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Ignacio Zaragoza fue el segundo hijo de Miguel Zaragoza Valds, de Veracruz, y Mara de Jess Seguin Martnez, de San Antonio

de Bxar, quien era pariente de Juan Jos Erasmo Seguin. Cuando los rebeldes texanos, apoyados por los Estados Unidos de Amrica, ganaron la guerra de independencia de Texas, Miguel Zaragoza, que era soldado de infantera, se mud con su familia desde la ciudad Presidio de La Baha de Espritu Santo (hoy Goliad, Texas), donde haba nacido su hijo Ignacio, a la ciudad de Matamoros en 1834, y posteriormente en 1844, a la ciudad de Monterrey, donde Ignacio entr al seminario, sin embargo en 1846 abandon los estudios, convencido de que no tena vocacin sacerdotal. Al estallar la rebelin de Ayutla se adhiri a su plan, militando desde entonces con los liberales. Asisti a la batalla de Saltillo contra los santanistas. A fines de 1856 estuvo en la defensa de Monterrey. Al ocurrir el golpe de Estado de Comonfort se encontraba en la capital de la Repblica. Con unos cuantos rifleros del norte comenz a luchar en la defensa de la Constitucin de 1857 y por los principios reformistas. En 1860 fue el jefe de las fuerzas sitiadoras de Guadalajara, logrando derrotar a las tropas de Leonardo Mrquez. Al final de ese ao y con el carcter de cuartelmaestre, estuvo a las rdenes de Gonzlez Ortega en la batalla de Calpulalpan que dio fin a la guerra de Reforma. En 1861 se le nombr ministro de Guerra, cargo que dej en diciembre del mismo ao para tomar el mando del Ejrcito de Oriente, ante las fuerzas de la Alianza Tripartita, que luego se convirtieron en intervencionistas. Con ese carcter present batalla a las tropas francesas en las cumbres de Acultzingo. Das despus rechaz el asalto de las tropas francesas en Puebla, alcanzando la famosa victoria del 5 de mayo de 1862. Sobrevivi poco a su triunfo, pues, atacado por la fiebre tifoidea, muri en la ciudad de Puebla el 8 de septiembre. Se decretaron honras fnebres en todo el pas. Sus restos fueron exhumados del Panten de San Fernando de la Ciudad de Mxico para ser trasladados a Puebla y depositados en un monumento erigido entre los fuertes de Loreto y Guadalupe, el 5 de mayo de 1976. Fue declarado Benemrito de la Patria. No obstante, abundan en la ciudad los detalles que traen a la memoria el heroico proceder de nuestro protagonista, justificando as que durante tantos aos figurase su apellido en el nombre oficial de Angel polis. Por poner un caso, el Museo y Biblioteca General Ignacio Zaragoza rene numerosos contenidos relacionados con el hroe y con la gesta que le dio fama: la Batalla del cinco de mayo de 1862 en la cual venci a los invasores franceses. La vida del General Zaragoza comenz el 24 de marzo de 1829 en la localidad texana de Baha de Espritu Santo, hoy llamada Golead. Recibi formacin escolar en Matamoros y en el seminario de Monterrey. Animado por su progenitor, inici una carrera militar que iba a cobrar pleno sentido aos despus. Por estas fechas, la doctrina del destino manifiesto an no haba hecho estragos en el territorio mexicano, y Texas no perteneca al mapa estadounidense sino al de su vecino meridional. Cuando el expansionismo estadounidense recompuso la geopoltica y la identidad nacional de esa tierra, el joven Ignacio se alist en 1846 como cadete en el regimiento de hsares y combati contra los norteamericanos. No sera su nico mrito en las armas. Para continuar por esta senda honorable, intervino con el grado de capitn en la revolucin de Ayutla, lo cual explica, por otra parte, la constante defensa que hizo este militar del ideario liberal.

Cuando defendi la Constitucin de 1857, recibi su nombramiento como coronel, y tres aos despus, obedeciendo el mando de Manuel Gonzlez Ortega, desenvain el sable en la batalla de Calpulalpan. Una vez concluida la guerra de Reforma, Zaragoza ya era un flamante general. Aunque Benito Jurez lo design ministro de Guerra en 1858, tuvo que abandonar esa responsabilidad para encabezar las tropas del ejrcito de Oriente como general en jefe. La razn es que haban llegado a Veracruz los soldados de una fuerza francesa que tena el fin de dominar imperialmente el territorio mexicano. A pesar de la falta de medios que caracterizaba a los suyos, el gran militar supo organizar muy eficazmente los combates en las cumbres de Acultzingo. Finalmente, pudo rechazar a los incursores en Puebla de los ngeles, el 5 de mayo de 1862. Por desgracia, la vida es demasiadas veces injusta con los hombres de accin, y muy poco despus, el 8 de septiembre de ese mismo ao, un tifus acab con la vida de tan pico personaje.