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EL ACERO Fabricacin y los procesos de transformacin en caliente

1) DEFINICIN DE ACERO: Segn la norma UNE 36-004 es la siguiente: "Material en el que el hierro es predominante y cuyo contenido en carbono es, generalmente, inferior al 2% y contiene otros elementos. Aunque un limitado nmero de aceros puede tener contenidos en carbono superiores al 2% este es el lmite habitual que separa el acero de la fundicin" 2) ORGENES DEL ACERO: Nuestros antepasados metalrgicos se las ingeniaron para producir la "reduccin directa" del mineral que contena el hierro, rodendolo totalmente de carbn de lea y provocando la combustin de este ltimo. Los mtodos rudimentarios de que disponan para activar la combustin, no permitan lgicamente obtener una temperatura lo suficientemente elevada para fundir el metal. En su lugar, obtenan una masa esponjosa, pastosa, mezcla de hierro y escoria, que haba que martillear repetidamente al rojo vivo, para eliminar la escoria e impurezas. Estos martilleos, adems, lo endurecan, consiguiendo as barras de hierro forjado resistente y maleable, que no eran otra cosa que un tipo primitivo del acero. Ms tarde conseguiran pasar el mineral a la forma lquida ("hierro colado") con la combustin del carbono vegetal. Para llegar al acero que ahora conocemos, hubo que sustituir el carbono vegetal por el coque, aumentar (progresivamente) las alturas de los hornos y aumentar la ventilacin para avivar la combustin. 3) FABRICACIN DEL ACERO: El acero se obtiene a partir de dos materias primas fundamentales: el arrabio obtenido en horno alto y la chatarra. La fabricacin del acero en sntesis se realiza eliminando las impurezas del arrabio y aadiendo las cantidades convencionales de Mg, Si y de los distintos elementos de aleacin. Los mtodos ms importantes de fabricacin de aceros son los siguientes: Mtodos antiguos: Hornos de Reverbero (Siemens-Martin); Convertidor Bessemer. Mtodos modernos: Convertidor L.D.; Hornos elctricos de arco H.E.A.; Convertidor A.O.R.; Horno de induccin. Mtodos actuales: Metalurgia secundaria en cuchara. CONVERTIDOR LD 1) Definicin El proceso de oxgeno bsico L-D (BOS, BOF, Linz-Donawitz-Verfahren, LD-convertidor) es un mtodo de producir acero en el cual el hierro fundido rico en carbono se transforma en acero. El proceso es una mejora sobre el proceso de Bessemer histricamente importante. El convertidor L-D es conocido por los topnimos austriacos Linz y Donawitz (un distrito de Leoben).

La carga y la descarga se hacen por la boca superior. Se introduce una lanza por la boca a una presin determinada. Se suele inyectar oxgeno puro, as la reaccin es ms violenta, ms instantnea. El proceso de carga es inclinando el convertidor. Lo primero que se carga es chatarra slida, restos de material. Despus se echa la fundicin lquida, se coloca en posicin vertical y se produce el soplado a travs de la lanza. En el caso del procedimiento bsico hay que introducir al principio la escoria (la cal). El proceso de reacciones es el mismo pero en un tiempo menor. El proceso se controla mejor en este convertidor. 2) Proceso histrico Tras la segunda guerra mundial se iniciaron experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los procesos de refinado del acero. El xito se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica de acero situada cerca de la ciudad de Linz y de Donawitz desarroll el proceso del oxgeno bsico o L-D. El primer proceso de acera de oxgeno bsico era el proceso de LD desarrollado en 1952 por AG voestalpine en Linz, { 1952} Austria. Algunas compaas de acera principales en los EE.UU. no se convirtieron a este proceso durante dcadas, con el ltimo convertidor Bessemer an operando comercialmente en 1968. El proceso de LD sustituy tanto el proceso de Siemens-Martin antes comn, tambin conocido como el proceso de hogar abierto, como el proceso de Bessemer. Actualmente es el procedimiento ms empleado en todo el mundo. 3) Aceracin: Convertidor LD En la acera se convierte el arrabio en acero, mediante una serie de procesos que cumplen la funcin de calentar y ajustar la composicin de los elementos que contiene. La aceracin en el proceso LD, se basa en la reaccin exotrmica que produce la inyeccin de oxgeno sobre elementos del arrabio lquido a alta temperatura, tales como Silicio, Carbono, etc. Al reducirse el porcentaje de estos elementos convertimos al arrabio en acero.

Sopladura del convertidor y agregado de ferroaleaciones

4) Proceso en el convertidor LD Cuando el vagn temo llega a la estacin de vuelco, descarga el arrabio lquido en un recipiente llamado cuchara de colada. Luego, la cuchara pasa a la estacin de desulfurado en donde se le extrae el azufre que es un elemento que perjudica las propiedades del acero. De la estacin de desulfurado la cuchara se vuelca dentro del convertidor, que es basculante, es decir se puede inclinar para los costados, previo ingreso de chatarra que se ingresa con anterioridad al arrabio para proteger los refractarios del convertidor y para evitar que se generen reacciones violentas que pueden despedir arrabio y escoria. Se cargan con chatarra y arrabio y luego se agregan fundentes (cales) para lograr una escoria metalrgicamente activa y captar azufre y dems impurezas del bao. El proceso en Convertidor se inicia cuando se introduce una lanza de inyeccin de oxgeno por la

boca del convertidor. La lanza es un tubo de 21 metros de largo y 30 cm. de dimetro con la cabeza de cobre de alta pureza. El convertidor utiliza el oxgeno para oxidar los constituyentes del arrabio no deseados en el acero, como son el Carbono, el Silicio, el fsforo, etc.; mientras que para eliminar el azufre, se generan escorias metalrgicamente activas mediante la adicin de fundentes (presencia de xidos de calcio y magnesio). Esas oxidaciones son reacciones qumicas que elevan la temperatura del bao lquido. Para regular ese calor que se libera en el bao, se carga alrededor de un 20% de chatarra slida, que se funde en el bao lquido. El nivel de carbono baja desde el 4/4,6% hasta valores inferiores al 1%. El proceso dura entre 40 y 45 minutos pero el de soplado alrededor de 18 minutos. Una vez que se termina el soplado, se vuelca en un pote la primera capa sobrenadante que es de escoria. Despus que el convertidor volc la escoria, vuelca hacia el otro lado (por un orificio pequeo) el acero a una cuchara, la cual se enviar hacia la estacin de afino, en donde se ajustarn las composiciones del acero para que rena las propiedades deseadas. 5) Mtodos Un crisol BOS tpico sostiene aproximadamente 500 toneladas de acero. El crisol est recubierto con ladrillos refractarios resistentes al calor que pueden resistir la alta temperatura del metal fundido. El proceso de acera de oxgeno bsico es como sigue: El hierro fundido de un alto horno es vertido en un contenedor refractario-rayado grande llamado un cucharn. El metal en el cucharn es enviado directamente para la acera de oxgeno bsica a una etapa de pretratamiento. El pretratamiento del metal de alto horno es usado para reducir la carga de refinado de azufre, silicio, y fsforo. En el pre-tratamiento de desulfuracin, una lanza es introducida en el hierro fundido en el cucharn y varios cientos de kilogramos de magnesio pulverizado son aadidos. Las impurezas de azufre son reducidas al sulfuro de magnesio en una reaccin exotrmica violenta. El sulfuro es sacado del crisol en forma de escoria. El pretratamiento similar es posible para desiliconisacin y defosforilacin que usa la escala de molino (xido de hierro) y la cal como reactivo. La decisin de pretratar depende de la calidad del metal de alto horno y la calidad final requerida del acero BOS.

Volcado de arrabio lquido en el convertidor

El relleno del horno con los ingredientes es llamado culpando. El proceso de BOS es autogenerado: la energa trmica requerida es producida durante el proceso. Manteniendo el equilibrio de precio apropiado, la proporcin de hot metal para desechar, es por lo tanto muy importante. El recipiente BOS es un quinto lleno de la pizca de acero. El hierro fundido de la cucharn es aadido como requerido por el equilibrio de precio. Una qumica tpica de hot metal cobrado en el contenedor BOS es: el 4 % C, 0.2-0.8%Si, 0.08 %-0.18%P, y 0.01-0.04%S. El recipiente es puesto entonces derecho y una lanza refrescada por agua es bajada abajo en ello. La lanza hace volar el oxgeno puro del 99 % en el acero e hierro, haciendo la temperatura elevarse a aproximadamente 1700C. Este derrite la pizca, baja el contenido de carbn del hierro fundido y las ayudas quitan elementos qumicos no deseados. Esto

es este uso de oxgeno en vez del aire que mejora en el proceso de Bessemer, para el nitrgeno (y otros gases) en el aire no reacciona con el precio cuando el oxgeno hace. Los flujos (cal quemada o dolomite) son alimentados al contenedor para formar la escoria que absorbe impurezas del proceso de acera. Durante la sopladura del metal en el contenedor forma una emulsin con la escoria, facilitando el proceso de refinado. Cerca del final del ciclo de soplado, que toma aproximadamente 20 minutos, la temperatura es medida y las muestras son tomadas. Las muestras son probadas y un anlisis de computadora del acero dado dentro de seis minutos. Una qumica tpica del metal hecho volar es 0.3-0.6%C, 0.05-0.1%Mn,.01-0.03%Si, 0.01-0.03%S y P. El recipiente BOS es inclinado otra vez y el acero es vertido en un cucharn gigantesco. Este proceso es llamado dando un toque al acero. El acero es refinado adelante en el horno de cucharn, aadiendo materiales de aleacin para dar las propiedades especiales de acero requeridas por el cliente. A veces el gas de nitrgeno o argn es burbujeado en el cucharn para asegurarse la mezcla de aleaciones correctamente. El acero ahora contiene el carbn del 0.1-1 %. Ms de carbn en el acero, ms duro es, pero es tambin ms frgil y menos flexible. Despus de que el acero es quitado del recipiente BOS, la escoria, llena de impurezas, es vaciado y refrescado.

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