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ANLISIS DE COBRE POR EL MTODO SECUENCIAL COMO HERRAMIENTA PARA DEFINIR EL MODELO MINERO METALRGICO EN SOUTHERN PERU COPPER

CORPORATION
Vicente Palacios - Bertha Arias - Eva Venero Southern Per Copper Corporation

1. INTRODUCCIN Southern Per fue fundada el 12 de diciembre de 1952 por cuatro compaas de los Estados Unidos de Norteamrica y opera en el pas desde 1956. En 1999, el grupo Mxico se convierte en el principal accionista de la empresa al adquirir el 54.2% de las acciones. Southern Per es el productor integrado de cobre ms grande del pas y una de las 10 principales empresas cuprferas del mundo. Produce 350,000 TM de cobre anuales, que representan las dos terceras partes de la produccin nacional de cobre, y aporta en promedio el 10% de las divisas que ingresan al pas por concepto de exportaciones. SPCC ha establecido y mantiene un complejo minero-metalrgico en el sur del pas, ubicado en los departamentos de Tacna y Moquegua. Sus principales instalaciones son: minas de cobre con sus respectivas concentradoras en Toquepala y Cuajone, instalaciones de lixiviacin, extraccin por solvente y electrodeposicin en Toquepala, una fundicin y una refinera en Ilo. De modo complementario, la compaa cuenta con instalaciones de control ambiental, planta de cido sulfrico, represa de relaves en Quebrada Honda e instalaciones de laboratorio(s) de anlisis qumico para control del proceso y control de la calidad de productos finales y subproductos; asimismo, cuenta con un sistema de comunicacin que incluye un ferrocarril y un puerto.

El laboratorio analtico minero que se ubica en Ilo, el ao 1999 analiz un promedio mensual de 12,794 muestras y 111,302 determinaciones o ensayes. La productividad promedio mensual por trabajador del laboratorio alcanz las 3,700 determinaciones. El laboratorio trabaja tres turnos diarios, siete das a la semana y se encuentra muy bien equipado, lo que permite efectuar una gran variedad de determinaciones por diferentes mtodos, tal como se aprecia en la Tabla N 1. Las muestras que se tratan en el laboratorio son diversas, tales como: minerales, concentrados de cobre, concentrados de molibdeno, slica, cal, cido sulfrico, cobre blister, cobre andico, cobre catdico, electrolito de cobre, electrolito de plata, plata fina, oro fino, selenio, sulfato de nquel, paladio, platino, aguas industriales, diesel, petrleo residual y aceites lubricantes.

TABLA N1

METODOS ANALITICOS DEL LABORATORIO CENTRAL ABSORCION ATOMICA 61.85% EMISION OPTICA 8.30% TITULACION GRAVIMETRIA 7.47% 5.58% RAYOS X 11.37% * OTROS 5.43%

* OTROS: COLORIMETRIA, CONDUCTIVIMETRIA, COPELACION, ELECTROGRAVIMETRIA, FISICO-QUIMICO, POTENCIOMETRIA Fuente: SPCC. Laboratorio Central. Pruebas IS. Julio 2000.

Adems, el laboratorio mantiene relaciones funcionales con muchas reas de la empresa, a las cuales presta el soporte correspondiente, tal como podemos apreciar en la Figura N 1 .

Figura N1
RELACIONES FUNCIONALES

SILICA CONCENTRADOS INSUMO

CONCENTRADORAS FUNDICION REFINERIAS DESARROLLO INVESTIGACION

COMPRAS

VENTAS

CONCENTRADOS BLISTER CATODOS MOLIBDENO Au, Ag, Se, Ni

CONCENTRADORAS FUNDICION REFINERIAS

CONTROL DE INVENTARIOS

LABORATORIO ANALITICO

REDUCCION DE COSTOS

MANTENIMIENTO PREVENTIVO (ensayes lubricantes)

BALANCES CONTABLES CONTROL DE PROCESOS

BALANCES METALURGICOS CONCENTRADORAS FUNDICION REFINERIAS

CONTABILIDAD

MINAS CONCENTRADORAS FUNDICION REFINERIAS

2. ANLISIS DE COBRE SECUENCIAL La ltima dcada ha dado origen a una serie de cambios en tecnologa, filosofa de gestin y requisitos de clientes que han impactado significativamente la industria del laboratorio minero analtico. Entre estos cambios, es relevante mencionar el Anlisis de Cobre por el Mtodo Secuencial. El mtodo del anlisis de cobre secuencial es una tcnica til particularmente para definir semicuantitativamente el modelo geolgico, modelo mineralgico y modelo metalrgico normalmente asociados con depsitos de cobre. En los ltimos aos, con el objeto de optimizar la produccin de cobre , se ha incrementado la explotacin de depsitos cuprferos que utilizan como mtodo
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de procesamiento la lixiviacin en pilas, extraccin con solvente y la electrodeposicin. Inicialmente, este proceso se dirigi a la explotacin de depsitos de xidos, pero este concepto cambi rpidamente, ya que el enfoque de un depsito como xido no consideraba que tambin son lixiviables los sulfuros secundarios como chalcocita y covelita, y algunos sulfuros primarios como la bornita. Las investigaciones metalrgicas se orientaron en este sentido y se dirigieron a realizar pruebas sobre el procesamiento de varios minerales de cobre. Mediante pruebas de lixiviacin en pilas, en el nivel de laboratorio simulando las condiciones industriales, se demostr que el uso de la solucin de cido sulfrico es bastante exitoso para lixiviar xidos en un tiempo menor a cien das; pero slo se lixivian cantidades muy pequeas de sulfuros secundarios y primarios aun en perodos de tiempo mayores. Tambin las investigaciones demostraron que los sulfuros secundarios son solubles en un medio sulfrico frrico; en tanto los sulfuros primarios, principalmente la chalcopirita, requieren perodos de tiempo mayores y una accin bacteriana para ser lixiviados. Para definir el proceso minero metalrgico de los minerales de cobre, se emplea como herramienta el mtodo de anlisis de cobre secuencial, el cual se basa sobre lo siguiente. Tal como se aprecia en la Tabla N 2, los distintos minerales de cobre muestran distinto grado de solubilidad en soluciones de cido sulfrico y de cianuro. Sobre la base de este comportamiento, se tienen los argumentos que permiten su identificacin. El mtodo consiste en tratar primero una muestra mediante una digestin con cido sulfrico, con lo que disolvemos y obtenemos el contenido de cobre como xido soluble en cido. Luego, en el remanente de la misma muestra, mediante una digestin con una solucin de cianuro de sodio o potasio, se obtiene el

cobre contenido en los sulfuros secundarios y la bornita sulfuro primario-. Finalmente, se efecta el ensaye del residuo analtico anterior por cobre, que es llamado cobre residual, el cual es mayormente el cobre presente en la chalcopirita sulfuro primario. Una verificacin de que todo el cobre presente en la muestra ha sido detectado y cuantificado mediante este mtodo secuencial es la comparacin de la sumatoria del cobre soluble en cido, el cobre soluble en cianuro y el cobre residual. Esta sumatoria debe ser igual o casi igual al contenido de cobre total de la muestra, determinado mediante el mtodo tradicional.

TABLA N2
PORCENTAJES DE DISOLUCION EN SOLUCIONES DE ACIDO SULFURICO Y CIANURO DE SODIO DE VARIOS MINERALES DE COBRE

Especie Mineral

Composicin Aproximada

% Aproximado % Aproximado de de Disolucin en Disolucin Solucin de En Solucion de Acido Sulfrico Cianuro de Sodio

OXIDOS 100 Cu2Cl(OH)3 100 Atacamita 100 100 Azurita 2Cu CO3Cu(OH)2 100 70 Cuprita Cu2O 45 100 Crisocola CuSiO3.2(H2O) 100 100 Malaquita CuCO3Cu(OH)2 100 5 Cobre Nativo Cu 100 100 Tenorita CuO SULFUROS SECUNDARIOS Chalcocita Cu2S 8 100 Covelita CuS 5 100 SULFUROS PRIMARIOS 100 Cu2FeS4 Bornita 2 7 2 Chalcopirita CuFeS2 Nota: La muestras sern pulverizadas finamente ( 100% malla -150) y el tiempo de reaccin es una hora o menos
Fuente: THE SEQUENTIAL COPPER ANALYSIS METHOD-GEOLOGICAL, MINERALOGICAL, AND METALLURGICAL IMPLICATIONS (G.A. Parkinson, Cambior USA, Inc. Englewood,CO, R.B. Bhappu, Mountain States R & D International Inc., Vail, AZ , FOR PRESENTATION AT THE sme Annual Meeting Denver, Colorado- March 6-9, 1995)

Con la informacin del mtodo secuencial, SPCC defini los siguientes conceptos para uso en la corporacin: Indice de Solubilidad (IS): Para SPCC se define por la siguiente frmula: (%Cu SAc + %Cu SCN) x 100 %CuT

I.S. =

(1)

%CuSAc: % de cobre soluble en cido sulfrico al 5% %CuSCN: % de cobre soluble en cianuro de potasio al 10% %CuT: % de cobre total Cobre Soluble (CS) para SPCC se define por la siguiente frmula: C.S. = (%Cu SAc + %Cu SCN) x 100 (2)

Como referencia, para el grupo Mxico en Cananea y Nacosari, el I.S. se define por la siguiente frmula: I.S. = (%Cu SAc + %Cu SCN) (3)

El cobre total tambin puede ser calculado sobre la base de cobre secuencial de acuerdo con la siguiente frmula: % CuT = (%CuSAc + %CuSCN + %Cu R) %CuR: % de cobre residual secuencial. En la Tabla N 3 se tiene una propuesta para determinar la clasificacin mineralgica, la clasificacin metalrgica y la clasificacin geolgica de un yacimiento de cobre sobre la base del anlisis de cobre por mtodo secuencial. (4)

TABLA N3 CLASIFICACIONES DE PROPUESTA MINEROLOGICA, METALURGICA Y GEOLOGICA BASADAS EN ANALISIS DE COBRE SECUENCIAL Pasos del anlisis secuencial Cobre Soluble en cido sulfrico Cobre Soluble en Cianuro de Sodio Cobre Residual Total Clasificacin Minerolgica Oxido de cobre Componentes de Sulfuros Secundarios Sulfuro Primario Clasificacin Metalrgica Clasificacin Geolgica Zona Mixta CuSCN o CuR/CuT son todos <50%

Lixiviable en Acido Zona de Oxido: Sulfrico CuSAc/CuT>50% Lixiviable en Medio Zona Secundaria: Frrico CuSCN/CuT>50 % Lixiviable en Medio Bacterial Zona Primaria CuR/CuT>50%

Fuente: THE SEQUENTIAL COPPER ANALYSIS METHOD-GEOLOGICAL, MINERALOGICAL, AND METALLURGICAL IMPLICATIONS (G.A. Parkinson, Cambior USA, Inc. Englewood,CO, R.B. Bhappu, Mountain States R & D International Inc., Vail, AZ , FOR PRESENTATION AT THE sme Annual Meeting Denver, Colorado- March 6-9, 1995)

3. IMPLEMENTACIN DEL MTODO EN SPCC Antes de seleccionar el mtodo de cobre secuencial, SPCC realiz una serie de pruebas, siguiendo los siguientes criterios: 3.1 Se seleccionaron diez muestras tpicas de la mina de Cuajone y diez de la mina de Toquepala. La seleccin de estas muestras se hizo sobre la base de: Mina Toquepala Tipo de roca: diorita, diorita yeso/anhidrita, dacita porfirtica, brecha silificada, brecha yeso/anhidrita. Mineralizacin: xido, enriquecido, transicional, primario. Minerales/elementos: pirita, calcopirita, fierro, azufre. Alteracin: flica, proplica, silificacin. Cuajone Tipo de roca: latita porfirtica, andesita basltica, andesita intrusiva, riolita porfitica.

Mineralizacin: xido, enriquecido, yransicional, primario. Alteracin: flica, arglica flica, flica-potsica, arglica. 3.2 Cada una de las muestras anteriores se analiz 20 veces en distintos perodos y con operadores diferentes, por cobre soluble en cido y por cobre soluble en solucin de cianuro, considerando cada una de las cinco alternativas de mtodos por probar. En cada alternativa se variaron los siguientes parmetros: peso de muestra, cantidad y concentracin de cido sulfrico, cianuro de sodio o potasio, temperatura y tiempo de lixiviacin. Ver Tabla N 4.

TABLA N4

PARAMETROS PRINCIPALES DE LAS ALTERNATIVAS PROBADAS PARA SELECCION DEL METODO DE COBRE SECUENCIAL
Alternativa 1 Alternativa Alternativa 3 Alternativa 4 2 COBRE SOLUBLE EN ACIDO (CuSAc)
Peso muestra 0,5 gr H2SO4 al 5%:50 ml T Ambiente 30 minutos Peso muestra 0,5 gr H2SO4 al 5%: 50 ml T 72C (2C) 30 minutos Peso muestra 0,5 gr H2SO4 al 5%:50 ml T 36C (2C) 30 minutos

Alternativa 5

Peso muestra 0,5 gr H2SO4 al 5%:20 ml T Ambiente 60 minutos

Peso muestra 0,25 gr H2SO4al 5%:50 ml T Ambiente 30 minutos

COBRE SOLUBLE EN CIANURO (CuSCN)


KCN:al 5% y 20 ml. T Ambiente 30 minutos KCN*:al 13.2% y 25 ml T Ambiente 30 minutos KCN*:al 13.2% y 25 ml T Ambiente 30 minutos KCN*:al 13.2% y 25 ml T Ambiente 30 minutos KCN*:al 13.2% y 25 ml T Ambiente 30 minutos

Nota: Solucin de KCN al 13.2 % equivale a una solucin de 10% NaCl


Fuente: SPCC. Laboratorio Central. Pruebas IS. Julio 2000.

El mtodo seleccionado no debe mostrar mayores variaciones al menor cambio de los parmetros indicados. Adems, el procedimiento debe ser muy sensible a cambios de minerologa de mineral. Este requerimiento es algo contrario a lo indicado anteriormente, por lo que el mtodo seleccionado es un compromiso entre estos dos requerimientos.

El mtodo debe mostrar una repetibilidad estadsticamente aceptable y debe ser reproducible con una tolerancia mxima de 5%. Finalmente, el mtodo debe ser rpido y simple, para mantener un costo bajo. La alternativa seleccionada, despus de dichas pruebas, es la N 1. Esta alternativa no mostr mayores variaciones al cambio de los parmetros operativos, muestra repetibilidad, tal como se aprecia en la Tabla N 5.
TABLA N 5

REPETIBLIDAD EN VEINTE DETERMINACIONES DEL PROCEDIMIENTO SELECCIONADO EN CADA UNA DE MUESTRAS REPRESENTATIVAS TOQUEPALA
Taladro % CuSAc Average Stdd % CuSCN Average Stdd F-10-1 0.008 0.001 0.009 0.001 G-17-1 0.01 0.001 0.028 0.001 G-17-1 0.02 0.002 0.13 0.004 G-17-1 0.015 0.002 0.035 0.003 H-14-1 0.011 0.002 0.024 0.003 N-15 0.016 0.003 0.019 0.003 N-15 0.011 0.002 0.017 0.001 R-22/70 R-22/70 0.014 0.002 0.047 0.002 0.013 0.002 0.016 0.003 R-22/70 0.014 0.002 0.016 0.003

CUAJONE
Taladro % CuSAc Average Stdd J-27-20 0.046 0.008 K-35 A-44 0.093 0.006 0.125 0.041 L-31-29 0.066 0.009 0.138 0.011 AA-29 A-70 0.08 0.027 0.065 0.017 EE-29-69 0.104 0.037 0.092 0.034 V-29-33 0.015 0.004 0.017 0.003 S-39-35 M-35-20 DD-26-9 Z-33.5-103 0.039 0.008 0.04 0.009 0.06 0.003 0.123 0.005 0.37 0.055 0.042 0.013 0.043 0.007 0.055 0.01

% CuSCN 0.063 Average Stdd 0.006

Fuente: SPCC. Laboratorio Central. Pruebas IS. Julio 2000.

Finalmente mostr que el mtodo es reproducible, tal como se aprecia en la tablas N 6 y 7, en las que se ve que el cobre total calculado sobre la base de la suma de los ensayes de cobre soluble en cido, cobre soluble en cianuro y cobre residual por el mtodo secuencial, reproduce los ensayes de cobre total analizado, con una tolerancia de 5%.

TABLA N6

VERIFICACION DE METODO DE COBRE SECUENCIAL EN MUESTRAS DE GEOLOGIA SPCC TOQUEPALA


N TALADRO PROFUNDIDAD NIVEL %CuT %CuSAc 0.008 0.010 0.020 0.015 0.011 0.016 0.011 0.014 0.013 0.014 %CuSCN 0.009 0.028 0.130 0.035 0.024 0.019 0.017 0.047 0.016 0.016 CuR 0.087 0.122 0.110 0.806 0.130 0.618 0.404 0.648 0.813 0.637 %CuTotal Calculado 0.104 0.160 0.260 0.856 0.165 0.653 0.432 0.709 0.842 0.667

1 F10-1 208.38-211.38 3145 0.103 2 G17-1 30.50-33.50 3145 0.155 3 G17-1 75.50-78.50 3100 0.256 4 G17-1 285.50-288.50 2890 0.859 5 H14-1 296.04-299.04 2905 0.159 6 N15 300.94-303.94 2770 0.657 7 N15 390.94-393.94 2680 0.431 8 R22/70 45.00-48.00 2875 0.704 9 R22/70 141.00-144.00 2785 0.838 10 R22/70 255.00-258.00 2680 0.668 Nota: %CuSAc + % CuSCN + CuR igual % Cu Total Calculado
Fuente: SPCC. Laboratorio Central. Pruebas IS. Julio 2000.

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TABLA N7

VERIFICACION DE METODO DE COBRE SECUENCIAL EN MUESTRAS DE GEOLOGIA SPCC CUAJONE


N TALADRO PROFUNDIDAD NIVEL %CuT %CuSAc 0.046 0.093 0.066 0.080 0.104 0.015 0.039 0.060 0.370 0.043 %CuSCN 0.063 0.125 0.138 0.065 0.092 0.017 0.040 0.123 0.042 0.055 CuR 0.110 0.528 0.741 0.784 0.390 0.123 0.673 0.051 0.179 0.142 %CuTotal Calculado 0.219 0.746 0.945 0.929 0.586 0.155 0.752 0.234 0.591 0.240

1 J-27 208.38-211.38 3145 0.223 2 K-35A 30.50-33.50 3145 0.754 3 L-31 75.50-78.50 3100 0.941 4 AA-29 285.50-288.50 2890 0.923 5 EE-29 296.04-299.04 2905 0.593 6 U-29 300.94-303.94 2770 0.159 7 S-39 390.94-393.94 2680 0.759 8 M-25 45.00-48.00 2875 0.235 9 DD-26 141.00-144.00 2785 0.593 10 Z-33.5 255.00-258.00 2680 0.235 Nota: %CuSAc + % CuSCN + CuR igual % Cu Total Calculado
Fuente: SPCC. Laboratorio Central. Pruebas IS. Julio 2000.

4. CONCLUSIONES 4.1 Mejora los parmetros de extraccin de cobre lixiviable de acuerdo con la clase de mineral. 4.2 Mejora el desarrollo de modelos de pronsticos de produccin con mayor precisin, al disponer del IS o lixiviabilidad de los xidos y sulfuros de alta y baja ley. 4.3 Mejora del diseo mineralgico y geolgico, sobre la base de lo cual se planea desarrollar pruebas de lixiviacin de acuerdo con las caractersticas del mineral y su relacin con el IS, como herramienta para estimar las recuperaciones a escala industrial. 4.4 Define con un mayor grado de confianza las reservas lixiviables para un horizonte de 25 a 30 aos. 4.5 Mejora la clasificacin del mineral a enviar a planta y el mineral a enviar a lixiviacin. 4.6 Mejora la recuperacin de mineral.

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