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TERCER COLOQUIO SOBRE TIPOGRAFA Y EDUCACIN SUPERIOR

TIPOGRAFA Y DISEO

El tipografista: entre diseadores y trminos de diccionario


*este artculo fue publicado en la memoria del Tercer Coloquio sobre tipografa y educacin superior convocado por ENCUADRE, Asociacin Mexicana de Escuelas de Diseo Grfico. Abril de 2010.

1. Definiciones tipogrficas Dentro del campo de la tipografa encontramos dos grandes reas de desempeo para el diseador: disear letra y disear con letra. Sin embargo el idioma no siempre es completamente explcito. En ingls, contamos con los vocablos Typographer para definir a la persona que tiene habilidades o que est vinculada a la tipografa1 y Type (o typeface) designer que es la persona entrenada en el arte y oficio de disear moldes de letras, tambin incluso conocidos en ocasiones como font developers2. En francs tampoco se cuenta con un trmino tan claramente definido como el del ingls y tambin se le da uso al vocablo de typographe para definir al que trabaja con la letra y al que la disea; sin embargo tenemos el concepto del crateur de caractres3 que tiene la tarea de concebir, disear y realizar caracteres tipogrficos. Curiosamente en esta definicin al acto del diseo se le eleva a una cuestin de creacin, ms all de la simple realizacin. En alemn el caso es ms explcito porque las definiciones no dependen de la raz "tipografa", siendo llamado schriftsetzer al componedor de tipos o impresor (incluso a veces tambin nombrado como buchdrucker que sera algo as como impresor o hacedor de libros) y el diseador de tipografa es llamado schrift-designer4, en una sola palabra que literalmente significara algo as como "diseador de letras". Cabra

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destacar que en alemn son prcticamente sinnimos los conceptos de letra, escritura, fuente y molde tipogrfico. Ahora bien, en el caso del espaol encontramos que el tipgrafo definido por el diccionario de la RAE es descrito como "persona que sabe o profesa la tipografa", mientras que en el Diccionario de tipografa y del libro de Jos Martnez de Sousa el tipgrafo aparece como "cajista u oficial de imprenta cuyo cometido era componer los moldes que se han de imprimir; se dedicaban bsicamente a componer lneas de texto para peridicos y libros. Posteriormente se especializaron en [...] llevar a cabo trabajos comerciales y de fantasa. Finalmente, su funcin principal fue la de ajustador o compaginador. Actualmente en nuestro idioma se emplea indistintamente la palabra tipgrafo tanto para definir a la persona que disea letra, como para quien la utiliza en las artes grficas. Propongo que se haga una diferencia entre estas dos actividades por medio de la palabra tipografista, siendo que el sufijo ista forma sustantivos que designan generalmente a la persona que tiene determinada ocupacin, profesin u oficio. As, el tipografista como nuestro typographer sera la persona que trabaja con tipografa, que compone textos, que conoce de los valores semnticos que conlleva la seleccin (o eleccin) determinada de algn tipo de letra para su uso. De esta manera podramos distinguirlo de el tipgrafo, que trabaja como type designer y se encarga del diseo de nuevas fuentes y sistemas tipogrficos, sea por encargo comercial, investigacin o simple experimentacin personal en el campo de la tipografa.

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2. Labor de tipografista La propuesta es definir a la persona que trabaja con tipografa como tipografista, el mismo que en el pasado realiz la labor de componedor de tipos, cajista o impresor; ya que actualmente el diseador grfico no es precisamente un componedor de tipos movibles de plomo, pero que s trabaja con paquetes de fuentes y se enfrenta a la noble labor de escribir mensajes y esclarecer los contenidos que se han de leer, el diseador grfico debe tener como tarea pulir sus habilidades y capacidades de tipografista. Tomando a la tipografa como disciplina tambin puede llamrsele diseo tipogrfico, diseo editorial, composicin o puesta en pgina, es decir, el trabajo que realizamos al asignarle orden a la informacin escrita y la manera en que podemos leerla. As, podemos considerar al diseador editorial como un tipografista natural (si es que esta acepcin puede ser vlida) y de necesidades inmediatas: conocimiento sobre las cualidades de la tipografa, sobre los estilos y el comportamiento de determinadas fuentes en el texto corrido, en los ttulos o en tantas otras necesidades editoriales. Sin embargo el trabajo se puede complicar en otros productos grficos. Es realmente incmodo contemplar el diseo de cartel que se realiza con mucho xito en Mxico y que muchas veces no cuenta con las reglas bsicas del diseo tipogrfico, entregando obras complejas de leer y que a pesar de la imagen o conceptualizacin del mismo, no cuida el material de lectura. Ni que hablar del diseo de logotipos, donde en aras de un diseo espectacular, se pierde por completo la comprensin de las palabras. Actualmente sabemos que la tipografa posee un componente esttico innegable, adems de ser utilizada con fines puramente funcionales. [] No existe tipografa que

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carezca de connotaciones, que no tenga referentes histricos o estticos, o que no produzca ningn efecto evocador, sentimental, emocional, alegrico o de cualquier otro tipo posible. Existen tipos que simbolizan filosofas e ideologas, otros representan a instituciones, naciones y cultos, y muchas poseen un significado propio. En el diseo grfico contemporneo se ha alcanzado ese punto en el que [] se ha impuesto la funcin de la letra desde su vertiente expresiva y su capacidad de comunicacin formal como lenguaje plstico autnomo de la tipografa. [...] Depende, por tanto, la letra del lenguaje hablado? Para muchos poetas concretos la tipografa era una parte ms de las palabras, lo que le daba cuerpo al lenguaje, y era ste el que determinaba las decisiones tipogrficas en sus composiciones. Para ellos no poda existir desvinculacin posible entre la palabra y su imagen visual.5

3. Recursos tipogrficos: eleccin de tipos y letrerismo Hacer un buen trabajo tipogrfico tiene varios caminos, bien conocidos y por dems escudriados, entre los cuales podemos contar con la eleccin de una fuente o tipo de letra por medio de las clasificaciones tipogrficas, caractersticas visuales, relaciones histricas o incluso por asociaciones tradicionales de uso. Tambin podemos contar sin embargo con el recurso del letrerismo, rotulismo o creacin de palabras y alfabetos que nos ayuden a comunicar de manera ms efectiva lo que tratamos de plasmar con las letras. En palabras de Max Kisman, diseador grfico y tipogrfico, para los diseadores grficos el diseo de tipografa se ha convertido en un aspecto ms en el amplio campo

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de la profesin. La tipografa se ha convertido en un elemento ilustrativo en el diseo grfico; con los alfabetos creados ex profeso, el diseador grfico puede darle una reconocible y fuerte identidad al producto grfico. La tipografa se ha convertido en rotulismo nuevamente.6 La necesidad primordial del diseador es transmitir enfticamente el mensaje que est componiendo. Los recursos que utilice pasan a segundo plano, no importa si estos son criterios de eleccin de fuentes, ejercicios caligrficos, dibujos, ediciones digitales o de construccin manual, todo depender de la habilidad que desarrolle y las estrategias que aplique en la realizacin.

4. Valores de un buen tipografista Uno de los primeros sitios en donde me top con la carencia de el trmino adecuado en espaol fue al leer el libro The education of a typographer, que originalmente y como su ttulo lo sugera, cre que sera una herramienta para ser un mejor tipgrafo o para ayudarme en el desarrollo de tipografa y optimizar el diseo de las mismas. Sin embargo, en el contenido me fui dando cuenta que hablaba del typographer de manera independiente al type designer. Este libro relata las opiniones sobre el tipografista desde el punto de vista de diversos diseadores grficos y profesores universitarios de tipografa. Se tomaron dos preguntas como las principales para la definicin de este concepto, siendo las siguientes: Does one need to be a type designer to be a good typographer? Que literalmente

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traducido es Se necesita ser un diseador de tipografa para ser un buen tipgrafo? Al utilizar la palabra tipgrafo como diseador de letra y diseador con letras la pregunta podra ser confusa, apliquemos ahora el concepto que nos ocupa: Se necesita ser tipgrafo para ser un buen tipografista? En la opinin de Doyald Young no, mientras el diseador est familiarizado con los grupos bsicos de fuentes y conozca la manera en que pueden combinarse, adems de conocimiento histrico sobre tipografa, acompaado con sentido comn de lo que es apropiado.11 Esto es enfrentar al diseador grfico a su contenido, procurando que se familiarice con el mismo para que la comprensin ayude a una buena composicin.7 Stefan Sagmeister opina: No, para nada. Existen diseadores que jams disearon una fuente completa y que son autores de mis obras tipogrficas predilectas.8 Esto lo podemos ver reflejado en el trabajo de muchos diseadores que han hecho alfabetos slo para logotipos o carteles especficos, en donde la habilidad comunicativa no precisa del diseo total de una tipografa, o mejor an, no requiere de utilizar fuentes ya establecidas y empleadas por otros diseadores. Para Jeffrey Keedy el tipgrafo y el tipografista requieren habilidades y temperamentos similares pero distintos. Un buen msico no tiene porque hacer sus propios instrumentos, pero si tienen que apropiarse de ellos. El tipografista necesita fundamentalmente comprender la tipografa con que trabaja o nunca ser capaz de jugar bien con ella. Los diseadores grficos tienen a caer en tres categoras: ilustrativa, tipogrfica o metodolgica. Slo una pequea parte de los diseadores son tipografistas, y muy pocos de ellos son tipgrafos. La mayora de los tipografistas no

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son tan versados en su oficio y ese es un punto dbil en la educacin del diseo, que regularmente es compensado con el uso de programas de computadora.9 La otra pregunta tomada del texto es What would you say constitutes a good typographer?, o bien Que diras que hace a un buen tipografista? Nuevamente tomamos la opinin de Doyald Young quien seala que para el buen tipografista antes que otra cosa debe estar la habilidad para comunicar con claridad, para que el mensaje sea lecturable en su aplicacin. Por ejemplo, no poner un prrafo completo en un anuncio espectacular, o usar texto de 7 puntos en publicidad dirigida a adultos mayores.10 Jeffrey Keedy comenta que debe ser algn letrado en toda la extensin de la palabra y que tenga algo que decir. La comunicacin extra es esencial para mi definicin de buena tipografa. La tipografa efectiva, apropiada o transparente es el requisito mnimo para un trabajo promedio. A pesar de lo que los diseadores digan, en realidad no es tan difcil hacer composiciones tipogrficas legibles y lecturables, especialmente ahora que el software ha mejorado. Un mal tipografista hace composiciones que no quieres leer, con mal gusto. Pero un buen tipografista es alguien que comunica un punto de vista hbil y creativamente y hace que la tipografa deje un buen sabor de boca.11 Para Nick Bell todo se traduce sencillamente en sensibilidad.12 El diseador grfico debe contar con los valores caractersticos del tipografista, que proponemos como una conciencia despierta y activa aunada al compromiso que el componedor o realizador debe tener con la obra, evidentemente tambin con el contenido de la misma. La pregunta de cundo funciona un diseo? Se contesta

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claramente cuando este mismo se reconoce porque hace ms accesible la transmisin de un contenido o la funcionalidad de un objeto. Y en ese momento deja de existir visualmente. Las expectativas son respecto del uso de los objetos o la claridad de los contenidos, no respecto del diseo y, mucho menos, del diseador. Es decir, el diseo forma parte de una estructura indisoluble de objetos y contenidos con los cuales cotidianamente nos relacionamos.13 Estas relaciones y responsabilidades han sido aparentemente muy claras desde hace varios aos, y a pesar del cambio de tecnologas, las necesidades y cualidades bsicas de un buen diseo permanecen intactas. Jan Tschichold afirma que todo aqul que precise impresos y materiales de escritura debera aprender a reconocer los inconvenientes de una disposicin errnea de la letra y poderlos nombrar de un modo claro, as como conocer dnde radican los lmites de lo posible. Debera ser capaz de juzgar el boceto del rtulo de una tienda, de decir si los caracteres estn bien formados como tales, si el ritmo es afortunado y qu otros factores influyen en el proyecto.14 El tan aclamado dominio del oficio slo puede llegar con la prctica, y el diseador grfico debe hacerse responsable del la correcta aplicacin de las reglas, la lgica e incluso del puro sentido comn. A pesar de nuestra preocupacin por lo meramente esttico, hemos heredado un alfabeto de tal preeminencia, racionalismo y dignidad como el Romano; eso es motivo de satisfaccin y orgullo.15 No podemos negar la gran tradicin en la construccin de letreros con la que contamos desde la poca de Trajano y por respeto a ello, tenemos que hacernos responsables de las composiciones que hacemos hoy da.

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Una letra nos habla, porque sabemos que es una letra. Le fue otorgada una etiqueta que se ha fusionado con la letra misma. Determinadas letras son creadas en determinados tiempos. Estn las histricas, las antiguas; algunas veces son clsicas por la manera en que fueron producidas. Otras veces son modernas por la manera en la que su produccin cambi. Y en algunas otras ocasiones son basura porque prcticamente cualquiera puede hacerla. Pero an as, todas son letras. Los estilos de la reproduccin de la letra nos dicen que quieren verse diferente unas de otras. Pregonan: same para tu propsito especfico. Y tenemos un propsito! Si tienes un poema, elegirs una tipografa para poema. Si ests escribiendo para una tienda de abarrotes, entonces escogers una tipografa abarrotera. Si eres parte de una revolucin elegirs una tipografa gritona. Si tienes algo que vender, escoges la tipografa ms comercial. Importa la forma en que eliges? No, siempre y cuando venda tu pensamiento, la idea, o el mensaje dentro del contexto que la usa, y le de forma. Comunicar es vender. Y un consumidor que escucha atento, es la recompensa.16

5. Conclusiones La definicin de un concepto es tan importante como el uso del mismo; una palabra puede aclararnos las funciones de un oficio y por medio de esto hacer responsable del uso de la tipografa al diseador grfico, mismo a quien no se puede exigir convertirse en tipgrafo. Sin embargo la especializacin y compromiso con la buena composicin, las reglas y la seleccin tipogrfica adecuada, son cualidades del tipografista que un buen diseador

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puede aspirar a tener. El conocimiento necesario (y siempre dispuesto a verse incrementado) sobre la tipografa, elevar evidentemente la calidad en el diseo. En el mundo del diseo grfico existen muchos problemas que resolver y situaciones por las que el proceso de diseo se ve aletargado, cuando no detenido. Una de las excusas principales del estudiante y muchas veces tambin del profesionista del diseo grfico cuando se trata de tipografa consiste en una defensa absurda basada en que su actividad no se trata de hacer tipografa, dicho en palabras ms sencillas, esta excusa dice: no soy tipgrafo En efecto el diseador no es tipgrafo, y valga el problema, tampoco tiene porque serlo. El tipgrafo conoce muy bien cada uno de los signos diseados por su mano, y regularmente se encarga de aprenderse tambin el trabajo de otros; minuciosamente sabe distinguir una letra renacentista de una barroca. Sin embargo la atencin puesta en la herramienta no tiene que nublar la visibilidad general del diseo. Eric Gill hace una analoga artstica y afirma que es ms importante que el obrero preste toda su atencin al trabajo, sin perder el tiempo mirando sus instrumentos. Un escultor no se pone a mirar el martillo y cincel cuando esculpe, slo mira la piedra que est frente a el. De manera similar el impresor debe darle su total atencin al entintado e impresin, y rara vez voltear a ver la forma de su imprenta.17 No trato de decir que sea intil estar mirando las herramientas de trabajo, sin embargo es mucho ms importante saber que es lo que estamos haciendo y para qu; de esta

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manera ser mucho ms satisfactorio el resultado. Finalmente las intenciones del concepto tipografista son las siguientes: 1. Utilizar dos definiciones concretas que simplifiquen la comprensin de las labores tipogrficas. 2. Comprometer al diseador grfico con los contenidos de su pgina; la conciencia en los temas tipogrficos y la informacin, evitar que abra un archivo nuevo en blanco en la computadora y hacer recorridos infinitos en sus fuentes instaladas. 3. Liberar al diseador grfico del supuesto yugo del diseo de letras y dejar a los especialistas esa tarea. 4. Lograr un acercamiento con los expertos en ambos temas, y reconocerles su labor. 5. Realizar un trabajo ms honorable y sobretodo mejor definido para el pblico que necesite leerlo. Como dato curioso, al momento de redactar este documento, el corrector ortogrfico de Microsoft Word marc como error cada vez que escriba la palabra tipografista. No es muy difcil de resolver este conflicto: simplemente hay que agregar esta definicin al diccionario de trminos, y utilizarla.

Bibliografa: 1. Mckean, Erin. Oxford American Dictionary, Oxford, Oxford University Press, 2005.

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2. Graham, Lisa. Basics of Design: Layout & Typography for Beginners. New York, Delmar, 2002. 3 y 4. http://translate.google.com/ Martnez de Sousa, Jos. Diccionario de tipografa y del libro, Madrid, Paraninfo, 1995. Real Academia Espaola. Diccionario esencial de la lengua espaola, Madrid, Espasa, 2006. 5. Sesma, Manuel. TipoGrafismo, Barcelona, Paids Diseo 04, 2004 6 a 12 y 18. Heller, Steven (Max Kisman, Doyald Young, Stefan Sagmeister, Jeffrey Keedy, Ed Fella, Nick Bell). The education of a typographer, New York, Allworth press, 2004. 13. Jalluf, Zalma. Ensayos sobre diseo, tipografa y lenguaje, Mxico. Designio, 2004 14. Tschichold, Jan. El abec de la buena tipografa, Valencia, Campgrfic, 2002. 15 y 17. Gill, Eric. An essay on typography, Boston, David R. Godine, 2000

Bio

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Nacido en Puebla de Zaragoza, Jess Barrientos es director general del proyecto El Hbitat Creativo, corporativo de diseo iniciado en 2004 que promueve el trabajo grfico mexicano y latinoamericano en exhibiciones, ventas y sitios de internet. Licenciado en Diseo grfico por la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla en 2005 y egresado de la maestra en diseo tipogrfico del Centro de Estudios Gestalt en 2008, ha impartido talleres de caligrafa en diversas instituciones de Puebla y Veracruz; es el encargado de los cursos de tipografa y diseo editorial en la Universidad de Oriente y en el Instituto de Estudios Superiores desde 2006. Ha ganado reconocimientos de cartel y tipografa (mencin honorfica en Imgenes contra la discriminacin, Amarillo diseadores, Mxico 2004, pre seleccionado en Quanto Project, concorso internazionale di grafica, Venezia 2006 y constancia de excelencia por Vecchia romana, Bienal Latinoamericana de tipografa Tipos Latinos 2008). En 2005 funda el colectivo Grito en la Pared con participantes de Mxico, Colombia, Espaa y Francia; con este grupo ha expuesto en distintas galeras del pas. Fue publicado en el nmero 12 de la revista Tiypo, revista especializada en tipografa en Mxico; colabora con Typophile y el proyecto de Investigaciones Tipogrficas de la Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires Argentina; es miembro de la Association Typographique Internationale.