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MDULOS DE CAPACITACIN EN MELIPONICULTURA MODULO 2 CARACTERSTICAS GENERALES DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN

PREPARADO POR: Gilberto Mendoza S.

MAYO DEL 2005

CONTENIDO

INTRODUCCIN................................................................................................................................3 ALGUNAS CARACTERSTICAS MORFOLGICAS.................................................................4 BIOLOGA REPRODUCTIVA.........................................................................................................8 INDIVIDUOS DE UNA COLONIA MELIPONA..........................................................................10 LA RELACIN ENTRE ABEJAS Y PLANTAS...........................................................................12 LITERATURA CONSULTADA.....................................................................................................14

INTRODUCCIN
Es importante que el meliponicultor conozca algunas generalidades de las abejas sin aguijn como comnmente se les llama a las abejas de los gneros Melipona y Trigona. El conocimiento de su comportamiento y algunas caractersticas morfolgicas, lo ayudarn a comprender mejor las tcnicas de manejo y recomendaciones contenidas en los mdulos de capacitacin del presente documento. La fauna de los insectos comprende alrededor de 800,000 especies clasificadas en 32 rdenes y ms 750 familias. Dentro de esta diversidad, el grupo de las abejas (Hymenoptera, Apoidea) es muy especial, porque sus modificaciones biolgicas han coevolucionado en ntima relacin con las plantas angiospermas (plantas que se reproducen por semillas), para compartir beneficios mutuos y en ltima instancia brindar beneficios para el hombre. La organizacin social de esta agrupacin es variada. La mayora de las familias tienen vida solitaria, algunas con diferentes niveles de sociabilidad y otras con organizaciones sociales complejas denominadas colonias eusociales, en este caso las principales representantes son las subfamilias Apinae (especies de abejas melferas con aguijn) y Meliponinae (especies de abejas melferas sin aguijn). Los diferentes individuos sexuales que conforman la colonia de acuerdo a su edad fisiolgica, realizan variadas actividades de conducta dentro y fuera del nido, de tal manera que se convierten en superorganismos muy eficientes (Brian 1983). De las 30,000 especies de abejas identificadas y distribuidas en diferentes regiones del mundo, alrededor de 700 especies se encuentran en Costa Rica (Griswold et al..,1995). Las abejas sin aguijn (Apidae Meliponinae) esta constituida por dos tribus: Meliponini y Trigonini. La primera posee solamente un gnero: Melipona y la segunda posee alrededor de cincuenta grupos supraespecficos (gneros y subgneros) El gnero Melipona restringido a la regin neotropical comprende 40 especies (Roubik 1990, 1992). El otro grupo, amplio y heterogneo esta formado por 20 gneros y 17 subgneros (Michener, 1990). En Honduras probablemente Meliponas como de Trigonas, produccin de miel medicinal estrella) y Melipona fasciata angostula (jimerito o chmelo) se encuentren muchos de estos gneros tanto de las especies ms conocidas en nuestro medio por su son: del primer gnero, Melipona beecheii (jicote de (huele suque) y del segundo gnero: Tetragonisca

ALGUNAS CARACTERSTICAS MORFOLGICAS


Las especies de meliponidos muestran gran variedad de tamaos por ejemplo, la longitud corporal de las obreras Trigonisca es de 2 mm y de Melipona 13 mm aproximadamente (Wille,1961). La densidad poblacional de las especies vara durante el ao, en el caso de Melipona oscila entre los 500 a 4000 adultos y en Trigona de 300 a 80,000 adultos (Wilson, 1971). Existen otras caractersticas que tambin se toman en cuenta para diferenciarlas, como por ejemplo, la coloracin del tegumento, algunas tienen una coloracin amarilla (Melipona beecheii), mientras que otras son oscuras (Melipona fasciata) o con colores combinados (Melipona bicolor), algunas presentan gran cantidad de pelos en su cuerpo, mientras que en otras es ms escaso.

Foto 1 Melipona fasciata (huele suque)

Foto 2 Melipona beecheii (jicote estrella)

Foto 3 Melipona bicolor

Foto 4 Tetragonisca angostula (jimerito)

Otras Caractersticas sobresalientes que las separa de otros grupos afines son las siguientes: a) Las alas anteriores tienen el lbulo yugal bien desarrollado.

Lbulo yugal desarrollado

Foto 5 Melipona vista por detrs b) No presentan espolones en las tibias posteriores.

Tibia sin espoln

Foto 6 Pata trasera de Melipona c) Ojos glabros o sin vellosidad

Ojos sin vellosidad

Foto 7 Cabeza de Melipona d) Aguijn reducido.

Aguijn reducido

Foto 8 Melipona beecheii A continuacin se describe las diferencias que existen entre las abejas Meliponas y Apis mellifera (abeja de miel). Las abejas Meliponidas y las Apis se diferencian en muchos aspectos que se detallan en este material, pero como el ms importante se tiene que las primeras no representan peligro para los seres humanos, es decir no pican, por no tener aguijn. En cambio, las Apis son ms productivas y a consecuencia aparentemente ms rentables. MELIPONIDAS 1. Existen muchas especies. 2. Las colonias en general son menos pobladas que las Apis. 3. Tienen aguijn atrofiado y debido a esto no pueden picar ni inyectar veneno. No son peligrosas para las personas que trabajan con ellas o los vecinos. 4. Producen menos miel que las Apis 5. La miel es diluida. 6. Los panales de cra son diferentes de los que almacenan miel y polen. Ambos estn separados. 7. No resisten bien al fro. Solo pueden ser criados en climas tropicales o subtropicales. 8. Vuelven a aprovechar su cera para construir panales. 9. Polinizan ms variedades de flores por ser ms pequeas que las Apis y de tamaos muy variados de acuerdo a la especie. 10. La cera es de baja calidad. Se funde con mucha dificultad. 11. Se pueden instalar en lugares poblados (residencias, edificios de apartamentos, quintas, etc.) . 12. Es fcil la meliponicultura migratoria por la mayor resistencia de las colmenas y el no peligro de picaduras.

13. No molestan a los vecinos en lugares donde haya derrame de lquidos azucarados, pues no tienen el hbito de recogerlos. 14. El trabajo con las abejas es tranquilo, sin peligro de picaduras. En algunos casos requiere el uso de velo para cubrirse la cabeza. No requiere ahumador. 15. En la meliponicultura al extraer la miel o polen no se daan las larvas porque no se tocan sus panales. 16. El polen se extrae con facilidad. 17. La miel se puede quitar sin mucha dificultad. 18. Hasta la fecha no se conocen enfermedades. 19. Se defienden muy bien de las hormigas. 20. Se multiplican por divisin con facilidad. Cada colmena puede dividirse en tres. No se pueden aprovechar los enjambrazones naturales para alojarlas en colmenas. 21. En el trasiego y divisin debe cuidarse el trabajo para evitar la infestacin por las larvas del frido, una mosquita que depone sus huevos en colmenas traumatizadas. 22. No se conocen todava procedimientos para cra de reinas. 23. No se conocen procedimientos para la extraccin de la jalea real. 24. Sellan las diversas partes de la colmena racional con cera y propleo dndole mucha resistencia mecnica. 25. La colmena racional es ms sencilla que la de las Apis. APIS 1. Existen pocas especies de abejas con aguijn. 2. Las colonias son muy pobladas. 3. Tienen aguijn, pican e inyectan veneno. Pueden ser peligrosas para las personas que trabajan con ellas o para los vecinos. 4. Son grandes productores de miel. 5. La miel es concentrada. 6. Los panales que almacenan miel son los mismos que los de cra. 7. Resisten temporadas de fro que no sean extremadamente intensas. 8. No vuelven a aprovechar su cera. 9. Polinizan flores accesibles a su tamao. 10. La cera es de muy buena calidad; se funde con facilidad. 11. Se deben instalar lejos de residencias y lugares poblados. 12. La apicultura migratoria requiere de cuidados especiales de traslado. 13. Asustan a los vecinos en donde haya derrame de lquidos azucarados por su hbito de recogerlos en bandadas, ocasionando picaduras en las personas. Cuando el colmenar se encuentra dentro de un radio de 5 kilmetros de influencia de una fbrica de miel de caa, las abejas mueren en cantidades en las pilas de coccin. 14. El trabajo requiere de elementos de proteccin como el ahumador y velo de apicultor para evitar al mximo las picaduras. 15. Al extraer la miel, esta puede estar acompaada por larvas de abejas por estar mezcladas celdillas con larvas con las de miel en el mismo panal. En este caso se pierden muchas larvas. 7

16. Para extraer el polen se deben instalar en la colmena rejillas especiales. 17. Para cosechar la miel se deben desopercular los panales (destapar las celdillas cerradas con cera) y extraerla con mquinas centrfugas. 18. Son vctimas de varias dolencias. 19. Son atacadas por las hormigas y deben ser defendidas de estas. 20. Se multiplican por divisin con facilidad. Se pueden aprovechar los enjambrazones naturales para alojarlas en colmenas. 21. El trasiego y la divisin son fciles de realizar. 22. Las reinas pueden criarse a voluntad y suministrarse a las colonias de especie ms recomendable. 23. Existen procedimientos para la extraccin de jalea real. 24. Sellan con cera la colmena racional, pero sin conseguir mucha resistencia mecnica. 25. La colmena racional es ms complicada que la de las meliponidas.

Foto 9 Abeja Melipona

Foto 10 Abeja Mellifera

BIOLOGA REPRODUCTIVA
Las abejas sin aguijn el proceso reproductivo se inicia con el abastecimiento total de la sustancia nutritiva en la celda, luego la reina ovoposita y la celda es sellada inmediatamente despus por otras abejas (Sakagami, 1982). Asimismo la reproduccin natural o enjambrazn es diferente. Las abejas melferas (africanizadas) preparan la salida de un grupo de abejas con la reina madre, para formar otra colonia en un lugar diferente. En las abejas sin aguijn este mecanismo reproductivo se lleva a cabo en ntima relacin con el nido madre, durante un perodo relativamente largo. Primero las abejas exploradoras salen en busca de un nuevo sitio donde construir la nueva colonia. Una vez encontrado el nuevo local, empieza la delimitacin del espacio interior, limpieza del sitio y la construccin de la tpica entrada de la colonia.

Algunas abejas se mudan de la colonia vieja al nuevo nido y actan ah como guardianas. Otras colectan cerumen en la colonia madre y lo llevan en las cestas colectoras de polen de las patas (corbculas) a la nueva colmena. Hay un intenso transporte de productos como barro, resinas y ceras, que sern utilizados para sellar las grietas y dejar bien protegido el nuevo nido. El polen y la miel son trasladados de la colonia madre a la colonia hija mezclados en el buche melfero de las abejas obreras y luego regurgitados en los nuevos potes o nforas construidas. En la colonia madre se ve el siguiente panorama: algunas reinas vrgenes activas y abejas obreras desmontan las membranas cerosas que rodean al nido y tambin algunos potes de miel de la colonia madre, para trasladarlos enseguida al nuevo nido. Pocos das despus, un pequeo grupo de abejas formado por obreras de varias edades, algunas reinas vrgenes y algunos machos, vuelan hacia el nuevo nido. Una vez all, la ms desarrollada de las reinas vrgenes, realiza su vuelo nupcial. afuera de la colmena, nubes de machos aguardan la salida de la reina. La reina regresa al nido fecundada. Las obreras empiezan a construir en forma desordenada celdas de cra, colocando alimento larval y poniendo huevos ellas mismas, que son comidos por la reina y representan un gran alimento. Esto provoca un desarrollo rpido de sus ovarios y cinco das despus iniciar la postura normal de huevos en la colonia.

Africanizada

Melipona

Fig. 2 abejas melipona y africanizada

Enjambrazn natural de la

Una caracterstica propia especialmente del gnero Melipona es que no existe diferencia en los tamaos de las celdas de cra donde se desarrollan las obreras, reina y zngano, todas son iguales, en contraste de Apis mellifera (africanizada) que se pueden diferenciar fcilmente.

En el gnero Trigona (jimerito) la celda real se distingue de las dems por ser de mayor tamao y las obreras la construyen a la orilla del panal.

Celda real

Foto 11 Nido de jimerito o chumelo

Fig. 3 Nido de jimerito con celda real

INDIVIDUOS DE UNA COLONIA MELIPONA


En las abejas Melipona, machos, reinas y obreras son criadas en celdas iguales. Son aproximadamente del mismo tamao, pero las proporciones corporales son muy diferentes. Los machos pasan aproximadamente 15 das dentro de la colmena. Despus de ese periodo salen del nido y pueden formar congregaciones cerca de los nidos donde hay reinas para ser fecundadas, o en las proximidades del meliponario.

Foto 12 Congregaciones de machos

Foto 13 Macho y obrera melipona

Los machos no trabajan para la colonia. Deshidratan el nctar antes de abandonar la colonia madre y tambin cuando participan de los aglomerados. Las obreras son responsables por todas las actividades de la colonia: construyen celdas de cra, las aprovisionan, son guardianas de la colonia, colectan el alimento que ser

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almacenado en los potes por ellas construidos. La misma obrera realiza diferentes trabajos durante su vida, que en promedio dura 60 das. Un gran nmero de reinas vrgenes nace en esta especie. Generalmente las obreras las matan poco despus de salir de las celdas. Algunas veces las reinas ejercen su poder de atraccin dentro de la colonia. Distienden su abdomen y son cercadas por las obreras, con las cuales interactan, como aparece en las figuras 14 y 15

Foto 14 Obreras cercando a una reina fecundada (Melipona subnitida)

Foto 15 Obreras cercando a una reina virgen (Melipona subnitida)

Despus de esta etapa, la reina est lista para aparearse. Puede salir de la colonia y realizar el vuelo nupcial, donde ser fecundada. Las reinas fecundadas desarrollan su abdomen (quedan fisogstricas) y no pueden volar ms.

Foto 16 y 17 Macho melipona (Melipona subnitida)

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Fotos 18 y 19 Reina virgen melipona (Melipona subnitida)

Fotos 20 y 21 Reina fecundada melipona (Melipona subnitida)

La Relacin entre Abejas y Plantas


Las abejas colectan nctar y polen de las plantas para alimentarse. El nombre polen es derivado de la palabra pollinis que significa polvo en Latn. Los granos de polen se encuentran en las anteras de las flores (estructuras masculinas de la flor). Para su reproduccin sexual, el polen de una planta tiene que llegar al estigma de la flor de otro individuo de la misma especie.

Foto 22 Abejas con polen en la corbcula y el cuerpo El estigma forma parte de la estructura femenina de la flor. Cuando el polen de un individuo se une con el estigma de otra flor, en el ovario de esta flor se desarrolla el fruto con semillas, de los cuales al germinar originan otras plantas. Para reproducirse, las plantas han desarrollados varias estrategias para que el polen llegue al estigma de otro individuo de la misma especie. Una estrategia es producir polen ligero en grandes cantidades que es transportado por el viento y as unos granos caen en los estigmas de otros individuos.

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estigma

antera

ovario nectario s

Fig 4 La polinizacin del guayabo (Psidium guajava) por el Jicote (Melipona beecheii). La abeja colecta el nctar y el polen de la flor del guayabo.

Otra estrategia es atraer animales como insectos, pjaros o murcilagos a la flor, de la que llevan el polen en su cuerpo hasta los estigmas de otras flores; siendo as el transporte de polen ms eficiente porque se pierde menos granos en comparacin al transporte por el viento. La relacin entre abejas y plantas es de aprovechamiento mutuo: Las plantas producen el alimento de las abejas en forma de polen (que consta de protena y grasa) y nctar (que contiene azcar). Las abejas por su parte tienen su cuerpo lleno de vellosidades en las que los granos se pegan cuando visitan las flores y as llevan el polen de flor en flor, efectuando la polinizacin cruzada. Cuando transportan el polen al nido lo llevan en una estructura que poseen en cada pata trasera, llamada corbcula.

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LITERATURA CONSULTADA
1.Documento del Taller sobre: Abejas sin Aguijn (Meliponicultura) llevado a cabo por la Asociacin Ecolgica de San Marcos Ocotepeque (AESMO) y la Escuela Agrcola Panamericana El Zamorano, San Marcos Ocotepeque, Noviembre del 2001. 2.La Divisin Natural de la Abeja Xunan Kab (Manual), por Jorge Gonzlez Acereto y Sergio Medelln Morales, Mrida Yucatn, Mxico, Marzo 21, 1991. 3.La Cra de la Abeja Jandaira (Melipona subnitida) como Actividad para el Desarrollo Sostenible. Trabajo realizado por la Asociacin de Defensa del Medio Ambiente de So Pablo, Brasil (ADEMASP) y por el Departamento de Ecologa de la Universidad de So Pablo, financiado por el PPP, Programa de Pequeos Proyectos del GEF. Fondo para el Medio Ambiente Mundial. 4.Diferencias entre las Abejas sin Aguijn y Apis mellifera, Igor Fleicher Internet 5.Identificacin de Especies de Abejas sin Aguijn, Proyecto de Manejo de Abejas y Bosque (PROMABOS), La Palma, Chalatenango, El Salvador, 2004. 6.Relacin entre Abejas y Plantas, Proyecto de Manejo de Abejas y Bosque (PROMABOS), La Palma, Chalatenango, El Salvador, 2004. 7.Como Criar las Abejas sin Aguijn, Ingrid Aguilar Monge, Programa Regional de Apicultura y Meliponicultura (PRAM), Universidad Nacional de Costa Rica, Universiteit Utrech, Holanda, San Jos Costa Rica, C.A, 2001

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