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Reformas educativas en el mundo


(Segunda parte)
THE ECONOMIST
Mientras tanto en Europa Los estadounidenses en busca de ideas no tendrn dificultades para obtener asesora de los alemanes. Cuando se habla del quehacer educativo, slo hay un tema que gusta ms a los alemanes aparte de las deficiencias de la educacin estadounidense; se trata precisamente del xito de la educacin alemana. Encuntrese a uno en la hora del desayuno y le informar sobre los exmenes al trmino de la escuela; invtelos a comer y le presumirn sobre sus escuelas tripartitas; ctelos para cenar y se entusiasmaran comentando sobre su sistema de aprendices. Unaseles para tomar una copa en la noche y -dejando un breve espacio para hablar sobre Maastricht y la unificacin germana- se mostrarn an ms entusiastas sobre su sistema de capacitacin vocacional. Tienen muchas razones para enorgulleserse. La educacin alemana causa admiracin en el extranjero y entusiasmo en el pas. A los padres alemanes les gusta su sistema educativo porque es flexible y permite elegir entre diversas opciones. A los estudiantes tambin les gusta porque es demandante intelectualmente, sin llegar a ser destructivo. A los empleadores les gusta porque produce tanto trabajadores altamente capacitados, como cientficos de vanguardia. El gobierno alemn no tuvo que pensarlo dos veces para instrumentar el mismo sistema en los territorios de la Alemania Oriental. Qu es lo que hace tan exitoso este sistema? En primer lugar, la sencilla divisin en tres tipos de escuelas: escuelas primarias, escuelas tcnicas y escuelas vocacionales. (Los intentos de inspiracin colectiva para introducir escuelas comprensivas de tipo ingls en los 60 provocaron gran hostilidad). Esta divisin permite a las escuelas adaptar sus programas educativos a las habilidades y aspiraciones de los estudiantes. Las escuelas elementales pueden establecer verdaderos retos para los estudiantes con orientacin acadmica, sin que eso cause desilusiones a sus compaeros de clase que muestren menor capacidad. Las escuelas tcnicas pueden motivar a sus alumnos presentndoles los principios tericos mediante ejemplos prcticos. El logro ms asombroso de este sistema -ms sorprendente que su xito en la preparacin de las lites- es su capacidad para generar entusiasmo y, simultneamente, poner a prueba las habilidades de la masa de trabajadores capacitados del maana. El segundo ingrediente de importancia es la amplitud de los programas educativos de elite. Los estudiantes alemanes que han superado el sexto grado estudian media docena de asignaturas bsicas (incluyendo matemticas y alemn) y otra media docena de materias de menor importancia. Los alemanes no gozan del dudoso privilegio britnico de hacer una eleccin irrevocable entre las dos culturas, cientfica y social, antes de los 18 aos. Incluso los estudiantes universitarios estudian una amplia serie de asignaturas entre las de mayor y menor importancia. El tercer elemento de xito es la igualdad de valor que se da a las ciencias y a las artes. Los alemanes no comparten el desprecio britnico por los olores y los sonidos, de tal manera que las universidades tcnicas alemanas disfrutan del mismo status que las universidades medievales como Heidelberg. Los ingenieros proclaman su ttulo acadmico en sus tarjetas de presentacin y en las placas de sus puertas. Los cientficos destacados reciben honores nacionales y puestos directivos en las empresas. Por encima de todo esto, la mayor gloria de la educacin alemana es el llamado sistema dual. Todo joven de 15 aos que no desea ir a la universidad, tiene la opcin de elegir un perodo como aprendiz con una duracin de tres aos o ms. Esto permite combinar la capacitacin en el propio lugar de trabajo, como en una fbrica de la localidad, y la enseanza terica terica

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escolarizada, que antes ocupaba dos das a la semana, pero ahora es mas frecuente que sea de tres das en ese perodo. Los aprendices exitosos tienen garantizada una plaza de trabajo en las fbricas de su propia localidad. Los menos exitosos de todas formas tienen amplias probabilidades de sacar buen provecho de su entrenamiento. Los adolescentes que se aburran en la escuela, encuentran que su entusiasmo se ha vuelto a encender, en parte porque se les comienza a tratar como adultos, y en parte porque comienzan a encontrar la relacin entre el aprendizaje y los ingresos. El costo del entrenamiento se dividen entre las autoridades locales, que se encargan de establecer las escuelas vocacionales, los patrones, que otorgan el 2 por ciento del total de las nminas que pagan, y los propios aprendices, que trabajan a cambio de un salario nominal. La transicin del mbito escolar al profesional, que resulta tan traumtica en casi todas partes, se lleva a cabo casi sin dolor. Sobre todo, este sistema refuerza una cultura donde la capacitacin es atesorada y los trabajadores capacitados son bien valorados. Para muchos alemanes, ser aprendiz es simplemente subir el primer peldao de una escalera de aprendizaje que puede llevarlos a convertirse en (Meister) maestros-entrenadores bajo sus propios mritos. Alemania, por supuesto, tambin tiene sus problemas. Los exmenes finales en las escuelas no reflejan el rigor teutnico, La aprobacin final se otorga sobre la base de la evaluacin hecha por el profesor y exmenes orales -lo que permite a los propios mentores evaluar su desempeo-. Esto no slo institucionaliza la inflacin de calificaciones (Alemania bien podra hablar de un banco central educativo que lo regulara), sino que tienta a los nios sobrevalorados para preferir la universidad por encima del sistema de educacin dual. Entre 1984 y 1990, el nmero de jvenes germanoccidentales que busc incorporarse al sistema de aprendices descendi de 765 mil a 600 mil. La respuesta a la pregunta en qu universidad me inscribo? es frecuentemente equivocada. Las universidades sin programas cientficos, es decir sin investigacin, es quiz la parte menos exitosa del sistema; son monumentos al utopismo que se estilaba en los aos 60, ms que motores del Wirtschaftswunder. La falta de una estructura apropiada para los grados acadmicos permite que los estudiantes

no graduados pospongan hasta por diez aos la conclusin de sus estudios de licenciatura, es decir, el problema de los fsiles que no se reciben. El canciller Helmut Kohl se lamenta de que Alemania tenga como promedio en edad de graduacin cerca de los 28 aos, es decir, tiene los graduados mas viejos-y los retirados mas jvenes- del mundo. Los profesores titulares alemanes gozan de retribuciones similares a las de los altos servidores pblicos, pero frecuentemente cultivan los hbitos de los bohemios. Las autoridades buscan desesperadamente cambiar esta situacin idlica. Quieren poner en prctica cursos universitarios de menor duracin y promover las universidades tcnicas (que a su vez se enorgullecen por sus cursos bien organizados y vnculos con la industria cuidadosamente cultivados) a costa de las universidades de tipo tradicional. Hasta hoy han tenido un xito escaso: los polticos alemanes no tienen mucha experiencia en dar atencin a los intereses de la clase media. An el entrenamiento vocacional est en crisis. La unificacin alemana ha reforzado los temores acerca del sistema dual, que es demasiado costoso y rgido perfecto para los viejos valores como los dominantes en la industria automotriz, pero demasiado engorroso para empresarios que ya tienen una idea brillante y un crdito bancario. La mayora de las empresas pequeas no pueden gastar los 19 mil dlares anuales que cuesta la capacitacin de un nuevo empleado. Y aquellas que puedan costear ese gasto, no encontrarn fcilmente quin pueda impartir dicha capacitacin. En Alemania hay tal escasez de especialistas en capacitacin -se requieren cuatro mil tan slo en la regin de Coloniaque estn comenzando a ser absorbidos por aspirantes de todas partes de Europa. El nfasis que se pone en la toma de decisiones por consenso y en el respeto en las formas legales (los programas de capacitacin deben quedar incluidos en la legislacin y en los cdigos usuales para la capacitacin) es tal, que los cursos de capacitacin generalmente se rezagan con respecto a los adelantos derivados de la innovacin tecnolgica. Los ajustes peridicos por parte de las autoridades no han sido suficientes para eliminar los intereses particulares ni para modernizar la legislacin que norma las labores de capacitacin. An hay un catlogo de 375 ocupaciones reconocidas oficialmente en Alemania.

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El sistema de capacitacin no solo aade un inmenso costo en la incorporacin de los territorios de la antigua Alemania Oriental, sino que tambin puede ser un obstculo para la transicin a una economa de servicios que se sustente en la tecnologa avanzada. Alemania tiene el sector de servicios mas pequeo de la Comunidad Europea, con excepcin de Portugal. Este es un dato que no sorprender a nadie sobre todo si ha pasado por la experiencia de querer cambiar un cheque bancario en sbado. Funcionando algo mejor Para ver el sistema educativo alemn con la mayora de los problemas sealados ya resueltos y algunas mejoras interesantes, es necesario viajar un poco hacia el norte, a Dinamarca. El mercado de trabajo dans ha rectificado el problema de la deriva acadmica. El hecho de que haya muchos estudiantes universitarios de edad avanzada que trabajan como taxistas durante el da y completan su tesis recepcional por la noche, ha persuadido a los que abandonaron la escuela sobre el valor del entrenamiento vocacional. Ahora hay una tremenda competencia por lograr la inscripcin en algn programa de capacitacin. El gobierno dans tambin ha solucionado el problema de las

universidades que son demasiado indulgentes. Durante los ltimos dos aos, las universidades han establecido un sistema de calificacin para el nivel de licenciatura (para acelerar el proceso de titulacin) e impuesto calendarios y horarios de trabajo detallados (para reducir las prdidas de tiempo). Todo esto parece haber marchado satisfactoriamente con el estudiantado. A los daneses les encanta explicar como es que lograron aventajar a los alemanes; argumentan que la educacin tcnica danesa pone un mayor nfasis en la teora (la cual puede conservar su utilidad a lo largo de toda la vida) que en los conocimientos prcticos (los cuales se vuelven obsoletos rpidamente). Los estudiantes cursan en institutos tecnolgicos y luego se ganan plazas en las empresas locales. En Dinamarca tambin se implantaron mejoras significativas en la educacin vocacional a partir de 1991, reduciendo el nmero de puestos para aprendices de 300 a 80 y modificando el sistema de subsidios a las escuelas tcnicas, de manera que compitan ms por los alumnos. Pero estos son cambios moderados en comparacin con la ya establecida desregulacin de la educacin secundaria. No hay ningn otro gobierno que, como el dans, haya establecido algo que podra considerarse

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como un mercado libre de escuelas. Los padres de familia que no estn satisfechos con la educacin que imparte el Estado, pueden agruparse para organizar sus propias escuelas y, a condicin de que se apeguen a ciertos mnimos requeridos, ellos pueden esperar que el gobierno cubra el 90 por ciento de los costos. Este enfoque llama la atencin de todos los segmentos del espectro poltico, p. ej. algunas escuelas independientes en Dinamarca se basan en principios freudianos, mientras otras se basan en principios maoistas, otras ms se dedican a buscar la excelencia en la enseanza de idiomas o de ciencias. Todas ellas ejercen mucho ms control sobre el proceso de decisiones que aquellas establecidas por el sector pblico. Cubriendo el rezago Dos grandes pases europeos han realizado esfuerzos que llegan al herosmo para elevar los niveles de sus sistemas educativos hasta los niveles de los alemanes o los daneses, son Francia e Inglaterra. Los franceses tienen una enorme ventaja sobre los ingleses en cuanto a su capacidad para realizar sus reformas: el legado del bonapartismo. Las escuelas tcnicas y cientficas francesas han gozado de amplio reconocimiento durante los ltimos 200 aos. Los estudiantes franceses estn acostumbrados desde hace tiempo a pasar una buena parte de su adolescencia preparndose en el bachillerato, cuyo examen es, a un mismo tiempo, ms amplio que el del Nivel A del sistema ingls y ms riguroso que el Abitur alemn. Esto ha dejado al gobierno las manos libres para ocuparse del eslabn ms dbil en la cadena educacional: el entrenamiento vocacional. Hace 30 anos, el entrenamiento vocacional francs se encontraba en un estado lamentable. Era despreciado por el sistema escolar que se estaba obsesionado con lo acadmico; las empresas eran demasiado miopes para invertir en eso y las plazas para aprendices apenas existan fuera de las industrias artesanales. De manera que el gobierno decidio actuar y oblig a las empresas a invertir el uno por ciento del producto de sus ventas en capacitacin, a la vez que estimul a las escuelas vocacionales para expanderse; tambin cre un conjunto muy definido de calificaciones vocacionales y fij metas ambiciosas para mejorar las calificaciones tcnicas de toda la poblacin trabajadora. En la actualidad, casi todos los que han abandonado la escuela y que no van a la universidad se inscriben en cursos vocacionales de
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tiempo completo, que conducen a calificaciones reconocidas nacionalmente. Los britnicos han tomado medidas an ms radicales que los franceses. Durante los ltimos cinco aos se ha visto un frenes de innovaciones educativas. Cuando el pblico an no acaba de digerir una amplia reforma educativa-invariablemente descrita como la mayor desde 1944- ya se tiene otra. La poltica educativa del Partido Conservador britnico est compuesta por cuatro elementos principales. Primero, un slo programa de estudios a nivel nacional, respaldado por una serie de exmenes regulares. Segundo, dar libertad a los padres de familia para que enven a sus hijos a la escuela con inscripcin disponible que consideren ms adecuada, y subsidiar las escuelas con base en el nmero de alumnos que atraen, o sea, un financiamiento per cpita. (Incidentalmente, el gobierno ha utilizado este sistema de subsidios per cpita para coaccionar a las universidades para que incrementen el nmero de estudiantes que aceptan de uno en cinco a uno en tres proporcionalmente con los que abandonan). Adems, para ayudar a los padres a elegir de manera ms informada entre las diferentes escuelas en competencia, el gobierno obliga a las escuelas a publicar sus resultados de examen y a las autoridades locales a clasificar las escuelas segn tablas de clasificacin. En tercer lugar, se decidio pasar por alto a las autoridades educativas locales, para entregar los subsidios directamente a los consejos escolares de cada plantel. Cuarto y ltimo, motivar a las escuelas para que cada una desarrolle una identidad propia y distinta de las dems. El gobierno fue pionero en esta idea en 1986, mediante una operacin conjunta con el sector industrial para establecer un nuevo tipo de escuelas: los colegios tecnolgicos urbanos. En la actualidad est impulsando miles de escuelas ya establecidas para que se opongan al control por parte de las autoridades locales y establecer su propio organismo. Si todo es tan esplndido como suena, por qu el sistema educativo britnico presenta an tal grado de desorden? En parte porque haba mucho que reordenar. Sera difcil imaginar un sistema educativo ms inclinado a detener el crecimiento econmico que el diseado por los pedantes antiindustriales de mediados del siglo XIX y rediseado por los igualitaristas antiindustriales un siglo despus. En parte tambin

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porque el gobierno britnico empez su reforma educativa demasiado tarde (en 1988, ms que en 1980); tampoco dedic la suficiente energa para mejorar el eslabn ms dbil del sistema: el entrenamiento vocacional, como en el caso de Francia. Pero, ni un puado de colegios tecnolgicos urbanos ni un sinnmero de consejos de capacitacin y empresa (organismos controlados por el sector empresarial responsables de organizar los sistemas de capacitacin en sus localidades) sern suficientes para contener el empuje de los tigres asiticos. Tigres detrs del escritorio Ninguna persona que visite Japn o las nuevas naciones industrializadas de la Cuenca del Pacfico puede dejar de asombrarse por el culto a la educacin. En Japn, los escolares, limpiamente uniformados, se encaminan a su escuela a las ocho de la maana de cada domingo. En Corea del Sur, casi en cada calle puede encontrarse una escuela repleta de alumnos. En Hong Kong aparecieron en los diarios cartas enviadas por pediatras denunciando que existe una epidemia de desviaciones de columna vertebral, ocasionada por la gran cantidad de libros que los nios deben cargar camino de la escuela. En Singapur, los edificios escolares, equipados con aire acondicionado, estn atestados de nios anhelantes. Todo este esfuerzo ha dado buenos resultados (sin mencionar las buenas calificaciones). D un vistazo a cualquier clasificacin internacional sobre desempeo educativo, y usted encontrar que varios pases asiticos se encuentran agrupados en la parte superior. Los logros alcanzados en esta regin son un rompecabezas para quienes piensan que el xito de un sistema educativo depende exclusivamente del gasto pblico. An en Japn, la mayora de las escuelas estn ruinosas y mal equipadas en comparacin con sus similares del mundo occidental. En muchas escuelas de la Cuenca del Pacfico, el promedio de estudiantes por saln de clase es superior a los 40 alumnos. En Corea del Sur, las escuelas invitan a los padres de familia con habilidades o conocimientos particulares para que se acerquen y den algunas clases a la semana;

en Japn, las escuelas reducen sus gastos administrativos -dando de paso una leccin mora1 en ese pacto- logrando que los alumnos hagan pequeas tareas, tales como servir los alimentos y asear la escuela. En algunos pases del rea, siendo Hong Kong y Singapur los ejemplos ms notables, hay mas escuelas que edificios escolares, ya que una escuela utiliza el edificio en el turno matutino y otra en el vespertino. El enfoque de frugalidad resulta exitoso porque alumnos y maestros creen firmemente que el mrito ser recompensado. Japn y los tigres asiticos son las sociedades ms meritocrticas en el mundo. Las universidades ocupan una posicin claramente definida en la escala social y actan como poderosos intermediarios en el empleo. Aquellos que obtienen puestos en los ms prestigiosos departamentos de las universidades ms ilustres -la Escuela de Derecho en Tokio es el ejemplo ms obvio- son luego contratados para ocupar los ms altos puestos y as sucesivamente hasta el nivel de intendencia.

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El resultado de esta meritocracia es una competencia acadmica sin tregua. Los estudiantes del ltimo ao de bachillerato se preparan para sus exmenes finales en forma tan metdica, que ponen nerviosos a los observadores occidentales. No responden al fracaso con renuncia, sino con nuevos intentos. En Japn llega a ser tan alto el numero de estudiantes que presentan exmenes extraordinarios, que ese grupo ha sido bautizado con un nombre especial: ronin, o samurais sin lder. La feroz competencia que se da por lograr la admisin a la universidad modela el perfil del resto del sistema educativo. Algunas escuelas de nivel medio superior son consideradas mejores que otras porque el nmero de sus egresados admitido en las universidades es mayor. Lo mismo sucede con el bachillerato, e incluso en algunas guarderas es necesario aprobar un examen de admisin. Los nios son motivados por una intensa presin familiar. Los padres de familia obligan a sus hijos a tener xito, pero tambin realizan grandes sacrificios personales y econmicos para ayudarles a alcanzarlo. Las madres ayudan a sus hijos con las tareas escolares y evitan cargar el trabajo domstico en quienes ven posibilidades de obtener una beca. Los padres ofrecen regalos y juguetes costosos a cambio de buenas calificaciones. Las familias hacen todos los esfuerzos posibles para que sus hijos cuenten con un lugar tranquilo donde puedan realizar mejor sus tareas escolares. Toda esta competencia ha dado pie a la creacin de una gigantesca industria de la regularizacin escolar. La mayora de los nios en Japn y los tigres asiticos asisten a cursos de regularizacin, ya sea en alguna escuela especializada en ese tipo de cursos (llamadas Juku) o mediante la contratacin de maestros particulares. Esto se incrementa an ms antes de presentar exmenes de importancia o extraordinarios. Es tan difcil lograr la admisin en las Juku japonesas de mayor prestigio, que esta surgiendo toda una industria especializada en la regularizacin para ingresar a escuelas de regularizacin. En Singapur, hay preferencia por los maestros particulares. En Hong Kong y Corea del Sur puede observarse una combinacin de escuelas de regularizacin y maestros particulares. El resultado es que la regin cuenta, no con uno sino con dos sistemas educativos: uno pblico y otro privado. Lo que conlleva a que la sociedad invierta

ms en educacin. A las familias fcilmente agotan su dinero en gastos escolares. En Japn, el costo promedio de las colegiaturas en las Juku es de 650 dlares anuales, para cursos de medio tiempo, y de 3800 dlares al ao por cursos de tiempo completo de regularizacin para ingresara la universidad. Dedicarse a la regularizacin resulta una ocupacin lucrativa. Las Juku cuentan con empleados que reciben buenos salarios y con propietarios millonarios. La Juku ms importante tiene diversos planteles y miles de estudiantes. En Corea del Sur, los maestros que imparten cursos de regularizacin particulares con cierto xito -muchos de ellos estudiantes universitarios que encontraron el triunfo en los salones de examenson vistos manejando elegantes autos deportivos. Tiempo y dinero fluyen hacia el aprendizaje. Los nios dedican todas sus horas libres a regularizarse para los exmenes. Apenas concluye su jornada escolar, corren hacia las Juku o hacia la cita con sus maestros particulares. Los fines de semana y das feriados son slo una excusa para pasar mas tiempo en la Juku o con el maestro particular. Quienes reprueban los exmenes de admisin en las universidades se convierten en estudiantes de tiempo completo en cursos de regularizacin. El sector privado tambin se ha convertido en un motor de la innovacin que se suma a la variedad de mtodos educativos disponibles. Las Juku utilizan una combinacin de clases en el saln, a las que en ocasiones asisten hasta 500 alumnos, y seminarios. Las Juku han perfeccionado los exmenes de diagnstico (que permiten identificarlos puntos dbiles) y los exmenes predictivos (que identifican qu predictivos universidades son mas adecuados para cada alumno). Los maestros particulares pueden avanzar al mismo paso que sus estudiantes, y buscar la solucin de los problemas particulares. El ltimo grito de la moda en Singapur son los clubes de computacin para nios en edad preescolar. En toda esta regin, la gente da por hecho que la educacin debe basarse en una combinacin de comercio y competencia. Ese principio comercial se ha desarrollado hasta la perfeccin en las Juku de Japn. Entre mas exitosa sea una escuela, mas altas sern sus colegiaturas; y entre mas exitoso sea un maestro, mas elevado ser su salario. Los mejores maestros tienen salarios hasta seis veces superiores con respecto a los mentores menos exitosos.

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El pago de colegiaturas tambin es comn en las escuelas pblicas. En Japn, las escuelas pblicas del nivel medio superior (a las que asisten jvenes de 15 a 18 aos) cobran colegiaturas de aproximadamente mil 600 dlares anuales. Las escuelas ms prestigiadas esperan que los padres de sus alumnos hagan fuertes donativos. Las universidades tambin cobran colegiaturas, que varan desde dos mil dlares por alumno en las universidades pblicas hasta el doble de esa cantidad en las particulares. Esto significa que escuelas y universidades compiten entre s por la preferencia de los estudiantes, de la misma forma que stos compiten por lograr la inscripcin en la institucin de su preferencia. Las casas de estudios que no logran atraer la suficiente cantidad de alumnos terminan por declararse en bancarrota. Las escuelas frecuentemente publican folletos publicitarios donde anuncian sus servicios y caractersticas especiales. En varios pases puede encontrarse peridicos que dedican planas completas a la publicacin de tablas de indicadores para clasificar las escuelas que se enlista, ordenadas de acuerdo con los resultados obtenidos por sus alumnos. Este modelo meritocrtico tiene variaciones locales importantes. En Corea del Sur y Taiwn, las universidades siguen el modelo estadounidense y los mejores estudiantes son enviados a obtener doctorados en Estados Unidos. La influencia estadounidense parece ominipresente en Japn-al terminar la Segunda Guerra Mundial, todo el sistema educativo japons fue reformado siguiendo el modelo norteamericano y todo bachillerato que se respete cuenta con un equipo de beisbol-, pero los japoneses han dado su propia interpretacin en trminos meritocrticos a las ideas democrticas norteamericanas. La influencia britnica es la dominante en Hong Kong y Singapur. En las ms prestigiadas escuelas de primaria se respira un ambiente que recuerda las escuelas gramaticales de la Gran Bretaa de los aos 50, o de la provincia de Ulster en la actualidad. Las paredes estn cubiertas con fotografas color sepia que muestran los viejos hroes de la escuela, y con placas de metal que tienen inscritos los nombres de los estudiantes del plantel que han obtenido becas de importancia. Los alumnos se dividen en nivel O (que cay en desuso en Inglaterra por considerarlo demasiado elitista) y en nivel A (aunque los maestros se han quejado recientemente de que los requerimientos del

nivel A se encuentran tan rezagados, que se sienten avergonzados por el alto nmero de estudiantes que obtiene las mejoras calificaciones). En Singapur, los estudiantes ms destacados son premiados con becas para Oxford o Cambridge. En Hong Kong, el estilo britnico de la educacin es menos popular de lo que sola ser; los estudiantes ansiosos de obtener visas prefieren ir a instituciones de Estados Unidos o Australia, y un creciente nmero de jvenes prefiere la educacin superior local, aunque la Universidad de Hong Kong an conserva un sabor muy britnico. Nerviosismo ante los exmenes Las polticas gubernamentales tambin corren el riesgo de incrementar las diferencias nacionales. Los polticos de la regin an no resuelven si la importancia que se le da a la competencia ha ido demasiado lejos. Las cifras anuales sobre suicidios y crisis nerviosas entre adolescentes se ha convertido ya en motivo de vergenza. El Ministerio de Educacin japons ha expresado pblicamente su deseo de disminuir la importancia de la competencia y tratar de lograr que se d mayor nfasis en la innovacin que en el aprendizaje por s mismo. Los funcionarios educativos hacen cuanto pueden por restar importancia a las tablas de clasificacin y a las escuelas de regularizacin (les pareci divertido enterarse que la nueva poltica en Gran Bretaa es establecer tablas de clasificacin para escuelas). Pero estas reformas son remiendos ms que verdaderos cambios. Los japoneses seguramente no irn tan lejos como los sudcoreanos. En la dcada del 60, el gobierno sudcoreano, desesperado por sacar provecho del resentimiento popular contra las escuelas elitistas, decret que la asignacin de lugares en las escuelas secundarias se hara por medio de un sorteo. Esta poltica para eliminar la competencia est siendo flexibilizada poco a poco -el gobierno estableci un pequeo grupo de escuelas con orientacin cientfica y extremadamente selectivas para nios genios, pero la competencia an se centra en el examen de admisin a las universidades. En Singapur, el gobierno est poniendo en movimiento todo el sistema educativo, mediante una serie de reformas. En 1980 comenz por fomentar la competencia entre los alumnos, al dividirlos en grupos de acuerdo con sus habilidades, seleccionando genios en potencia desde los nueve aos; ahora la impulsa

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entre las escuelas, mediante la publicacin de tablas de clasificacin en relacin con los resultados acadmicos de cada plantel, y el otorgamiento de permisos a las mejores escuelas para que eleven sus colegiaturas y obtengan una autonoma limitada (una de las escuelas ms prestigiadas incluso tiene planes para construir un anexo residencial y requerir que sus alumnos se inscriban como internos o medios internos). Durante la dcada pasada, el Ministerio de Educacin tambin hizo ms pesado el plan de estudios. Todos los estudiantes en Singapur deben aprobar un examen en el idioma oficial de su propio grupo tnico y otro ms en ingls; y todos los universitarios deben presentar una tesis final adems de dos o tres exmenes para los llamados niveles A. Esta poltica no resulta del todo popular. La semiprivatizacin de las escuelas de mayor prestigio le cost al partido en el gobierno algunas curules en las elecciones legislativas de 1991. La gente se quej de que todo eso sonaba ms a estratificacin de clase que meritocracia. La poltica bilingual implica que, por ejemplo, un estudiante chino que en su hogar utiliza la lengua hokkien, de cualquier manera deber aprender mandarn, adems de ingls. Estas contrastantes polticas de impulsar o desanimar las acciones educativas tienen su origen en un temor comn: el temor de que China absorba toda la fuerza de trabajo relacionada directamente con la produccin masiva, mientras Occidente absorbe aquella que requiere de capacitacin tcnica ms avanzada. Los polticos de toda la regin se encuentran preocupados por el hecho de que sus escuelas continen produciendo trabajadores operativos bien disciplinados y capacitados, cuando las nuevas necesidades de la industria requieren de trabajadores con flexibilidad de criterio e imaginacin. Japn y Singapur son los lderes en la produccin de trabajadores capacitados. Las mejores empresas japonesas ponen enorme nfasis en la capacitacin de sus trabajadores y se les paga de acuerdo a la complejidad de las tareas que desempean, cambindolos de puesto en puesto para darles una amplia perspectiva a la vez que habilidades particulares. Singapur esta decidido a contar con la mano de obra mejor capacitada de la regin. El gobierno ha establecido un impuesto de castigo para todas las empresas extranjeras que tienen una alta proporcin de trabajadores poco calificados. Tambin ha convencido a empresas provenientes de pases que

hayan obtenido buenos resultados con sus sistemas de capacitacin, para que establezcan centros de capacitacin en territorio de Singapur. Otros pases tienen sistemas menos slidos; por ejemplo, Corea del Sur tiene una envidiable movilidad laboral, pero ha permitido que sus escuelas vocacionales decaigan. En Hong Kong se observa una gran movilidad laboral, combinada con el rechazo muy britnico respecto la educacin vocacional. El asunto de la innovacin ser probablemente ms difcil, ya que la tradicin del aprendizaje por repeticin mecnica (de qu otra manera se podran aprender los miles de caracteres del chino?) se combina con una cultura que procura no cuestionar sus ortodoxias. Las universidades fracasaron en sus intentos por establecer una poderosa tradicin de investigacin. En Japn, los profesores asemejan ms seores feudales del conocimiento, que presumen de ello, que exploradores intelectuales; los estudiantes consideran las universidades como estaciones de descanso entre una horrible infancia de sucesin y un terrible futuro como asalariado. Las universidades de Corea del Sur producen el tipo de publicaciones que dan un mal nombre a la academia. Singapur y Taiwn todava necesitan establecer una tradicin de investigacin en el campo de las humanidades. Los polticos orientales hacen esfuerzos desesperados por reintroducir la innovacin. El Ministerio de Educacin japons intenta hacer que sus universidades sean ms liberales. En Corea del Sur, el gobierno ha incrementado los subsidios para la investigacin. Las autoridades de Hong Kong, apoyndose en una sustanciosa donacin hecha por el Jockey Club, estn construyendo una nueva universidad de orientacin cientfica. En Singapur, el programa de educacin especial para alumnos con mas talento, pone nfasis en el aprendizaje a travs del descubrimiento. No obstante hay algo poco convincente acerca del nuevo culto por la innovacin iconoclasta e innovador; por ejemplo, los estudiantes japoneses de postgrado que visitan Estados Unidos o Gran Bretaa consideran que la costumbre de mofarse de los conocimientos recin adquiridos denota malos modales, y quiz hasta inmoralidad. En Singapur, el peridico semioficial Straits Times frecuentemente pblica comentarios editoriales con encabezados como Singapurenses sean ms innovadores. Aqu decimos cmo. Los

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nuevos genios de Singapur son enseados a pensar, como recurso desesperado, ala manera lateral de un discpulo de Edward de Bono. De manera que Cambridge y Harvard an pueden permanecer un buen rato sentadas en sus laureles. Haciendo que funcione Por qu algunas escuelas fracasan y otras tienen xito? Hace 30 aos la respuesta pareca muy sencilla: recursos. En efecto, las mejores escuelas eran aquellas que contaban con los equipos ms costoso y el menor nmero de alumnos por cada maestro. Las implicaciones de esta observacin eran igualmente sencillas: para elevar los niveles educativos. lo nico que se necesita hacer es invertir ms dinero en las escuelas. Pero el problema en este tipo de anlisis fue que, al ser puesto en prctica, se encontr que era deficiente. Hacia mediados de la dcada de los 60s los gobiernos estadounidenses y europeos intentaron presionar a las escuelas para que sufragaran sus propios gastos, con la intencin de provocar la desaparicin de los planteles con menores recursos; de esta manera, los gobiernos provocaron una sangra de capital en las escuelas, pero los planteles pobres lograron sobrevivir. Mientras tanto, muchos pases asiticos obtenan buenos resultados con escuelas menos equipadas, pero de las cuales egresaban jvenes bien educados. Esto mostraba claramente que la explicacin del xito educativo deba ser buscada en otra parte: en el campo de la psicologa ms que en el de los recursos materiales. Lo que distingue una buena escuela es su propia personalidad. Es decir, para tener xito, una escuela necesita ser capaz de establecer una identidad propia e imprimirla en sus alumnos. Las escuelas que cuentan con un fuerte sentido de identidad persiguen objetivos precisos, y pueden modificar sus mtodos o ajustar los incentivos que ofrecen, s es que los objetivos perseguidos parecen ser escurridizos. En Alemania hay tres modalidades de escuelas de educacin media superior, y cada modalidad persigue objetivos que la distinguen de las dems. En Japn, los nios buscan el xito escolar con tanta desesperacin, que asumen con satisfaccin la identidad corporativa de las escuelas a que asisten. En Dinamarca, los escolares pueden elegir entre una amplia variedad de

planteles, lo contrario que en los pases cuyo sistema educativo no ha sido exitoso. Las escuelas tradicionales del nivel medio superior en Estados Unidos reciben a todos los nios de un mismo vecindario, sin considerar sus respectivas habilidades, y los educa sin tomar en cuenta las diferentes ocupaciones que desempearan posteriormente. Este intento de ofrecer todo para todos elimina la posibilidad de que las escuelas del nivel bachillerato desarrollen una identidad distintiva. Se trata simplemente de la escuela de la localidad, ni ms ni menos. En la actualidad, las ms prestigiadas escuelas estadounidenses se esfuerzan por ser algo ms que la escuela de la localidad. Durante la ltima dcada, ms o menos, las escuelas de todo el pas han procurado convertirse en algo ms distintivo, con la intencin de motivara los alumnos y revertir la decadencia del sistema educativo. Las llamadas escuelas imn -planteles que se especializan en campos particulares y atraen alumnos de ms de un vecindario- han sido pioneras de este movimiento. Las escuelas de lite acadmica, como la escuela preparatoria (High School), de Ciencias del Bronx, o la Latina de Boston, ganaron su prestigio mediante la admisin abierta y la especializacin ulterior; el objetivo del movimiento de escuelas imn es lograr que un mayor nmero de planteles adopte principios similares. Qu pueden hacer los polticos para impulsar la creacin de escuelas exitosas como stas?. Hay dos ideas que cada da reciben ms apoyo por parte de los tericos de la educacin: la administracin local y los subsidios per cpita. La administracin local significa que las decisiones cotidianas, concernientes al manejo de los planteles, se dejan en manos de los directores de planteles en lugar de dejarlas a los burcratas. Esto incrementa el poder de los directores para establecer una personalidad propia de las instituciones que dirigen. La dotacin de subsidios per cpita significa que las escuelas reciben recursos estatales de acuerdo con la cantidad de alumnos que atraen a sus aulas. Esta revolucin del mercado tendr un impacto slo marginal en Estados Unidos. La mayora de las personas de clase media estn satisfechas con un sistema donde el financiamiento para las escuelas procede del pago de impuestos sobre la propiedad. El Partido Demcrata esta fuertemente comprometido con la idea de una escuela universal para el nivel medio superior, pero tambin est demasiado atado a los intereses del

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magisterio. Estas ideas estn cobrando una marcada influencia en otras partes. Por ejemplo, en Gran Bretaa, constituyen la base del Acta de Reforma Educativa de 1988, en Singapur se ha dado poder a las escuelas ms exitosas para que solucionen sus propios asuntos y puedan cobrar colegiaturas ms elevadas, y hasta Suecia esta introduciendo el financiamiento per cpita. Estudiante novato, estudiante subeducado Vale la pena aplicar los mecanismos del mercado, tanto a los alumnos como a las escuelas. Una manera de convertir en trabajadores aceptablemente calificados a quienes parecen destinados a abandonar la escuela, es ofrecer incentivos ms atractivos. Los hijos de familias de clase media que no tienen una orientacin acadmica resisten la tortura de la educacin (maestros aburridos y pesadas tareas escolares), pues saben que esto les redituar beneficios en su vida futura. Quienes muestran seales de haber olvidado la relacin entre la pedagoga y la prosperidad, reciben un estricto recordatorio que toma la forma de un sermn o de un cohecho. Las escuelas medias superiores de Estados Unidos han comenzado a aplicar los mismos mtodos. Algunas utilizan incentivos sencillos: una pizza gratis si aprendes la leccin sobre Shakespeare, una hamburguesa de regalo si dominas un poco de geometra; otros planteles han convertido el cohecho en un arte mas sofisticado. La Fundacin para el Renacimiento de la Educacin, una organizacin filantrpica que apoya programas de recompensas a cambio de aprendizaje en mil 500 escuelas, estimula a los nios para mejorar sus calificaciones mediante una lista jerrquica de recompensas, que van desde regalos sencillos que crecen en valor hasta becas para acceder a las universidades. La conclusin lgica de este enfoque es el pago a los jvenes por aprender, que es lo que efectivamente sucede en el sistema dual Alemn: los que dejan la escuela ganan un salario modesto por una mezcla de instruccin acadmica y entrenamiento en el trabajo. Este mtodo comienza a observarse en otras partes. En San Antonio, Texas, el Club Rotario paga 50 dlares mensuales a los escolares que enfrentan el riesgo de verse obligados a abandonar sus estudios por razones econmicas, Otra forma de reducir el nivel de fracasos

es mejorando la educacin vocacional. Quienes abandonan la escuela caen fcilmente en la tentacin de aceptar trabajos bien remunerados, pero que no ofrecen posibilidad alguna de progreso laboral. El sistema de aprendices permite que deje de tomarse decisiones tan desastrozas como sa y tiene adems ciertas ventajas positivas. Facilita la transicin de la escuela al trabajo: los aprendices reciben un salario pero continan aprendiendo, y estimula a los desertores escolares para darse cuenta que la capacitacin es una fuente de status y prosperidad; cuanto mejor salen de su curso de capacitacin tanto ms alto llegarn en la escala social. Los esfuerzos para eliminar el fracaso educativo no pueden dejarse en manos de personas caritativas y de manga ancha, ni en las de visionarios hombres de empresa demasiado idealistas. A veces, los gobiernos necesitan tomar las riendas en sus manos, pero si se desea que la intervencin gubernamental sea ms exitosa en los 90 de lo que fue en los 60, los polticos necesitan reconsiderar en qu van a invertir los recursos, Los gobiernos tienden a gastar demasiado en personas que estn predestinadas a alcanzar el xito en su educacin y a invertir muy poco en quienes parecen encaminarse al fracaso educativo. Los gobiernos podran comenzar por disminuir la cantidad de subsidios que se destinan a los estudiantes universitarios. La mayora de las naciones occidentales gastan mucho ms en cada estudiante universitario que en cada alumno de primaria. Sin embargo, los estudiantes universitarios provienen en su mayora de la clase media y terminarn mayoritariamente como parte de la clase media. Los recursos que se ahorren podran dedicarse a establecer programas compensatorios para los nios de pocos recursos que asisten a los niveles de preescolar o de primaria. Estos programas, en el pasado, parecen haber buscado objetivos utpicos y adoptado mtodos ingenuos, pero su intencin bsica es correcta: si se desea una alta rentabilidad respecto alo que se invierte en educacin, debe invertirse en los alumnos ms jvenes. Cerebros a la bscula La inversin en la educacin es en los 90, lo que la nacionalizacin fue en los 40 y la privatizacin en los 80: la panacea universal de moda. La extrema derecha valora a la educacin parcialmcntc porque promete parcialmente mercados de trabajo ms eficientes, y la izquierda

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porque concede un papel respetable para el activismo estatal. Los economistas de ambos lados del espectro poltico insisten en que el capital humano es actualmente la forma ms preciosa de capital que se conoce. Tienen razn. En una economa globalizada, la ventaja competitiva de cada nacin depende de manera creciente, no en su abasto de recursos fsicos, sino en la calidad de sus respectivas fuerzas de trabajo. Muchas de las grandes compaas han estado operando por dcadas en esa especie de mundo sin fronteras; trasladan las plazas de trabajos menores hacia pases donde la mano de obra es barata, y las que exigen mayor sofisticacin a pases donde los trabajadores estn bien educados. Incluso las empresas medianas han comenzado a actuar as. Entre los bancos estadounidenses, por ejemplo, se han puesto de moda algunas oficinas de apoyo a pases como Irlanda o India. Esta creciente movilidad de empresas representa riesgos, particularmente para los pases industrializados. En otras pocas, las naciones ricas esperaban conservar su riqueza porque gozaban de tecnologas ms avanzadas o de un acceso ms fcil a los mercados ms redituables. Ahora que el nivel de los salarios se establece de acuerdo con el mercado global y no con los mercados locales, la nica forma que tienen los pases ricos de conservar sus riquezas a largo plazo es tener trabajadores ms productivos, lo que generalmente significa trabajadores mejor educados. Todos los pases ricos -tanto los recin industrializados como los que lo son desde hace tiempodirigen la mirada hacia otras partes y se percatan de que la gente est dispuesta a realizar el mismo trabajo a cambio de un salario menor. La primera reaccin es de pnico y luego de buscar reformas. En ninguna otra parte puede observarse mejor que en Gran Bretaa y Estados Unidos. En ambos pases, los polticos que impulsan las reformas han llegado a la conclusin de que han cado en

un grave rezago en comparacin con Alemania y Japn. Tambin en los dos pases, los partidarios de las reformas han recurrido a diversos mecanismos de mercado para mejorar el desempeo de las escuelas y cerrar la brecha entre educacin e industria. Y los resultados han sido frustrantes. El primer problema ha sido el poder del propio sistema educativo; por ejemplo, en Gran Bretaa los sindicatos magisteriales se han opuesto (y los educadores tericos lo han denunciado) a casi cada reforma propuesta durante la dcada pasada. Un problema sumamente difcil que enfrentan los gobiernos de ambos pases, es que dependen de una fuerza de trabajo que les es hostil para poder llevar a cabo sus ideas. El segundo problema es la dificultad para importar modelos extranjeros. Los britnicos y estadounidenses trataron de unir, como parche, diversas partes del sistema de capacitacin alemn mediante la creacin de organizaciones dirigidas por empresarios y estructuradas en acuerdo con las cmaras de comercio de Alemania; tambin trataron de emulara los germanos cn la canalizacin de capital pblico y privado a la en capacitacin. El resultado ha sido desilusionante, en

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parte porque no se tomaron en cuenta los tiempos -las reformas al sistema de capacitacin se implantaron al inicio de un perodo de recesin-, pero principalmente debido a la incompatibilidad de tradiciones. Las empresas anglosajonas carecen de la tradicin para comprometerse con un esquema de relaciones laborales por consenso. Adems son empresas adictas a las ganancias de corto plazo: en su mayora, prefieren buscar trabajadores capacitados en otras partes antes que invertir en sus propios programas de capacitacin. El tercer problema estriba en la dificultad para combinar los mecanismos de mercado con la justicia social. La solucin ms obvia que ofrece el libre mercado para enfrentar el fracaso educativo, es dejar de subsidiar instituciones: por ejemplo, mediante la introduccin de bonos o pagars escolares. Quienes respaldan la propuesta de bonos o pagars educativos afirman que esto dar ms poder a los padres. Aaden que permitir subsanar la brecha que existe entre las escuelas pblicas y las privadas, adems de que se incrementar la inversin total en educacin (los padres de familia podrn costear gastos con su propio dinero). Pero los crticos argumentan que esos bonos beneficiarn principalmente a los ricos (por que ser ms fcil para ellos enviar a sus hijos a escuelas

independientes) y socavarn la cohesin social (al atrapar a los nios ms pobres en las peores escuelas). Tambin se preocupan porque los gobiernos los utilicen como una excusa para recortar los fondos pblicos destinados a la educacin. El debate sobre los bonos educativos se ha convertido en un elemento distractor. En Estados Unidos ha dado pie a fuertes discusiones sobre si deben usarse recursos pblicos para financiar escuelas catlicas por ejemplo. En Gran Bretaa, desvi la atencin de ideas ms interesantes por el lado de la oferta, tales como la creacin de nuevos tipos de escuela, y contribuy a retrasar las reformas de importancia hasta 1988. El compromiso sobre el uso de subsidios per cpita para dirigir recursos dentro del sector pblico puede tener ciertas desventajas -muchos padres de familia an no se dan cuenta de que ellos son clientes y las escuelas su proveedores- pero al menos ha permitido que contine el desarrollo de las polticas educativas. Pero ese desarrollo no se ha dado con suficiente rapidez ni con los alcances necesarios. El mundo anglosajn avanz con demasiada lentitud en la dcada de los 80, como para alcanzara los lderes mundiales en la educacin. La mejor opcin para un inversionista que busca capital humano, se encuentra en la Cuenca del Pacfico o en la Europa germnica. Por el momento, la Europa germnica se encuentra a la cabeza, en parte porque cuenta con universidades innovadoras, pero primordialmente porque no tiene rival en su habilidad para producir trabajadores calificados. Esos trabajadores darn a los pases germnicos una ventaja vital en esta poca del capital humano, permitiendo a las empresas aprovechar ptimamente la tecnologa de la informacin y la flexibilidad en la produccin, evidentemente los maestros artesanos medievales de esta regin, ciertamente hicieron las cosas para que fueran duraderas.

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