. El sendero en lo alto por encima de ellos ya no era ms visible o, al parecer ascenda fuera del valle por algn camino secreto o tnel. El sol se haba ocultado ahora, as que ya no brillaba abajo en el valle y ellos montaron a caballo ahora en la sombra prpura, aunque por encima de ellos las cordilleras altas estaban de unos colores naranjas y amarillos contra el oscurecimiento del cielo.

El camino terminaba en una larga cuesta escarpada esparcida por rocas enormes cadas inclinadas, algunas ms altas que las torres altas de Osgiliath. El aire se hizo ms fro, de repente; los hombres y los caballos temblaron cuando su sudor se sec por el viento fino. Por fin, justo cuando los picos altos se descoloraban hasta un rojo obtuso, la cuesta disminuy y ellos vieron el paso justo encima de ellos. Isildur dio la orden de parar la columna, al refugio de un montn de rocas enormes. Los lderes dejaron sus caballos con Ohtar y avanzaron a rastras adelante, mantenindose en las sombras de las rocas. En unos momentos ellos alcanzaron un alto pinculo, que demarcaba la ltima cubierta antes del paso. Silenciosamente ellos subieron el risco dentado antes de que ellos pudieran ver la cumbre del paso ante ellos. -"No veo ni guardias, ni torre," dijo Gildor. -"La atalaya est justo ms all del paso," contest Isildur, "pues se construy para afrontar el Este, no el Oeste. Por una vez mis propias defensas no son giradas contra nosotros. Si la fortuna est con nosotros Malithr no se detuvo para advertirlos. Los pobres centinelas orcos no son de fiar, sobre todo en un puesto remoto avanzado y slo como este. A lo mejor ellos no saldrn por el viento fro y empezaran a jugar y reir, sus aficiones favoritas." -"Tampoco veo ninguna barricada en la cumbre." -"No. No haba antiguamente, ya que la torre fue construida como una sola atalaya. Yo haba temido que los orcos pudieran haber construido una pared, pero seguramente ellos la habran construido all a la derecha, donde el camino pasa a travs de ese paso estrecho. Al parecer ellos no esperaban ningn asalto del Oeste." -"Por qu deberan ellos esperarlo?," Dijo Elrond. "Ellos saben que los ejrcitos de Gondor y Lindon estn ambos ya en Gorgoroth. Ellos no tienen ninguna razn de sospechar la existencia de nuestra hueste." -"A no ser que nuestro amigo Malithr los haya informado," gru Isildur. -"Permtanos formar luego arriba en orden de batalla antes de que ellos nos descubran," dijo Cirdan, "Y pasaremos con fuerza sobre la cumbre en un solo cuerpo. Cuando ellos vean nuestro nmero, no estar ninguno de ellos demasiado ansioso por luchar. A los orcos les gusta una lucha slo cuando sus enemigos son dbiles y pocos. De todos modos podemos conducirnos directamente hacia ellos y estar de camino hacia abajo, al otro lado antes de que ellos puedan serenarse." -"Muy bien," acord Isildur. "Pero dejemos que una compaa ataque la torre mientras el resto de la hueste cruza el paso. Yo no pasara la columna entera por el pie de la torre bajo el fuego." -"De acuerdo. Corran la voz para formar arriba las compaas. Y sean tan silenciosos como sea posible."

Ellos descendieron y se arrastraron atrs hasta los dems. Los oficiales se movieron a lo largo de la columna, dando el pan del camino a los jinetes. Los caballerizos se ocuparon de colocar los morrales sobre los caballos y traer pieles con agua para todos. Elendur se acerco a Isildur. -"Padre, yo conducira el ataque sobre la torre s yo pudiera. ste es el ltimo puesto avanzado de Ithilien, y esto me dara gran placer conducir los orcos fuera de l." -"Muy bien," dijo Isildur. "Pero tenga cuidado. Recuerde que no tenemos que tomar la torre. La cosa importante es mantener a los arqueros orcos ocupados hasta que la columna haya pasado. Una vez que hayamos pasado, los orcos pueden conservar la torre hasta que nosotros volvamos, para nada me preocupa. Y no persiga a quien quiera escapar. Ellos no sern ninguna amenaza para nosotros. As que no cometa ningn riesgo innecesario. Le quiero a mi lado en Gorgoroth." -"Estar all, padre. Y se lo agradezco. Tomar la primera compaa de Forithilien si me lo permite. Ellos estn familiarizados con el paso y la torre." -"Espero que Elbereth le proteja a usted, hijo mo." Isildur observ a su hijo marchar atrs hacia la columna con una mezcla de orgullo y ansiedad. Elrond vio la mirada en su cara. -"Es difcil enviar a su hijo a la batalla, no es as?." -"S. Quiero que l sea un guerrero valiente, un lder fuerte. l ser el rey un da, y no hay nada para ensear la responsabilidad y el mando como mandar a los hombres en la guerra. Pero como padre yo preferira hacerlo caminar en la paz y la seguridad, y vivir muchos aos para poder mecer a sus nietos sobre sus rodillas." Isildur sonri por el pensamiento. Cirdan afirm, pero no dijo ms, su cara una tumba. Cualquiera de los elfos vio las suertes venideras, ellos raras veces hablaban de ello a los hombres. La columna se rompi para formar en formacin de combate: muchos bloques apretados de jinetes, en fila de a cuatro, los lanceros en las filas externas, los arqueros en el centro. Cada compaa montaba a caballo bajo su propia bandera y mandada por su propio capitn, as es que podra operar independientemente si fuera necesario. Los caballos resoplaron y golpearon el suelo con los pies, ya que ellos podan sentir la tensin y excitacin de sus jinetes. Isildur mont a caballo atrs con las compaas, saludando a los amigos y recibiendo saludos, dando palabras de nimo. Los hombres le miraban cansados, despus de un largo paseo, una batalla feroz, y una subida difcil a las alturas de las montaas. Ellos estaban apelmazados por la suciedad, el polvo fino del camino se adhera a sus caras sudorosas y brazos. Ellos miraron inquietamente hacia el levantamiento de debajo de la tierra de delante, ya que ellos saban que ms all estaba Mordor, la tierra de terror antigua que haba oscurecido su mundo

durante toda su vida. Pocos entre ellos alguna vez la haban visto, pero su nombre produca temor. Haba miedo all, seguramente, pero una severa determinacin en su mirada fuera de sus ojos tambin. Ellos estaban listos, hasta impacientes, para confrontar lo que se pona ms all. Durante demasiados aos ellos haban esperado, terriblemente detrs de las paredes como las hordas de Sauron vagaban a voluntad por Ithilien. Ahora Gondor traa la guerra a la patria de Sauron, y los hombres estaban impacientes por colocar viejas rencillas y rembolsar viejas penas. Isildur alcanz la parte posterior de la columna. Los encargados del material y curanderos estaban en sus carros, los equipos de bueyes listos para el ltigo. l los salud gravemente, ya que ellos compartan todos los peligros y las incomodidades de una campaa, pero poco de la gloria. Pero bien l saba, y a menudo lo deca, que sin ellos no seran un ejrcito. Cuando l mont a caballo atrs, l encontr a Elendur y a dos de sus capitanes llevando antorchas apagadas. Ellos lo aclamaron y l se par. -"Pens que nosotros los asaltantes seramos ms amenazadores y ms visibles si llevsemos antorchas," explic Elendur. "Los orcos nos vern y quizs tendrn ms dificultad en ver el resto de la hueste." -"Una buena idea," dijo Isildur. "Aunque una antorcha se convertir en un buen blanco para las flechas tambin." -"Yo haba pensado lanzarlas abajo cuando alcancemos la torre. Quiz ellos gasten algunas flechas tirando a las antorchas antes de que ellos comprendan lo que hemos hecho." -"Bueno!. Bien, me gusta. Djelo ser as." -"Est todo listo?." -"S. Su compaa montar primero e ir directamente hacia la torre. Nosotros seguiremos por el camino. Cuando la ltima compaa haya pasado segura, retroceda y sganos. Le esperaremos." -"Entendido." -"Tenga cuidado, hijo mo." -"Lo tendr, padre." -"Entonces debemos montar a caballo." Elendur hizo seales a sus hombres, leadores y cazadores del norte de Ithilien, y ellos montaron a caballo despus de l en fila india, cada uno llevaba una antorcha no iluminada baj una horquilla. Algunos hombres haban sido colocados justo detrs de las ltimas rocas donde haba sido colocado un gran montn de madera muerta, y cuando ellos vieron a Elendur acercarse, ellos le prendieron fuego. Esto ardi con un rugido, y cuando Elendur

mont despus, l balance su antorcha a travs de las llamas y galop hacia el paso alto, las llamas de la antorcha fluyendo detrs de l. Sus hombres siguieron su ejemplo, y pronto poda verse una larga lnea de luces corriendo sobre la subida y desapareciendo ms all de la oscuridad. -"Ahora adelante!," Grit Isildur. "Vamos a Mordor!." l estimul a Pies-Ligeros con las espuelas, Ohtar al lado de l con el estandarte blanco de Gondor que volaba por el viento a su paso. Detrs de l poda orse los truenos crecientes de miles de cascos que comenzaban a aporrear encima del camino. Esto era una larga cuesta escarpada, y l poda sentir los hombros de Pies-Ligeros juntarse y esparcirse, adjuntarse y estirarse, cuando l comenz su subida, sus poderosas piernas traseras que lo empujaban adelante. Cuando l alcanz la cima l vio ante l un mundo de sangre. El sol poniente se volva carmes sobre cada piedra. El camino caa lejos en la oscuridad. En la lejana distancia una gran montaa vomitando irritadas nubes oscuras de humo en adelante, adornadas con llamas rojas abajo. Corrientes rojas se arrastraban abajo por sus lados, y un brillo vibrando malhumorado alumbraba toda la amplia tierra de debajo. Inmediatamente debajo de ellos una torre redonda de piedra surga amenazadoramente, su cima todava alumbrada por el moribundo sol, ms all naranja contra la tierra roja como la sangre. Cerca de su pie, una lnea de jinetes con antorchas corriendo, plidas y macilentas en el brillo rubicundo de la montaa, roto precipitadamente por una chusma oscura de orcos. Los gritos y gritos se elevaban hasta su odo cuando l comenz a bajar por el camino hacia la torre. Isildur tuvo que poner atencin en su camino en la luz incierta, pero l hecho vistazos rpidos sobre la batalla de abajo. l vio a los orcos romperse y dispersarse en todas direcciones. Algunos jinetes dejaron la columna para tratar con ellos, pero la mayora mantuvo su velocidad y mont a caballo directamente hasta la torre. La puerta estaba abierta, y l vio a los jinetes delanteros desaparecer sin una pausa en el oscuro estmago profundo. l no haba esperado que la puerta estuviera abierta, ni hubiera querido que los asaltantes entraran por ella. Pero l saba que Elendur era como l, si l viera una oportunidad, entonces l la agarrara al instante. Su corazn en su garganta, l impuls a Pies-Ligeros adelante. Ellos se lanzaron precipitadamente abajo por el camino escarpado, los truenos de sus cascos ahogando cualquier sonido de combate de la torre. l mir hacia atrs sobre su hombro cuando l se condujo ms all de la vuelta hasta la torre, no poda ver nada ms que algunas formas oscuras que se quedaban inmviles ante la puerta. Obligando a su mente sobre el asunto que le concerna, l condujo a la columna abajo por una larga serie de amplias revueltas, por donde el camino hacia su bajada por la cara oriental de la cordillera. Ellos montaron una media hora ms, lanzando los cascos de los caballos chispas en la oscuridad cuando ellos rodaban alrededor de cada giro, slo para ver an otra ante ellos. Los ojos de Isildur barrieron la cuesta de abajo, buscando un lugar donde la hueste poda

desmontar y esperar a los otros. Entonces l se puso rgido. Una vuelta o dos debajo de ellos, l pudo ver un alto puente arqueado de piedra a travs de un abismo, por una cordillera inferior ms all. Unas luces se movan en el puente. -"Cirdan," llam l sobre su hombro. "Qu ve usted sobre el puente de all?." -"Orcos, quizs sesenta. No pienso que ellos sean guardias; ellos llevan paquetes pesados. Quiz ellos traigan provisiones hasta la torre. Pero ellos nos han visto u odo a nosotros, ellos lanzan abajo sus paquetes y forman una lnea sobre este final del puente." -"Sin duda ellos no han visto nuestro nmero an. Atropllenlos abajo!." En ms de tres minutos ellos haban bajado el camino con muchos zigzag y al final este se conduca a travs de la tierra ya nivelada hasta el puente. Ahora los orcos podan verles claramente, fila tras fila de hombres armados que montaban con fuerza, la columna lleg al final de la ladera, el final todava no era visible. Ellos se llenaron de terror y gritaron corriendo por el puente. Isildur sac su espada y se condujo tras ellos. l cogi a los rezagados cuando ellos alcanzaron el final cercano del puente y se daban la vuelta para hacer una posicin desesperada. l barri su espada abajo sobre el que estaba preparando una flecha para lanzarla sobre l, luego solt un gruido cuando el sac de su pectoral la punta de su espada. Elrond preparaba y disparaba flechas mientras l montaba a caballo, su caballo no necesitaba gua. Ohtar montaba a caballo al lado de Isildur, como l a menudo lo haca en el calor de la batalla. l mantena el estandarte en alto en su mano izquierda y agitaba su espada con la derecha, reduciendo a cualquier enemigo que intentara atacar a su Seor. Los orcos rompieron filas y escaparon a travs del puente. Uno particularmente grande con escamas de color verde anaranjado, brinc sobre el parapeto derecho y retrocedi con su cimitarra para golpear sobre Isildur, cuando l pasara. Isildur se gir a su izquierda, para reducir abajo a dos orcos que intentaban agarrar sus riendas. Ohtar vio la cimitarra y se precipit hacia l, pero l estaba demasiado atrs ahora para intervenir a tiempo. Entonces Cirdan envi una flecha directa y acert atravesando el muslo del orco. l grit y dej caer su espada, cayendo sobre el puente cuando Isildur pasaba en ese momento. Isildur vio su cara retorcida durante un instante, antes de que ste desapareciera bajo los cascos de Pies-Ligeros. Los orcos que escapaban a travs del puente miraban hacia atrs y vieron que ellos estaban a punto de ser alcanzados. Ellos se asustaron: algunos caan para ser pisoteados donde ellos yacan, otros gateaban desordenadamente sobre el parapeto para lanzarse hacia el abismo. Cirdan y Ohtar exterminaron los dos ltimos. El puente terminaba sobre una aguda cordillera inferior de las montaas. Donde el camino cruzaba la amplia cordillera, por un rea que haba sido nivelada antes de sumergirse, abajo otra vez ms. Isildur levant su mano. -"Seores," grit l. "Hagamos un alto aqu para descansar y esperar a los otros." La orden fue pasada atrs una y otra vez hasta que se desvaneci en la oscuridad. La parte posterior del ejrcito todava bajaba en zigzag por el camino, y slo haban visto la accin en el puente desde arriba. Los elfos desmontaron y caminaron por el parapeto oriental, hablando

juntos y sealando sobre el corazn rojo de Mordor. Isildur se fue solo, mirando el resto de la columna extendida sobre el rea nivelada y como con agradecimiento desmontaba. Claramente los hombres estaban agotados. Ellos tomaron agua de sus cantimploras y miraron alrededor buscando los carros, pero los haban dejado lejos, detrs en la prisa sobre el paso. Ohtar at los caballos, luego camino hasta unirse a Isildur. -"No est demasiado ansioso, seor," dijo l. "Elendur estar aqu pronto." -"l no tuvo por que intentar tomar la torre; slo deba entretenerlos." -"Usted sabe que l est impaciente por liberar Gondor de cada ltimo orco. Pero l no es estpido, l no arriesgar las vidas de sus hombres innecesariamente." -"S, lo s, pero aunque l sobreviva a la lucha de all arriba, l slo ser ahorrado de afrontar lo que nos espera ah en Gorgoroth. No hay seguridad en ninguna parte en estos das terribles. Si valorara su seguridad por encima de todo, yo lo habra dejado en Annminas con su hermano Aratan, o en Rivendell con su madre." -"Sus hijos sirven todos a su pas y a su rey, Seor. An Valandil sirve permaneciendo para consolar a su madre en Imladris." -"S. Ella pas bastante pena cuando nos marchamos. Ella no lo podra soportar el tenerme a m y a todos sus hijos lejos en la guerra." -"Usted no necesita temer por cada uno de ellos." -"Bastante fcil para usted es decirlo, Ohtar. Usted no tiene familia." -"Ninguna mujer me tiene a m, querr usted decir. Pero tenemos una hueste leal y capaz, Seor, y montamos a caballo ahora para unirnos al ejrcito ms poderoso que alguna vez se reuni, en esta edad del mundo. An Sauron debe temblar al pensar en nosotros." Isildur se ri y golpe el hombro de Ohtar. -"Este no es su pensamiento, ahora? El poderoso Sauron mirando detenidamente sobre su ventana de la Torre oscura mordindose sus uas." Ohtar sonri en el alivio al ver a Isildur rerse otra vez. -"Quizs estos pequeos temblores que nosotros sentimos en el suelo, no es el retumbar del volcn en absoluto, sino slo las rodillas del viejo Sauron entrechocando." Isildur se ri otra vez. -"Ohtar, sus tonteras me hacen rerme an en este asqueroso lugar. Gracias. Su lealtad y su preocupacin por m disipan los sombros hechizos y los presentimientos que cuelgan sobre m." Por fin los carros llegaron y el alimento a toda prisa fue preparado y repartido. Los hombres se dejaron caer sobre sus pertrechos o se tumbaron sobre la tierra, aprovechando el breve respiro. Los sirvientes llevaron el alimento a los lderes, donde ellos se sentaban sobre el parapeto mirando fijamente el brillo incandescente del Este.

-"A esta cordillera la llaman el Morgai," dijo Isildur. "Desde aqu el camino ser menos escarpado." -"La Valla Negra," dijo Elrond mientras daba un bocado a un pan del camino. "Un nombre apropiado. Mire aquella tierra torturada. Usted pensara que nada podra vivir en ese desperdicio, y an en algn sitio ah est Gil-galad, Elendil y todo el Ejrcito de la Alianza. Ellos deben estar ansiosos de verdad por noticias de nosotros." -"S," dijo Isildur. "Su parte no ha sido fcil tampoco. Es difcil sentarse y esperar mientras su destino es decidido, por lo que hacen otros en otro sitio. Para m es casi insoportable no actuar." Elrond le ech un vistazo. -"Pienso en Elendil," dijo l. "Debe ser difcil para un padre el enviar a un hijo a la batalla, slo por primera vez." Isildur sonri. -"No ha perdido su sutileza sobre m, viejo amigo. Ohtar intento tranquilizarme. Estoy seguro que Elendur estar bien." Despus de su comida, Isildur y Ohtar anduvieron alrededor del campamento. Algunos tendan sus caballos o estaban ocupados de su engranaje, pero la mayora estaban profundamente dormidos, calmados por el constante paso lento de los centinelas de alrededor del campamento. Una hora pas, y otra. Isildur trat de dormir pero no poda. Entonces un ruido de cascos del camino de arriba. Los hombres dieron un salto, sacudiendo el sueo de sus cabezas y tratando de alcanzar sus armas. -"Tranquilos," llam uno de los centinelas. "Son nuestros muchachos." Isildur se apresur al pie del camino y dbilmente poda distinguir una lnea de jinetes, que bajaban la cuesta. Entonces l vio la parte posterior de la lnea, y comprendi que la columna era mucho ms corta, que la que haba montado a caballo contra la torre. Sus ojos estirados para ver la figura de cabeza, pero l no poda estar seguro de los que venan dando la vuelta por la ltima curva y montaban a caballo despacio por el campamento. ste era de verdad Elendur, pero su cabeza colgaba hacia abajo y su armadura blanca estaba salpicada con sangre, negra en la luz tenue. El corazn de Isildur atrapado en su garganta. l se apresur para tomar la brida del caballo. -"Elendur! Est usted herido?." La cabeza de Elendur retorcida. l mir alrededor desordenadamente, luego sonri abajo a Isildur. -"No, padre. Creo que yo me he quedado dormido. Estaba bastante cansado." -"Pero la sangre..."

Elendur mir abajo sobre su armadura sangrienta. -"No es ma, sino de uno de esos orcos. La accin fue cuerpo a cuerpo." -"Y cmo fue la lucha? Usted perdi a muchos hombres?" -"Sobre un grupo, me temo, padre. Usted debera haberlos visto. Ellos estaban ansiosos por luchar cuando montaron a caballo, en una empresa de esta envergadura contra los orcos. Los orcos pensaron que ellos estaban locos. Ellos pensaron que nosotros ramos algn tipo de demonios, creo. Ellos, sin embargo, dir por ellos que aguantaron de pie en su puesto." -"Los orcos luchan con ferocidad si ellos se sienten arrinconados. Usted sabe lo que ellos hacen a los pobres diablos que ellos capturan. Supongo que ellos piensan que lo mismo les pasara a ellos si se rindieran. Entonces ellos por lo general luchan hasta el final, sin preguntar nada." -"Entonces ellos lo hicieron," dijo Elendur. "S que usted dijo solamente resistirlos hasta que usted hubiera pasado, pero la lucha fue feroz desde el principio. Habra sido ms peligroso girar nuestras espaldas e intentar retirarnos. Entonces seguimos adelante. El ltimo de ellos nos condujo sobre la torre, paso a paso, luchando con ferocidad todo el camino. Ello fue una lucha terrible, sangrienta sobre aquella escalera en la oscuridad, cada uno gritaba, juraba, resbalndose y cayendo el uno sobre el otro. Al final slo tres de ellos alcanzaron la azotea, y cuando luchamos nuestra salida de la puerta que ellos lanzaron desde el mismo parapeto." -"Entonces la torre es nuestra?." -"S, Padre," dijo Elendur con una sonrisa burlona cansada. "La bandera de Gondor una vez ms ondea en la torre de Cirith Ungol." -"Bien hecho!. Bien hecho de verdad," emiti Isildur. "Descanse ahora. No montaremos a caballo hasta el alba." El grupo que haba realizado la incursin desmontaron de sus caballos, tomaron algunos bocados rpidos, y rodaron ellos mismo en sus mantas, para agarrar uno sueo de horas. Pronto todo el campamento se quedo tranquilo otra vez, salvo ronquidos y la pisada suave de los centinelas cuando eran relevados. Los Seores elfos se sentaron a parte del resto y miraban silenciosamente sobre las inmensas llanuras de Gorgoroth. Las erupciones violentas se haban extinguido y las nubes amenazadoras se vean oscuras, en la dbil luz anaranjada de las gotas de lava todava arrastrando, abajo por las cuestas de la montaa. Aqu y all vapores, y humos iban a la deriva entre las grietas de la tierra torturada. Los ojos de los elfos se haban girado sobre aquella escena severa, pero ellos no la vean. Ellos descansaban sus mentes en otros reinos, mundos lejanos que ningn hombre mortal haba alguna vez visto. De esto los Primognitos no hablaban incluso entre ellos, salvo slo, es dicho, en canciones viejas en la alta lengua Quenya, que pocos an entre los elfos de la Tierra Media ahora recuerdan. ---

El alba vino temprana por los flancos orientales expuestos de las montaas. El sol se arrastr entre el humo marrn y la neblina, obscureciendo por fin incluso el brillo malhumorado del Orodruin. Los hombres se despertaron y se levantaron abrigndose en sus mantas contra el enfriamiento de la maana, mirando sobre el llano lejano el que ellos de algn modo deban cruzar. El mismo Orodruin estaba enroscado en vapores sulfreos, y este surga slo como una sombra oscura atravesando la azotea malhumorada de nubes grises. Nada poda verse ms all de la Montaa. Elendur se despert para encontrar ya a su padre ordenando los preparativos para la marcha del da. l se elev, estirndose y doblndose para trabajar los agarrotamientos de su espalda, despus de pasar la noche sobre la tierra dura, luego fue al parapeto oriental y mir sobre Gorgoroth. Su padre se le uni all unos minutos ms tarde. -"De dnde viene esta nube gris perpetuamente baja, padre? Es ello los vapores de la montaa, o es algn legado de Sauron?." Ellos miraron un chorro de llama, de repente disparada desde una grieta en la llanura, haciendo subir un penacho de humo negro. -"Las forjas de Sauron y fundiciones estn bajo la superficie, en un laberinto enorme de tneles y cavernas, tendidas por los esclavos quienes trabajan sin parar en la oscuridad y el calor. Muchos de los tneles son naturales, formados cuando la lava se sali de debajo de su piel de refrigeracin. Estos han sido conectados y ampliados por muchos pasos tallados en la roca por sus esclavos. Sospechamos que hay entradas secretas subterrneas al Barad-dr, por las cuales ellos reciben sus provisiones, ya que incluso los orcos deben comer. Los hemos buscado, pero esto es un trabajo peligroso y sangriento intentar luchar a nuestra manera, por los pasos subterrneos donde los orcos tienen ventaja. "Pero la llanura est tambin agujereada en muchos sitios por fumarolas y otras ventilaciones violentamente ardientes de debajo. Y parece que Sauron incluso tiene algn control sobre el volcn, ya que este est ms activo cuando sus poder esta completo, y esto es dicho que estalla en adelante en la furia cuando l esta enfadado. Su poder es grande de verdad." Incluso cuando l habl la tierra tembl bajo sus pies. La Montaa refunfuo y rugi. La llama borbote de una herida roja susurrando a su lado. Elendur mir sobre el devastado, llano maldito, vacilndose en el calor y vapor de los humos. -"l debe estar en un humor asqueroso en este da," observ l. "Por qu incluso Sauron escoge tal lugar para vivir?." -"A Sauron no le gusta la vida y la luz. l slo busca en la vida el mayor poder. Los hornos naturales de la Montaa impulsan su maquinaria. A l le encanta doblegar la Tierra a su voluntad, obligndola a ceder por las armas y los artefactos de destruccin. l preferira ver llamas y montones de escoria que cosas verdes en crecimiento. l va siempre bajo las sombras y las nubes.

"Pero el Orodruin es an ms para l. l est unido a la Montaa de alguna manera que nosotros no entendemos. Celebrimbor, en su visin en la cual le revel la traicin de Sauron, vio que Sauron us las llamas del Sammath Naur, las grandes cmaras de fuego alto sobre las cuestas del Orodruin, para forjar el Anillo nico, en el cual l fij toda su maldad y poder. Celebrimbor sospech que la Montaa era la puerta terrenal a la Llama Terrible de Udn, y que esto era la fuente del poder de Sauron." Elendur consider la Montaa con aborrecimiento. -"Debemos nosotros ir directos hacia la Montaa, padre? Mi corazn se acobarda a la vista de ella." -"No, ni siquiera las artes poderosas de Sauron pueden construir en las faldas del mismo Orodruin. El Barad-dr est ms all de la montaa al Este, sobre una dentada espuela del sur del Ered Lithui. Esto deben ser unas cuarenta millas, yo supondra, desde la montaa a la Torre, pero Sauron ha construido un camino desde su puerta hasta el pie de la Montaa, y desde all ello termina en la boca del mismo Sammath Naur. All l ha construido una puerta que se enfrenta directamente hacia el Barad-dr, para que l pueda mirar desde su morada y ver directamente la Llama de Udn. Nuestro camino pasar cerca, bajo sus faldas hasta encontrar el asombroso Camino de Sauron, pero nosotros no necesitamos tener que acercarnos." Ohtar se les uni para relatar que los hombres haban sido alimentados y estaban listos. -"Entonces debemos montar a caballo," dijo Isildur, y ellos se volvieron y se unieron a los Seores elfos. Cirdan y Elrond ya estaban montados. -"A caballo," grit Cirdan. "Tenemos muchas leguas todava ante nosotros. Esta noche dormiremos en el campamento de Gil-galad y Elendil." Ellos entonces montaron a caballo, bajando de las alturas de la cordillera del Morgai, por un barranco profundo que se ensanchaba gradualmente hasta que ellos descendieron sobre la amplia llanura de piedras rotas. El camino por fin ces su pesado torcer y se estiraba lejos hacia el Este, girando slo para evitar la escoria amontona y las exhalaciones de humos. Una vez que ellos espiaron un grupo de figuras oscuras en el camino de delante, ellos huyeron del camino fuera de la vista de la hueste, abandonando algo oscuro en el camino. Cuando ellos alcanzaron el punto, ellos vieron que esto era el cuerpo de un gran semental negro. ste estaba descarnado y cubierto de rayas de espuma. -"Un animal magnfico," dijo Elendur tristemente. "Al parecer alguien lo mont hasta la muerte." -"Conozco ste caballo," dijo Ohtar. "Recuerda, Seor? Cuando lo vimos en Erech." -"S. Usted puede tener razn, Ohtar. l se parece mucho, y yo nunca supe que usted se equivocara sobre un caballo."

-"Qu final tan triste para una bestia tan noble," dijo Elrond. "Una maldicin sobre quin lo haya reventado." -"Muchas maldiciones tena ya l," dijo Isildur, "ya que su amo era Malithr de Umbar, la Boca de Sauron." -"Y ningn signo de l o tampoco de los orcos que vimos," dijo Elendur, mirando alrededor en los desechos sin rastro de todos ellos. -"Bajo en sus agujeros de rata," refunfu Ohtar. -"Pero l estaba solo cuando l dej Minas Ithil," dijo Elendur. "Tendr junt a l un cuerpo de orcos para l, lo cree usted?." -"No," dijo Isildur. "l es un Nmenreano orgulloso. l no se dignara a asociarse con los orcos. Ahora l hace mucho que se ha ido." -"Pero los orcos huyeron en cuando nosotros nos acercamos?," Pregunt Elrond. -"Temo que ellos admiraran el caballo de Malithr, slo como cena," dijo Isildur, sealando un cuchillo corto ordinario dejado cado junto a la cabeza del caballo. "Debemos seguir montando a caballo. Quiz nosotros podamos alcanzarlo." El sol estaba alto cuando el camino bajaba las ltimas cuestas y entraba en los campos de lava ennegrecidos de Gorgoroth. La temperatura se elevaba hasta un asfixiante calor. Las proyecciones de polvo gris arrastrados por el viento se retorcan a travs del camino enterrado por la mitad, azotado aqu y all en los diablos polvorientos que se retuercen movindose despacio a travs del paisaje como fantasmas. Los asquerosos vapores malolientes que quemaban los ojos estallaban de las grietas por la lava, y muchos jinetes ataron pauelos a travs de sus caras contra el hedor. Ellos montaron en silencio, cada uno soportaba las miserias slo, perdidos en sus propios pensamientos. Gradualmente la Montaa pareca ms cerca, surgiendo cada vez ms alta ante ellos. Entonces, cuando los lderes encabezaron una subida baja y podan ver la Montaa entera elevndose ante ellos, los llanos gimieron y se movieron con fuerza, y el aire se estremeci con un violento rugido profundo de garganta. Los caballos se asustaron y gritaron por el miedo, y algunos se cayeron. La tierra sacudida tan violentamente que muchos riscos y montones de escoria cayeron por las grietas desmenuzadas y feroces, y nuevas grietas aparecieron en la tierra. Vapor y humo emitidos de cada respiradero. Cuando ellos tuvieron sus monturas bajo control, ellos alzaron la vista sobre el Orodruin y vieron que estaba en completa erupcin. La explosin de los riscos ms altos por la mitad y caan rodando feroces abajo, sobre sus lados escarpados. Una gran fuente de explosin de llama de su cumbre. La cara de la Montaa haba sido acuchillada y marcada por chamuscantes ros de lava espesa coagulada. El ahogamiento de las nubes de ceniza ardientes hirviendo de una docena de nuevas aberturas. La columna se paro por temor.

Elrond busc a Gildor. -"Qu significa esto, Seor? Cree que es slo otra erupcin?. Nunca haba yo visto una tan violenta." Gildor miraba la tormenta de la Montaa, como todava otra gota de lava caa. -"No lo s, amigo mo, pero temo que Sauron se ha despertado enfadado. Quiz l ha sabido de algn modo la toma de Minas Ithil. Quiz l hasta siente el acercamiento de los anillos, qu tan estrechamente estn ellos unidos al suyo." Isildur se elev sobre sus estribos, mirando detenidamente sobre las nubes de humo desesperantemente enroscadas en la Montaa. -"El Orodruin y sus vapores previenen cualquier vislumbre ms all del Barad-dr. Quizs nosotros deberamos haber tenido alguna noticia de los Reyes." La cara de Cirdan era severa y fija. -"Mi corazn esta receloso," dijo l. "Temo que nuestros proyectos hayan salido mal. Sauron puede que este ahora saliendo de su torre, y nosotros tengamos muchas leguas todava por montar a caballo. Debemos darnos gran prisa." Entonces los jinetes se movieron otra vez, al trote. Hora tras hora ellos montaron a caballo a travs de la exhalacin de desechos. Alguna vez la Montaa retumbaba y eructaba adelante las corrientes de lava, pero ninguna hacia el camino. Pareca que la Montaa no se vea mas cercana, tan slo se hacia ms y ms alta. Entonces por fin ellos vinieron al labio de un amplio y bajo valle, y poda verse el camino que se estiraba como una lnea delgada blanca grabada sobre las faldas ennegrecidas del sur de la Montaa. Cirdan mir detenidamente con su mano para protegerse del sol. -"Elrond, usted vislumbra una nube singular oscura encima del camino en la distancia, ms all del hombro de la Montaa?." -"Hay una oscuridad que parece casi slida, directamente encima del camino." Isildur bizque en la distancia, pero sus ojos no eran iguales a los de los elfos. -"Esto podra ser el manto que siempre cuelga encima del Barad-dr?," Pregunt l. -"Esto es muy parecido," dijo Gildor. "Pero seguramente esto est demasiado cerca. La Torre est an a quince leguas ms all." -"Esto no me gusta," dijo Cirdan inquietamente. "Esto tiene una mala pinta. A m no me parece de buen grado montar a caballo bajo ello." -"No hay all ningn otro camino, padre?," pregunt Elendur. -"No. Este es el nico camino, y no nos atrevemos a dejarlo, ya que la tierra es un laberinto de hoyos y aberturas enmascaradas por ceniza que va a la deriva. Pero quizs la nube es slo el humo de la erupcin. Esto puede disiparse cuando nos acerquemos. Debemos montar a caballo adelante."

-"Miren!," Dijo Elrond. "Miren all!." Ellos siguieron su brazo que sealaba hacia una lnea de conos humeantes de ceniza a su izquierda. Primero Cirdan, entonces otros, notaron una figura diminuta oscura, que luchaba despacio a lo largo del lado oriental de las pequeas aberturas volcnicas. Las nubes de polvo rosa como la cuesta escarpada de ceniza deslizada lejos fuera de sus pies. -"Esto es un hombre, solo y a pie," dijo Elrond, bizqueando sobre el punto diminuto negro en la distancia. "Si es nuestro viejo amigo Malithr, l ha escogido un difcil camino," agreg l, mirando el tropezn de la figura que se daba prisa y caa, luego se elevaba y luchaba de nuevo. -"l sin duda dese evitar el camino, y a nosotros," dijo Isildur. "l esta muy determinado a alcanzar a Sauron antes de que nosotros lo hagamos. Pero este est desesperado a pie. Si l sigue ese curso, nosotros deberamos cogerlo en algn sitio cerca del pie sur de la Montaa. l no puede esperar alcanzar el Barad-dr antes de que nosotros lo hagamos." La columna avanz hacia abajo sobre el valle de lava negra, que obstrua de la vista la figura distante. Otra hora pas, y todava la Montaa temblaba y la nube siniestra se cerna ante ellos. Todos podan verla ahora, y los hombres murmuraban inquietamente, preguntando que mal podra sostener ello. Ellos montaron a caballo a travs de las faldas del sur de la Montaa y varias veces tuvieron que escoger su camino, entre los flujos de lava recientes que haban enterrado el camino. Entonces el camino caa lejos, al lado de un barranco escarpado y ellos se pararon una vez ms, para tomar un poco de alimento y dar de beber a los caballos. -"Seguramente, mis seores," dijo Cirdan. "Aquella nube se mueve. Cuando primero nosotros espiamos sta, ella estaba claramente encima de los llanos, al Este de la Montaa. Ahora sta est ms lejos al Sur, casi ante nosotros. Es como si sta se moviera a lo largo del camino que nosotros seguimos, viniendo hacia nosotros." Ellos miraron unos momentos, y pronto pudieron verla sin duda. El manto oscuro se arrastraba a travs del paisaje como una cosa viva, como si fuera un modelo tejedor que deba marcar el camino del camino de debajo. -"Esto es el trabajo de Sauron," dijo Cirdan misteriosamente. "Esto puede ser alguna arma o pestilencia de su fabricacin." -"Solamente debemos estar aqu y esperarlo para sumergirnos?," Pregunt Elendur. "Yo creo que puedo olerlo, o algn cambio del aire de algn tufo de putrefaccin, de muerte." l temblaba, an por el calor opresivo. -"Pero seguramente," dijo Isildur, "parece estar en este momento parado. Miren, ello puede estar a una legua o dos a lo lejos." -"Pero escuchen," dijo Cirdan, mandndoles hacer callar.

Elrond no se conmovi sentndose un momento, luego se gir hacia Cirdan. -"El sonido de una batalla: el choque de acero y las voces de muchos guerreros." Los hombres estiraron sus odos, pero no se poda or nada ms que el viento. Isildur gir su cabeza. -"Sus odos lficos son penetrantes de verdad. No oigo nada." -"Sin embargo, una gran batalla ruge bajo aquella nube," dijo Cirdan. -"Entonces slo pueden ser los Reyes!," Dijo Elendur. -"S," dijo Cirdan, "y Sauron. La batalla final esta sobre nosotros." -"Hombres de Gondor y las tierras del Sur!," Grit Isildur, elevando sus estribos y encarando a sus hombres. "Esto es la hora final. El enemigo est ante nosotros. Cabalguen ahora, y cabalguen bien, o el Oeste nunca golpear otra vez! El futuro del mundo esta sobre sus hombros. Exclamen ahora, por Gil-galad y Elendil!." Los miles de jinetes dieron un ronco grito y desigual aclamacin, destapando sus escudos y alzando sus armas. Entonces la columna avanz, bajo la cuesta del barranco, y en la sombra de aquella nube negra. Ohtar sac fuera el gran cuerno de los Eredrim y dio un suplido de aire a ello, con una rfaga poderosa despus de otra rfaga. Alto y despejado el cuerno son. Entonces la hueste del Oeste fue tragada por la noche de Sauron y el cuerno se hizo sordo y desmayado. Pronto no se poda ver ningn ser vivo en movimiento en todo el llano torturado, y slo la nube de oscuridad permaneci.

12. El Orodruin
Elendil manej sus talones sobre los lados de su corcel, animndolo a mayor velocidad. El gran caballo, ya cubierto de sudor del largo galope en el calor sofocante, gru pero respondi, estirando su paso grande y separndose de los caballos de alrededor de l. Pronto l consigui una docena de longitudes, por delante de la palpitante columna de caballera. Nadie hablaba, sus caras enmascaradas contra el calor y el polvo, sus ojos enrojecidos por una columna de polvo y humo, siempre unas leguas por delante de ellos.

Las paredes del camino pasaban de una manera montona, y de todos modos ellos seguan sin acercarse ms a sus enemigos. El calor, el polvo, las paredes de lava enturbiaban a uno u otro lado, combinaban un sentido de pesadillas intiles, como si ellos hubieran sido condenados a montar a caballo as para siempre. La nica indicacin de su velocidad era la cumbre ardiente del Orodruin, que sobrepasaba el manto negro. Este regularmente pareca ms cerca. De vez en cuando ste se estremeca y arrojaba nuevas corrientes en adelante, de lava y nubes de humo negro entrelazadas con llamas. Cerca de su cumbre brillaba un disco rojo que brillaba como un ojo funesto mirndolos, la puerta al Sammath Naur, las Cmaras de Fuego. Las horas pasaron y les obligaron a reducir la marcha a un medio galope. La gran guerra pesada de los caballos corra con el sudor, sus grandes lados brillantes que levantaba sobre ellos el aire muerto por el calor opresivo. Finalmente por el consentimiento tcito ellos se pararon y permitieron a los paladines y pajes, adquirir y dar de beber a los caballos de los sacos de cuero, que pendan sobre sus caballos como paquetes. Elendil estaba sentado sobre la pared, respirando pesadamente y bebiendo de una calabaza de agua, cuando Gil-galad se volvi despus de hablar con algunos de sus capitanes y vino hacia l. -"No podemos mantener este paso mucho ms tiempo", dijo el elfo. -"Debemos," jade Elendil. "Sauron no est a ms de una legua o dos por delante de nosotros." -"S. Pero sus orcos estn acostumbrados a este calor y a raciones cortas. Y l no tiene remordimientos sobre la muerte de los de la raza de ellos. Si agotamos a nuestros caballos, no podremos esperar perseguirlo a pie." -"Supongo que no. Pero esto me duele, saber que l est tan cerca y ser incapaz de atraparlo." -"Lo s. Pero si lo cogemos debemos estar listos para luchar. Mire mucha gente esta a punto de caerse de sus caballos. Esta marcha destruye su capacidad de lucha." Elendil mir a sus hombres sentados sobre la pobre sombra de la pared. Sus caras desdibujadas y machadas de ceniza gris bajo el polvo. Ellos no hablaban, coman y beban slo mecnicamente. -"Usted tiene razn. Debemos descansar. Pero no ms de una hora, o nunca podremos alcanzarlo." Y entonces ellos descansaron, los ojos cerrados contra el resplandor del sol. ste estaba ahora alto, quemando abajo como una moneda de cobre por la ahumada neblina amarilla. ste baaba el paisaje estril con una luz intensa, y el calor que dejaban las rocas demasiado calientes para el cmodo tacto y tomaban todo el alivio en las pocas sombras. Los centinelas elfos estaban de pie contra el alto y oscuro cielo naranja, abrigados en sus largas capas grises, que de algn modo les resguardaba del calor. ---

Elendil haba pensado slo descansar cerrando sus ojos un momento, pero entonces l fue despertado por unas sacudidas de Gil-galad. -"Elendil," dijo el elfo. "Elendil, despirtese." Elendil se levanto del suelo con un gemido. -"Ah, amigo mo," suspir l. "Mi sangre Nmenreana me ha dado larga vida, pero sta no ha rellenado estos viejos huesos para dormir sobre piedras. Qu es? Es el momento para montar a caballo otra vez?." -"Creo que Sauron tambin se ha parado. La nube negra alcanz las faldas del Orodruin poco despus de que nos parsemos, pero no se ha movido desde entonces. Venga valo usted." Ellos subieron sobre la pared baja de negras rocas de lava y anduvieron por encima de un montn de cenizas, unas cien yardas al norte del camino. Tres centinelas de los elfos estaban de pie all, mirando al Oeste y sealando. -"All, Seor," dijo uno. "Lo ve usted? La nube est sobre aquella rea baja, justo ms all de la lava vieja que fluye por las faldas del sur del Orodruin. Pero sta no se ha movido en la ltima media hora." -"Qu podr significar esto?," Reflexion Elendil, mirando fijamente sobre el manto oscuro de una columna inmvil de humo. -"Quizs hasta su gente necesite descansar," sugiri Gil-galad. -"O quizs l est en espera para una emboscada," murmur uno de los otros elfos. -"l no tiene ninguna necesidad de ocultarse," dijo Elendil. "Todo lo que l tiene que hacer es esperarnos para ponerse al corriente." -"Entonces quiz l est listo para hacernos frente." -"Pero entonces por qu nos conduce a esta persecucin a mitad de camino a travs de medio Mordor?." -"l puede sentirse ms fuerte a la sombra del Orodruin," dijo Gil-galad. "Esto es dicho, que la fuente de su poder est dentro de la Montaa." -"Si es as, no tenemos ninguna otro opcin, slo la de luchar sobre la tierra que l escoja. Despertad al ejrcito. Debemos montar y marchar inmediatamente." Pronto ellos estaban en marcha otra vez, los hombres todava atontados de su corto sueo, los caballos disgustados por comenzar otra vez tan pronto en el calor del da. Elendil y Gilgalad montaron a caballo uno al lado del otro a la cabeza de la columna, mirando la siniestra nube oscura que a cada minuto estaba ms cerca.

-"Esto es una mala situacin," dijo Elendil, manteniendo su voz baja para que los otros no le oyeran. "l est en la cspide de su poder, en su propio territorio, y l puede disponer de sus tropas como a l le complazca. l an escoge el momento y el lugar de la batalla." -"S," dijo Gil-galad, "mientras nosotros llegaremos agotados de un largo sitio y persecucin, e incluso an no sabemos donde podran estar nuestros amigos en este momento." -"Si ellos estuvieran con nosotros ahora," dijo Elendil. "Yo me sentira mucho ms tranquilo si tuviera a Isildur a mi lado." -"Y sus diez mil guerreros," convenio Gil-galad. "Pero si debemos enfrentarnos a Sauron como nosotros estamos, debemos hacer todo lo que podamos. Nuestro objetivo solo debe ser Sauron." -"S, si l fuera destruido, los orcos solos no seran ningn gran peligro. Ellos pueden luchar con ferocidad, pero slo con mando. Si sus capitanes son matados, individualmente ellos son unos cobardes." -"Entonces no debemos extendernos en una larga lnea de batalla," sugiri Gil-galad. "Usted y yo montaremos a caballo directamente hacia Sauron con todos nuestros ms grandes caballeros. Todo el resto nos seguir detrs de nosotros quizs no ms de diez en fondo. No vamos a hacer ninguna tentativa de atacar todo el frente entero. Ser una gloriosa carga. Estamos de acuerdo?." Elendil reflexion un momento. -"Si la carga es detenida, su orcos sern capaces de acercarse alrededor de nosotros. Nosotros no tendramos ninguna defensa sobre nuestros flancos en absoluto. No tendramos ninguna posibilidad." -"S. Esto es el triunfo o el fracaso, todo o nada. Empujaremos todos directamente hacia l." -"Esto es un plan desesperado. No podra haber ninguna marcha atrs, ningn reagrupamiento, ninguna segunda tentativa." -"Para m," dijo Gil-galad, "yo estoy enfermo de esta tierra miserable y todo lo que hay en ella. No tengo ningn deseo de ms batallas, en otros das. Yo me encontrara con Sauron cara a cara y le dara gusto a Aeglos en sus costillas," dijo l con gravedad, sujetando la gran lanza toda derecha a su lado. "Si muero en la tentativa, entonces que sea as. Pero har todo lo posible. Todo debe terminar hoy." -" S," dijo Elendil. "Tambin yo estoy de acuerdo que la guerra debe terminar hoy. Voy a cabalgar al lado de usted. Y mi espada Narsil tambin tiene sed de la sangre de Sauron." -"Entonces debe dar las ordenes, puesto que para mi parecer l est detrs de aquel canto." Elendil se gir en su silla y su voz creci en aumento sobre la palpitacin de los cascos. -"Formen arriba en filas de diez, no ms. Cuando veamos al enemigo, mantnganse juntos y apretados detrs de nosotros; no dejen a nadie rezagarse o ellos se quedarn atrs. Miren slo a aquel que

vaya inmediatamente delante de ustedes. No se desven para perseguir a nadie. Cada guerrero debe marchar directamente hacia Sauron, cueste lo que cueste deben continuar. Y si lo derriban vivirn siempre en la cancin. Su nombre ser cantado en los vestbulos de los reinos an por venir. En marcha ahora, y no se paren hasta que Sauron este muerto!." --El manto surgi ahora directamente encima de ellos, bloqueando el sol y lanzando la tierra a la sombra. El humo iba a la deriva entre los pinculos de rocas quebradas a la una u otra mano. Ellos subieron encima de la ltima cuesta, cuando llegaron arriba, y miraron hacia abajo sobre un amplio apartado valle. A la derecha haba una pared dentada negra de lava, el dedo del pie de un flujo masivo que bajaba del Orodruin, ahora llenando el cielo entero del norte. Y all ante ellos estaban todos los ejrcitos de Mordor. Ellos estaban extendidos a lo largo del suelo del valle, la lava a la derecha hasta que ellos desaparecan en la oscuridad del sur. Fila sobre fila de orcos armados, sus armas levantadas hacia arriba y ante ellos. Y entre ellos haba grupos de hombres: crueles Haradrim del Sur y los hombres salvajes y enloquecidos de Rhn de las tierras del Este. Sobre el lado lejano del valle, quizs a tres millas, un grupo de unas cien figuras negras estaban formadas encima de un cuadrado denso detrs de las ltimas filas. All, donde la oscuridad era ms espesa, volaba la bandera de bano con el Ojo sin prpado de carmes. Hasta en aquella distancia, los hombres y los elfos podan sentir la maldad y el terror que era la Sombra de Sauron. Ninguna orden fue necesaria. Ninguna maniobra fue requerida. Gil-galad y Elendil simplemente encabezaron la subida y montaron hombro con hombro, directamente hacia esa oscuridad. Detrs de ellos la larga columna segua fluyendo sobre la colina, montando a toda velocidad. Los lamentos profundos sonaron fuera, rasgando el aire: "Gondor! Gondor!" y " Elbereth. Elbereth por Lindon!." Los oficiales orcos al parecer asumieron que los lderes haran una pausa al pie de la colina, para dispersar sus tropas a lo largo del frente, ya que ellos nada ms que miraban silenciosamente. Ms cerca y ms cerca venanElendil y Gil-galad, sus armaduras brillando al sol, sus banderas ondulaban por encima de ellos. Sus principales caballeros se extendan en una cua apretada detrs de ellos, as la columna asumi la forma de una lanza gigantesca, la punta conducida directamente hacia el centro del ejrcito de Sauron. Los orcos del centro de la fila delantera miraban con creciente inquietud. Cuando los Reyes estaban slo a cien yardas, su intencin se hizo clara y el pnico feroz sobre los orcos en su camino. Algunos se volvieron para escapar, pero ellos fueron al instante reducidos por sus oficiales de la segunda fila. Los otros fueron conducidos adelante con muchos latigazos y cortes crueles de los azotes de los oficiales. Pero ninguno poda soportar el ataque de los Reyes y sus caballeros. Los guerreros ms grandes de una edad, todos recogidos en una causa, conducidos en la desesperacin de una carga final,

que no deba ser desviada por meros orcos. Ellos golpearon con el impacto de una avalancha, barriendo a los orcos aterrorizados aparte, pisotendolos mientras gritaban bajo sus cascos. La cua de caballeros se condujo adelante, cada uno barriendo abajo con su espada, como si estuvieran segando un campo de trigo, y los orcos perdieron terreno ante ellos. Ahora los flancos de la multitud orca entenda por fin la naturaleza del ataque. Ellos abandonaron sus formaciones y se precipitaron hacia el centro, aullando mientras ellos avanzaban. Pero como estaban tan alejados alrededor de la columna aliada, que pocos podan acercarse lo bastante cerca como para golpear. Los desafortunados que estaban lo bastante cerca se encontraron ellos mismo empujados adelante por su gente, directamente hacia el cruel acuchillamiento de las espadas de los hombres. Los arqueros elfos podan disparar a voluntad sobre la multitud de orcos, seguro de una vctima con cada flecha. A la cabeza de la columna, Elendil y Gil-galad como locos acaban con los enemigos que intentaban golpearles a ellos o a sus monturas. Ellos siguieron conducindose adelante tan rpido que cada golpe era contra un enemigo nuevo. Una cara despus de otra cara asombrada apareca ante ellos, los rasgos de trasgos horribles torcidos en una mueca de terror, entonces ellos barran ferozmente ante ellos sus espadas. Alzando la vista rpidamente, Elendil vio que ellos haban hecho camino a travs de todos excepto en las dos ltimas filas de orcos. En la subida por encima de l poda ver una falange slida de altos hombres montados sobre caballos negros mirando su acercamiento, con lo que parecan estar tranquilos en el inters. Entonces un hacha rebot en el muslo de su armadura y l bajo a Narsil brutalmente hacia abajo, tallando a un hombre vestido con pieles casi en dos. Al lado de l Gil-galad manejaba su lanza con una eficacia fra, raras veces dejaba a un enemigo acercarse lo bastante para que le golpear. Elendil dio un vistazo sobre su hombro y vio que la columna todava junta, se mova como una serpiente blanca por un campo negro. l poda ver, aunque muchos caballos estaban ahora sin jinete, que ellos todava empujaban adelante en la impaciencia de la batalla. Reduciendo abajo a un par de orcos que empujaban el cuello de su caballo con sus cuchillos cortos, l estimul adelante, montando a caballo bajo un nudo de orcos decididos. Entonces ellos por fin avanzaron. Ante ellos haban cincuenta yardas de tierra abierta, elevndose hasta el cuadrado de jinetes vestidos de negro. Los caballeros enemigos estaban apretados arriba en formacin, cada estribo de jinete al lado de su vecino, todo el revestimiento hacia fuera, las espadas preparadas y listas. Gil-galad tambin lo consigui a su manera y mont a caballo arriba al lado de Elendil. l tambin miraba. -"Estos no son ni orcos, ni hombres salvajes," jade l. -"No," dijo Elendil. "Ellos son Dnedain. Ellos deben ser caballeros de Umbar." l se gir y mir hacia atrs sobre la batalla de detrs de ellos. Un grupo de sus caballeros simplemente luchaban para hacerse camino, pero la mayor parte de la hueste estaba en una desesperada batalla, embutidos por todos los lados. Muchos ahora estaban siendo atacados en un

combate cuerpo a cuerpo, con varios enemigos decididos a ambos lados. Los que se separaban de la columna principal, pronto eran arrojados de sus caballos y matados horriblemente. Y an la columna poda verse visiblemente avanzando, todava conducindose hacia Sauron. Entonces lleg un rugido de muchas voces, y Elendil se gir para ver al enemigo, los jinetes que estimulan sus monturas y bajaban sus lanzas. Ellos palpitaron hacia abajo por la corta cuesta hacia los pocos aliados que estaban libres para atacarles. -"Por Umbar!," gritaron ellos. "Recuerden Nmenor!." Pero los caballeros de Elendil no se consternaron. -"Por Gondor!," Gritaron ellos. "Recuerden Nmenor!. Y as, con el mismo grito de batalla, los descendientes de los hombres de aquella isla perdida hace mucho, montaron a caballo los unos contra los otros, cada uno culpaba a los otros por su cada. Excedidos en nmero, agotados, heridos en muchos casos, y montando hacia arriba por una colina escarpada, los caballeros de Gondor encontraron a los caballeros de Umbar, y nunca tal conflicto entre hombres montados fue ms amargamente combatido, con mucho un golpe cruel y la muerte de valientes a ambos lados. El avance de los Aliados dud, luego se par. El mpetu loco de la carga salvaje fue roto por fin. El caballo de Elendil perdi terreno dando un paso hacia atrs, entonces otro. El caballo de Gil-galad grit y cay dando patadas. Gil-galad rod libre y se alz sobre sus pies en segundos, pero l pronto fue rodeado por tres caballeros Umbardrim. Elendil mont a caballo atrs para ayudar y mat a uno de los caballeros negros con un barrido de Narsil. El otro se gir para atacarlo y ellos se dieron golpe por golpe. Gil-galad estaba en una lucha feroz con el tercero. El Corsario hizo retroceder al Seor elfo, pero cada golpe poderoso dado de su espada era parado por Aeglos. Un golpe fue amplio y la fuerza de ello se volvi la mitad contra el caballero. Antes de que l pudiera recuperarse, Aeglos lo haba perforado. Su grito distrajo al contrincante de Elendil, y en un segundo l cay tirado al lado de sus compaeros. Los Reyes miraron a su alrededor. El blanco vestido de los Gondorrim y el vestido negro de los Umbardrim haba entrado en un combate mortal singular, todos alrededor de ellos, cientos de individuales batallas entre gruidos, jurando, hombres que ni aun no haban intervenido o an viendo los soplos desesperados. Pero demasiado pocos estaban libres de luchar contra los orcos y los que lo hacan eran cruelmente excedidos en nmero. La mayor parte de los elfos y los hombres todava intentaban hacerse camino a travs de los orcos y no podan escaparse para ayudar. Por todas partes los aliados estaban siendo presionados, echndose hacia atrs a la colina. Los orcos avanzaban adelante para rodearlos. Los reyes se hundieron atrs en la lucha, cada uno atacaba al caballero enemigo ms cercano. Ellos no tenan tiempo o aliento para palabras, pero ambos saban que la carga valiente haba fracasado. Ahora no haba nada ms por hacer, sino seguir luchando, luchando antes de que la fatiga redujera la marcha de sus armas y sus opositores encontraran su posibilidad.

Entonces, de algn sitio ms all de la cima de la colina lleg el sonido de un cuerno: alto y claro, cortando por todo el rugido de la batalla. Un caballero negro con una maza levantada para golpear sobre Elendil, hizo una pausa en cambio y mir hacia atrs por el sonido. Fue su ltimo movimiento, ya que Narsil barri contra su cuello y l cay sin cabeza de su caballo. Entonces lleg un rugido poderoso de muchas gargantas, ya que sobre la cumbre de la colina apareci una masa slida de figuras montadas, banderas voloteando y espadas agitndose sobre sus cabezas. Ellos se hundieron abajo en la cuesta sin una pausa: cientos, finalmente miles de ellos. Gil-galad, apoyndose en el estribo de Elendil, exclam en la consternacin. -"Ms de esos Nmenreanos! Esto se ha acabado!." Pero Elendil no pod hablar durante un momento. l mir a un alto caballero que montaba directamente hacia l, su espada daba vueltas encima de su cabeza. Detrs de l aporreando otro jinete que llevaba un estandarte. Y en el estandarte se vea ondular el rbol Coronado de Gondor. -"S, viejo amigo, esto se ha acabado," dijo Elendil. "Por all monta mi hijo Isildur." --Isildur coron el canto y un valle cubierto de humo se abri ante l. All debajo haba dos ejrcitos enormes cerrados en combate mortal. No era como ninguna batalla que l hubiera alguna vez visto. No haba ninguna lnea, ningn frente, ningn flanco. El suelo del valle estaba lleno de una masa de figuras negras fluyendo, todos aparentemente presionaban hacia dentro sobre sus compaeros. En medio una lnea blanca delgada de guerreros montados, abalanzndose sobre ellos por todos lados. l poda ver pequeas partes de la columna blanca cortadas del resto y rpidamente encogiendo, como un piso blanco siendo inundado con tinta negra. Sobre la cuesta que haba ante ellos, otra batalla rabiaba entre dos grupos de caballeros montados, el blanco otra vez mal excedido en nmero. En medio de esta masa de hombres armados se mova elevndose una bandera blanca que llevaba el rbol Coronado. -"All, Seor," grit Ohtar. "Su padre est all, por la bandera." -"Ya lo veo," exclam Isildur. "Pero l est en una situacin muy difcil, y no veo a Gil-galad. Rezo que no hayamos llegado demasiado tarde! Adelante, compaeros. Olviden su cansancio y cabalguen como el viento. Cabalguen hasta el estandarte de su rey!." -"Elendil!, Fue el grito que son. "Gondor por Elendil!." Los Umbardrim oyeron el grito y se supieron perdidos. Ellos se retiraron e intentaron formar una formacin defensiva, pero entonces los caballeros de Gondor cayeron sobre ellos. Bajando la cuesta escarpada, la fuerza de su impacto fue como una ola de mar estrellndose sobre una orilla. En un instante la ladera era una masa de gritos, hombres con armaduras y caballos en movimiento. Isildur y sus compaeros se condujeron directamente haca el rey, matando a cualquiera que estuviera de pie entre ellos.

Por primera vez Elendil no tena a ningn enemigo ante l. l hizo una pausa para recuperar su aliento, viendo a su hijo y nieto que montaban a caballo hacia l. Esto le vino como nunca les haba mirado a ellos tan regiamente.Isildur se detuvo al lado de l y salt de su caballo. Ellos se abrazaron, sus ojos revelaban ms que las palabras que alguna vez se hubieran podido decir. Isildur inclin su cabeza. -"Mi padre y mi rey," dijo l. "Somos los ltimos en llegar. Rezo por que no sea demasiado tarde." Vencido al principio por sus palabras, Elendil miraba a los compaeros de Isildur. All estaba su nieto Elendur, su risa radiante entre una cara manchada de humo. Y all tambin estaban los elfos, Elrond el Medio-Elfo yCirdan el Constructor de Naves, y su viejo amigo Gildor Inglorion. l estaba abrumado con la emocin de la vista de sus caras otra vez, despus de tanto tiempo. -"No," dijo l. "No, creo que han llegado a tiempo. Les doy la bienvenida, seores," dijo l a los elfos. Entonces Gil-galad, todava a pie, lleg hasta ellos. l agarr las manos de Cirdan. -"Me alegro de verlos, amigos mos," dijo l. "Estamos la mar de contentos de verles. Creo que han cambiado la situacin de la batalla." Ellos estuvieron de pie all, en una momentnea tranquilidad en medio de la lucha violenta, y miraron la batalla. Todos alrededor de ellos los caballeros de Umbar, Lindon, Arnor y Gondor luchaban con ferocidad, dando golpe por golpe, aunque fueran los Umbardrim ahora siendo conducidos despacio hacia atrs. De todos modos el equilibrio era parecido. En el valle de debajo, sin embargo, esto era una historia diferente. Los orcos, viendo el ejrcito de Isildur que segua fluyendo abajo sobre ellos, rompieron la formacin y escapaban, muchos lanzando abajo sus armas para adquirir ms velocidad. El Ejrcito de la Alianza, aunque terriblemente reducido, tom corazn y redoblaron sus esfuerzos, golpeando a sus enemigos atrs y consiguiendo para ellos espacio para respirar. Los hombres de Isildur galoparon en su ayuda, barriendo todo ante ellos. Los orcos entraron en completa turbacin, corriendo aterrorizados. Los Reyes se sentaron y miraron como sus guerreros atacaban los ltimos grupos de resistencia organizada. --An hasta sus corazones se elevaron por la alegra, de repente una oscuridad feroz se cerni sobre ellos. Los sonidos desaparecieron, la luz misma del sol pareci ms dbil. Los guerreros miraron a su alrededor por la turbacin y consternacin. De repente la batalla, la guerra entera, pareci desaparecer, todos sus sufrimientos vanos. La luz se descolori de sus ojos, las risas de sus labios. Isildur sinti que sus hombros se combaban, como si todo su cansancio le venciera a l por fin. l lo supo inmediatamente, ya que l lo haba sentido en la batalla del Morannon haca tantos aos. -"Ustedes lo sienten?," Grit Gil-galad. "Esto es Sauron. Esto es su Sombra. l esta cerca."

-"Luchen contra esto," dijo Isildur a sus capitanes. "Esto es la Sombra de Sauron. Ustedes deben luchar contra ella. Trataremos con Sauron." Pero hasta l que lo dijo, sinti una onda de barrido de desesperacin sobre l. Ocuparse de Sauron? Como podran ellos posiblemente estar de pie contra alguien tan poderoso, que su mera presencia enva un miedo, que apuala el corazn ms valiente?. -"Ahora, seores," dijo Gil-galad, "estamos en el conflicto final de todos. Esta es la hora calculada. Ahora debemos manejar todos los poderes a nuestra mano." l mir a Elrond y Cirdan. "Ustedes han trado los Tres? Dnde esta Galadriel?." Cirdan sacudi su cabeza. -"Nosotros fuimos incapaces de destruir a los Espectros del Anillo, mi rey. Galadriel y Celeborn permanecieron en Minas Ithil para intentar contenerlos all. Ella tiene a Nenya con ella." Las noticias parecieron aplastar el espritu de Gil-galad. Su cara se retorci y se oscureci. -"Los Tres no estn aqu? Vamos a hacer batalla contra l mismo Sauron y los Tres no estn aqu? Cmo podemos esperar disipar su Sombra sin ellos?." Los otros slo le miraban a l, incapaces de contestar. Viendo su cara, sus amigos fueron golpeados con el sentido de que toda la esperanza se haba ido. La desesperacin golpe sobre ellos como alas negras sobre sus cabezas. Elrond luch contra ello, conociendo el miedo que l haba sentido cerca de los lairi, slo que mucho, mucho ms fuerte. -"Cirdan todava tiene a Narya," dijo l, "y yo he trado a Vilya para usted, Seor." Ellas parecieron pequeas palabras, vacas e ingrvidas contra la desesperacin aplastante. Los otros le miraron fijamente sin esperanzas. Pero entonces l sac el gran anillo azul y lo sostuvo arriba brillando por la luz. Y de algn modo, vindolo brillando all en la penumbra les dio a todos esperanza. Ellos se miraron los unos a los otros con maravilla. -"Seguramente," dijo Gildor, "con tales armas an podemos derrotar a Sauron." Pero Gil-galad sacudi su cabeza. -"Recuerden, ellos no son armas en absoluto," dijo l. "Ellos no pueden ser usados para atacarlo. Pero los Tres juntos podran haber sido lo bastante fuertes al menos para disipar su Sombra y permitirnos verlo ms claramente. Pero con dos slo..." Su voz se calm. -"Esto nosotros lo sabamos, cual sera su efecto," dijo Cirdan. "Esto es pensado que l tenga algn eslabn mstico con ellos, que ellos atraigan a Sauron. Pero es tambin posible que su empleo pudiera darle algn poder sobre nosotros. Pero esto nosotros lo desconocemos." Gil-galad estaba de pie inclinado en su lanza, mirando a Vilya en la mano de Elrond. -"Hace mucho que tengo esa cosa brillante," dijo l, "Y an por alguna razn me siento poco dispuesto a llevarla

ahora." l se distanci como si fuera con un gran esfuerzo. "No, despus de reflexionar creo que no llevar a Vilya en este conflicto." Todos ellos le miraron a l con sorpresa. -"Es esto sabio, mi rey?," Pregunt Elrond. "Yo se lo traje con gran peligro para que usted lo tuviera aqu en el conflicto final. Usted es su dueo legtimo, y en su mano su fuerza es ms grande." Gil-galad acarici la manija de bano pesada de su lanza. -"Aeglos aqu siempre me ha servido bien. Luchar con el arma que conozco." -"Pero esto al menos podra ayudarle a usted para protegerse, Seor," abog Elrond, ofreciendo el anillo a l. "Mi mente estara ms tranquila si yo supiera que usted tena su poder con usted." -"Escchele, Seor," dijo Gildor. "Deje que el anillo le proporcione la proteccin que pueda." El viejo Rey elfo sacudi su cabeza, su largo pelo gris se balance bajo su casco. -"No. A lo largo de esta guerra Elendil y yo hemos luchado al lado el uno del otro en igualdad de condiciones, compartiendo los trabajos y los peligros igualmente. Pero los Tres han sido hechos por manos lficas y ellos no serviran para un hombre. Ya que Elendil no tiene ningn anillo para protegerlo, yo tambin afrontar a Sauron con slo el coraje que pueda reunir. Y Elendil y yo tenemos armas encantadas, en las que coloco mi ms grande fe. "Elrond, usted y Cirdan no tienen tales armas, pero l tiene a Narya. Es por eso que temo por usted, viejo amigo. Guarde a Vilya para m un poco ms de tiempo. Quiz este salve su vida en este da. Para m, confiar en Aeglosaqu. Ella nunca me ha fallado an." -"Pero Seor," protest Elrond. "Vilya es suyo. Si esto de verdad puede salvar su vida como portador, yo lo tendra a su mano, no para m." -"S," convenio Cirdan. "Usted no lo reconsiderar, mi Rey? Usted necesitar todo la fuerza y el coraje que usted pueda reunir para luchar contra Sauron. Por qu no va a tomar a Vilya?." -"Fuerza y coraje necesitar de verdad," contest Gil-galad. "Pero Vilya no provee de eso. Cualquiera de los elfos puede llevarlo para ayudar a disipar la Sombra. Pero llevndolo tambin revelar a su portador ms claramente a Sauron. Quizs si me enfrento a Sauron sin ello, l me encontrar ms difcil de luchar." -"Pero Seor," dijo Elrond. "Seguramente ello..." Pero Gil-galad ya se daba la vuelta, sus ojos buscaban el campo de batalla. -"No, lo afrontar con Aeglos slo," dijo l sobre su hombro. "Llev a Narya Constructor de naves, y deje a Elrond llevar a Vilya. Elendil, Isildur y yo lucharemos, si esto es posible contra

esta Sombra. Usted debe usar el poder de los anillos contra ello. Gildor, pongo a su cargo las fuerzas de los elfos." -"Lo mismo para usted, Elendur," dijo Elendil, "mandar a los ejrcitos de los hombres. Su padre y yo tenemos deberes en otro sitio. Tenemos algunas deudas que rembolsar a Sauron." -"Pero antes de luchar contra l," dijo Gil-galad, "debemos encontrarlo. Debemos encontrar la fuente de la Sombra." l cogi un caballo sin jinete y se balance sobre su trasero. -"Venga," llam l a los otros. "Por este camino. Ustedes lo sienten? l est por este camino." l vir a la derecha, hacia el flujo de lava que bloqueaba el final del norte del valle. Los otros seores le siguieron, subiendo por encima de la cuesta. Mirando ms all de Gil-galad, Isildur vio que la onda avanzaba a travs de las tropas Gondorrim que ya vacilaban. Los caballos gritaban y se alteraban, los jinetes caan derribados al suelo. l comprendi que l haba tenido el mismo problema viendo a los hombres claramente, aunque este estaba aumentando el pnico en su pecho o a alguna perturbacin en el aire, l no poda estar seguro. Pero el humo y la oscuridad definitivamente parecieron ms espesos en aquella direccin. Su caballo vacil, se espant y se par, temblando. l lo impuls hacia adelante, pero fue intil. Pies-Ligeros tena un gran corazn y nunca haba esquivado ninguna batalla, pero l no poda tolerar la Sombra. No ms lejos delante, Gil-galad tambin tena el mismo problema con su nueva montura. l abandon su montura y cay a tierra, todava llevaba a Aeglos. -"Dejen sus caballos," grit l, su voz extraamente distante. "Ellos sienten la Sombra tambin. Debemos ir a pie." Ellos desmontaron y siguieron a Gil-galad. Ellos sintieron como si andarn por un fondo de alquitrn caliente. Era todo lo que ellos podan hacer por empujar sus pies adelante. Y siempre haba aquel terror creciendo, agarrando sus corazones, el sentido de sta lucha entera era intil, la cual ellos no podan esperar ganar. Todava ellos podan ver a Gil-galad delante de ellos, tropezando hacia arriba entre las rocas flojas. Gil-galad subi arriba del valle y estuvo de pie fijo, mirando alrededor. Elendil luch hasta llegar al lado de l. Entonces ellos se giraron a la derecha y comenzaron a andar inseguramente hacia arriba, hacia la montaa. Los otros les siguieron, esforzndose ellos mismos como si fueran contra un viento. Cuando l alcanz la cima de la cordillera, Isildur hizo una pausa para recuperar su aliento. l jadeaba para respirar. Su pecho se sinti apretado, estrecho, como si no hubiera ningn aire para respirar. Y siempre haba aquel terror creciente que amenazaba con convertirse en pnico y le enva el grito de vuelve atrs al valle. Echando un vistazo atrs, l vio la batalla que segua en el valle de abajo. A su derecha, Elrond y Cirdan estaban ascendiendo por una larga cuesta escarpada de cenizas que formaban el lado del Orodruin. Sus caras estaban desdibujadas y blancas por el esfuerzo. Ms all de ellos, las figuras de Elendil y Gil-galad podan verse luchando

hacia arriba, ya parcialmente obscurecido yendo a la deriva entre las nubes de humo. Reuniendo su fuerza y su coraje, Isildur iba detrs de ellos. Cunto tiempo ellos subieron as, ninguno de ellos poda adivinarlo. Las cenizas se deslizaban lejos bajo sus pies, levantando las nubes de ceniza y polvo que se arremolinaban lejos en un viento creciente, un viento caliente que barri abajo la cuesta sobre sus caras. Para ellos se hizo difcil respirar o an ver el camino de delante. Cada paso era un esfuerzo, una negacin contra la desesperacin que llenaba sus corazones. Que esperanza podan ellos lograr si posiblemente ellos alcanzaran a Sauron? Cmo ellos podran desafiarlo? De hecho ellos no saban que l era inmortal, un Maia, creado por el mismo ERU cuando el mundo era nuevo? Qu podan hacer meros nios tontos contra l?. Isildur en un punto se hundi bajo el peso, cayndose de rodillas sobre las cenizas. Sus hombros sacudidos en un gran sollozo. l no poda dar otro paso. Ello era la locura continuar. Por qu otros no lo vieron, tambin? El pens que los otros lo ayudaran. Elrond y Cirdan avanzaban con paso lento pesadamente. Entonces ellos desaparecieron, ocultados en los vapores espesos que iban a la deriva y se arremolinaban sobre los flancos de la montaa. l iba slo. -"Padre!," llam l. "Espreme." Pero su voz pareci dbil y frgil, arrastrada por el viento. Ninguna respuesta vino, y l luch para volver sobre sus pies. El sonido de la batalla de debajo se desvaneci lejos. El humo que se arremolinaba oscureci el llano de debajo y la cumbre de encima. Todo lo que l poda ver era la cuesta gris del volcn, roto aqu y all por los montones de escoria y las corrientes de exhalacin de lava. El aire era como el fuego en sus pulmones. Sus labios se haban secado y sus ojos quemados por los vapores y el calor. Y sobre todo era el sentido interminable de desesperacin, de destino fatal. l camin trabajosamente hacia arriba, su mente en blanco, sus ojos miraban sus pies que se hundan en las cenizas y cenizas, a veces casi hasta sus rodillas. Entonces l tropez sobre un camino pedregoso desigual cortando la cuesta. l se par y mir alrededor. El camino suba hacia la izquierda y desapareca alrededor del hombro de la Montaa, a su derecha. Mirando sobre este infinito camino trabajosamente encima de la cuesta de ceniza, l gir a la derecha y anduvo con paso lento encima del camino, todava abruptamente montaoso. l se dio la vuelta sobre su hombro y subi una cuesta corta escarpada y all ante l estaba una plataforma nivelada de bloques de lava speros. l se par y alz la vista con sorpresa. El camino desapareca en un tnel arqueado que se hunda directamente hacia el corazn de la Montaa. La boca del tnel pulsada con un fulgor espeluznante rojo, enviando atrs unas sombras negras de cuatro figuras presentadas en silueta. Gil-galad yElendil estaban de pie all en la boca del tnel, mirando Elrond y Cirdan a unas yardas ms lejos atrs. La penumbra negra que ellos haban seguido emanaba de este agujero rojo. Isildur se puso detrs de Elrond. -"Qu es esto?," jade l, su voz apenas un graznido de cuervo. "Dnde est Sauron?." -"Esto es la boca del Sammath Naur, y creemos que l esta dentro."

La Montaa se estremeci bajo ellos y ellos se tambalearon mantenindose sobre sus pies. Una luz roja intensa se aclar con una rfaga de aire caliente, y una lengua de llama chasque brevemente desde la cima de la boca del tnel. -"Son ellos... Ellos entran?." -"No lo s," le contest Elrond, en ningn momento dejando de mirar a los Reyes. "Yo mismo, pienso que no podra. Seguramente nadie podra sobrevivir a aquel calor." Pero en ese mismo momento algo se movi ms all del fulgor. Las llamas se arremolinaron y rugieron, y luego se separaron para revelar una figura oscura, negra contra el rojo brillo vibrante. Isildur emprendi el viaje de regreso al terror, levantando su espada ante su cara. La alta figura delgada apret el paso sobre el pavimento spero y ellos pudieron verla claramente por fin. -"Malithr!," Grit Isildur. -"Nos encontramos otra vez, Isildur hijo de Elendil," se mof el Nmenreano Negro. "Como usted ve, todos sus proyectos han fracasado al final." -"Hemos destruido la flota de Umbar, hemos vuelto a tomar Minas Ithil, y hemos derrotado al ejrcito de Mordor," dijo Isildur. "Es esto lo que usted llama nada, Boca de Sauron?." Los labios delgados embutidos an ms apretados. -"Sus pequeas victorias son insignificantes mientras Sauron gobierne la Llama. Estos crmenes contra su Seora sern castigados muy severamente. Aunque ustedes vayan todos a morir aqu, su gente pronto encontrar que l no es un Amo dispuesto a perdonar. Su orgullo insolente ser cortado de la carne de sus familias y no quedar ningn rastro de ellos. Ellos vendrn para maldecir sus nombres." -"Usted tendr que matarnos primero," gru Isildur. Malithr en realidad se ri. -"Usted todava no puede esperar prevalecer, usted bromea. Mir, No ven dnde estn ustedes? Ustedes han venido a la Llama de Udn. A la sede de su poder. l es supremo aqu. Si ustedes han venido aqu para atacar a Sauron, ustedes son idiotas mas all de lo que yo pens." -"Idiotas podemos ser," dijo Gil-galad, "pero nosotros no somos lo bastante idiotas para prestar atencin a sus palabras. Mantngase aparte, traidor. Nuestra pelea es con su amo, no con sus esclavos." -"Yo no soy ningn esclavo, elfo entrometido. Soy Malithr, de la casa de Ar-Pharazn el Dorado. Soy el portavoz de Sauron cuando l se digna a tratar con idiotas como ustedes. Soy su colega atesorado, y fue por mis esfuerzos que fueron frustrados a cada movimiento." -"Por qu un hombre de Nmenor," pregunt Elendil, "se inclina para ayudar a una cosa del mal como Sauron? Y contra su propia gente. Somos primos, despus de todo."

Malithr se gir con furia sobre Elendil. -"Porque usted y su familia causaron el eclipse de la gloria que fue Nmenor, usted el traidor arrogante!. Usted el amigo de los elfos quien fue una vez aliado de los Valar, quienes destruyeron nuestra patria. Y ahora usted piensa establecerse como jefe supremo de la Tierra Media. Conduciremos a usted y sus entrometimiento amigos los elfos de nuevo al mar. La Tierra Media ha pertenecido a los Hombres de Umbar durante estos largos aos, y cuando Sauron les haya destruido a todos, ser el emperador de Umbar y el seor de todas las tierras que usted ahora piensa gobernar." -"Usted est ciega idiota!," Grit Elendil. "Fue su amo con su mentira traidora quien caus la cada de Nmenor. l fingi aconsejar al Rey Pharazn, pero al final l destruy a l y a su reino entero. Los Valar destruyeron nuestra isla de Elenna slo porque Pharazn viol su prohibicin. Sauron saba lo que pasara. l bien saba que los hombres no podan hacerse inmortales simplemente yendo en barco a Valinor. l us el orgullo de Pharaznpara destruir el reino que tena humillado. l traicion al rey, y l le traicionar a usted tambin. Usted nunca ser un emperador, Boca de Sauron, usted ser su lacayo!." -"Suficiente!." Vino una voz como truenos profundos de dentro del tnel. Todos perdieron terreno ante aquello. An Malithr se agach ante el odio de aquella voz. Entonces una segunda forma surgi del fulgor, ms alta, ms amplia y ms negra. Ella dio un paso adelante, pero esta segua tan enroscada en su propia Sombra, que ellos no podan verla claramente. Pareca ser generalmente humana en la forma, pero mucho ms grande, y tena grandes alas enormes que surgieron susodichas de ello, para que ellas sobresalieran an ms altas. La cabeza poda haber sido la de un buitre, salv que era semejante a una vbora horrible. Los ojos brillaban con un funesto rojo, como la cara de un reptil. Ella surgi sobre Gil-galad como una cobra sobre un ratn. -"Gil-galad," silb aquella voz terrible. "Ustedes han venido por fin. Har dos edades del mundo que competimos el uno contra el otro. Demasiado tiempo usted entrometindose en mis asuntos, Ereinion. Pero ahora usted est acabado." -"Es usted quien ha encontrado su destino, aprendiz de Melkor," contest Gil-galad. "Sus aliados han sido destruidos, sus hordas estn en retirada. Usted ha logrado arrastrarse atrs aqu arriba a su agujero, pero usted nunca bajar de la montaa otra vez. Usted est atrapado." -"Usted piensa que me ha atrapado?," Se mof Sauron. "Usted piensa que estamos todos aqu por casualidad?. Planifiqu esta reunin hace mil aos, y ahora mis esfuerzos han dado fruto. Es que no lo ve usted, viejo idiota? Usted ha sido trado aqu, cada uno de ustedes, por m." l levant su mano, y sobre ella ellos podan ver una amplia cinta de oro. -"Contemplen a el nico", dijo l. "El cual ha sido forjado aqu en Sammath Naur, para un objetivo nico, atraer a todos los Grandes Anillos para m aqu. Esto ahora ha sido hecho. Ahora todos mis proyectos y trabajos de los ltimos mil aos estn completos. Ya tengo los Nueve y todos de los Siete que han sobrevivido. Y ahora tengo los Tres. Una vez que yo mate a los tres elfos, yo tomare sus anillos y los fundir juntos con el nico. Todo el podero de todos los Grandes Anillos de Poder sern mos, y ninguno volver alguna vez a desafiarme jams."

-"Pero primero usted debe matarnos, bellaco," dijo Gil-galad. "Y antes de que usted pueda hacer esto usted primero debe probar esto!." Y l dio un paso adelante con su lanza sostenida ante l, y su punta brillaba blanca y pura, como la luz de la luna sobre la nieve cada. "Contemple a Aeglos Punta de Nieve, que fue forjada para ser su fatalidad." -"Y esto," dijo Elendil, mientras caminaba hasta ponerse al lado de su amigo. l sostena su espada, y la llama roja corri a lo largo de su borde. "sta es Narsil, y tiene sed de su sangre." Sauron tuvo una risa spera como si croar. -"Ustedes piensan que yo, quien hice el nico y quien lo lleva ahora, quien puede levantar montaas y hacer que los mares hiervan, piensan que yo temo armas tan endebles como estas? Contemplen ahora el poder inconcebible de Udn!," Y l levant sus brazos como las alas de alguna ave rapaz de presa terrible. La llama brill en sus ojos. "Contemplen, desesprense, y mueran!." Isildur vio a su padre de repente precipitarse, barriendo a Narsil encima de su cabeza, entonces hubo un destello cegador y un trueno como el final del mundo. l tuvo un vislumbrar rpido de su padre que se elevaba por los aires. Entonces l se sinti levantado y lanzado hacia atrs. Sus miembros desvalidamente pegados. Entonces l estaba tumbado abajo sobre la tierra y su mundo se hizo negro. --Elendil era el que ms cerca estaba de Sauron cuando la explosin vino. A l le golpe la fuerza de lleno en su cara, y l fue aplastado por ella. Su cuerpo se alz por los aires y tirado al revs como una mueca desechada, cada miembro torcido y roto. Narsil vol hilando de sus manos inanimadas, y su cuerpo aterriz sobre ella con tal fuerza que la hoja de acero templado se rompi bajo su peso. Los portadores de anillos Cirdan y Elrond estaban lejos, pero ellos fueron golpeados y fueron lanzados atrs dando volteretas a lo largo de la tierra por la fuerza de la explosin. Aunque quemados y magullados, ellos no fueron daados en serio.

Por alguna hechicera del Anillo nico, ellos quedaron inmviles. Sus cuerpos no respondan. Un gran peso los mantena inmviles. Esforzndose todo cuanto ellos pudieron, ellos slo pudieron quedar inmviles mirando el horror, de como Sauron despacio surgi del tnel. Enorme y oscuro era l, con grandes brazos largos y piernas espesas como los troncos de los rboles viejos. Grandes y firmes alas surgieron de sus hombros con cierto batir inmenso. Su cara era llana y limpia, con ojos rojos brillando que gozaban ahora por el triunfo.

Gil-galad haba estado unos pasos detrs de Elendil, pero l fue lanzado tambin atrs por los aires y desgajado brutalmente abajo en la lava. l estaba aturdido pero consciente. l poda sentir las pualadas de muchos huesos rotos y su respiracin borboteaba profundamente en su

pecho. Una disposicin de la pierna torcida en un ngulo imposible, y senta como la sangre suba por su garganta. l supo que l estaba mortalmente herido, pero l encontr a Aeglos de algn modo todava asida a sus manos. Entonces l busc y vio a Sauron inclinndose encima de l. Esa cara horrorosa se acercaba a la suya.

l poda oler azufre y deterioro. Los ojos rojos fros consumidos por el triunfo. Los labios se rizaron atrs, mientras mostraban unos dientes amarillos muy curvados.

-Usted necio ignorante!. Siseo Sauron. Realmente pensaba que usted poda contenerme?. Yo soy uno de los Ainur ms viejo del mundo. Mi raza hizo este mundo, y nosotros hicimos su raza tambin. Nosotros lo hicimos, y nosotros podemos destruirlos a ustedes. Usted no tiene el tipo de poder que yo manejo. El nico es amo de los Tres, usted lo ve, as como yo soy el amo de usted. Mientras usted lo lleva puesto l puede contenerlo tan desvalido, como una mosca en una telaraa. Yo puedo matarlos a todos tan fcilmente como yo acabara con un insecto. La horrible cara cruji en una sonrisa torcida. Aqu el fin del gran noble Gil-galad Ereinion, marchando valientemente adelante contra un enemigo, pero quedando desvalido en su retirada como un perro rastrero. Durante mucho tiempo usted ha sido una molestia para m. Aunque usted morir aqu ahora, tambin sepa que despus de sus muertes, todo lo que usted ha hecho y luchado ser destruido. Ahora los Tres son mos, y pronto todo el mundo ser mo. Yo gobernar en Gondor, Lindon, y en Bosque Dorado tambin. Adis, viejo necio. Pero antes de que yo lo mate, yo quiero que usted mire qu fcilmente yo tomo su querido Vilya de usted, y sepa que su poder ser para siempre mo. l alcanz abajo las manos de Gil-galad, pero entonces la luz de su ego satisfecho de triunfo desapareci de su cara. Un parpadeo de duda vino a sus ojos. Qu es esto? No lo tiene? Entonces donde...

Pero antes de que l pudiera enderezarse, Gil-galad con sus ltimas fuerzas empuj hacia arriba con Aeglos, mientras manejaba el acero brillante a travs del cuerpo de Sauron. La punta de la lanza rasg su parte de atrs y la lanza empez a arder. Gil-galad qued tumbado muerto en el suelo.

Con un grito penetrante de dolor y rabia que hizo eco por todo Gorgoroth, Sauron subi a su altura plena, la lanza ardiente destacaba de su pecho. l asido a ella, pero el fuego se arremolin sobre sus brazos y lo envolvi. l estuvo de pie all un momento ms, un chillido terrible, retorcindose la figura en llamas. Entonces l se derrumbo adelante por el cuerpo de Gil-galad. Un aullido largo subi rugiendo de las llamas, y por un momento algo poda verse movindose, mientras ascenda con el humo negro aceitoso. Flot lejos y se disip en la brisa, y el chillido no terrenal se marchit despacio en un gemido de murmullo, entonces el silencio.

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Isildur se despert apoyndose en su parte de atrs, mientras miraba fijamente a un cielo rayado por el humo. l se dio cuenta de un sonido cercano crujiente. l rod hacia arriba para incorporarse con un gemido y descubri que l haba sido chamuscado y su cara haba sido quemada. l se esforz inseguro sobre sus pies y ech una mirada alrededor. Un poco mas lejos Elrond y Cirdan, ambos inmviles, sus ojos anchos y mirando fijamente.

Su corazn se hundi por la visin. Dos nobles Seores Elfos, muertos de una sola vez. Entonces l se volvi y vio algo quemndose furiosamente cerca de la boca del tnel. l se tropez con algo y vio para su horror que era un cuerpo, quizs dos. Entonces l vio una cabeza teida de negro trenzado en llamas, y adivino la corona de Lindon.

-Gil-galad tambin?. Y Sauron escap. Entonces l ech ferozmente una mirada alrededor. Padre? Padre!. Nada ms haba en la plataforma de piedra. Entonces l record la ltima imagen de su padre lanzado por los aires con Narsil ante l. Miedosamente, Isildur fue a la boca del tnel y, poniendo su mano contra la luz intensa, se asom dentro. Una disposicin de una figura yaca en el tnel. Era su padre.

l tropez y se arrodill al lado del cuerpo roto. -Muerto! Ellos estn todos muertos! Oh, este es el final de todas nuestras esperanzas! Oh, padre, yo habra muerto por usted. Yo debera haber muerto por usted.

Y l sostuvo la cabeza de su padre en su pecho y llor, grandes terribles sollozos que agitaron su cuerpo. Cuando por fin los sollozos se detuvieron, l se sent atrs sobre sus talones y miraba el cuerpo de su padre. l vio aNarsil rota bajo l y l recogi los fragmentos rotos. l miraba la bonita hoja, todava tan afilada como una navaja de afeitar. Durante un momento l consider tirar la hoja y acabar su dolor. Pero entonces l supo que l tena que encontrar a Sauron. Dependa ahora de l. l estaba solo, y l no tena ningn anillo, ni ninguna arma encantada. l se incorporo sobre sus pies. Todava llevando la espada rota, l sali del Sammath Naur. El cuerpo de Gil-galad todava se estaba quemando, pero las llamas haban disminuido bastante para que l pudiera ver que era de hecho dos cuerpos enredados. Pero quin poda ser? Los otros estaban todos muertos. Era Malithr? l lo dobl y lo mir ms estrechamente. Y entonces l vio una mano teida de negro que se destacaba tiesamente del fuego, cerrada como una garra. Y en uno

dedo ardiendo sin llama haba un Anillo dorado, luminoso y sin manchas por las llamas. l mir fijamente durante un largo momento antes de que recobrara el sentido. ste era el Anillo nico.

Entonces el segundo cadver era de Sauron. Pero aun ahora su Sombra era irrompible. Silenciosamente, apenas todava lo comprenda, l estaba repentinamente lleno de rabia. l levant la hoja rota de Narsil, alta sobre su cabeza y acuchill abajo, mientras cortaba el dedo. El Anillo cay a tierra con un tintineo musical. Inmediatamente la cosa que haba sido Sauron se desmenuz en polvo, y el miedo terrible y desesperacin que era su Sombra cay lejos y se fue. La Montaa dio un convulsivo temblor y una gota luminosa de llama chorre del Sammath Naur. Liberado de la Sombra por fin, Isildur se enderez.

-Ahora Sauron no existir nunca ms!, siseo l, dando un puntapis desdeoso al montn de ceniza, desempolvado, ya esparcindose por el viento. Entonces l vio el Anillo que quedaba all en la piedra. De repente le pareci a l, el objeto ms bonito y deseable que l alguna vez haba visto. Esto lo tendr yo, dijo l, como pago por la muerte de mi padre, y mi hermano!. Aunque no fui yo quien le dio muerte al Enemigo?.

Pero en el momento en que l se agach para recogerlo, una voz son cerca detrs de l.

-No lo toque!.

l se gir, y vio a Cirdan que estaba de pie ante l. Slo ms all, Elrond estaba esforzndose por levantarse. Sus caras estaban teidas de negro, su pelo y vestimenta chamuscada, pero ellos estaban vivos.

-Mis Seores!. Yo haba pensado que estaban muertos.

-No estamos muertos, como ve usted, dijo Cirdan con un esfuerzo, sino que estbamos bajo el poder del nico. Cuando usted cort el Anillo de su mano, su poder fue roto y nosotros fuimos liberados.

-Los otros no fueron tan afortunados. Gil-galad y mi padre estn muertos.

-Nosotros lo sabemos, dijo Elrond. Nosotros lo vimos todo, pero no podamos hacer nada por ayudar. Sauron estaba demasiado seguro de l. l pens que Gil-galad tena a Vilya y l se agach cerca para regocijarse y quitarle el anillo. Aunque Gil-galad estaba mortalmente herido, todava l golpe hacia arriba con Aeglos y lo mat, como se predijo hace tanto tiempo. Pero Sauron cay encima de l y ellos los dos fueron consumidos. Yo pienso que el rey muri en el mismo golpe que mato a Sauron. Pero incluso entonces yo todava me encontraba retenido por el nico. Yo no poda hacer nada salvo mirar.

-Yo pens que usted y Elrond estaban muertos, dijo Cirdan. Yo tuve miedo que nosotros muriramos aqu, mientras nos quedbamos desvalidos mientras la Montaa se destrua. Antes de que usted se despertase, yo vi aMalithr arrastrarse fuera del tnel, dar una horrorizada mirada, y andar furtivamente fuera tan rpido como l pudo. Yo estaba muy contento de verle moverse. l camin hasta el dedo desunido de Sauron y lo moli en la ceniza negra. Hasta el lugar donde estaba Sauron el Enemigo. Espero que nunca vea de nuevo este mundo.

Pero Isildur no poda sentir ninguna alegra ante el cuerpo de su padre, que yaca roto e inanimado ante l. -Y as pasan a los ms grandes hroes de nuestra edad, ambos elfo y hombre, dijo l.

-S, dijo Cirdan, y tambin el Anillo nico que nunca debi haber sido hecho. Isildur se arrodill, mientras miraba hacia abajo a la cosa brillante en el polvo, y de nuevo all le vino ese fuerte impulso por poseerlo.

-No,dijo l por fin. Sauron era la fuente del mal, no su Anillo. Todava es un Gran Anillo de Poder, y el ms poderoso de todos ellos. Los Tres han sobrevivido y continuarn haciendo buenos trabajos. Yo tomo ste para m. Con l yo limpiar Minas Ithil y Osgiliath tambin. Yo purgar el mal de todo Ithilien.

-Eso sera un grave error, Isildur, dijo Cirdan firmemente. El nico fue hecho por Sauron y l lo influy con todas sus artes negras. Cualquier cosa que usted haga con l se corrompera y se manchara con su mal. Fue forjado aqu en el Sammath Naur. Permtanos lanzarlo de nuevo a la Llama de donde l vino.

Pero Isildur lo deseo cristalizado en su corazn de repente. -No!, dijo l. Es mo. Me ha costado mi casa y mi hermano, y ahora mi padre. Yo lo exijo como tesoro, y como recompensa por todas las prdidas sufridas porGondor y su gente.

-Isildur, penselo de nuevo, insisti Elrond. ste era el foco de toda su maldad. Permtanos destruirlo ahora, mientras las llamas estn a mano cercanas. Debemos. l nunca podr usarse para lo bueno, slo para la destruccin.

-Entonces yo lo usar para destruir el Barad-dr y todos los trabajos de Sauron. Eso exclusivamente ser un hecho noble. Es mo, ya se lo he dicho. Es precioso para m!

Y l cogi al Anillo. Al instante l grit y lo dej caer de nuevo. -Aahh! Est caliente!.

l asi su mueca y miraba su mano en la agona. El Anillo haba chamuscado su carne, quemando un crculo rojo luminoso profundo en su palma.

-Todava brilla con el calor del cuerpo de Sauron, dijo Cirdan. destruido, Isildur. No es para los Hombres mortales.

Permita

que

sea

Isildur buscaba agudamente. -Ni tampoco para los Elfos, constructor de barcos. Usted no buscara tomarlo de m?.

-Yo no lo deseo para mi, salvo para verlo destruido.

-Pero usted no lo tomar de m, gru Isildur, sus ojos salvajes. Su mano se desvi al puo de su espada. Si usted quiere tomarlo por la fuerza.

-No, claro que no, dijo Cirdan tiernamente, mirndolo curiosamente.

-Nosotros no lo deseamos para nosotros, viejo amigo, agreg Elrond. Pero yo estoy de acuerdo con Cirdan. Es demasiado peligroso para cualquiera.

-Bien, no es demasiado peligroso para m. Yo lo guardar y se volver una herencia de familia para mi casa, como el plantn del rbol Blanco, y como stos, los fragmentos de la espada de mi padre.

-Permtanos que no nos peleemos al final entre nosotros aqu, amigo mo, dijo Cirdan. Tmelo si usted quiere. Pero yo le aconsejo que raramente lo maneje, si es posible en modo alguno, y no permita que caiga en manos menores.

Isildur solt la mano del pual de su cinturn y la baj cauteloso hasta el brillante anillo. l estaba de pie, mientras lo admiraba, volvindose de esta manera y dijo.

-No es bonito?, pregunt l. A pesar de quien lo hizo, yo quiero decir. Parece que hay alguna inscripcin que corre alrededor de dentro de l.

Ellos lo miraron estrechamente, pero ninguno de ellos poda leer las inscripciones de fuego fluido. Isildur acuchill un pedazo de cuero de su arns.

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Nosotros sabemos los tipos de gemas usados para los Tres Anillos de los Elfos: Narya fue hecho con un rub. Nenya fue hecho con mithril.

Vilya fue hecho con un zafiro.

Nosotros tambin sabemos que Nenya fue hecho de mithril y Vilya de oro, de la descripcin en los Puertos Grises. Estaban Gildor y muchos hermosos elfos; y all para la maravilla de Sam mont Elrond y Galadriel. Elrond llevaba un manto gris y tena una estrella en su frente, y un arpa plateada estaba en su mano, y en su dedo un anillo de oro con una gran piedra azul, Vilya, el ms poderoso de los Tres. Pero Galadriel se sentaba en un palafrn blanco y estaba vestida toda de un blanco brillante, como las nubes sobre la Luna; porque ella pareca brillar con una luz suave. En su dedo llevaba a Nenya, el anillo forjado de mithril que estaba hecho de una sola piedra blanca que fluctuaba como el aire helado."

En cuanto a los Siete Anillos de los Enanos, nosotros sabemos que ellos, tambin eran de oro, del Silmarillion dnde fue dicho; "que cada uno de los Siete fue dado a los viejos reyes Enanos y que eran anillos dorados." Sin embargo, nosotros no sabemos qu gemas se usaron en los anillos.

Aunque no esta escrito de que estaban hechos los Nueve, se podra asumir que ellos tambin eran de oro, ya que todos los otros anillos lo eran. --Y envolvi el Anillo nico, entonces puso el bulto contra su pecho.

-Vienen, debemos bajar, dijo l. Nosotros volveremos despus y llevaremos sus cuerpos abajo a la gloria.

Juntos los tres compaeros se volvieron y caminaron atrs hacia abajo de la montaa.

13. En los Campos Gladios

Sobre el segundo da de Cerveth del ao tres mil cuatrocientos cuarenta y uno de la Edad Nueva, Sauron el Enemigo, el Seor de la Noche, ha sido expulsado, expulsado de los crculos del mundo. Gil-galad, el Rey de los Noldor, fue quemado y falleci en el hecho. Elendil Amandilson, el Alto Rey de los Reinos en el Exilio, muerto tambin por la mano de Sauron. Una edad del Mundo ha terminado en ese da. La que se haba llamado ahora la Nueva Edad, conocida como la Segunda Edad. Y all entre el dolor y la sangre en Gorgoroth naci el primer da del primer ao de la Tercera Edad del Mundo. El Seor Isildur Elendilson de Gondor ascendi con los Reyes, al combate proftico sobre las alturas del Orodruin. Cuando l baj de la Montaa l era un rey, llevando la carga de las dos naciones ms grandes de los hombres. Pero l llevaba con l tambin su propia fatalidad. El Cuento de los Aos. Cuando la batalla fue ganada y la ltima de las legiones desanimadas de Sauron matadas o tomadas, el gran Ejrcito de la Alianza estaba de pie horrorizado por los tufos de Mordor. Todos los cuerpos cados de muchos miles de sus compaeros, amontonados entre los que fueron sus enemigos. El Orodruin ruga y eructaba, mientras enviaba nubes oscuras, hediondos vapores iban a la deriva a travs de la escena triste. Slo entonces, en la calma horrible que viene despus de una gran batalla, ellos comprendieron el drama an mayor y el combate que haba ocurrido en lo alto, encima de ellos mientras ellos luchaban. Las rocas garabateaban sobre las cuestas de encima y ellos se dieron la vuelta para afrontar las nubes que cambian de humo, espadas empapadas por la sangre, preparadas. Una figura apareci, caminando trabajosamente despacio con cabeza abatida y paso cansado. Solamente detrs venan dos altos elfos, sus ojos luminosos oscuros por una gran tristeza. Ohtar reconoci a su seor, quien l haba perdido de vista cuando la Sombra de Sauron cay sobre ellos, y quien l haba buscado entre los vivos y los muertos. Ohtar se apresur avanzado para encontrarse con ellos e Isildur le ech tal mirada sobre l como l nunca olvidara. Haba una pena en sus ojos para sofocar el alma, pero una la luz extraa tambin brillaba all, una determinacin severa, Ohtar pensando en el tiempo. Le pareci que Isildur nunca le haba mirado as, ni ms exclusivamente. Su voz clara y fuerte a travs del llano, ya que muchos miles de odos oyeron sus primeras palabras. -"Sauron ha sido derrotado. l no volver ms." Aunque esto hubiera sido su objetivo durante tantos largos y cansados aos, no haba alegra en las noticias. Ellos tambin estaban aturdidos y cansados de la batalla, para apreciar totalmente la importancia de sus palabras. Tampoco haba ni triunfo, ni alegra en la cara de quien les hablaba a ellos. Ellos saban que l llevaba tambin malas noticias, y ellos esperaron en silencio sus siguientes palabras. -"Pero l mat a Gil-galad de Lindon, el Rey de los Noldor, al que no vern ms a este lado del Mar que nos separa. Con l falleci Elendil, el Alto Rey de los Reinos en el Exilio."

Durante unos momentos nadie se movi o habl. Entonces un hombre cay sobre sus rodillas en el polvo, y otros le siguieron. Uno por uno todos ellos hicieron lo mismo. El poderoso ejrcito que todas las huestes de Sauron no haba sido capaz de doblegar, ahora arrodillado en el temor mudo. Cirdan y Elrond demasiado inclinados bajo su emocin. Entonces, inclinados todos, Isildur tambin doblo su rodilla y su cuello. Y en todo el campo enorme y sangriento, cada persona viva se arrodill en el homenaje, en la gratitud, y el luto. Caballeros y hacendados, caballerizos y sanadores, Elfos, Hombres y Enanos; todos saban que ellos haban ganado y perdido mucho en aquel da, y que el mundo sera cambiado para siempre. --Los primeros hechos de Isildur como el Alto Rey no fueron ninguna ceremonia alegre de coronacin. La primera tarea era atender a muchos miles de guerreros quienes estaban heridos, mucho de ellos penosamente. Los curanderos y sanadores trabajaron febrilmente y hasta Isildur, cuyas manos reales podan curar muchas heridas, trabajaron el da y la noche en las tiendas hospital. Pero a pesar de sus esfuerzos, muchos de los que sobrevivieron a la batalla sucumbieron por sus heridas los das que siguieron. Los vapores ftidos y las condiciones asquerosas pasaron factura, y muchos murieron por las heridas que al principio haban parecido menores. Al mismo tiempo, otros recogan a los cados. Hombres, elfos y enanos haban sido puestos sobre las hogueras enormes, hombro con hombro como ellos haban luchado. Los restos de Gil-galad y Elendil fueron bajados de la montaa y muchos lloraron por ellos, los reyes ms grandes de la Tierra Media. Esto no era su costumbre quemar a los reyes, pero los basaltos torcidos de Gorgoroth les negaron una casa, y ellos fueron puestos sobre los fretros junto a sus sujetos. Muchos hermosos elfos y hombres valientes quemados los primeros das terribles, lejos de sus casas y familias. Los humos de su quema cubrieron el sol y hasta el Orodruin pareci oscurecido. De verdad las erupciones cesaron despus de la batalla y el temblor casi constante de la tierra disminuy. El da despus de la batalla un contingente de elfos bajo Gildor hizo su triste despedida y mont a caballo atrs a Minas Ithil, para llevar las noticias de la batalla a Galadriel y Celeborn. El enano Flr condujo a los pocos supervivientes de su compaa atrs a Khazad-dm. Isildur anhel volver a su ciudad y su gente, pero haba an mucho que hacer en Mordor. Los prisioneros que sobrevivieron haban sido juntados en un recinto enorme al final superior del valle. Miles haban escapado por el miedo cuando la batalla se volvi contra ellos, y ahora andaban en busca de ellos, arraigados en sus agujeros, grupos de exploradores estaban fregando todos los llanos. Los prisioneros haban sido puestos a trabajar, arrastrando los cuerpos de sus muertos, aunque ellos mostraron ms inters en el robo de los cadveres, que mostrarles a ellos cualquier cuidado o respeto. Ellos construyeron una hoguera inmensa e Isildur hizo un gran espectculo de porte de sus camaradas cados, pero muchos honrados muertos terminaron vertidos en zanjas y grietas sobre el camino. Sobre el segundo da despus de la batalla, los mensajeros llegaron a Minas Ithil. Ellos relataron que al amanecer sobre el previo de la maana, los Espectros del Anillo haban hecho un repentino ataque concertado desde la Ciudadela. Como ella haba temido, Galadriel y Nenya fueron incapaces de soportar su Sombra y los elfos perdieron terreno ante ellos. Pero los Espectros del Anillo no tenan ningn inters en la lucha, salvo alcanzar las puertas de la ciudad. Ellos y algunos

pocos sujetos restantes corrieron por la puerta y escaparon por el Sur de la ciudad. Las bsquedas haban sido montadas, pero ningn rastro haba sido encontrado. Isildur maldijo la tardanza que le haba impedido volver a ayudar a los Galadrim, pero l no poda ver nada que pudiera ser hecho ahora. Por fin el campo fue limpiado y las largas filas de carros, que llevaban a los heridos crujieron despacio lejos hacia el Morannon y a casa. Pero Isildur condujo al resto del ejrcito no a casa, sino al este, hacia el Barad-dr. Con el Orodruin calmado por fin y los tufos de las quemas disipados, el aire ftido de Mordor era gradualmente claro. Cuando el ejrcito march otra vez sobre su viejo despreciado campamento, ellos encontraron el sol que brillaba intensamente por primera vez sobre la enorme fortaleza de Sauron. La piedra negra no devolva ningn destello, no devolva nada de todo el fulgor del sol. Pero a la Torre no le gustaba la luz, ya que de sus puertas enormes una corriente de orcos escapaba hirviendo como sangre negra. Ellos eran los criados anteriores de Sauron pero ellos lo servan mal ahora, ya que ellos llevaban con ellos todos lo que podan llevar de sus tesoros y almacenes. Ellos dieron un gran lamento por la vuelta de los aliados. Muchos dejaron caer sus cargas y se lanzaron desordenadamente lejos al sur o al este. Pero Isildur era rpido y resuelto. l envi a grupos de jinetes para barrer lo ms rpido posible alrededor de ellos y cortarles el paso, atrapndolos entre las paredes inaccesibles del Ered Lithui y el abismo sin fondo que rodeaba a la Torre. Ellos daban chillidos mientras eran ajuntados y conducidos agachados a donde Isildur estaba sentado sobre una colina, ceudo y severo. All ellos fueron unidos a los prisioneros que ellos haban trado del Orodruin y todos ellos temblaban cuando ellos esperaban saber su destino. Ellos miraron el anillo de lanzas brillantes que les rodeaba y el abismo escarpado a sus espaldas, y consideraron a Isildur con terror y desesperacin. l fulmin con la mirada fra a la hueste all reunida, y ellos se acobardaron ante Su Majestad. -"Soy Isildur Elendilson," grit l, su voz en auge a travs del llano. Los orcos asustados cesaron de farfullar. "Por el ms extrao de los destinos soy el seor de esta tierra, y de la Torre de all, y de todos ustedes. No pienso matarles como ustedes merecen, pero est es mi voluntad que ustedes quienes sirvieron en la Torre y a su amo, sirvan ahora para destruirla. Hace mucho jur que el Barad-dr debera ser derribado piedra por piedra y lanzado al abismo. Cuando toda seal de que esto alguna vez existi sea borrada de la tierra, entonces ustedes tambin podrn irse. sta es la penitencia que les pongo a ustedes. As que esto debe ser hecho. Vayan ahora y comiencen, ya que ustedes tienen mucho trabajo que hacer." Empujados y refunfuando, condujeron a los orcos atrs, a travs del puente y su fortaleza anterior se convirti en su prisin. Las paredes ahora estaban rayadas con crueles arqueros, sus arcos y ballestas siempre listas. Bajo su direccin, los orcos subieron a los altos pinculos de la Torre. All, con barras y picos, y mucho trabajo difcil, ellos rompieron el mortero y volcaron los inmensos bloques sobre el borde. Las piedras cayeron a plomo abajo, rebotando por las paredes y los parapetos rompientes, antes de que ellos desaparecieran en el abismo. Esto era lento y deslomado trabajo, pero los orcos se mantenan en ello, conducidos por sus nuevos seores y por el conocimiento de que su larga servidumbre se terminara cuando la tarea fuera hecha.

Cuando el trabajo estaba bien en marcha, los elfos se prepararon para marcharse, ya que ellos no tenan ningn deseo de permanecer ms en aquella triste tierra. Sobre el anochecer, Cirdan vino hasta el rey en su tienda. All, entre el esplendor de tapiceras y plata, Isildur pensando. Cirdan esquiv su cabeza bajo la cortina. -"Los Noldor estn casi listos, Seor," dijo l. El rey lo mand sentarse y tomar algo con l. -"Cules son sus proyectos, Constructor de Barcos?," Pregunt Isildur. "Va usted a esperar con nosotros en Gondor un tiempo?. Espero tener este trabajo completado, antes de que los das se hagan cortos otra vez. Yo podra mostrarle las bellezas de mi tierra." El viejo elfo neg con su cabeza gris. -"No, pero se le agradezco, Seor. Mi gente anhela sus barcos y el mar. Iremos en barco hasta Mithlond en este mes, antes de que los vientos fuertes de la tempestad equinoccial hagan el paso demasiado difcil. Dejaremos bastante barcos en Pelargir para asegurar la seguridad del Ro, hasta que su flota sea reconstruida." -"Le echar de menos a usted, amigo mo," dijo Isildur. "Tampoco yo quisiera quedarme como usted. Yo tambin estoy impaciente por ver mi gente en sus casas." -"Para muchos de los Noldor, sobre todo los mayores," dijo Cirdan, "piensan que su permanencia en Mithlond ser corta. Hay muchas conversaciones de cruzar el Mar. Nosotros los Exiliados volvimos a estas orillas para librar al mundo del mal de Morgoth. Ahora ambos l y sus criados ms poderosos han sido destruidos. Nuestra misin aqu ha terminado, ellos dicen, que es el momento para volver a casa. La Edad Nueva ha terminado, y muchos sienten que la Tercera Edad ser una edad de los Hombres, no de los Elfos." -"Si es as," contest Isildur, "siempre aoraremos la sabidura y el consejo de los primeros nacidos. A m no me agradara un mundo, en que no suene de vez en cuando un canto lfico. Sera un triste lugar desolado, sin su gente. Pero qu har usted?, Usted cruzar, tambin?." -"No, todava no lo pienso hacer. Mucha de mi gente permanecer. Hemos vivido hace mucho sobre estas orillas mortales, y antes sobre este amplio Este, pero dbilmente recordado en la memoria de los Quendi. Esta tierra es querida para nosotros. Por ella andaban los nuestros antes de que alguna vez los primeros hombres llegarn del sur, vestidos con pieles y armas hechas de piedra. Ahora muchos de nosotros se resisten a dejarla, ya que sabemos que no habr ninguno para volver otra vez. Muchos barcos an estn sin construir. Permanecer mientras mis barcos sean necesarios y habr todava Noldor sobre este lado para navegar sobre ellos." Isildur sonri, algo que en l era rara vez visto en estos ltimos das. -"Estoy contento de escuchar esto, amigo mo. Los hombres necesitan de tales amigos, como el noble Cirdan. Pero Gilgalad no dej ningn heredero. Usted asumir la corona de Lindon?." -"No. Gil-galad fue el Rey de los Noldor, pero l fue el ltimo. Beleriand y Nargothrond fueron destruidos hace mucho, y Eregion est sin un prncipe o gente. Nuestro imperio no existir ms.

Permaneceremos como somos, colonias separadas sin seor sobre todos. Ser simplemente capitn de Mithlond." l mir fijamente con tristeza sobre sus manos. Entonces l alz la vista sobre Isildur. "Pero qu har usted, Seor?, Cuales sern sus proyectos cundo este trabajo haya terminado?." -"Volver a Gondor y pondr el reino en orden una vez ms. Pero Arnor est ahora sin un rey. Meneldil es el heredero de mi hermano, y l ha gobernado Gondor bien, ya que nuestro padre se march. Est en mi mente dejar Gondor a su cuidado y marcharme con mi familia a Arnor. Permanecer como el Alto Rey de los Reinos en el Exilio, pero ello ser slo un ttulo nominativo. Meneldil ser el Rey de Gondor y yo de Arnor, y los dos reinos seguirn siendo estados hermanados." Cirdan afirm. -"Usted no volver a Minas Ithil entonces?." -"No. A decir verdad, si sta est realmente limpia o asquerosa, la tierra de Ithilien est envenenada para siempre en la mente de mi querida esposa Vorondom. Los terrores de esa noche cuando nos condujeron fuera de nuestra casa, estarn para siempre con ella. Donde una vez ella fue feliz y llena de risa, ahora ella est sombra y temerosa. Pienso que ella nunca podr ser feliz otra vez en Minas Ithil. Mejor comenzar una vida nueva en un lugar nuevo. Y Annminas es una hermosa ciudad. Usted debera verla cuando el sol esta tomando forma ms all del lago inmvil. Espero que ella sea feliz all, lejos de los recuerdos de nuestra perdida alegra. "Pero antes de que me marche purgar Osgiliath y Minas Ithil de la mancha de Sauron. Todo lo que ha sido profanado, debe limpiarse. Esto que ha sido destruido ser reconstruido, hasta Minas Ithil brillar otra vez, como cuando sta brillaba por la luz de la luna en sus paredes y torres de mrmol." -"Usted se ha puesto algunas tareas pesadas, amigo mo. Usted intentara deshacer el trabajo que Sauron, con todos sus poderes y esclavos, tard mil aos en completar. Ello no ser fcil." Isildur anduvo hasta la apertura de la tienda y tir hacia atrs de la tapa. La luna llena se elevaba, y la silueta contra ella eran trozos rotos de las torres una vez altas del Barad-dr. l indic la fortaleza arruinada. -"All la Torre era un smbolo de su fuerza, y usted ve que ya baja. Destruir todos los rastros de l y sus trabajos antes de que yo perezca. Se lo debo a mi padre, a mi hermano y a todo el resto de mi gente que l ha matado. Y yo poseo poderes propios, ahora." Y sonriendo astutamente, l sac adelante una cadena con un anillo de donde este daba vueltas por su cuello. Cirdan ech un vistazo dudoso sobre la cosa brillante. -"No me gusta su premio, Seor, y lament que no lo destruyramos cuando nosotros tuvimos la posibilidad. Esto ha sido forjado por el mal, para hacer el mal. Su poder es el del mismo Sauron. Temo que nada bueno pueda salir de su empleo." Isildur neg, pero sus ojos permanecieron fijados en el anillo cuando este s balanceaba ociosamente en la cadena.

-"S, Sauron logr mucho terror y sufrimiento con la ayuda de esta pequea baratija preciosa," dijo l. "Pero l se ha ido y no nos preocupar ms. Su poder ha sido roto. No cree que su propio anillo debera ser usado para reparar los males que l cometi con ello?, Qu podra ser ms digno?. Y como usted dice, nosotros tenemos grandes tareas delante de nosotros. No querr que nosotros desechemos nuestra mejor esperanza de reconstruir nuestras tierras?. Permita que su obra manual sea desecha por su obra manual, digo yo." Cirdan mir a los ojos de Isildur, como ellos seguan el anillo oscilante. Las reflexiones del oro destellaron profundamente en sus ojos. Cirdan sacudi su cabeza. -"Temo que sea demasiado peligroso. Sabemos tan poco de los Grandes Anillos. Incluso Celebrimbor quien los hizo, no entendi totalmente la fuente de sus poderes. l me dijo una vez que l crey que ellos utilizaron las fuerzas inimaginables de aquellos planetas vagantes en sus caminos designados. Y ninguno excepto Sauron saba como el nico fue hecho. Quin sabe los efectos que l podra tener sobre otro?. Antes de que usted lo tomara, el anillo no haba conocido ninguna mano, excepto la de Sauron. "Celebrimbor fue un gran herrero y los Anillos de Poder fueron sus ms grandes creaciones, y su ms grande orgullo. Incluso l insisti en tener gran precaucin en su empleo. l vino a verme en das oscuros del creciente Sauron, cuando nosotros slo comenzbamos a comprender la enormidad de su traicin. Celebrimbor me trajo a Narya. l lo sostuvo arriba y dijo, `Este es el Corazn llamado Narya, el Anillo de Fuego. Lo hice para ayudarnos en nuestros trabajos, pero ahora ste puede demostrar el medio de nuestra destruccin. Temo que yo haya trado un poder al mundo que est fuera de mi control. Se lo entrego, Constructor de Barcos. Gurdelo estrechamente y mantngalo en secreto. Manjelo, absolutamente slo, en tiempos de gran necesidad y con extremo cuidado y precaucin.' l dud entonces antes de drmelo a m. `Esto es extrao,' dijo l. `Solo lo he llevado, algunos aos, y todava encuentro extraamente difcil entregrselo a usted. Yo tengo ambos cario y miedo de l. Los anillos conceden grandes poderes a sus portadores, pero ellos toman algo tambin. Siento que alguna parte de m ha sido absorbida por Narya, cambindonos a ambos.' Al final desde luego, l me lo dio. Yo ahora lo he llevado muchos yn, y s lo que l quiso decir. Narya se ha convertido en una parte de m, y yo en una parte de l. Entonces no es probable que el nico haya tomado un poco de su antiguo amo y poder?. Si algo de la malevolencia de Sauron sobrevive, est en ese simple anillo de oro. Yo de buen grado no me lo pondra en mi mano." Isildur alz la vista bruscamente en esto, encontrando al elfo mirando con ojos profundos grises, esto que haba visto tantos aos. -"No," dijo l. "No, estoy de acuerdo, esto sera lo ms imprudente para usted, llevar el nico. Usted es el amo de Narya, su poder est asociado con l. Quin sabe lo que podra acontecer si usted combinara sus poderes con el mo... con este anillo?. No, debe permanecer donde est seguro, en mis manos, donde no tentar a ninguno a usarlo para el mal. Entiendo sus preocupaciones, seor Cirdan, pero usted puede estar seguro que lo usar sabiamente y con el ms grande cuidado. He visto el mal que Sauron hizo cuando lo llev, quien ms que yo?. Pero yo creo que la maldad no est en el anillo mismo, sino en la mano que lo llev. Si un hombre mata a otro con un cuchillo, destruimos el cuchillo?, No. Como usted mismo ha dicho, los anillos no son

armas, sino instrumentos tiles para los que sean bastante fuertes para manejarlos. Con nuestras tierras expoliadas usted quiere hacerme destruir el instrumento que podra limpiarlas?. No, debemos usar lo que hemos quitado a Sauron. Eru sabe que el precio era bastante alto." Cirdan suspir. -"Veo que usted no quiere ser disuadido. Y usted puede tener razn. Tal vez despus de todo, esto es slo mi propio temor y no el poder de Sauron, que echa tal sombra sobre ello que siempre lo temer. Si fuera llevado por cualquier otro, yo temiera ms. Pero yo le conozco a usted, Isildur, y he conocido a sus padres y a su linaje durante muchas generaciones. Si yo escogiera a algn hombre en el mundo, para guardar el anillo y mantenerlo oculto, yo le escogera a usted. Debemos luego terminar este debate." Isildur sonri de nuevo. -"Esto es bueno. Yo no tendra su mente incmoda sobre el camino que he escogido, tampoco yo tendra cualquier discordia entre nosotros, despus de todo estamos del mismo lado. Ohtar!. Traiga ms licor de aguamiel. Yo aliviara la mente del ansioso Seor Cirdan." Ellos bebieron y hablaron juntos hasta muy entrada la noche, pero por fin Cirdan pidi su permiso para ocuparse de la recogida de sus tiendas y la carga de sus caballos. Isildur se fue a su cama y estuvo mucho tiempo tocando el anillo y reflexionando sobre las palabras de Cirdan. Por fin l se durmi con su mano, abrazando fuerte sobre el anillo de su cadena de oro. --Los Elfos se marcharon al da siguiente, pero el trabajo en el Barad-dr continu. Despus de que la torre fuera derribada o derribada piedra por piedra, pero la fortaleza era as maciza con lo cual el progreso era terriblemente lento. Las semanas pasaron, entonces meses, y todava las paredes seguan surgiendo hasta el cielo. Los hombres se fueron impacientando y clamaron por que se les permitiera volver a sus casas. Todos estaban enfermos de los llanos ftidos donde ellos haban sufrido tanto tiempo, pero Isildur no se senta influido. El verano descolorido en otoo y las quejas aumentaron. Por fin Isildur se aplac y permiti a los hombres de Arnor volver a casa, antes de que el inicio del invierno cerrara el paso alto de las montaas. Unas semanas ms tarde l envi a los hombres de Ithilien a Minas Ithil, para que los Galadrim pudieran volver a su Bosque Dorado. Los otros se quedaron, muchos voluntariamente lanzndose al lado de los orcos para acelerar el trabajo. Gradualmente, hilera por hilera, las paredes bajaron. Entonces en la temprana primavera, cuando las ltimas secciones de la pared fueron desmontadas, el trabajo de los orcos destap un asentamiento difcil de roca negra, sin junturas de ningn tipo. Ninguna herramienta mordera sobre ello. Pronto se hizo claro que la fortaleza entera haba sido agregada a una piedra monoltica, tan dura como el diamante. Cmo Sauron haba realizado y formado ese trabajo, ninguno lo poda descubrir. Los ingenieros de Isildur lo estudiaron y ofuscaron sus herramientas sobre el. Los mineros condujeron ejes bajo su lado, pero no podan profundizar. Eventualmente el sitio entero fue limpiado, y los ltimos bloques macizos fueron arrastrados con trabajo inmenso al borde y lanzados al abismo. El Barad-dr, la fortaleza ms poderosa alguna vez construida, durante milenios un smbolo del invencible poder de Sauron, haba sido reducido al final a una plataforma sola de piedra, que brillaba sin rasgos distintivos. Por fin hasta Isildur comprendi que no poda hacer ms.

l ya montado se dirigi a todos los prisioneros congregados por ltima vez. -"El Barad-dr ha seguido a su amo en el olvido," dijo l. "Ustedes quienes una vez le siguieron son absueltos y perdonados segn este hecho. Su tarea aqu ha terminado. Ustedes son libres de irse. Pero sepan esto, y no deben nunca olvidarlo: los Dnedain otra vez protegen el paso de la montaa. Mantenemos Cirith Ungol, el Morannon y el Rath Romen. Las montaas y todas las tierras al norte, y al oeste son prohibidas a todos los que sirvieron a Sauron. Estaremos vigilantes y despiertos, y nuestras espadas recuerdan bien el gusto de la carne de orco. Vayan ahora en paz y abandonen las tierras de los hombres y los elfos para siempre." Entonces la hueste negra se gir y escap, como mucho un vistazo hacia atrs y maldiciendo. Isildur los mir irse, luego se gir para dirigirse a sus hombres. Mirando sobre ellos, l vio el cansancio en cada cara. -"Hombres buenos del Oeste," grit l. "Durante ocho aos hemos trabajado en este lugar. Recordarn sus hechos mientras nuestra raza dure. Ahora nuestro trabajo aqu est hecho. Dejen all el soporte de losa para siempre como un monumento a los que murieron aqu, y como un recordatorio a todo el mundo que pereci aqu. No debe ser nunca olvidado aquel mal que casi triunf aqu, para que nuestra guardia nunca se debilite y nunca otra vez volvamos a ser sorprendidos por la noche. "Pero nuestros trabajos no han terminado. Ithilien y Minas Ithil deben ser limpiados de los venenos de Sauron, y Osgiliath reconstruido para que sea hasta ms hermosa que antes. Y los reinos de Gondor y Arnor crecern en el poder y la belleza de antes, para que ellos rivalicen hasta con el brillante Nmenor que fue antes. Pero nuestra primera tarea es alegre: debemos volver a casa!." Entonces cada garganta grit y los llanos de Gorgoroth sonaron con alegra por primera vez. --El ejrcito del Rey volvi triunfante a Osgiliath en pleno verano del ao 1 de la Tercera Edad. Las calles haban sido ocupadas por multitudes que aclamaban. Isildur encontr a su placer la reconstruccin de la ciudad que ya haba comenzado. La mitad oriental de la ciudad haba sido limpiada y reparada, y los edificios estaban recin fregados y pintados para que ellos brillaran por el sol. Muchos de los residentes haban vuelto a sus casas, pero otras casas todava estaban de pie oscuras y vacas. El ejrcito cruz el Gran Puente y mont a caballo por el alto arco del Arannon. Ya las puertas macizas de madera haban sido quitadas y esto era otra vez un arco de triunfo. Isildur condujo a sus hombres por la gran plaza y tom su lugar sobre la escalera de su palacio cuando los hombres formaron en compaas. Los residentes agradecidos de la ciudad los aclamaron. La muchedumbre se levant cuando los ciudadanos de cada provincia intentaron acercarse a sus guerreros. Los hombres estaban de pie con orgullo por la atencin, pero aqu y all un hombre desafi un saludo a un amigo en la muchedumbre. Isildur pronunci un discurso breve de gracias y adis, pero saba que era mejor pasar a la ceremonia. Cuando los hombres se

despidieron, ellos se miraron los unos a los otros con emociones que no podan ser habladas. Entonces cada uno se gir y se fue a su propia casa. Los de Osgiliath volvieron a las casas de las cuales ellos haban escapado, la primera noche del ataque aterrador y encontraron a sus familias que vivan all otra vez. Era casi como si la intervencin de los aos no hubiera ocurrido, salv que los nios demasiado jvenes para ir a la guerra, ahora haban crecido y con gran esfuerzo construido nuevas casas o cultivado otra vez los campos verdes de Ithilien. Cuando l entr en palacio, Isildur fue llenado de alegra al ver a dos altos jvenes viniendo adelante para saludarlo, sus caras enroscadas en sonrisas. -"Aratan!, Ciryon!," Grit l. "No saba que ustedes estaban aqu!." l se precipit y abraz a sus hijos, mientras Elendur felizmente esperaba que se volviera. -"Ari!," dijo Elendur con severidad fingida. "Usted ha dejado su puesto indefenso?." -"No, hermano mayor. Annminas est en manos seguras. Ya que cuando la noticia lleg por fin de que haban alcanzado la victoria, dej reinando a Thinros y mont a caballo hasta aqu tan rpidamente como yo pude. He estado aqu ms de un mes." -"Thinros est guardando Annminas?," pregunt Isildur con sorpresa. "Pero l es slo un muchacho." Aratan se ri. -"Hace mucho que usted se march, padre. l es un hombre de treinta aos, un guerrero sazonado y padre de tres hijos. Hace mucho que l estaba al mando de las marchas del sur del reino, adems l condujo atrs a varias incursiones de orcos." -"Veo que todo no ha estado tranquilo en casa," dijo Isildur gravemente. -"Ah, no hubo ningn problema en absoluto durante casi un ao. Pienso que los orcos han perdido toda su voluntad de luchar cuando ellos supieron de la cada de Sauron. La ltima vez que nosotros vimos alguno, fue cuando una de nuestras patrullas descubri un grupo que intentaba cerrar el paso alto de las montaas. Y ellos iban al este, intentando escaparse de Arnor. Pienso que ellos no nos preocuparn de nuevo." -"Y Ciri!," Dijo Isildur, dndose la vuelta hacia su tercer hijo. "Cmo ha crecido usted. Cuando me march usted era slo un muchacho todava. Y mrele ahora. Bueno, usted tiene barba!." -"Esto no es una barba," se ri Aratan, mientras se apoyaba sobre el hombro de su hermano. -"l se olvid de lavarse la cara esta maana." Ciryon mir apenado, pero entonces se ri. -"Esto es mejor que esa lnea de pelusa sobre el labio de Valandil."

-"Por Eru!," Exclam Isildur. "Todava pienso en l como un beb de dos aos, dando saltos y riendo sobre mis rodillas." -"Vali tiene doce aos ahora, padre, y su cabestrillo es un terror para todas las ardillas y conejos de Rivendell." Ellos se rieron y estuvieron de pie mirndose los unos a los otros maravillados. Finalmente Ciryon dijo silenciosamente, -"Es bueno verle otra vez, padre." -"Cmo deseo que su abuelo estuviera aqu para ver como ustedes han crecido," dijo Isildur, estando apartado y mirando a sus hijos juntos. Sus risas se descoloraron. -"Esto fue un precio terrible a pagar por la victoria," dijo Aratan. "Las noticias de la cada de Sauron y el abuelo vinieron juntas, y nosotros no sabamos si aclamar o llorar." -"Nosotros deberamos aclamar," dijo Isildur. "l muri valientemente, en la batalla contra su ms grande enemigo. Si l supiera que Sauron fue destruido tambin, l se habra ido a su largo sueo con alegra. Sin embargo, lo echo de menos terriblemente. l haba reinado tanto tiempo, que de algn modo pens que l siempre estara all. Encuentro la realeza ms carga de lo que yo haba esperado, sobre todo desde que los elfos se marcharon. Yo podra buscar siempre su sabio consejo. "Pero ahora dganme, cmo est su madre?, Est ella aqu tambin?." La cara de Aratan cambio. -"No. Ella permaneci en Rivendell con Valandil. Ella dijo que no hara el viaje. Ella nunca ha estado bien, sabe usted, desde que volvi del norte. Parece que ella siempre se sienta silenciosamente en alguna esquina tranquila, ensimismada en su pensamiento." Isildur afirm. -"Ella se aflige por la casa de Minas Ithil. Le gustaba tanto. Esto casi la mat pensar que los orcos vivan en nuestro palacio, destruyendo los encantadores jardines. Pero ahora ellos se han ido. Pienso restaurarlo todo tal como era." -"Usted piensa traerla a ella y a Vali aqu, entonces?", pregunt Ciryon. Isildur neg con su cabeza. -"Pienso que no. Le he dado muchas vueltas a esto en los ltimos meses. Como su to Anrion se ha ido, Meneldil ha gobernado aqu en Osgiliath. l ha gobernado bien y a la gente le gusta as. l ha luchado mucho y bien por Gondor, y encuentro que l debera ser su rey. Lo tengo en mente para cuando nuestro trabajo aqu este hecho, nosotros nos iremos a Annminas. Ahora que los caminos son seguros otra vez, iremos a Rivendell y llevaremos a su madre y Vali. Viviremos en el palacio del padre, all sobre las orillas de Nenuial. Ella ser la seora de su propia casa con su familia sobre ella, y espero que ella consiga olvidar su melancola y se recupere otra vez." -"Pero nosotros nos olvidamos de nuestros deberes como sus anfitriones," dijo Aratan. "No les esperbamos esta semana, y el primo Meneldil est lejos en Minas Anor. Entremos, y permtanos beber algo y or sus relatos."

--Y entonces Isildur y sus hijos trabajaron todo aquel otoo e invierno en Osgiliath, supervisando la reparacin y plantacin de las cosechas en los campos que haban estado en barbecho tanto tiempo. En aquellas primeras semanas pareci que l siempre deca adis a viejos amigos, uno por uno los grupos de guerreros que se marchaban para sus casas. l sinti sobre todo decir, adis! a Ingold y sus hombres, ya que ellos estaban impacientes por volver a Calembel. Isildur pas muchas horas discutiendo en secreto con Meneldil, instruyndolo en las maneras de la realeza y enseanza de la antigua sabidura de su lnea. l tambin pas muchos das solo en los archivos de Gondor, leyendo las papiros antiguos de all, muchos de ellos trados de Nmenor. De vez en cuando ellos eran visitados por amigos: Duitirith, el Seor de Pelargir, era un visitante frecuente, y a veces l vena acompaado por su madre Heleth, aunque ahora la pena le hubiera acuchillado una amplia raya gris en su encantador pelo rojo. --A principios del ao segundo una procesin lleg del norte y Amroth el Elfo lleg con ellos. l estaba sobre su idea de visitar las orillas del Belfalas que a l tanto le haban gustado. Aquel verano l y su grupo comenzaron a construir un pequeo establecimiento, que ellos llamaron Dl Amroth, un encantador promontorio deshabitado, que se extenda por una mano de la baha. Cuando esto fue terminado, l esper persuadir a su querida Nimrodel para abandonar Bosque Dorado y vivir con l all. Amroth y Duitirith se hicieron muy amigos y a menudo iban en barco juntos por los muelles, donde ellos primero se haban encontrado. La vista de los Elfos caminando por las ciudades de Gondor obtena miradas fijas de sorpresa. Cuando la primavera vino Isildur y sus hijos condujeron a un grupo de residentes de Minas Ithil de nuevo a su casa. Ellos condujeron grandes carros cargados con alimento, herramientas y semillas para los campos. Ellos encontraron que aunque la guarnicin que protega la ciudad hubiera comenzado el trabajo, la limpieza de la ciudad demostraba ser mucho ms difcil de lo que ellos haban esperado. Las paredes eran blancas otra vez y varias reparaciones efectuadas. La suciedad haba sido barrida de las calles y las casas, pero all permaneca un olor de descomposicin que no poda ser quitado. Ellos pusieron hierbas perfumadas y quitaron el humo de las casas, ellos probaron varios aceites y perfumes. Pero a pesar de todos sus esfuerzos, los edificios apestaban como si algo muerto hubiera estado demasiado tiempo all dentro. Ellos plantaron cosechas otra vez en los campos, pero tambin parecan arruinarse. Algunas no crecan nada en absoluto; otras slo se marchitaban, otras daban frutas amargas. Muchos de los que comieron de ellas se quejaron de nuseas y un flujo persistente. Algunos residentes, quienes haban vuelto con Isildur, cerraron sus casas y se trasladaron a Osgiliath o fueron a establecer sus nuevas granjas al sur de Ithilien o ms all del Ro Anrien. Muchos de los hombres ms jvenes, quienes haban servido en la guerra, se trasladaron a Dl Amroth para ayudar a los Elfos a establecer su nueva colonia.

Aunque desalentado y frustrado, Isildur rechaz admitir la derrota. Muchas veces l dijo a sus hijos que l no deba ser molestado, y no lo vieron durante muchas horas. Ellos pensaron que l descansaba o planeaba la nueva poltica, pero de hecho l estaba intentando usar el Anillo nico. l encontraba que cuando l se pona el anillo lo transportaba a un mundo vaco, separado del mundo del sol pero ocupando el mismo espacio. El anillo tambin le hacia invisible cuando l lo llevaba, y l poda andar sin ser visto. Llevando el anillo, l poda ver las casas y los edificios de la ciudad, pero ellos todava estaban manchados y asquerosos, como ellos haban sido cuando los Espectros del Anillo habitaban all. Era como si todos sus esfuerzos se hubieran llevado la suciedad fsica, pero dejado los restos ftidos del mal intactos. Pero el anillo no le dio ningn poder nuevo para limpiarlos. La inscripcin de dentro del anillo, una vez tan brillante al fuego, era ahora poco visible y apenas legible. Isildur lo copi no fuera que ello desapareciera. El anillo tambin le dio gran dolor. La cicatriz circular sobre su palma, que l haba recibido cuando l primero lo toc nunca se haba cicatrizado. Sobre todo en los tiempos de humedad, ello todava le afliga a l despiadadamente. Cuando l llevaba el anillo, la herida llameaba de nuevo y pareca que l otra vez poda sentir el calor de ello. --Por fin l tuvo que admitir la derrota. Incluso los colonos ms ardientes se rendan y se alejaban. Dejando una guarnicin fuerte de soldados establecida all y en la fortaleza muy reforzada de Cirith Ungol, l y sus hijos se prepararon para marcharse por ltima vez. Pero antes de que l dejara Minas Ithil l tena una tarea importante que hacer. El rbol Blanco, el plantn de Nimloth y el smbolo de la Casa de Elendil, haba sido quemado por los subalternos de Sauron cuando ellos tomaron la ciudad. Pero an en la turbacin de su escapatoria en la terrible noche, Isildur se haba llevado un plantn del rbol. Protegido y cuidadosamente tendido, el plantn haba sido llevado con su familia a Arnor. All haba crecido en el jardn del palacio de Elendil. Como toda su lnea, el rbol creci muy despacio y este era todava, un rbol joven en un porte de diez aos no ms. Y cuando las noticias del final de la guerra vinieron, Aratan y Ciryon haban con cuidado trado el rbol a Gondor con ellos en un carro, sobre todo construido para aquel propsito. Isildur haba pensado en plantar el rbol otra vez en los jardines de su Ciudadela en Minas Ithil. Pero ahora l temi que la tierra contaminada de Ithilien pudiera daar el rbol. l resolvi plantarlo en memoria de Anrion en su ciudad de Minas Anor, a travs del ro sobre las cuestas de la montaa azul de Mindolluin. Y as un da, asistido slo por sus hijos y Meneldil, ellos estuvieron de pie en el gran jardn de la Fuente, en el crculo ms alto de la ciudad amurallada de Minas Anor. Isildur se arrodill y plant el rbol con sus propias manos, acariciando el suelo con cuidado alrededor del plantn. Entonces l llam a Meneldil a su lado. -"Este es el rbol Blanco," dijo l. "Esto es un plantn del rbol que creci en mi jardn de Minas Ithil, y este ha nacido de la fruta de Nimloth el hermoso, que creci en el jardn del Rey de Nmenor en Armenelos antes de que Sauron lo quemara. Nimloth haba crecido all desde la fundacin de Nmenor, puesto que fue dado al primer Rey Elros por los Elfos, como un recuerdo

de su amistad por su ayuda en la primera guerra contra Sauron. Y Nimloth era una fruta del rbol Tirion que creci en el hogar de los elfos, y que es una imagen del ms antiguo de todos los rboles Blancos, Telperion, creado por Yavanna Kementri antes de que el mundo hubiera sido hecho. "Atienda y guarde el rbol bien, sobrino, ya que ello es dicho que esto est atado inexplicablemente con las fortunas de nuestra casa, y que mientras que el viva nuestra lnea gobernar. Cuando este eche fruta, coja las semillas con cuidado y plntelas en secreto en sitios vrgenes, para que si alguna vez el rbol es destruido, nuestros descendientes an puedan encontrar su descendiente y continuar su lnea." Entonces ellos bajaron a Osgiliath y llamaron a toda la gente de la ciudad como testimonio de la coronacin de Meneldil. Estando de pie bajo la Cpula de las Estrellas, Isildur tom de su cabeza el viejo casco de guerra que l haba llevado durante tantos aos. l lo deposit despacio en sus manos, sus dedos colocados a lo largo de las muchas abolladuras, soplando record lo que haba hecho. Entonces l mir con seriedad a Meneldil. -"Llev este casco en todos los sitios que estuve, durante la guerra. ste salv mi vida en Dagorlad y muchas otras veces. Estas son las alas de una gaviota, recuerdo de cuando llegamos a estas orillas del mar. Anrion habl una vez de dividir el reino en dos cuando nuestro padre pereciera. l tomara Gondor y yo Arnor. Y dijimos all sobre los llanos de Gorgoroth que si alguna vez debera pasar en la vida, nuestros cascos halados nos serviran como coronas, ya que nuestros reinos fueron nacidos en una guerra y conservados por otra. Ay, querido Anrion nunca sers el Rey de Gondor!. E incluso su casco no existir ms, ya que ste fue aplastado por el molde de una piedra que le mat. Pero en su memoria le doy mi casco, y declaro que de aqu en adelante ello ser la Corona de Gondor, ser llevado por usted y sus herederos para siempre. Le doy a su cuidado todo el reino de Gondor, sus montaas y bosques, sus pueblos y ciudades, sus cosechas y bestias, y su gente noble, su lengua, cultura, e historia. Sirva y gurdelos bien, para que ellos puedan durar mucho tiempo." Meneldil se arrodill ante l y bes su mano. -"Mi Seor Isildur, todo ser hecho como usted ha dicho. Nuestros dos reinos sern amigos y aliados mientras que el mundo dure." Entonces la gente levant una poderosa aclamacin. -"Rey Meneldil!, Que viva mucho tiempo!, Gondor y Arnor, amigos para siempre!." --Una semana ms tarde Isildur, ya se preparaba para marcharse al norte, ya que l deseaba dejar a Meneldil manos libres, sin la complicacin del cuidado de su to. Con l estaban sus tres hijos mayores, Ohtar y dos filas con algunos de sus comaradas, todos los qu haban sobrevivido a la guerra. Con las banderas ondeando en cada torre y las trompetas anunciando desde las paredes, al pequeo grupo montado a caballo, que desde Osgiliath se marchaba al oeste a Anrien. Muchos amigos les siguieron a ellos, ya que ellos se resistan a verlos marchar. De hecho algunos les acompaaron durante das, y los ltimos se despidieron y volvieron, slo cuando ellos cruzaron la

corriente del arrollo Mering. Cuando ellos divisaron el ltimo adis de sus acompaantes, ellos se desviaron del camino hacia Angrenost y sus caballos vadearon la larga hierba de Calenardhon. Ellos viajaron as durante otra semana, no encontrando a ningn viajero y no viendo ningn signo de cualquier establecimiento, esto era una esquina solitaria del reino que nunca haba sido habitada. Cada da el Hithaiglin, las Montaas Nubladas, surgan ms cerca sobre su izquierda. Ellos bordearon el bosque oscuro y antiguo llamado Fangorn, ya que ello tena una reputacin extraa. Ellos cruzaron el Ro Limlight, y por fin ms tarde sobre un todava caliente verano, por la tarde ellos encabezaron una subida baja y vieron debajo de ellos un amplio valle arbolado, con un ro que flua por el valle arbolado. Los rboles brillaban de un profundo color oro, sus hojas como las sbanas agitadas de hoja de oro. -"Bosque Dorado," dijo Isildur con satisfaccin. "Y justo a travs del arroyo est Lothlrien, el reino de Galadriel y Celeborn." Ellos se apresuraron entonces y estuvieron pronto bajo las faldas de los grandes rboles. La sombra fresca fue bienvenida despus de las largas millas de prado abierto soleado. El camino surga entre los claros abiertos, cayendo con cuidado abajo hacia la corriente del Nimrodel. El sol ocultaba la cara de detrs de las montaas y el calor rpidamente sali del cielo. El aire bajo los rboles pareca limpio, ms fresco, como si ste nunca hubiera sido caliente o polvoriento. Un olor dbil de flores colgaba en el aire, recordando a cada jinete algn lugar hermoso que alguna vez hubiera visitado, aunque ninguno pudiera recordarlo. Por fin pudieron ver la corriente del Nimrodel, destellando entre los troncos de los rboles blancos de delante. Justo entonces voces melodiosas flotaron de los rboles, cantando una antigua cancin de los elfos, aunque no pudieran ver a ningn cantante. Ellos montaron a caballo en silencio, escuchando la msica, antes de que ellos vinieran a las orillas de la corriente del arrollo. All ellos fueron encontrados por un grupo de arqueros elfos, todos vestidos igualmente con capas verdes, agarradas al hombro con broches de plata con forma de hojas. -"Saludos, viajeros," dijo uno de los elfos. "Ustedes han llegado a las fronteras de Lothlrien y los forasteros no pueden entrar sin permiso. Qu nombre debera yo anunciar a mis Seores?." Ohtar estimul a su caballo adelante para anunciar al rey, pero Isildur le seal que se quedara atrs. -"Dgale al Seor y la Seora, que Isildur y sus hijos han venido para visitarles." El elfo lo mir con sorpresa. -"Usted es Isildur, el Rey de Arnor?. Mi perdn, mi seor. No le reconoc; usted no lleva ningn emblema de su lnea." -"No. No llevo ninguna armadura real ya que he visto bastantes armas y armaduras. Y no llev ninguna corona porque sta est an en Annminas."

-"Coronado o no, mi seor, usted es bienvenido en Lothlrien. Sus hechos en Mordor ya son cantados por nuestros juglares." Isildur se ri. -"Es esto verdad?. Sus poetas se mueven ms rpidamente que lo que lo hago yo." -"El Poder de Isildur es nuestra cancin ms popular en estos ltimos das. sta es solicitada casi cada noche. La gente va a desear verle. Me llaman Brethilrond, mi seor. Montar a caballo delante para anunciar su llegada. Mis amigos le escoltarn y le mostrarn el camino." l silb, y un hermoso caballo blanco sali desde las sombras. l brinc ligeramente sobre su trasero y se march a travs de la corriente, girndose grit sobre su hombro, "Bienvenidos a Bosque Dorado, Seores!." Ellos charlaron con su escolta de elfos, mientras ellos montaban a caballo a lo largo de una amplia senda entre los rboles. El crepsculo caa, pero la madera nunca se quedaba completamente oscura. Los alisados troncos de los rboles blancos eran tan plidos, que ellos parecan brillar en el crepsculo, mientras las hojas de oro de encima cogan cada rayo tenue de luz y jugaban con ello brillando. Cuando el ltimo tintineo purpreo se marchitaba en el cielo, ellos vieron un brillo de oro alto en los rboles ante ellos. Entonces ellos salieron a un claro grande y vieron ante ellos una gran colina alta coronada, empezada con un seto grueso detrs de un foso. La colina era una masa slida de los rboles ms altos que ellos jams haban visto, altsimos sobre todo el resto del bosque. Entre aquellas ramas poderosas podan ser vistas muchas luces; blancas, doradas y amarillas. Brethilrond los esperaba cerca del final de un puente, que atravesaba el foso y se terminaba en una puerta maciza de madera cubierta de maravillosos tallados. -"Bienvenidos a Caras Galadon, la ciudad de los rboles," dijo l. l les condujo a travs del puente y la puerta se abri de repente en su acercamiento, aunque ellos no podan ver ningn guardia o portero. Ellos anduvieron a lo largo del camino tendido, bien cuidado y subiendo muchas amplias escaleras, el camino conduca siempre hacia arriba hacia la cumbre de la colina. Finalmente ellos salieron sobre un amplio claro con un tintineo de una fuente melodiosamente en un fondo. En el centro del claro estaba de pie el rbol ms alto que ellos alguna vez hubieran visto. El tronco poderoso estaba de pie totalmente, de unas treinta yardas de alto y barra hasta arriba en una masa de follaje de oro que protega del sol el claro entero. Una amplia escalera blanca pintada haba sido sujetada al tronco. Brethilrond se gir al pie de la escalera. -"El Seor y la Seora le esperan en su vestbulo." -"Y dnde est su vestbulo?," pregunt Isildur, mirando alrededor, ningn edificio poda verse. -"Directamente encima de usted, mi seor," dijo Brethilrond con una sonrisa. "Hacemos nuestras casas en los rboles mallorn. Si usted me sigue, mis amigos atendern a sus caballos." Y l se gir y subi rpidamente hacia arriba por la amplia escalera sujetada al tronco macizo. Algo ms despacio y provisionalmente, Isildur y sus hombres lo siguieron. Cuando ellos alcanzaron las ramas inferiores, ya era tan alto que no les gustaba mirar abajo, ellos encontraron una

plataforma enorme. Tan grande como algunas mansiones en las ciudades de los hombres, esto era una plataforma, o talan, como los Elfos lo llamaban, la residencia contena ms de una docena de familias. Las ramas del mallorn eran tan enormes, que ellas eran bastante amplias para que cuatro hombres pudieran andar en fondo sobre la amplia superficie superior, y un grupo risueo de nios elfos se lanz a lo largo de la rama para mirar fijamente a los visitantes cuando ellos pasaron. Pero Brethilrond no hizo pausa. Ya que l estaba ms alto que ellos, todava subiendo el tronco principal. Los hombres suban detrs. La escalera era bastante amplia para que varios pudieran subir al mismo tiempo, y de vez en cuando un grupo de Elfos pasaba por entre ellos, llevando cargas en paquetes sobre sus espaldas. Ellos les saludaban alegremente a los hombres cuando ellos fcilmente pasaban. Ellos pasaron talan tras talan, cada uno ligeramente ms pequeo, como las ramas del rbol inmenso disminuan con la altura. Los hombros de los hombres y los muslos comenzaron a dolerles y quejarse con el esfuerzo desacostumbrado. -"Por mi espada," murmuro Elendur, "cmo de alto debemos subir?. Yo jurara que nosotros debemos estar por encima de las nubes ahora." -"Encima del sol, dir usted," jade Ciryon. "Debemos estar cerca de l ahora, ya que yo goteo por el sudor." -"Lo s," estaba de acuerdo Ohtar, "pero me resisto a quejarme, estas jvenes doncellas elfo, pasan por entre nosotros tan fcilmente como si estuviramos clavados al tronco. No les hagan saber cuanto les duele." -"Quizs usted ms valdra que sostuviera su aliento, entonces," se ri Isildur. "Usted est asmtico como un viento fuerte en un bosque de pino." Por fin ellos alcanzaron el gran talan blanco, construido directamente alrededor del tronco macizo. Ellos subieron por una apertura cuadrada en su base y estuvieron de pie jadeando, alegres de estar categricamente sobre un piso otra vez. Brethilrond los esperaba. -"Ya he hablado a los Seores. Ellos les atendern inmediatamente." l les condujo por un vestbulo alto, de forma ovalada, con las paredes de color verde y plata, y el techo de oro. El tronco del mallorn, todava ocupaba una docena de pies, formaba la columna central del vestbulo. Contra esta columna y bajo un pabelln de unas frondosas ramas del rbol, estaban de pie dos tronos, uno al lado del otro sobre una plataforma dorada. All sentados los seores de Lothlrien, vestidos igualmente en trajes blancos. Su cabello, de plata el de Celeborn y de oro el de Galadriel, fluan bajo las coronas de oro. Ellos estaban de pie y vinieron abajo a saludar a Isildur calurosamente. -"Bienvenido, Isildur Elendilson," dijo Celeborn, abrazando su brazo. -"Saludos a toda su compaa," aadi Galadriel con su encantadora voz musical. "Ustedes son bien venidos a Caras Galadon."

Isildur salud profundamente, y los otros hombres, golpeados por la belleza y la majestad de los seores, cayeron sobre sus rodillas ante ellos. -"Puedo presentarles a mis hijos?," Dijo Isildur. "Elendur, Aratan, y Ciryon." -"Elendur le recuerdo bien, desde luego," le dijo Galadriel con una sonrisa. "Y sus hermanos los debera yo haber conocido inmediatamente, ya que ellos tienen la mirada y el porte de su lnea. Ciryon sobre todo yo le podra haber confundido con su noble antepasado Elros, tan igual es usted." Los hermanos miraron fijamente a Galadriel maravillados, ya que Elros Peredhil, el fundador de su lnea, haba muerto haca muchos miles de aos. Esta mujer, tan encantadora y hermosa, en realidad haba conocido al mismsimo Elros el Grande!. -"Ellos se parecen a elegantes guerreros valientes, Isildur," dijo Celeborn. "Usted puede estar debidamente orgulloso de ellos. Ellos sirvieron en la guerra tambin?." -"Aratan era el capitn de la guardia en Annminas," dijo Isildur, "y Ciryon mando la guarnicin de Amon Sl, una atalaya sobre las fronteras del Este de Arnor. Ellos vinieron para unirse despus de que la guerra hubiera terminado y los caminos fueran seguros otra vez." -"Ay!," dijo Galadriel, "los caminos no son todava tan seguros como nosotros quisiramos. Slo hace un mes que un grupo de nuestra gente que viajaba por las Montaas Nubladas, fue atacado por una banda de orcos. Varios murieron, ya que ellos no iban fuertemente armados, ni esperaban ningn ataque." -"Orcos?," Grit Isildur. "Pero les prohib a ellos que viajaran por las tierras del Oeste!." -"No sabemos si ellos han venido desde de Mordor o si ellos han permanecido escondidos en las montaas. Ellos parecan no tener un lder. Supusimos que ellos eran una banda de renegados, haciendo su vida, atacando a los viajeros. Hemos enviado varias partidas de bsqueda, pero han sido incapaces de localizarlos." -"Hemos odo cuentos de nuestros primos Sindarin," dijo Celeborn, "de similares ataques en los bosques ms lejanos al norte. Sauron ya no est, pero su mala influencia sigue." -"Los caminos sern seguros otra vez," dijo Isildur con la determinacin en su cara. "Cuando haya vuelto a Annminas y puesto mi propio reino en orden, voy a establecer puestos avanzados y enviare a guardabosques para arrancar estas bandas de renegados. Nosotros no descansaremos hasta que todos hayan sido destruidos. Los caminos deberan estar abiertos y seguros para todos los viajeros." -"Esto sera un gran favor para todos," dijo Galadriel. "Pero otra vez se pone usted mismo una tarea difcil, amigo mo. Como en Mordor, usted quiere limpiar el mundo de cada rastro del trabajo de Sauron. Esto no puede ser posible."

-"Sin embargo, logr mucho en Mordor. El Barad-dr ya no existe. Osgiliath y Minas Ithil son otra vez como ellos fueron. Tengo mucho hombres y amigos para ayudarme en mi trabajo." l mir de forma significativa a Galadriel. "Y tengo otra ayuda, adems." La Seora le mir gravemente a l. -"S, cuando Cirdan pas por Lothlrien sobre su camino a casa, l nos habl sobre su decisin en Sammath Naur." Isildur afirm. -"Asumo que l le dijo, que l no lo aprobaba. l y Elrond hicieron lo posible para disuadirme. Espero que usted no vaya a sermonearme tambin." -"Compartimos sus preocupaciones," dijo Celeborn. "Usted asume una carga peligrosa." -"Ustedes entonces, me piensan incapaz de llevarlo?," pregunt Isildur con alguna irritacin. -"No es eso, Isildur," dijo Galadriel con dulzura. "No es que ninguno de nosotros conozca cuales pueden ser sus poderes. Y si esto de algn modo cayera en manos menores que las suyas, qu debera pasar con ello?, En manos con una propensin para el mal o con una lujuria de poder, esto todava no podra ser usado para el mal propsito?. Estos son nuestros temores." Algo calmado, Isildur sonri y acarici su pecho. -"Puedo asegurrselo, nunca abandonar mi persona mientras yo viva. Nunca ningn tacto de mano, excepto la ma. Y cuando yo muera ir a mis herederos, con todo mi consejo y precauciones en su empleo. Le aseguro que esto est bastante seguro." -"Yo preferira que la cosa hubiera sido destruida y dejado de existir para siempre de este mundo," dijo Galadriel, "pero no dudo de su buena voluntad, su fuerza, o su sabidura. Descansaremos sabiendo que est en Annminas, seguro a su cuidado. Pero le impulsamos a usarlo lo menos posible." -"Raras veces lo llevo en absoluto," contest Isildur. "Ya he aprendido los lmites de su capacidad. En verdad parece muy poca cosa comparado con las maravillas que usted ha logrado con Nenya," agreg l, haciendo ademanes en el vestbulo alrededor de ellos, la ciudad, y de verdad todo el Bosque Dorado. -"Los Tres fueron forjados para ayudar en los buenos trabajos y en la construccin de creaciones hermosas. El nico no lo fue. Pero quizs usted an puede hacer algo bueno con ello." -"Esto no es totalmente malo, se lo aseguro a ustedes, seores," dijo Isildur. "Encuentro que ello puede ser lo ms til para reconstruir todo lo que Sauron estrope." -"Est Ithilien entonces renovado, tan limpio como antes?," Pregunt Galadriel con un mirada de sabidura. "Son sus frutos dulces?." Isildur mir a Elendur. -"Bien, quizs no tanto como antes," admiti l. "Pero hemos reconstruido Minas Ithil, y tenemos esperanzas que las lluvias de la primavera limpien con agua los venenos del suelo, el cual producir como una vez lo hizo."

-"Quiz esto pueda ser," dijo Celeborn. "Veremos. Y nuestras esperanzas estn con usted. Esto era claramente una encantadora tierra antes de que Sauron alargara sus garras sobre ella." -"Pero somos negligentes como anfitriones," dijo Galadriel. "Usted ha tenido un largo viaje y debe estar cansado. A veces olvidamos que ustedes los hombres desean los perodos de las noches para reposar. Muestren a nuestros visitantes la mejor cmara de invitados. Hablaremos otra vez por la maana." Los hombres fueron conducidos a una serie de habitaciones, a lo largo de la pared externa del palacio. Antes de ir a dormir, Ohtar estuvo de pie en la ventana y mir por la ciudad. La tierra de debajo deba estar demasiado lejos para verla, perdida entre las ramas inferiores y las muchas casas de debajo. Todas extendidas sobre las cimas de otros rboles mallorn. Las luces de oro, amarillo y blanco brillante entre el follaje, y l poda or el canto y las voces de instrumentos dulces que van flotando a la deriva, hasta donde l estaba de pie. A lo lejos al este, la luna se elevaba por encima del alcance de la madera, los brillos de plata dentelleaban sobre las hojas de oro. Ohtar avanz lentamente con gratitud sobre el montn de suaves tejidos lficos para cubrirse y dormir, ms cmodamente y plcidamente que l alguna vez pudiera haber recordado. --Ellos pasaron algunos das descansando y visitando a los Elfos. Los hombres dieron un paseo sobre la ciudad, observando a los Elfos en sus deberes diarios y funciones. Isildur y sus hijos tenan muchas conversaciones con los seores o con los ms ancianos de los Elfos, aprendiendo de su erudicin y oyendo su consejo. Las tardes fueron pasando deleitndose, y escuchando un canto de las sagas antiguas de los elfos. Verso tras verso de los hechos de antiguos hroes, ms continuaron durante muchas horas. Uno por uno los hombres se iban a dormir, sus sueos llenos de los hechos valientes de aos anteriores. Sobre su ltima tarde los juglares cantaron su saga ms nueva, la Saga de Isildur, e Isildur felicit al talentoso compositor. Sobre la siguiente maana ellos se prepararon otra vez para marcharse. Los seores los acompaaron hasta la puerta de la ciudad. -"Vayan en paz, amigos," dijo Celeborn. "Yo les recomendara a ustedes que no intenten cruzar las montaas por la va del paso de Caradhras. Nuestros exploradores informan que la nieve est sobre todo pesada all an. Esto sera muy difcil para los hombres y los caballos pesadamente cargados." -"Nosotros habamos pensado ir ms lejos al norte y cruzar por el paso que est al este de Imladris," dijo Elendur. "Este es mas bajo y tendr varias semanas ms para derretirse, antes de que nosotros lleguemos all." -"S, sera lo mejor," estando de acuerdo Galadriel. "Tengan cuidado en las montaas. Recuerden a los salteadores."

Isildur se ri. -"No cre que los orcos ataquen a un grupo numeroso y bien armado. Si ellos lo hicieran ellos conseguiran un saludo muy desagradable." -"Sin duda usted tiene razn," dijo Celeborn. "Lleven nuestros saludos y buenos deseos a nuestro amigo Elrond. Namari." -"Namari, mi Seor," dijo Isildur. "Mi Seora, adis." -"Adis, Isildur. Espero que todas sus esperanzas y proyectos se realicen." Entonces los hombres se dieron la vuelta y, entre mucha multitud y gritero de despedida montaron a caballo hacia el norte, alrededor del foso que protega Caras Galadon. Pasando por un amplio carril entre los rboles, ellos montaron a caballo bajo los mallorns de oro, durante otro da antes de surgir al parpadeo de la luz del sol brillante. La tierra aqu era terreno accidentado bajo, cortado por muchas corrientes bajas. Las colinas estaban cubiertas de hierba brillante amarilla, aunque las cuestas del norte estaban repletas de gruesos robles. Da tras da ellos montaron a caballo por estas colinas, manteniendo las montaas sobre su mano izquierda. A veces entre las ms altas colinas ellos podan vislumbrar ocasionalmente el amplio y enturbiado ro Anduin, lejos al este. Sobre la quinta maana despus de la salida de Bosque Dorado, ellos encabezaron una cordillera y miraron sobre una amplia tierra plana, marcada por muchas cinagas verdes luminosas y pantanos. Ms all de ellos podan ver un ro, que bajaba desde las montaas y se enrollaba a travs de los pantanos, hasta unirse al Anduin. -"ste es el Ro de Bosque Verde," dijo Isildur. "Hay un vado justo al oeste de los pantanos. Y ms all estn los cspedes herbosos que los elfos llaman Loeg Ningloron. Cuando padre y yo montamos por este camino a la guerra encontramos a algunos cazadores all; hombres, pero de una raza que nosotros nunca habamos visto antes. Su lenguaje era extrao y nosotros pudimos entender muy poco de lo que ellos nos dijeron. Pero una cosa puedo recordar es el nombre de este lugar, ya que ello me golpeo como un nombre impar. Ambos el ro y los cspedes son conocidos por el mismo nombre en su lengua: Gladios, ellos dijeron que lo llamaban." -"Bien, esto alegra mi corazn," dijo Ciryon, "ya que ello quiere decir que haremos montaismo por estos pedruscos un rato." -"S. Ms all de esto, la tierra es plana y fcil. En otra semana deberamos estar en el paso, y en unos das ms all de esto est Imladris." -"S, madre y el pequeo Vali," dijo Aratan. "Estoy ansioso por verlos otra vez. Ya vera cuando usted le vea, padre." -"Realmente siento que voy ha verle por primera vez." Contest Isildur. "l era slo un infante en el pecho de su madre cuando me march. Maldito Sauron por tomar de nosotros todos aquellos aos, que podramos haber estado juntos. Nunca conocer los primeros aos de mi cuarto hijo. No o sus primeras palabras, ni sostuve sus manos cuando l intento sus primeros pasos. Yo mismo

soy slo un nombre para l. Y no hay ninguna manera para m de recuperar aquellos aos. Esto tomar algn tiempo, lo s, pero tengo la intencin de acortar esos aos. Realmente espero y creo que ahora nuestra familia ser capaz de vivir en paz, e incluso an feliz otra vez. Y estoy ansioso por comenzar. Debemos marchar." Ellos empezaron su bajada de la cordillera. Cerca del final haba un rastro dbil de una senda hasta los pantanos. Ellos montaron a caballo en fila india, explorando la tierra de delante, ya que aqu y all pequeos fondos verdes se divisaban a ambos lados del camino, marcando traicioneros pantanos. En la ltima hora de la tarde ellos dejaron los pantanos y llegaron al Ro de Bosque Verde. Isildur les condujo a la izquierda a lo largo de su orilla, hasta que ellos encontraran un camino abrupto bajo la grava de la orilla. El ro era ancho, pero muy bajo, y ellos podan ver los adoquines grandes lisos que brillaban bajo la superficie. Ellos pararon para dejar que sus caballos bebieran y para llenar, y rellenar sus bolsas de agua, entonces chapotearon a travs de la corriente hasta la orilla lejana. Como Isildur haba predicho, la tierra aqu era plana y herbosa, rota por los matorrales ocasionales de los arbustos bajos. La hierba era corta, lozana y verde, un contraste para las tierras firmes que ellos haban cruzado. Por la pista estrecha ellos seguan alejndose al este. Cuando el sol se hundi detrs de las montaas de detrs de ellos, ellos llegaron a las orillas del Anduin, donde las aguas chispeantes de Bosque Verde combinaban con las aguas espesas marrones del Gran Ro. Entre los dos ros haba una hermosa hierba verde, linda con sus bordes del norte y occidentales por un bosque espeso. -"Estos son los Campos Gladios," dijo Isildur. "Debemos hacer el campamento aqu y maana estaremos ms dispuestos. Nosotros deberamos ser capaces de ganar tiempo tierra adelante." Los hombres comenzaron a descargar y a establecer las tiendas. Ohtar y otros dos caminaron hasta el borde del bosque para juntar lea. Ohtar rompa una larga rama que se haba cado sobre la hierba, cuando uno de sus compaeros dio un paso por el cercano bosque. -"Vaya!," Dijo el hombre. "Usted es sabio para escoger la madera aqu fuera en el sol. All hay un enfriamiento malsano para recoger lea." Pronto, se amonton lea y ellos volvieron al campamento, y encendieron un fuego. En el momento que la ltima luz se haba descolorado del cielo los hombres se haban asentado sobre el fuego, comiendo una buena comida caliente y la conversacin felizmente hogarea. -"Bien, yo estoy listo para la cama," dijo Elendur. "Espero que yo no tenga que hacer la primera guardia esta noche." -"Ah, quizs esta noche no tengamos que hacer guardia," dijo Isildur con un bostezo. Aratan y Elendur cambiaron miradas de sorpresa. -"Usted piensa que esto es seguro, Padre?." -"Creo que s," dijo Isildur, ya extendiendo sus mantas. "La Paz esta sobre la tierra otra vez. Este es el momento que dejamos a un lado las maneras de la guerra." -"Esto no me gusta," dijo Ohtar. "Recuerde la advertencia de los Elfos."

-"Usted esta siempre demasiado inquietado por protegerme, Ohtar. Pero mire alrededor. Esto es una tierra amplia y vaca. Hemos visto algn signo de cualquier otro viajero durante semanas. Nosotros estamos lejos de las montaas donde los orcos, como se dice, se ocultan. Y adems, ninguna banda desigual de orcos renegados desafiara atacarnos. Ellos son cobardees, nunca vidos por una lucha justa y tenemos muchos caballeros valientes entre nosotros. Estamos tan a salvo como en casa. Debemos aprender de nuevo el placer de dormir por una noche. Debemos todos descansar el resto de la noche y estar listos para montar muchas millas maana." Era tarde por la tarde antes de que ellos se apelotonaran en sus mantas para dormir. Ohtar estaba todava incmodo y estuvo sin poder dormir durante mucho tiempo, los brazos doblados detrs de su cabeza, alzando la vista sobre las estrellas encendidas del cielo negro. Esto pareci extrao y poco natural estar all en terreno abierto, sabiendo que no haba centinelas andando por el permetro del campamento. Pero sin duda Isildur tena razn. La guerra haba terminado. Esto haba durado tanto, que l apenas poda recordar que la paz hubiera alguna vez existido. Pero ahora recordaba aquellos aos, cuando l e Isildur haban cazado juntos en las colinas del Emyn Arnen y haban dormido al aire libre, bajo las estrellas sin un pensamiento de peligro. Ohtar resopl irnicamente. l era solamente un viejo soldado, hecho en sus maneras. l tuvo que aprender a relajarse otra vez. l se hecho a un lado y tir de su mohosa manta vieja alrededor de su garganta, y se durmi. --l se despert con el corazn palpitante y sus ojos ligeramente abiertos. Todo estaba muy oscuro. La disminuida luna creciente era un arco fino en el oeste, ms o menos ponindose detrs de los picos dentados de las Montaas Nubladas. El campamento estaba silencioso, salvo el dbil crujido de las ascuas del fuego. l temblaba, pero no de fro. Algo, algn sentido sin nombre, lo haba despertado rpida y completamente, como si un cubo de agua fra le hubiera sido derramado encima de l. Era su instinto de soldado, aprendido por la mala experiencia. Pero, qu le haba causado ello?. Silenciosamente l se sent y miraba alrededor. El campamento estaba tan oscuro, que l no poda distinguir nada en absoluto. Los bosques espesos al oeste, bloqueando la poca luz de la luna que permaneca, y todo estaba en la sombra profunda. Entonces, justo al lmite del odo, l oy un sonido de pies andando por la hierba, no lejos. Cada nervio zumbaba con un sentido de peligro, l suavemente tir sus mantas y alcanz su espada que estaba al lado de l. Todava indispuesto por hacer sonar una alarma y despertar al campamento sin razn, l hizo una pausa un momento ms. l miraba detenidamente hacia la nica luz, el brillo dbil de un tronco que arda por el fuego lento, cuando ello parpade. Algo haba pasado delante del fuego; algo silencioso, algo agachado e inclinado. Sus nervios, dibujados tensos como una cuerda de arco, le provocaron tirones en sus pies. -"A las armas!," l bram en lo alto de sus pulmones. "A las armas!, Ellos estn entre nosotros!." Al instante haba un rugido de ruido. Gritos confusos de los hombres, el ronco croar de los gritos de los orcos, el crujido que pona enfermo y el sonido del metl que golpea el hueso. No sabiendo adems que hacer, Ohtar corri hacia el fuego. l corri precipitadamente, como alguien con un impacto discorde y ellos ambos disminuyeron con los gruidos ruidosos de la sorpresa. l se

levanto sobre sus pies tan rpidamente como l pudo, y justo poda ver la forma dbil de un orco acercndose y llevando un hacha en sus manos. sta le buscaba a l, sus ojos amarillos en el fulgor dbil del fuego. Ohtar sac su espada alrededor en un barrido, dado con toda su fuerza detrs de l. l sinti que esta se hunda firmemente. El orco chill y algo vol al lado, haciendo un ruido sordo pesado. Ohtar se gir y corri al fuego. l dio patadas al tronco brillante con fuerza y este dio una vuelta, en una fuente altsima de chispas y una explosin de llamas. Al instante el campamento haba sido alumbrado con un parpadeo espeluznante de fulgor. Los Orcos estaban por todas partes, sesenta al menos, con carreras desde la oscuridad. La mayor parte de los hombres estaban todava sobre el suelo, mientras pestaeaban por la confusin. Muchos de ellos despertaron para encontrar dos o tres orcos estando de pie sobre ellos. Muchos otros nunca despertaron en absoluto, ya que los orcos durante varios minutos antes de la alarma se haban movido silenciosamente por el campamento, perforando cada rollo de manta con sus delgados largos cuchillos. Ahora los orcos se precipitaban por el campamento, balanceando sus espadas dentadas desordenadamente sobre ellos. Ohtar vio un orco cercano inclinarse sobre un hombre, que estaba sobre el suelo y levantaba su espada para golpearlo. Con un juramento, l se lanz adelante y derrib su espada sobre el hombro del orco, con tal fuerza que la espada casi corta el esternn. El orco cay sobre el que iba ha ser su vctima. Ohtar hizo rodar el cuerpo y un hombre se esforz por incorporarse sobre sus pies cubiertos por la sangre negra del orco. l agarr rpidamente la espada del orco y juntos ellos se condujeron contra tres orcos, que atacaban a uno de los pocos caballeros que se intentaba incorporar sobre sus pies. ste era Thalion, uno de los camaradas de Isildur. Al momento ellos tenan dos muertos y Thalion condujo su espada a por el tercero. Entonces un orco se dirigi hacia Ohtar con su lanza sealando hacia l. Ohtar se dio la vuelta para encontrarse con l, pero el orco tropez con un cuerpo que haba sobre la tierra y cay. Ohtar fij su espada all con un empuje entre los omplatos. l oy un grito justo detrs de l, y se gir sobre s mismo para ver al hombre que l acababa de salvar, desplomarse ante un orco grande con un hacha de doble filo. Ohtar y Thalion saltaron adelante y despus con una lucha feroz mataron al orco. Echando un vistazo alrededor del campamento, ellos podan ver slo otros dos hombres sobre sus pies, encerrados por muchos enemigos. Cuando l mir, ellos ambos se desplomaban casi en el mismo instante. -"Isildur," grit Ohtar en lo alto de sus pulmones. "Seor!." -"Aqu!," Vino un grito que contestaba desde el otro lado del fuego. Ohtar grit a Thalion, quien estaba tan cubierto por sangre, que l apenas poda reconocerlo. -"El rey!, El rey!." Juntos ellos saltaron a travs del fuego y aterrizaron al lado de Isildur, Aratan, y dos de los otros hombres. Ellos tenan sus espaldas contra el fuego, rodeados por media docena de orcos, quienes estaban de pie vacilando ante las espadas brillantes. Los orcos retrocedieron de repente cuando los otros dos hombres salieron de las llamas. Ohtar ech un vistazo al Rey. La sangre

espesa le sala despacio de una herida sobre su hombro, y l sostena el brazo apretado contra su cuerpo. Su cara estaba plida y brillante a la luz. -"Seor," dijo Ohtar, "est usted herido." -"Esto no importar si no podemos luchar a nuestra manera," dijo Isildur con los dientes apretados. "Usted ha visto a Ciryon y Elendur?." -"No. No creo que haya sobrevivido ms de nuestra gente al otro lado del campamento," dijo Ohtar. -"Y muy pocos sobre este lado," dijo el hombre al lado de l. "Slo el fuego los disuade, cre." -"El fuego ser nuestro sentencia," dijo Isildur. "Nuestra nica esperanza es adentrarnos en la oscuridad e intentar escapar." -"No podemos esperar despistar a los orcos en la oscuridad, Seor," jadeo uno de los hombres, mientras reduca a un orco que agitaba un tridente hacia su cara. "Ellos pueden correr horas, y ellos pueden rastrearnos por el olor." -"S, Linfalas, pero ellos son raras veces nadadores. No les gusta el agua. Si nosotros pudiramos llegar al ro, tendramos una posibilidad al menos." -"Ellos solamente pueden vadear Bosque Verde," dijo Aratan, echando un vistazo atrs sobre el fuego a un grupo de orcos, que se juntaban sobre aquel lado. -"Entonces debe ser el Anduin." -"Esto ser un peligroso largo trecho a nado," dijo Ohtar. "Y usted est herido." -"Nadie ms tiene otro plan?." Nadie habl. Los orcos comenzaron a acercarse ms cerca, preparndose para precipitarse. -"Ohtar, tome mi paquete, no puedo llevarlo en este brazo. Esto est aqu mismo a mis pies. Gurdelo con usted cueste lo que cueste. Pngaselo para que usted pueda nadar." l empuj adelante con su espada y los orcos perdieron terreno unos pasos, gruendo. "Ahora que cada uno recoja una antorcha del fuego. Cuando de la seal, griten como locos, lancen las antorchas sobre sus caras, y corran hacia la derecha. El Anduin debera estar a no ms de trescientas yardas. La orilla es escarpada y el agua profunda. Sugiero solamente correr directamente hacia el ro. Entonces naden tan rpido como ustedes puedan. Ellos nos disparan flechas sin duda. Ustedes probablemente tendrn que dejar caer sus espadas. Si nos separamos, nos encontraremos sobre la orilla oriental." l hizo una pausa, entonces agreg en voz baja, solo para Ohtar, -"Usted no podr verme, pero estar con usted. No intente buscarme. Entiende usted?."

Ohtar afirm con gravedad. l saba que Isildur quera decir ponerse el anillo, y l aprob que esto aumentara sus posibilidades. -"S, entiendo," dijo l, inclinndose y recogiendo el paquete de Isildur. Este era pesado, y algo dentro del paquete se movi y dio un sonido seco, sordo y metlico. Entonces, uno por uno mientras los otros les protegan, cada hombre se gir y escogi un tronco fuerte ardiente del fuego. Ellos los sostuvieron ante ellos y los agitaron sobre ellos, los cercanos orcos. Los orcos perdieron terreno, gruendo y levantando sus manos contra la luz y el calor. -"Todos preparados?." Pregunt Isildur. -"S." -"Listo." -"Listo, Seor." -"Espero que los Valar les protejan a todos." Isildur ech un vistazo rpidamente a Aratan sobre su derecha y a Ohtar sobre su izquierda. "Adis, amigos mos!," susurr l. Entonces l se gir para afrontar a los orcos que le enfilaban con cautela, acercndose otra vez. -"Ahora!," grit l, y todos ellos los seis saltaron adelante, gritando, lanzando los troncos ardientes sobre las caras de los orcos, y lanzando desordenadamente sus espadas. Tres orcos cayeron ante ellos, el resto perdi terreno aullando. Los hombres se giraron y corrieron hacia la oscuridad, saltando sobre bultos y cuerpos dispersados sobre el campamento. Varios grupos de orcos buscaban el pillaje sobre los muertos y vieron a los hombres dirigirse hacia ellos, todava gritando y blandiendo sus antorchas. Algunos perdieron terreno, otros se movieron para interceptarlos. Dos de los que se opusieron rpidamente fueron reducidos. Ellos encontraron un nudo de cinco o seis orcos y hubo una lucha breve y sangrienta. Ohtar levant su espada para encontrar el golpe de su lder, un gran orco cuyas escamas destellaban rojas por la luz del fuego. De repente el orco grit y el brazo que sostena la espada desapareci y cay a tierra. Empujando al ltimo, Ohtar corri adelante. Isildur estaba todava al lado de l. Ellos lucharon por su camino libre fuera del campamento y el borde del crculo de luz del fuego. Ellos lanzaron las antorchas sobre sus perseguidores y salieron corriendo hacia la oscuridad, el fuego ahora quedaba lejos detrs. -"Aratan," jade Thalion. "Su padre no esta con nosotros!, Yo no lo vi ir hacia abajo!." -"l no corri," dijo Ohtar. "Corra adelante. l estar con nosotros en la orilla lejana." Esperando con todo su ser, que sus palabras fueran verdaderas e Isildur estuviera todava con ellos, l corri adelante. l poda or a los orcos que gritaban no muy lejos, detrs. Ellos estaban siendo perseguidos.

Cien yardas, doscientas. Seguramente ellos haban hecho trescientas yardas por ahora. Dnde estaba el Ro?. Si ellos hubieran recorrido el camino incorrecto ellos estaran condenados. Otras cien yardas, el paquete de Isildur se cerni de golpe con fuerza contra su trasero. Una flecha silb ms all de su odo y desaparecieron en la oscuridad. Ms gritos detrs de ellos, y algunos ahora a su izquierda. Haba ms de ellos viniendo, para intentar cortarles el paso!. Ohtar encontr un poco de fuerzas para seguir corriendo. De repente al frente de l rod un hombre gruendo y cay, una flecha en su espalda. Cuando l salt sobre l, Ohtar comprendi que era el joven Aratan. l vacil, intento darse la vuelta y sigui. l comenz a reducir la velocidad, y luego all no haba ningn suelo bajo sus pies. l solamente tena el tiempo para tomar un trago de aire, entonces l golpe el agua fra con fuerza y se hundi. l dej caer su espada, apret el paquete sobre su espalda, y comenz a nadar con fuerza debajo del agua. Cuando l estaba a cincuenta pies de la orilla. Algo a su izquierda, alguien nadaba dejando sus pies un roco blanco. Mir hacia atrs, l poda ver algo alto y oscuro, una silueta contra el brillo dbil del fuego. No poda ver nada ms. l se dio la vuelta y emprendi el camino hacia la orilla lejana. El Anduin en este punto era totalmente unas cuatrocientas yardas de ancho. Ohtar no era un fuerte nadador, y estorbado por el paquete pesado, l hizo lento su avance. l haba perdido la pista del otro nadador, y l se sinti muy asustado y solo, ah en medio del gran ro que lo llevaba al Sur. En medio de la corriente l sali sobre la luz plateada. Mir hacia atrs, l vio la luna que brillaba blanca sobre las cimas de las montaas. Aunque era delgada, unos cuatro das de luna nueva, sta pareca tan brillante como el da, despus de la profunda oscuridad de la orilla. l se sinti muy expuesto y desvalido. De repente ms gritos de orcos estallaron detrs de l. l oy el sonido vibrante de cuerdas de arco, y dos flechas rasgadas en el agua cercana. Maldiciendo abri la boca para respirar, l aun rem ms difcilmente. Otra flecha hizo un chapoteo cerca, delante de l. l suspir y se zambull, sumergindose bajo la superficie. l nado unos golpes difciles, luego tuvo que parar. Su cabeza apareci y l flot, jadeando. La orilla detrs era invisible, pero los gritos parecan peligrosamente cercanos. Ninguna flecha cercana, sin embargo, l emprendi el camino otra vez, maldiciendo el paquete, que segua resbalndose de sus hombros y enredando sus brazos. Esto pareci horas, antes de que l pudiera ver la subida de la lejana orilla de delante. Con esperanza l estaba fuera de tiro de arco por ahora, pero l no poda estar seguro. l sigui nadando, cada vez ms despacio, sus miembros se agotaban. Finalmente sus dedos tocaron barro. La orilla derecha surgi encima de su cabeza, pero demasiado escarpada para subir. l se dej arrastrar por la corriente a lo largo de la orilla. l intent agarrarse a la arcilla resbaladiza de la orilla y subir, pero fracaso una vez, dos veces. Finalmente l se cogi a una raz y tir de l mismo para salir fuera del agua. Estando de pie sobre la raz l solamente poda sacar sus brazos de la orilla herbosa de encima. l lanz el paquete encima sobre la hierba, luego subi encima. l se puso a jadear sobre la hierba, cansado y desanimado para moverse. l estuvo as durante unos minutos, luego oy algo moverse a la derecha del agua de debajo de l. l no tena ningn arma, pero el paquete, entonces l se arrastr adelante, sosteniendo el paquete por una correa, ponindolo a punto para balancearlo. Una mano oscura arremeti sobre el borde de la orilla, unas pulgadas de su cara. l jade y balance el paquete, cerrndolo de golpe abajo sobre los dedos.

-"Cmo!. Maldigo sus ojos, est usted de broma." l reconoci a Thalion. l ech el paquete detrs de l y cogi las manos alargadas, arrastrando la figura flcida arriba sobre la orilla. -"Los otros lo consiguieron?," Jade Thalion. -"No lo s. Usted vio a alguien?." -"Haba alguien a mi izquierda y delante de m. Estoy convencido, ya que vi el chapoteo justo antes de que entrara en el agua. No era usted, usted estaba en algn sitio a mi derecha." -"Usted vio al rey?." -"No. No lo vi desde que lanzamos las antorchas. Temo que l pudiera haber cado all." -"Y quizs no," dijo Ohtar, conociendo los poderes del anillo, que Thalion no conoca. "Venga, debemos buscar a lo largo de la orilla," dijo Ohtar, recuperando el paquete. Alzndose sobre sus pies, ellos anduvieron ro abajo. De repente una figura surgi ante ellos y se pararon. -"Quin est ah?." Exigi Ohtar. -"Soy yo, Linfalas," vino una voz. "Quienes son?." -"Ohtar y Thalion. Vio al rey?." -"No. No desde el fuego. l no corra con nosotros. Qu le sucedi al seor Aratan?." -"Una flecha lo alcanz, justo antes de que alcanzramos el Ro," contest Ohtar. "Lo vi caer." -"Entonces quedamos solamente tres de nosotros?." Pregunt Linfalas. Ellos se miraron los unos a los otros en silencio. -"Debemos volver corriente arriba," sugiri Ohtar. "Quiz el rey alcanz la orilla lejos ms arriba. l era un fuerte nadador." -"Pero su brazo...," dijo Thalion, y se par. Ellos anduvieron despacio manteniendo la corriente, sus ojos explorando la orilla y el agua. Entonces ellos vieron al fondo el fuego. Sobre las figuras de la lejana orilla, podan ver andando siluetas contra el fuego. Ellos estuvieron de pie mirando fijamente en la miseria el fuego, pensando en todos sus amigos que haban cado alrededor de ste. Los tres temblaban por el fro y la humedad de sus ropas.

Gritos de repente speros estallaron sobre la orilla lejana. Ellos vieron la reunin de orcos, directamente en la parte de enfrente de donde ellos estaban de pie. Muchos encajaban flechas en sus arcos. -"Qu es esto?," Pregunt Thalion. "Qu ven ellos?." -"All!," Grit Ohtar. "Ustedes lo ven?. En el borde de la luz de la luna. Algo se mueve!." -"Es el rey!," Dijo Linfalas. "Veo el anillo que l llevaba sobre su frente. Ven cmo esto refleja la luz?." -"l est bien adentro!," Gimi Ohtar. "Por qu l es visible?, Seor!, Seor!, Aqu!, Pngaselo, Seor, pngaselo!. Ellos le ven!." -"Lo perd," vino la voz de Isildur desde el agua. "Mat a muchos, entonces les segu en el agua. Pero entonces esto justo se cay. Era como si de repente se hiciera ms grande, y se me cay." Las flechas comenzaron a silbar en el agua alrededor de su cabeza. -"Nade, Seor, nade, por el bien de Eru," grit Ohtar, blincando desvalidamente sobre la orilla. Ms flechas silbaron desde la oscuridad, hundindose en el agua con un sonido como rasgadura de pao. -"Zambllase, Seor!," Grit Linfalas. "Zambllase y de la vuelta." -"Lo he perdido," gimi Isildur, como si l no los hubiera odo. Otra flecha golpeo, slo a pulgadas de su cabeza. l se movi despacio adelante. "Por qu se sali..." comenz l. Entonces ellos vieron una flecha golpearlo. l grit y levant un brazo hacia ellos. Una media docena ms de flechas cayeron todas alrededor de l. Al menos una debi haberlo golpeado, ya que l de repente dej de luchar. l alz la vista hacia su mirada de sujetos ensimismados, su cara de un blanco ovalado en el agua oscura. "He perdido mi precioso..." l se lament, entonces su cara desapareci y no apareci otra vez. Desde la orilla lejana un grito horrible de triunfo vino. Ohtar y sus compaeros estaban de pie silenciosamente, mirando el agua fluir, esperando que reapareciera Isildur. Por fin ellos cayeron a tierra, perdidos y desolados. --Durante algn tiempo de la noche ellos avanzaron lentamente, hasta echarse bajo algunos arbustos y ponerse ha temblar, miserablemente, fros y llenos de desesperacin. La noche pareci infinita, pero de hecho era poco antes de que el sol comenzara a aparecer por el horizonte. Cuando ste estuvo totalmente arriba, ellos avanzaron lentamente en la frialdad de la maana, aireada para dibujar un poco de calor de los bajos rayos inclinados. La niebla se elevaba del ro e iba a la deriva despacio alrededor de ellos. De vislumbres ellos a veces podan ver, que no haba ningn signo de nadie sobre la orilla de enfrente. Temblando con fuerza ellos podan apenas hablar, entonces examinaron su situacin.

-"Bien, como recuerdo lo que Elendur me cont," dijo Thalion, "hay otras ochenta leguas o ms hasta Imladris. Esto podra llevarnos tres semanas a pie. Y nosotros no tenemos ningn alimento, ningn arma, ninguna ropa seca, nada." -"Tengo el paquete del rey," dijo Ohtar. "Quiz haya algn alimento o ropa." l desat el paquete y un chorro de agua sali a tropel. l revolvi dentro y sac un largo bulto abrigado en un pao bordado. -"Es eso todo?," Pregunt Linfal