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Rev. Real Academia de Ciencias. Zaragoza. 64: 5163, (2009).

Dos enfoques de la Ciencia: Sectorial y Sistmico e


Mario Bunge
Department of Philosophy McGill University, Montral, Quebec H3A 2K6, Canada e

Vivir es enfrentar y resolver problemas. Y toda vez que abordamos un problema adoptamos un punto de vista o enfoque general. O sea, nos basamos sobre alguna visin o general y emprendemos una averiguacin usando alg n mtodo. Si fallara uno de estos o u e componentes, ya sea la visin general o el mtodo, no lograr o e amos siquiera plantear el problema de manera inteligible. Por ejemplo, un ingeniero o un administrador de empresa no lograr descubrir sus a problemas, ni menos aun resolverlos, si, siguiendo a Husserl, hace de cuenta que el mundo no existe de por s piensa solamente en s mismo, y cona ms en su intuicin que en , a o la observacin y el clculo. En lo que sigue sugerir que el enfoque ms promisorio de o a e a cualquier problema, sea terico o prctico, consiste en la concepcin sistmica unida con o a o e el mtodo cient e co. La primera ayuda a identicar y plantear problemas, y el segundo a resolverlos. La concepcin sistmica consiste en suponer que los objetos en cuestin, lejos de ser o e o simples o de estar aislados, son sistemas o partes de sistemas. A su vez, un sistema es un objeto complejo que tiene propiedades globales y se comporta como un todo debido a que sus componentes estn unidos entre s a . Acaso la manera ms persuasiva de defender la necesidad de adoptar el enfoque a sistmico sea exhibir las deciencias de su opuesto, el enfoque sectorial. Consideremos e tres ejemplos de ste: el mito del gene ego e sta, el Puente del Milenio, y el economicismo. El mito del gene ego sta, imaginado por el exitoso periodista cient co Richard Dawkins, consiste en que somos nuestros genomas. Este mito supone que la molcula de DNA se e replica por s misma, lo que es falso, porque es un ente bastante inerte al que dividide la accin de una enzyma. Tambin supone que la existencia misma del organismo es o e paradjica, puesto que el organismo no ser sino el veh o a culo del que se valen los genes para propagarse; tambin esto es falso, porque los que se adaptan y son seleccionados por e el ambiente no son genes sino organismos. El mito en cuestin tambin supone que el o e

Conferencia impartida el 27 de mayo de 2009 en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias

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ambiente no es mocado por el organismo, lo que tambin es falso, como, lo muestran e por ejemplo, los hormigueros y la enorme cantidad de tierra que pasa por el intestino de una lombriz. En resumen, el mito del gene solitario es contradicho por la bioqu mica, la biolog y la ecolog a a. Segundo ejemplo: el elegante Puente del Milenio, inaugurado en el a o 2.000, fue n dise ado por Lord Norman Foster, el ingeniero ms innovador del siglo XX. Al cortarse n a la cinta ceremonial, la muchedumbre se precipit sobre el puente, el que empez a oscilar o o horizontalmente. Cuando el puente se mov a la derecha, el transe nte se inclinaba a a u la izquierda para no caerse. Pero de esta manera ejerc sobre el piso una fuerza que a contribu a que el puente se desplazase a la derecha. La amplitud de las oscilaciones fue a tal, que la gente tuvo que regresar a tierra como pudo. A qu se debi este fracaso, el e o primero en la brillante carrera de Lod Foster? A que ste olvid el factor humano en sus e o ecuaciones: olvid que los puentes se dise an y construyen para ser usados por personas, o n las que no son pesos muertos. Un clculo reciente (Strogatz et al. 2005) muestra cmo a o incluir la reaccin humana en las ecuaciones de movimiento del puente. Las ecuaciones o corrrectas son tan sencillas que estn al alcance de cualquier estudiante de ingenier a a. Mi tercer y ultimo ejemplo de pensamiento sectorial es el economicismo, sea de izquierda como el de Karl Marx, o de derecha como el de Gary Becker y los dems entusiastas de a las teor de eleccin racional. En todas sus versiones, el economicismo postula que la as o actividad econmica es primaria, y todo lo dems es secundario. La realidad muestra que o a esto es falso: que el ambiente natural, la pol tica y la cultura son tan importantes como la econom Por ejemplo, una calamidad natural puede destruir una ciudad; una agresin a. o blica puede arruinar tanto al agredido como al agresor; y una invencin cient e o ca o tcnica puede iniciar una nueva era. En otras palabras, la sociedad debe entenderse como e un sistema constitu por cuatro subsistemas: biolgico, econmico, pol do o o tico y cultural. Adems, en la vida real los intereses materials se combinan con los sentimientos morales. a Por ejemplo, los egoistas totales, aunque los hay, son una minor (v. Gintis et al. 2005). a Volvamos ahora a consideraciones generales sobre sistemas. Los hay de varias clases: f sicos, tales como tomos y rayos lser; qu a a micos, tales como pilas elctricas y pilas e de compost; biolgicos, tales como clulas y ecosistemas; sociales, tales como familias y o e empresas; tcnicos, tales como ordenadores y fbricas; conceptuales, tales como clasicae a ciones y teor y semiticos, tales como textos y partituras musicales. as; o Un sistema no es un individuo elemental ni una coleccin carente de estructura. Los o quarks, electrones y fotones son elementales, no compuestos. Y las dunas, los basurales y las muchedumbres son conglomerados pero no sistemas, porque carecen de estructura. Pero tanto los sistemas como los individuos elementales y los conglomerados estn inmera sos en alg n entorno. (Excepcin: el universo.) u o 52

Hasta aqu hemos se alado tres caracter n sticas de un sistema: su composicin, o cono junto de sus partes; su entorno, o conjunto de los objetos con los que est relacionado; a y su estructura, o conjunto de los v nculos entre las partes y entre stas y aquellos come ponentes de su entorno que lo afectan o que son afectados por el sistema. O sea, hemos identicado tres aspectos de un sistema: su composicin, entorno y estructura. Esto basta o para caracterizar un sistema esttico. a Pero slo los sistemas conceptuales y semiticos son estticos: todos los dems camo o a a bian. En este caso debemos agregar una cuarta caracter stica: el mecanismo peculiar que mantiene o transforma al sistema. Ejemplos de mecanismo: la fusin nuclear en una o estrella, la fermentacin en una cuba de vino, el metabolismo en una clula, el trabajo o e en una empresa, el aprendizaje en una escuela, y el ujo de informacin en una red de o comunicacin. o En resumen, el modelo ms simple de un sistema s es la cuaterna ordenada a (s) = C(s), E(s), S(s), M(s) , donde M(s) = para los sistemas conceptuales y semiticos. o Este modelo es cualitativo. En las ciencias y tcnicas se necesitan tambin modelos e e cuantitativos, ya que ellas estudian cosas concretas o materiales, todas las cuales poseen propiedades cuantitativas, tales como numerosidad, energ y edad. Por ejemplo, un a, ecosistema compuesto por una poblacion de depredadores, tales como zorros, y otra de presas, tales como liebres, se describe en forma aproximada mediante un par de ecuaciones de Lotka-Volterra. Estas describen cmo, al aumentar una de las poblaciones, disminuye la o otra. Este proceso se representa mediante una curva o trayectoria cerrada en el espacio de los estados posibles del sistema, espacio cartesiano cuyas coordenadas son las poblaciones de los animales en cuestin. o Todas las ciencias utilizan espacios de estados. Por ejemplo, en termosttica se usa a el espacio abstracto presin-volumen-temperatura; en mecnica cuntica, espacios de o a a Hilbert; y en microeconom espacios precio-cantidad. a, Lo que antecede es bien sabido por cient cos y tcnicos, pero ignorado por la enorme e mayoria de los lsofos, al punto que ning n diccionario losco, salvo el m dilucida o u o o, los trminos sistema, mecanismo, estado, espacio de estados, enfoque sistmico e e y sistemismo. Esto muestra que la losof sigue yendo a la zaga de la ciencia y de a la tcnica. Esto explica tambin por qu la enorme mayor de los lsofos son, ya e e e a o individualistas, ya globalistas (u holistas), antes que sistemistas. Tambin explica por e qu hoy d ni cient e a cos ni tcnicos leen a lsofos. e o Los individualistas ponen atencin a los componentes de los sistemas, pero pasan por o 53

alto su estructura. Los globalistas subrayan, con razn, la importancia de las totalidades o y el hecho de que stas poseen propiedades (emergentes) de las que carecen sus compoe nentes; pero niegan la posibilidad de explicarlas exhibiendo estructura y mecanismo: son irracionalistas. En trminos metafricos, los individualistas ven los rboles pero se les escapa el bosque e o a como unidad de nivel superior, y que posee propiedades, tales como biodiversidad, que no poseen los rboles. En cambio, los globalistas ven el bosque pero no los rboles. a a Los eclogos, guardas forestales y administradores ven tanto la totalidad como su como posicin y las propiedades sistmicas del bosque, tales como su contribucin al suelo y a o e o la atmsfera. o Con los sistemas de otros tipos sucede algo similar. Por ejemplo, el zologo estudia o tanto las caracter sticas globales de los animales (hbitat, edad, dieta, modo de reproa duccin, etc.), como sus partes (rganos, clulas, etc.); el lingista se interesa tanto por o o e la sintaxis y el signicado de un texto como por las palabras que lo componen; y el socilogo se ocupa tanto de las organizaciones como de las personas que las constituyen o y transforman. Todo esto es archisabido, pero no desde siempre. En efecto, el concepto de sistema nace recin durante la Revolucin Cient e o ca del siglo XVII. Uno de sus pioneros es William Harvey, quien postul que el corazn, las arterias y las venas constituyen un sistema, el o o cardiovascular. Esto le permiti explicar el rol del corazn y el hecho, antes misterioso, que o o el pulso que tomamos en la mu eca es un indicador de las contracciones de ese m sculo. n u Tres siglos despus, el enfoque sistmico se us para buscar las causas de las enfere e o medades cardiovasculares. O sea, el paciente fue estudiado como un biosistema ubicado en un sistema social, como lo ven ense ando la sociolog mdica. En particular, el famoso a n a e Estudio Framingham del Corazn, comenzado en 1948 y que sigue en pie, investiga tanto o los factores de riesgo exgenos como los endgenos: alto consumo de grasas y de tabaco, o o hipertensin, y estrs. o e El descubrimiento del sistema cardiovascular puede resumirse as en trminos de nue e stro modelo CESM: el sistema cardiovascular s se caracteriza esquemticamente como a sigue: C(s) = Corazn, arterias, venas, capilares, y sangre. o E(s) = Resto del cuerpo, en particular pulmones y sistema nervioso. S(s) = Ligaduras anatmicas y relaciones siolgicas entre los constituyentes de s y o o entre stos y el resto del cuerpo, as como el entorno inmediato (natural y social) de ste. e e M(s) = S stole, distole, y la circulacion de la sangre que resulta de ellas, con el a

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consiguiente transporte de ox geno y la combustin resultante. o Los atlas anatmicos antiguos y medievales mostraban casi todos los rganos internos o o del cuerpo humano, pero desconectados entre s Y los textos que los acompa aban ex. n hib una ignorancia casi total de las funciones de dichos rganos. En particular, los eman o balsamadores egipcios ten un conocimiento morfolgico detallado de nuestras v an o sceras, pero no sab cmo estaban conectadas ni cmo funcionaban. Adems, enriquec sus an o o a an observaciones con fantas tales como la de que la unica funcin del cerebro es segregar as, o mucosidad; ste era el motivo por el cual el cerebro era el unico rgano que no conservaban e o en vasos canpicos. Esta ancdota debiera recordarnos que la observacin no basta para o e o conocer la realidad, y que tampoco basta hacer hiptesis: hay que ponerlas a prueba. o Despus de Harvey, los anatomistas y silogos descubrieron otros subsistemas del e o cuerpo humano: esqueleto-muscular, digestivo, nervioso, endocrino, e inmunitario. Ms a aun, se descubri eventualmente que todos estos subsistemas interact an entre s Por o u . ejemplo, la hiperactividad endocrina causa nerviosidad, el desarreglo del hipotlamo a causa bulimia, y los transtomos afectivos afectan al crecimiento de tumores cancerosos. Estos y otros descubrimientos impulsaron la fusin de disciplinas que antes se culo tivaban separadamente. Una de ellas es la psico-neuro-endocrino-inmuno-farmacolog a. Esta interdisciplina se ocupa, entre otras cosas, de investigar los efectos mentales de los transtomos endocrinos, as como de dise ar terapias para tratarlos. n El enfoque sistmico no se limita a organismos, sino que sugiri los conceptos clave de e o la ecolog la gentica de poblaciones y la biolog evolutiva, a saber, los de poblacin, a, e a o comunidad, ecosistema, evolucin, capacidad portante y biodiversidad. En particular, o los conceptos de especiacin y extincin se reeren tanto a biopoblaciones como a los o o individuos que las componen. Y, puesto que las novedades evolutivas emergen en el curso del desarrollo individual, se impone la fusin de las dos disciplinas en cuestin: la biolog o o a evolutiva y la biolog del desarrollo (que incluye a la embriolog Esta s a a). ntesis ha sido bautizada evo-devo. Su emergencia reciente es un triunfo ms del sistemismo, ya que a ste invita a transgredir fronteras disciplinarias. (Ms sobre biolosof en Mahner y e a a Bunge 2000.) Pero regresemos a la ecolog Las comunidades y los ecosistemas poseen propiedades a. emergentes, tales como la biodiversidad y la sustentabilidad (sustainability). Estas no son propiedades biolgicas sino supraorgan o smicas. Emergen de las interacciones entre organismos, as como entre stos y su entorno. Lo mismo vale para las hiptesis ecolgicas. Por e o o ejemplo, hasta hace poco se cre que la sustentabilidad de un ecosistema aumenta con a su biodiversidad. La verdad es que hay un valor ptimo de la biodiversidad a partir del o cual la sustentabilidad disminuye. Recientemente se ha encontrado tambin que la bioe

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diversidad favorece a la especiacin. En resumen, la ecolog es eminentemente sistmica o a e (v. Looijen 2000). Lo que vale para la ecolog tambin vale, mutatis mutandis, para la tcnica corresa e e pondiente, o sea, la gestin de bio-recursos, tales como bosques y bancos de peces. La o gestin de un recurso renovable es racional solamente si la cuota de explotacin es menor o o que la tasa neta de reproduccin. Semejante gestin supone tanto censos peridicos de o o o las biopoblaciones en cuestin como vigilancia estricta del cumplimiento de la cuota. La o reciente crisis del bacalao se debi a que el gobierno canadiense sobreestim la cuota de o o pesca, y a que las otas pesqueras no respetaron siquiera esa cuota excesiva, con lo cual ellas mismas terminaron perjudicndose. a La moraleja es obvia: el mercado desbocado es suicida. Para proteger tanto el ambiente como las industrias que lo explotan es necesario elaborar y cumplir normas reguladoras que se ajusten a los conocimierntos pertinentes. En resumen, la accin racional es el ultimo o eslabn de la cadena Ciencia -Tcnica -Accin. De aqu dicho sea de paso, la importancia o e o , de rechazar las losof y seudolosof anticient as as cas, tales como el intuicionismo, la fenomenolog el existencialismo y el constructivismo-relativismo. Todas estas doctrinas, a, al negar la realidad del mundo exterior, tambin niegan la posibilidad de obtener verdades e de hecho, y por lo tanto obstaculizan la b squeda de las mismas (v. Bunge 2006). u Los problemas de la gestin de recursos naturales son eminentemente sistmicos porque o e abarcan a todo el planeta, a todos nosotros y a nuestros sistemas sociales, desde la familia hasta la comunidad internacional. Para resolver estos problema se requiere la colaboracin o de muchas disciplinas: ecolog demograf epidemiolog sociolog macroeconom a, a, a, a, a, management, politolog etc. a, El ms peliagudo de estos problemas es el de la gestin de los recursos comunes a a o toda una comunidad, desde el municipio y el distrito (p. ej., lagunas y bosques) hasta la comunidad internacional (p. ej., mares y la atmsfera). En un art o culo famoso, Garrett Hardin (1958) sostuvo que el problema de la gestin de la propiedad com n (the commons) o u es insoluble, tanto por la v privada (mercado) como por la v p blica (Estado), ya que a a u el propietario tiende a sobreexplotar, y el Estado a oprimir. Hardin fue muy criticado, pero se admite generalmente que aun no ha sido refutado. Otros opinan que el problema de la gestin del bien com n ya ha empezado a ser o u resuelto, porque se ha recurrido a medios distintos de los contemplados por Hardin, a saber, acuerdos internacionales y organizaciones locales (Dietz, Ostrom y Stern 2003). He aqu dos ejemplos. El Protocolo de Montral (1987), de proteccin de la capa de ozono, e o se cumple con bastante xito, porque las compa ias qu e n micas, bajo presin internacional, o han buscado y encontrado sustitutos de los clorouorcarbonos.

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Un xito local notable ha sido la regulacin de la pesca de la langosta en el estado e o norteamericano de Maine, con la participacin de los pescadores. Este no es el unico o caso de autogestin a nivel local: hay cerca de medio milln de ONGs empe adas en o o n gestionar recursos de diversos tipos en benecio de todos. Esta es la alternativa popular a la disyuntiva Mercado-Estado. En los dos casos citados la cooperacin triunf sobre la competencia, refutando as el o o dogma central de la microeconom neoclsica, que slo ve un lado de la moneda. Hay a a o consenso en que el problema de la contaminacin con CO2 , que est sobrecalentando la o a atmsfera y causando enormes tormentas, podr resolverse si los EE.UU. rmarsen el o a Acuerdo de Kyoto, y si China y Rusia lo cumpliesen. En denitiva, la gestin ambieno tal cient ca es posible, pero a veces es frustrada por empresarios miopes y sus lacayos pol ticos. Regresemos momentneamente a la relacin entre organismos y las totalidades coma o puestas de organismos, pero que no son seres vivos. Estas totalidades son de cuatro tipos bsicos: taxn, poblacin, comunidad y ecosistema. Los taxones, tales como las especies a o o y los gneros, son colecciones de individuos que comparten ciertas propiedades esenciales, e como las de tener sangre caliente y antecesores comunes. (Sin embargo, casi todos los biolsofos sostienen que las especies son individuos: en mi opinin, confunden la relacin o o o lgica de pertenencia de individuo a especie con la relacion ontolgica de parte a todo.) o o Puesto que los taxones son colecciones, y no cosas concretas, en particular entes vivos, no satisfacen leyes biolgicas. Es verdad que hablamos del origen de las especies, pero con o esto se quiere decir origen o emergencia de organismos individuales de una clase nueva. En otras palabras, no hay evolucin de las especies sino cambios cumulativos en el curso o del desarrollo individual, debidos a la accin conjunta de saltos gnicos y presiones ambio e entales, que terminan podr abarcar a toda una poblacin. Las leyes biolgicas se reeren o o a organismos individuales, mientras que las leyes ecolgicas se reeren a poblaciones y o ecosistemas. Vase la Figura 1. e Gnero e Especies Individuos 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 (a) 0 0 0 0 0 0 0 0 (b) Ecosistema Poblaciones Individuos

Figura 1. (a) relaciones lgicas: pertenencia e inclusin. (b) Relacin ontolgica: o o o o parte a todo.

Saltemos ahora del organismo y el ecosistema al universo. Antes de la poca moderna, e 57

el universo hab sido visto casi siempre como consistente en nuestro planeta cubierto por a un conglomerado de cuerpos celestes. Recin Galileo habla del sistema solar, as como e de los dos sistemas del mundo, o modelos de dicho sistema, el antiguo o geocntrico y e el moderno o heliocntrico. Pero slo Newton, una generacin despus, supli el cemento e o o e o que mantiene unidos a nuestra estrella con sus planetas y a stos con sus lunas, a saber, la e gravitacin. La concepcin newtoniana del universo fue la primera cosmovisin cient o o o ca. Una vez concebido el sistema solar, se comprob su existencia calculando rbitas o o planetarias, prediciendo la existencia de nuevos planetas, y contrastando clculos con a observaciones. (En el curso de la ultima dcada se descubrieron un centenar de sistemas e planetarios extrasolares.) En cuanto se concibe o se observa un sistema solar, una galaxia, o cualquier otro sistema material, cabe plantearse problemas sistmicos o globales, tales e como los de su movimiento como un todo, su estabilidad, su origen y su futuro. La estabilidad en cuestin es de dos tipos: mecnica y nuclear. Henri Poincar deo a e mostr hace un siglo que nuestro sistema solar es dinmicamente estable, o sea, que sobreo a vivir a un impacto de un meteorito. Pero Poincar, no pod saber que nuestro sistema a e a solar tiene los eones contados, porque el Sol terminar por implotar debido a su consumo a de combustible nuclear. Tanto la estabilidad dinmica como la inestabilidad nuclear del a sistema solar se determinan analizando los componentes pertinentes y sus interacciones. Esto conrma la tesis del emergentismo racionalista, segn la cual la emergencia y la subu mersin de cualidades no son misteriosas sino explicables mediante el anlisis cient o a co de los sistemas en cuestin. Al mismo tiempo, queda refutada la opinin de los lsofos o o o intuicionistas, tales como Bergson y Husserl, acerca de la limitacin de la razn. La cieno o cia nunca completar la exploracin de la realidad, pero la losof irracionalista no hace a o a sino descorazonarla. Finalmente, pasemos de los sistemas naturales a los articiales. Estos ultimos son de dos clases: tcnicos, como las mquinas, y sociales, como las empresas. Los sistemas e a tcnicos, o artefactos, dieren de los naturales en que son materializaciones de ideas e (dise os). Pero, desde luego, se ajustan a leyes naturales. De aqu que las ingenier se n as basen sobre las ciencias naturales. Tambin los sistemas sociales son de factura humana, pero algunos de ellos, tales como e las familias y las bandas primitivas, han emergido espontneamente, en tanto que otros, a como los bancos y las escuelas, han sido dise ados. Adems, aunque los sistemas sociales n a no pueden violar leyes naturales, satisfacen normas o convenciones que, sin ser arbitrarias, tampoco derivan de leyes naturales. Por ejemplo, la biolog no ense a que debamos ser a n igualitarios ni elitistas, democrticos ni autoritarios, ilustrados ni oscurantistas. Slo las a o ciencias sociales pueden convalidar o invalidar a las ideolog Por ejemplo, la psicolog as. a social muestra que la gente es ms feliz all donde las desigualdades econmicas son a o 58

menores, aun cuando el nivel de ingreso sea menor. Las normas o convenciones sociales son invenciones, y su validez o invalidez se pone a prueba en la accin social, no en el laboratorio. Su vigencia, como su violacin, depende o o de intereses y de opiniones ms que de la razn o el experimento. De aqu la falsedad de a o la sociobiolog y de la psicolog evolutiva actual, las que pretenden deducir las ciencias a a sociales y la tica de la biolog e a. Algo similar ocurre con las teor de la eleccin racional, tales como la microeconom as o a neoclsica y las que la imitan. Las gentes de carne y hueso rara vez se comportan como a agentes libres, calculadores y socipatas. La mayor somos esclavos de costumbres y o a de sistemas sociales. Ms a n, solemos tomar decisiones de manera impulsiva o sobre a u la base de clculos falsos. Esto lo han conrmado psicoeconomistas experimentales tales a como Daniel Kahneman. Y un experimento psico-politolgico reciente ha mostrado que o el votante norteamericano suele juzgar la competencia de los candidatos por sus caras. La racionalidad, aunque siempre deseable, no es tan com n como cre Aristteles. u a o Otro defecto capital de las teor de la eleccin racional es que ignoran la existencia de as o sistemas sociales, pese a que cada uno de nosotros, incluso el ms recluso de los ermita os, a n es parte de varios sistemas sociales, y por lo tanto est sujeto a las normas que los rigen. a Los antroplogos ense an que las sociedades primitivas (o pr o n stinas) son sistemas cuya estructura central es el conjunto de relaciones de parentesco, algunas de las cuales son biolgicas y otras convencionales. En la sociedad moderna, en cambio, predominan las o relaciones no biolgicas: las econmicas, pol o o ticas y culturales. Fuera de la familia no hay tu t a. En otras palabras, la sociedad moderna es un supersistema constituido por subsistemas de cuatro tipos: biops quicos (familia, c rculo de amigos, sociedad de asistencia mutua, club), econmicos (empresa, cooperativa), culturales (escuela, biblioteca p blica, cono u gregacin religiosa), y pol o ticos (Estado, partido pol tico, sindicato, asociacin patronal, o sociedad de fomento). Estos sistemas o c rculos sociales se solapan parcialmente entre s porque toda persona , normal forma parte de varios susbsistemas. Se es hijo o progenitor, empleado o empleador, televidente (a veces incluso lector) y votante (o al menos contribuyente). Adems, hay a sistemas mixtos. Por ejemplo, desde su origen hace cinco milenios, los Estados son no slo rganos pol o o ticos, sino tambin empresas econmicas y culturales, como lo son las e o editoriales y ciertas iglesias. La visin sistmica de la sociedad fue anticipada por Ibn Jald n, el gran socilogo o e u o tunecino de nes del siglo XIV. La misma concepcin fue formulada y usada expl o citamente cuatro siglos despus por el Barn de Holbach, colaborador insigne de la enciclopedia e o 59

dirigida por dAlembert y Diderot. Holbach fue el fundador del sistemismo losco, con o sus obras Syst`me de la nature (1770) y Syst`me social (1773). Fue muy inuyente en e e su tiempo, pero hoy se le ignora sistemticamente en las facultades de humanidades del a mundo entero. La visin sistmica de la sociedad es la alternativa a las dos visiones ms difundidas: o e a el globalismo (holismo) y el individualismo (atomismo). La tabla siguiente da una idea esquemtica de las tres visiones en pugna. a Individualismo Individuo Accin o Valores individuales Derechos Libertad Iniciativa Mercado Democracia pol tica Felicidad Egoismo Globalismo Sociedad Estructura Valores colectivos Deberes Orden Obediencia Estado Totalitarismo Sacricio Altruismo Sistemismo Individuo en sociedad Accin en sociedad o Valores individuales y colectivos Derechos y deberes Libertad responsable Participacin o Mercado regulado Democracia integral Bienestar y servicio Egotuismo

El individualismo, o atomismo, fue resumido por Margaret Thatcher: La sociedad no existe: slo hay individuos. Y los nazis resumieron su propia doctrina colectivista (para o las masas, no para los jerarcas) en su consigna escalofriante: T nada eres. Tu nacin u o [Volk] lo es todo. Por su parte, el sistemismo sostiene que cada nosotros (familia, c rculo de amigos, congregacin religiosa, asociacin profesional, empresa, gobierno, o lo o o que fuere) es ms que la coleccin formada por t , yo, y ellos: todos juntos constituimos a o u un sistema social caracterizado por propiedades suprapersonales, tales como numerosidad y distribucin de ingresos, cohesin y conicto, tradicin y orden pol o o o tico, divisin del o trabajo y estraticacin social, nivel econmico y nivel cultural. o o En cierto modo, el sistemismo reune las tesis vlidas de sus rivales. En efecto, aunque a concuerda con la tesis individualista de que no hay hecho social sin accin individual, el o sistemismo tambin acepta la tesis colectivista o globalista de que los individuos se agrue pan en sistemas que poseen propiedades sistmicas o emergentes, tales como viabilidad, e estructura social, y orden jur dico. En otras palabras, el sistemismo admite los niveles de sus rivales: el microsocial de los individualistas y el macrosocial de los holistas. Ms a n, a u arma que lo macrosocial emerge de procesos microsociales, a los que a su vez condiciona:

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Nivel macrosocial (instituciones) Apoyo o rebelin o Nivel microsoocial (individuos) Veamos ahora cmo contribuye el enfoque sistmico a entender dos problemas sociales o e sobresalientes en los pa ses latinoamericanos: la marginalidad y el subdesarrollo. La primera es una propiedad de individuos en sociedad, mientras que la segunda es una propiedad colectiva de ciertas sociedades. La marginalidad consiste en la exclusin de algunos sistemas sociales. Por ejemplo, o los desocupados son marginados econmicos, y los analfabetos son marginados culturao les. O sea, la marginalidad es el dual de la pertenencia o participacin. Por lo tanto, la o marginalidad se combate facilitando la participacin: la incorporacin en una empresa o o o cooperativa, el ingreso en una escuela, la aliacin voluntaria a un sindicato o partido o pol tico, etc. Una manera ecaz de lograr semejantes inclusiones sin coaccin es mediante o las ONGs. Otra es invertir los impuestos a los rditos en obras p blicas, as como en salud e u y educacin. Esta combinacin de acciones micro a macro con las inversas evita tanto o o los excesos del totalitarismo como las carencias del neoliberalismo. Cuando se tiende a la participacin integral se marcha hacia la democracia integral: biolgica, econmica, o o o cultural y pol tica. A ella se aproximan los paises escandinavos, en tanto que los latinoamericanos son los ms alejados de este ideal, como lo sugiere el que son los que poseen a el mayor ndice de Gini de desigualdad de ingresos (Galbraith y Berner 2001). El esquema que sigue resume lo que acabo de escribir. Equidad Participacin o Cohesin o Democracia Estabilidad Inequidad Marginalidad Fragmentacin o Dictadura Inestabilidad Asistencia o control

El subdesarrollo se caracteriza por la marginalidad y la dependencia, as como por sus concomitantes: privilegio, violencia, corrupcin, e impunidad. Si se adopta la concepcin o o sistmica de la sociedad, se debe admitir que el subdesarrollo autntico es multilateral, e e por lo cual no puede haber una receta simple, tal como el libre comercio, la democracia politica, o la educacin popular, para superarlo (Bunge 1995b). Los problemas sistmicos o e exigen soluciones sistmicas, no sectoriales, como lo ha reconocido incluso George Soros. e 61

Ms a n, cualquier programa realista de desarrollo de un pa tendr que adaptarse a los a u s a recursos naturales y humanos del pa as como a sus tradiciones y a las aspiraciones de s, su pueblo. No hay recetas internacionales, sectoriales y simples para lograr en pocos a os n lo que a los paises desarrollados les cost varios siglos. o Esto es lo que intent, infructuosamente, comunicar a los economistas ecuatorianos e encargados del desarrollo cuando fui a Quito en 1979, en misin del PNUD. Desde entonces o creo que los economistas ortodoxos son los peores obstculos al desarrollo autntico, que es a e integral, no slo econmico. (Dicho sea de paso, el fundador de la CEPAL, Ra l Prebisch, o o u fue un economista heterodoxo.) La visin sistmica, y en particular el esquema cuatripartito de la sociedad, constituye o e el fundamento de la politica de desarrollo integral, o sea, biops quico-econmico-pol o ticocultural. Esta concepcin sistmica del desarrollo contrasta con las conocidas visiones o e sectoriales: ambientalismo (defensa del entorno natural), biologismo (salud), economismo (produccin e intercambio), culturalismo (produccin y difusin de bienes culturales), y o o o politicismo (democracia y servicio p blico). El partidario del desarrollo integral adopta al u mismo tiempo estas cinco visiones parciales, porque sabe que no puede haber una sociedad sostenible sin acceso a recursos naturales, ni una econom que provea las necesidades a bsicas, ni una cultura que satisfaga la curiosidad y la creatividad, ni una organizacin a o pol tica que garantice la seguridad, la participacin y la paz, as como el cumplimiento de o los derechos y deberes inherentes a una convivencia civilizada. En mi primera visita a Quito, en 1962, presenci una gran marcha de indios, todos e vestidos de negro, que clamaban textualmente contra el feudalismo heredado de la colonia. A ellos no les hab llegado los benecios del voto, del tribunal, ni de la universidad. Viv a an al margen de la modernidad, mientras que la elite del pa gozaba de los benecios de ella. s Esta situacin no ha cambiado para el 80 % de la humanidad, ni siquiera all donde los o ciudadanos tienen el derecho de elegir peridicamente a los mandatarios y parlamentarios o que les traicionarn. El voto libre es necesario pero no basta: tambin hay que tener los a e conocimientos y la holgura econmica que permitan votar bien y sin miedo. Igualmente, o no basta el mercado: para aprovecharlo, hay que tener ingresos y es menester regularlo para proteger la salud y la bolsa del consumidor. En resumen, el universo es el sistema de todos los sistemas. Por este motivo, slo se lo o puede entender y controlar ecazmente si se adopta un enfoque sistmico combinado con e el mtodo cient e co. Sin embargo, estos ingredientes no bastan: para resolver cualquier problema que no sea de rutina tambin hace falta pasin. Se necesita pasin intelectual, e o o afn por entender, en el caso de problemas intelectuales. Y hace falta pasin moral, afn a o a por hacer el bien, en el caso de problemas sociales. La pasin pol o tica, que anima a la accin politica, debiera estar al servicio de la pasin moral. Cuando no lo est, la pol o o a tica 62

es esclava de intereses particulares, no del bien p blico. u En resumen, la frmula que propongo para enfrentar los trgicos problemas sociales o a contemporneos, en particular los del tercer mundo, es: a Eciencia = Sistemismo + Cienticismo + Moral.

Referencias
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