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SOCIOLOGIA APOSTILA I

Prof. Leandro Jos de Souza Martins

1. SOCIOLOGIA: CINCIA DA SOCIEDADE 1 A palavra Sociologia , por certo, conhecida do leitor, como o de qualquer indivduo razoavelmente informado sobre o que acontece sua volta, mesmo que no tenha estudado esta disciplina cientfica. Contudo, se procurarmos saber o que este termo significa para as pessoas no familiarizadas com a Sociologia, muito provavelmente chegaremos a constatar que esta palavra estar associada a um grande nmero de significados, alguns dos quais contraditrios entre si. A questo to mais complicada quanto, para viver em sociedade, todos os indivduos, sejam ou no cientistas sociais, possuem explicaes sobre o comportamento humano e a vida social. Em outras palavras, todos os indivduos so, por assim dizer, "socilogos" espontneos, no sentido de possurem muitas explicaes sobre o comportamento humano em sociedade, sem as quais no poderiam sobreviver. So as "teorias" do senso comum, tambm denominado conhecimento vulgar, existentes em qualquer sociedade a respeito de si mesma. por este motivo que um socilogo chega mesmo a afirmar que no fcil encontrar uma idia realmente original na Sociologia pelo fato de que desde a pr-histria todos os indivduos so obrigados a fazer uma espcie de "Sociologia" aplicada no seu dia-a-dia e, desse modo, terminam por elaborar algum tipo de "teoria" sobre a sua experincia cotidiana. Esta "sociologia" espontnea que todos ns recebemos atravs do simples convvio dirio com os nossos semelhantes no equivale, claro, Sociologia cientfica, por mais fortes que sejam os possveis laos entre elas. As explicaes que o senso comum d a respeito do comportamento humano e da vida social so bastante diversas daquelas que os socilogos e outros cientistas sociais procuram desenvolver. Tais explicaes, no entanto, interessam ao socilogo porque so parte da sociedade, mas no porque sejam confiveis. Na realidade, as explicaes de que dispe o senso comum sobre o comportamento humano em sociedade so, maioria das vezes, baseadas em preconceitos e pressupostos falsos. Analogamente, as explicaes do senso comum sobre os fatos da sociedade constituem mais freqentemente puro instrumento - inconsciente ou no - de defesa de interesses de alguma categoria social. Em que medida as explicaes do senso comum a respeito da posio da mulher na sociedade, por exemplo, a partir de caractersticas diferenciais supostamente inatas em homens e mulheres, se baseiam nos fatos? Em que medida tais explicaes no so mais do que instrumento de
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Texto de VILA NOVA, Sebastio. Introduo Sociologia. So Paulo: Atlas, 2008, p. 27ss.

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defesa dos interesses e vantagens da categoria privilegiada, no caso, os homens? Em que medida as explicaes do conhecimento vulgar sobre a posio dos negros e outras categorias tnicas na sociedade no refletem, do mesmo modo, interesses do mesmo tipo? Assim, as explicaes que o senso comum apresenta a respeito da sociedade no tm a objetividade que muitos, sem discusso, acreditam que elas possuam. Mas se verdade que a Sociologia, como qualquer outra cincia, pode errar nas suas explicaes, as teorias desta disciplina so demonstravelmente mais confiveis do que as elaboraes intelectuais espontneas de qualquer povo sobre si mesmo, em razo dos cuidados de que o socilogo procura se cercar para formular suas teorias. Mas, afinal, o que a Sociologia?

1.1 Sociologia como cincia Afirmar, por exemplo, que a Sociologia o "estudo cientfico da sociedade humana" ou, ainda, a "cincia dos grupos humanos" dizer muito pouco ou quase nada. Nenhum socilogo subscreveria, hoje, definies desse tipo. A definio da Sociologia como "cincia da sociedade", conforme argumenta Nicholas Timasheff, "pressupe que se saiba o que sociedade" e, desse modo, o iniciante posto diante de "uma espcie de crculo vicioso: a Sociologia se define como cincia da sociedade, e a sociedade tem de ser definida pela Sociologia". O mesmo se pode dizer de definio da Sociologia como "estudo dos grupos humanos". A definio de uma cincia cabe melhor no final do que no incio dos manuais. Mas a ela desnecessria, pois, na realidade, o entendimento do campo de estudo de qualquer cincia somente possvel quando j se obtiveram informaes sobre os conceitos, teorias, classificaes e mtodos que, em conjunto, so por ela compreendidos. Por enquanto, basta a discusso de uma proposio aparentemente simples: a Sociologia uma cincia. bvio que a reflexo sobre os fenmenos sociais no comeou com a Sociologia, no sculo XIX. Antes que Auguste Comte inventasse, na primeira metade daquele sculo, a palavra sociologiapara denominar a nova cincia e proclamasse a necessidade, a convenincia e a possibilidade de aplicao dos princpios da cincia - at ento aplicados apenas ao estudo dos fenmenos da natureza - ao conhecimento da sociedade, os filsofos se ocuparam da explicao dos fenmenos sociais. As reflexes de Plato, de Aristteles, por exemplo, na Antigidade, ou mesmo de Maquiavel, j no sculo XVI, apesar de toda a reviso, no Renascimento, das idias tradicionais at ento predominantes, so muito diversas das teorias sociolgicas. A reflexo filosfica a respeito da sociedade difere da Sociologia tanto nos resultados quanto, principalmente, na maneira de alcan-los. Afirmar que a Sociologia uma cincia significa, portanto, antes de mais nada, dizer que ela diferente da Filosofia Social. Ao contrrio das explicaes filosficas das relaes sociais, as explicaes da Sociologia no partem simplesmente da especulao de gabinete, baseada, quando muito, na observao casual de alguns fatos. A tica social, que uma diviso da filosofia social, estabelece o que bom e o que mau para a sociedade e para o homem, enquanto a Sociologia, por seu turno, no emite

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juzos de valor. Como cincia, a Sociologia tem de obedecer aos mesmos princpios gerais vlidos para todos os ramos de conhecimento cientfico, apesar das peculiaridades dos fenmenos sociais quando comparados com os fenmenos de natureza e, conseqentemente, da abordagem cientfica da sociedade.

1.2 Neutralidade da Informao Outra caracterstica de Sociologia a sua neutralidade valorativa. tica, como disciplina filosfica, cumpre definir o justo e o injusto, o correto e o incorreto nas aes humanas; o Direito fundamenta-se em princpios ticos e, portanto, como quer que se interprete essa disciplina quanto aos fundamentos do que legtimo do ponto de vista jurdico, tem como urna de suas funes nos dizer o que "deve ser" no comportamento humano e nas relaes sociais, sendo, em conseqncia, uma disciplina normativa; a Lgica, outra disciplina filosfica, estabelece as regras para bem pensar e atingir a verdade. J a Sociologia, ao contrrio desses ramos do saber, no valorativa, no julga o que bom ou mau na sociedade; no normativa, no dita normas para as relaes sociais. A Sociologia estuda os valores e as normas que existem de fato na sociedade e tenta identificar e classificar as relaes entre esses componentes da sociedade e outras manifestaes da vida social, sem, no entanto, julgar a sociedade nem os homens e os seus atos. No cabe Sociologia dizer como a sociedade deve ser, mas constatar e explicar como ela . Isto significa afirmar que a Sociologia, como a cincia em geral, moralmente neutra. Mas no significa que, como toda cincia, no tenha um sentido moral. Toda criao humana possui, em ltima instncia, um sentido tico. Assim ocorre, conseqentemente, com a Sociologia. Mas o sentido moral da atividade cientfica est no seu compromisso com a verdade, ao menos com a verdade que a nossa capacidade de observao e entendimento permite alcanar. A neutralidade moral da Sociologia no implica, tambm, a idia de que as pessoas que se dedicam a essa cincia tenham de ser na sua vida pessoal moralmente descomprometidas, o que, de resto, impossvel. Significa, porm, que enquanto socilogo e s enquanto tal, esse profissional deve fazer todo esforo que lhe for possvel para no permitir que os seus valores morais interfiram preconceituosamente na sua percepo e interpretao da realidade social. O perigo da intromisso de valores na pesquisa sociolgica e cientfica em geral est no fato de que tal intromisso muito provavelmente tende a acarretar uma viso previamente distorcida dos fenmenos observados. Outra implicao tica inevitvel da cincia est no fato de que, quaisquer que sejam as convices morais do cientista, as concluses da cincia tm conseqncias morais, na medida em que o conhecimento cientfico tende, de um modo ou de outro, a ser aplicado na realidade. A cincia, sendo moralmente neutra, , no entanto, como toda criao humana, um fato moral, e disto o cientista deve estar consciente. A transitoriedade outra caracterstica do conhecimento cientfico e, conseqentemente, das generalizaes da Sociologia. Um sistema filosfico pode-se manter inalterado durante sculos. Muito dificilmente, porm, isto acontecer no domnio do conhecimento cientfico. A

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transitoriedade tpica da teoria cientfica decorre da prpria dependncia desse tipo de conhecimento em relao observao dos fatos, pois a cincia no pretende explicar toda a realidade. A cincia se ocupa apenas com o conhecimento do que, na realidade, direta ou indiretamente observvel. Assim, a Sociologia no almeja explicar tudo o que ocorre na sociedade, mas apenas o que de algum modo observvel nas relaes sociais. A teoria cientfica, portanto, dependendo da observao de fatos, se transforma, embora no exclusivamente por esta razo, medida que o homem amplia artificialmente a sua capacidade de observao. O que no observvel hoje poder vir a s-lo no futuro. O emprego de tcnicas mais apropriadas observao de fenmenos j cientificamente explicados pode ser causa da negao de teorias existentes e da elaborao de outras. A dinmica e a transitoriedade do conhecimento cientfico so, repita-se, uma conseqncia inevitvel do fato de que as explicaes da cincia resultam da observao dos fatos. E por isto que a cincia, embora seja registrada em compndios, dinmica por definio, est em contnua mudana. A cincia no apenas a teoria cristalizada e registrada em livros. Ela , sobretudo, um processo de pesquisa contnua e de ininterrupta reformulao de teorias.

1.3 Os fatos motivadores da Sociologia Mesmo limitando as suas pretenses de explicao ao que observvel, na sociedade, a Sociologia no estuda todos os fatos observveis na sociedade, porm se ocupa apenas daqueles que apresentam alguma regularidade no seu modo de ser. S possvel fazer generalizaes a respeito de fatos regulares de fenmenos que se repetem de forma padronizada. Podemos mesmo afirmar que a atividade cientfica consiste na identificao de regularidades observveis e das relaes entre essas regularidades. Logo, a Sociologia, sem que esta afirmativa constitua uma definio desta cincia, estuda as manifestaes padronizadas da vida social. A identificao dessas manifestaes regulares e das formas como elas se relacionam entre si possibilita a formulao de generalizaes. _\inda h quem acredite na idia j obsoleta para a cincia de que o cientista descobre leis inerentes realidade. Por isto, ainda hoje h quem fale em "leis da natureza" e "leis da sociedade", por exemplo, no sentido de regularidades universalmente observveis nesses domnios da realidade. No entanto, a dependncia do conhecimento cientfico em relao observao dos fatos no nos autoriza a adoo dessa crena algo ingnua. Melhor ser admitir que, em vez e descobrir as "leis" da realidade, quer se trate da natureza ou da sociedade, o cientista formula generalizaes a respeito da realidade. Por este motivo que o estudo cientfico da sociedade, como defendem os seguidores de um dos mais notveis entre os fundadores da Sociologia, Max Weber, demanda no a simples apreenso dos fenmenos sociais atravs da observao, mas, sobretudo, a sua compreenso atravs da participao. Aquele que estuda a sociedade no est na mesma situao do investigador dos fenmenos da natureza. No estudo dos fatos naturais, clara a distino entre o sujeito que conhece e o objeto conhecido. Mas, no estudo da sociedade, esta distino nem sempre clara, pois o pesquisador parte do objeto que ele estuda, e muito do que ele conhece dos fenmenos sociais fruto da sua participao na sociedade. Por esta razo que os socilogos que adotam a concepo de Sociologia proposta por Weber, a saber, de "Sociologia

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compreensiva", preferem admitir que a Sociologia tem a vantagem de poder contar com a possibilidade de conhecimento a partir do prprio interior da realidade social, de compreenso interna dos acontecimentos sociais, atravs da participao do prprio observador. O socilogo no s apreende os fatos pela observao, mas, sobretudo, os compreende pela participao. Isto, no entanto, no significa que o socilogo estude os fenmenos sociais a partir apenas da pura introspeco e, conseqentemente, da sua subjetividade. To pouco significa que a Sociologia abdique do princpio da objetividade, caracterstico da atividade cientfica. Como afirmava outro notvel fundador da Sociologia, mile Durkheim, os fatos sociais so coisas, isto , fatos que existem independentes do modo como subjetivamente os conhecemos. Mas o socilogo no est fora desses fatos. Ele participa deles e, por isto, pode compreender os seus significados. Como notou o mesmo Weber, as aes sociais so diferentes das aes estritamente fsicas porque possuem significados. E os significados das aes sociais s podem ser compreendidos pela participao direta do prprio pesquisador. No basta a mera apreenso atravs da observao puramente objetiva, se isto for possvel, dessas aes. A realidade muito complexa para ser explicada em sua totalidade pela cincia. A Sociologia no pretende explicar tudo o que acontece na sociedade. Alm de se limitar ao domnio das regularidades observveis, a Sociologia no almeja alcanar, atravs das suas teorias, toda a complexidade da vida social. Todo conhecimento, mesmo o senso comum, seletivo, isto , limitado a aspectoS escolhidos, intencionalmente ou no, da realidade, por menor que seja o domnio da realidade que se pretenda explicar. Se no plano do chamado conhecimento vulgar ou senso comum a seletividade da percepo tende a ser inconsciente e no intencional, o conhecimento cientfico , como j se pode concluir, conscientemente seletivo. Assim, a teoria sociolgica, impossibilitada de compreender toda a complexidade da vida social, , antes de mais nada, uma simplificao, em termos de conhecimento, da realidade social. A realidade complexa; a teoria cientfica representao simplificada da realidade. Mas este simplificao no corresponde a uma viso simplista, pobre e ingnua da realidade. Significa, antes, uma viso seletiva dos fenmenos, com base no conhecimento estrito das relaes entre regularidades observveis.

1.4 Sociologia ou Sociologismo? Sociologismo o termo que se tem usado para denominar a pretenso ingnua de explicar tudo o que ocorre na sociedade e na existncia humana pelas instituies sociais. Muito do que acontece dentro da sociedade, como j observou mile Durkheim no fato social, no sentido de que, no tendo origem nas relaes sociais, no pode ser sociologicamente. O sociologismo uma tendncia, no estudo comportamento, anloga ao psicologismo - inclinao para explicar todos os fatos humanos atravs de fatores psicolgicos - e ao economicismo - tendncia para atribuir causas econmicas a todos os fenmenos da sociedade. A Sociologia, portanto, no se ocupa de todas as regularidades observveis na sociedade humana, mas, apenas, daquelas que tm origem nas relaes sociais, e no das que derivam do organismo, por exemplo, ou do psiquismo humano. Logo, j se v como, limitando o seu campo de investigao a esses

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fenmenos sociais. a teoria sociolgica uma tentativa de simplificao do conhecimento da sociedade.

1.5 Para uma formao humanstica Alm das suas aplicaes no planejamento social, na pesquisa, na orientao das relaes sociais na empresa, na conduo dos programas de interveno social, o conhecimento sociolgico tambm funciona, mais do que como cincia, como uma disciplina humanstica, como argumenta Peter Berger, no sentido originalmente renascentista dessa expresso. A Sociologia no apenas um tipo de conhecimento transformvel em tcnicas que possibilitam algum tipo de transformao e controle da sociedade, mas tambm um meio de possvel aperfeioamento do esprito, na medida em que ela pode auxiliar as pessoas a, de algum modo, compreenderem mais claramente o comportamento dos outros, a sua prpria situao e o seu comportamento em relao aos outros, aos grupos aos quais pertence e sociedade como um todo. Por tudo isto, a Sociologia no , hoje, apenas um conhecimento de interesse restrito a quem a usa profissionalmente. E um conhecimento que interessa a todos. Sendo uma disciplina humanstica, a Sociologia , conseqentemente, uma forma significativa de conscincia social. A Sociologia, porm, como todo conhecimento, nasce da prpria sociedade. Assim, ela tambm pode refletir interesses de alguma categoria social, ter funo ideolgica, contrariando o ideal de objetividade da cincia. Ideologia toda forma de conhecimento decorrente da situao social especfica de alguma categoria social e representativa dos interesses dessa categoria. Esse fenmeno resulta do inevitvel paradoxo das cincias sociais; ao contrrio das cincias da natureza, as cincias da sociedade esto dentro do seu prprio objeto, pois todo conhecimento um produto social. Se esta parece uma desvantagem para a Sociologia, no devemos esquecer, contudo, que ela a nica cincia que pode ter a si mesma como objeto de indagao crtica. Da existir uma especialidade sociolgica voltada para o estudo das condies sociais do conhecimento em geral: a Sociologia do Conhecimento.

2. PROBLEMAS SOCIAIS E PROBLEMAS SOCIOLGICOS Parece freqente que os que no esto familiarizados com a Sociologia imaginam que esta cincia tenha como objetivo a resoluo dos problemas sociais, o que um equvoco. bem verdade que a Sociologia nasceu como tentativa de buscar solues racionais, cientficas, de

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acordo com a pretenso de Comte, para os problemas sociais resultantes da Revoluo Industrial e de decomposio da ordem social aristocrtica na Frana do incio do sculo XIX. Nos Estados Unidos, a Sociologia foi grande mente estimulada, nos seus primrdios, pela pretenso anloga, embora como conseqncia de outras condies sociais, de faz-Ia um instrumento para a soluo cientfica dos problemas daquela sociedade, de tal modo que os socilogos Jay Rumney e Joseph Maier chegaram a constatar que se verdade ali "a Sociologia contempornea tenha realizado (. .. ) adiantamentos considerveis na pesquisa prtica e nas investigaes empricas, ela no se emancipou completamente do seu carter filantrpico de previdncia social" .15 Como observa Donald Pierson, em "todas as cincias, tanto fsicas, qumicas, biolgicas como sociais, a pesquisa comeou a florescer quando um povo teve de enfrentar, seriamente, um ou mais problemas prticos".16 Mas se verdade que o desenvolvimento da pequisa est relacionado, na sua origem, necessidade de resolver problemas prticos, no se deve confundir a cincia com a sua aplicao resoluo de problemas, a no ser os tericos. compreensvel que, atualmente, nas sociedades subdesenvolvidas, nas quais as injustias sociais fazem despertar em muitos fortes sentimentos de indignao moral, alguns indivduos procurem na Sociologia um meio para a resoluo - e no apenas para a explicao cientfica dos problemas sociais. mesmo provvel que esta constitua uma motivao freqente entre os jovens que buscam os cursos de Sociologia. No entanto, como j afirmamos, supor que a Sociologia tenha como objeto de estudo os problemas sociais e como objetivo resolv-Ios um equvoco somente admissvel entre aquelas pessoas que no esto familiarizadas com o conceito de cincia e com o esprito cientfico. A cincia tem como objetivo ltimo explicar, e to-somente explicar, os fatos observveis, como eles ocorrem e, sobretudo, quais as suas causas. Embora no se tenha observado na sociedade relaes de causa e efeito do mesmo tipo das que ocorrem no mundo fsico, as Cincias Sociais e, portanto, a Sociologia, tm o mesmo objetivo que as Cincias Naturais: explicar os fatos passveis de ser observados nossa volta. Isto no quer dizer que os socilogos devam excluir os problemas sociais do mbito de suas preocupaes. Os problemas sociais so do interesse do socilogo porque so fenmenos sociais, isto , fatos passveis de observao e, portanto, de explicao cientfica. A Sociologia estuda os fenmenos sociais em geral, quer sejam ou no percebidos como problemas. Imaginar que a Sociologia seja uma cincia dos problemas sociais constitui um equvoco anlogo ao de supor que a Biologia tenha como objeto de estudo apenas as manifestaes patolgicas, doentias, de vida. Ao socilogo interessam, antes, os problemas sociolgicos, quer dizer, os problemas de explicao terica do que acontece na vida social. Neste sentido, tanto o funcionamento fluente da famlia quanto a sua desorganizao entram no campo de interesse do socilogo. Por que a maioria dos brasileiros d tanta importncia ao carnaval e ao futebol? Este no usualmente considerado um problema social - ao menos por aqueles que gostam de carnaval e de futebol -, mas pode constituir um problema sociolgico to instigante quanto a violncia urbana e as crianas de rua. claro que a violncia, tanto nas grandes cidades quanto no campo, constitui

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problema que, despertando o sentido de justia de muitas pessoas - e no apenas dos socilogos - deve demandar, antes por um imperativo tico, a ateno prioritria dos socilogos. Mas, ao estudar tais problemas, o que o socilogo deve pretender , em ltima instncia, explic-Ios. Se as suas explicaes forem realmente cientficas, isto , resultantes da observao sistemtica dos fatos, elas podero constituir subsdio confivel para a resoluo daqueles problemas. Em outras palavras, a violncia urbana e rural, bem como as crianas de rua, interessam ao socilogo enquanto este capaz de transformar tais problemas sociais em problemas sociolgicos. Esta maneira de entender a relao da Sociologia com os problemas sociais pode chocar aqueles que esperam da cincia o que no est nos seus objetivos. Esta, contudo, representa a nica posio compatvel com um conhecimento verdadeiramente cientfico da sociedade. Ademais, resta o problema de definir o que um problema social. Se, primeira vista, isto pode parecer um falso problema, constitui, na realidade, uma questo no to fcil quanto muitos imaginam. O que um problema social para uns pode no o ser para outros. De modo geral, podemos dizer que existem dois critrios, ambos subjetivos, para a identificao de um problema social: o sentimento de indignao moral que um fato desperta em uma parcela significativa da populao de uma sociedade, relacionado idia de injustia, e, sem excluir este, o temor de que um fato represente uma ameaa para a coletividade. Esta ameaa tanto pode ser estritamente material quanto a idias referentes ao que presumivelmente seja uma sociedade boa e justa. Um fato pode ser definido como um problema social quando ameaa interesses materiais de quem o percebe, mas, tambm, quando pe em risco a preservao de crenas arraigadas numa populao. As pessoas de uma comunidade qualquer podem achar que o surgimento de imigrantes seja um problema social, porque eles representam uma ameaa aos bons costumes e religio dominante, quando, de fato, o que as preocupa a diminuio das oportunidades de emprego que esse fato pode provocar. Um problema social pode ser considerado como tal por ter origem em fatores sociais, mas, igualmente, por ter conseqncias sociais. O desemprego um problema social pelo fato de resultar de causas sociais, mas, tambm, por ter muitas conseqncias sociais moralmente indesejveis. Uma enchente ou um perodo prolongado de estio em uma rea rural, por exemplo, so problemas sociais por terem conseqncias sociais, embora no tenham origem social (a no ser que sejam fenmenos causados pelo desequilbrio ambiental resultante da ao humana). Enfim, claro que qualquer pessoa pode fazer uso dos resultados da teoria e da pesquisa sociolgica para tentar resolver - como poltico ou planejador, como assistente social ou administrador, como lder sindical ou comunitrio problemas sociais, mas no cabe ao socilogo, enquanto tal, resolver tais problemas. TEORIAS SOCIOLGICAS E DOUTRINAS SOCWS freqente que os que no conhecem a Sociologia de perto confundam esta cincia com alguma doutrina social. Por isso necessrio deixar claro o que faz com que as teorias sociolgicas sejam diferentes das doutrinas a respeito da sociedade.

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Uma teoria cientfica uma explicao de algum fenmeno, ou conjunto de fenmenos, com base na observao, direta ou indireta, dos fatos que a confirmam. Como j vimos, o conhecimento cientfico predominantemente indutivo, baseado na observao dos fatos, comportando, porm, o concurso da deduo quando se trata de reas pouco ou nada investigadas, nas quais no possvel avanar seno atravs de hipteses formuladas dedutivamente. De outro modo, a cincia no poderia avanar. Alm do mais, no existe a percepo bruta, imediata, dos fatos, como acreditam os positivistas radicais. Ao contrrio, a percepo - inclusive a percepo cientfica - se d sempre atravs de idias prvias que a orientam. Como quer que seja, as teorias cientficas merecem este qualificativo na medida em que so confirmadas pela evidncia emprica. Quanto s doutrinas, estas no se baseiam na observao dos fatos, mas em idias sobre como a realidade presumivelmente , ou, principalmente, como a realidade deve ser. De uma doutrina no se exige a sua demonstrao pelos fatos. Muito freqentemente, as doutrinas sociais compreendem ambiciosas projees histricas a longo prazo. J as teorias cientficas, dependendo da observao dos fatos para serem legitimadas, no podem ocupar-se do futuro, de vez que o futuro , por excelncia, o domnio do que no pode ser observado. As teorias cientficas podem servir a previses na medida em que forem testadas pela observao dos fatos. Nenhuma teoria cientfica, no entanto, pretende explicar o que acontecer no futuro. Este um aspecto bsico na diferenciao entre doutrinas sociais e teorias sociolgicas. Outra caracterstica das doutrinas sociais, que as faz fundamentalmente diversas das teorias sociolgicas, est no fato de que aquelas so indissociveis da tica Social. Isto significa que as doutrinas sociais nos dizem sobretudo o que a sociedade deve ser, o que nela justo e injusto. Conseqentemente, implicando julgamentos de valor, as doutrinas sociais prescrevem sempre alguma aoY As doutrinas sociais, no entanto, interessam Sociologia como objeto de estudo, pois, sendo criadas pelos seres humanos, so, inevitavelmente, um produto social. As doutrinas sociais constituem um elemento muito influente em determinadas situaes histricas pelo fato de constiturem um elemento importante na mobilizao de determinadas categorias sociais no sentido de tentar transformar a sociedade. No que as doutrinas, por si mesmas, expliquem as transformaes sociais, mas no h como compreender determinadas situaes sociais sem atentar para as idias coletivamente partilhadas em tais momentos. o caso, por exemplo, da Proclamao da Repblica no Brasil, qual esteve to ligada a doutrina positivista de Auguste Comte, no que esta possui de projeo otimista do presumvel futuro da humanidade com base na idia de progresso. O mesmo se pode dizer da Revoluo Russa de outubro de 1917 e do papel desempenhado pela doutrina marxista naquele acontecimento. O papel da doutrina calvinista no processo de desenvolvimento do capitalismo moderno constitui outro exemplo do tipo de interesse que as doutrinas podem representar para a Sociologia. As doutrinas sociais, portanto, interessam aos socilogos como um componente da vida social eventualmente digno de ateno como parte do objeto de estudo da sua cincia, e no como explicao da realidade. "SOCIOLOGIA RADICAL" OU "SOCIOLOGIA CONSERVADORA"?

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A preocupao em fazer da Sociologia instrumento de mudana da sociedade atravs da denncia das causas da injustia social, notadamente daquelas radicadas nos interesses das categorias poltica e economicamente privilegiadas, levou alguns socilogos a fazer distino entre "Sociologia radical" e "Sociologia conservadora". A primeira, difundida sobretudo nos Estados Unidos a partir dos anos sessenta, seria supostamente comprometida com os interesses das categorias subalternas da sociedade capitalista, enquanto a segunda no seria mais do que mero instrumento de defesa dos interesses da burguesia, protegida sob o rtulo de "cincia". Trata-se, igualmente, de equvoco decorrente de uma viso distorcida do conhecimento cientfico. Ao cientista, o que interessa explicar os fatos objetivamente. Se as suas explicaes - teorias e concluses de pesquisa - baseiam-se em critrios cientficos, constituiro, por si mesmas, denncia do que seja moralmente recriminvel nas relaes sociais, esteja ou no preocupado em contribuir para a transformao da sociedade. O que o socilogo deve fazer Sociologia digna do nome, isto , verdadeiramente cientfica, como bem expressaram Howard S. Becker e Irving Louis Horowitz: ''A boa Sociologia freqentemente radical. Uma Sociologia que no boa, entretanto, no pode ser radical em qualquer sentido mais amplo. Mas sentimentos morais no determinam a qualidade cientfica. O inverso , com maior freqncia, verdadeiro: a qualidade do trabalho sociolgico determina o grau em que ele tem uma fora radical. "18 Como concluem os mesmos Becker e Horowitz: "Uma pessoa pode usar uma retrica radical e se engajar numa ao poltica radical enquanto sua Sociologia, por no conseguir ser boa, deixa mitos estabelecidos e instituies intocadas. "19 Em outras palavras, a verdadeira Sociologia termina por incomodar as categorias cujos interesses sejam afetados pela revelao das relaes sociais que estejam na origem dos problemas sociais. Mas para que isto acontea necessrio, antes de mais nada, que o socilogo faa cincia e no doutrinao poltica rotulada de "Sociologia". No se pode esperar do discurso poltico a objetividade que se espera do socilogo honestamente comprometido com os valores da cincia. inegvel que os socilogos, como os cientistas em geral, podem ser afetados pelos interesses decorrentes da sua posio no sistema de classes, no apenas nas suas formulaes tericas e concluses de pesquisa, mas, notadamente, na escolha dos temas a investigar. Concluir, porm, a partir desta constatao que no h possibilidade alguma de objetividade na Cincia Social, e por isto, que a Sociologia deve ser obrigatoriamente valorativa, significa negar a possibilidade da prpria Sociologia e, portanto, capitular diante da suposta impossibilidade de conhecimento confivel a respeito da sociedade. Diante deste problema, o que cabe ao socilogo fazer o que lhe for possvel para, honestamente, explicitar para si mesmo e para os outros os seus valores e pressupostos ticos, como sugeriu Gunnar Myrdal. 20 Se o socilogo motivado pelo conhecimento que possui a respeito da sociedade para engajarse na ao poltica, este engajamento representa antes um direito que ele possui como cidado do que uma obrigao decorrente da sua condio de socilogo. Enfim, como bem ponderou David Berry:

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"(. . .) aqueles que procuram uma Sociologia que renuncie busca da objetividade nos interesses de uma causa poltica ou outra qualquer deveriam reconhecer que a essa causa particular queprocuram servir e que a Sociologia no para eles. "