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CONSERVACION ARQUEOLOGICA La preservacin de sitios arqueolgicos es un tema complejo que, pese a su importancia, ha avanzado poco.

Ya hay trabajos que han revisado las pocas experiencias que tenemos y por cierto no todas son tan buenas como podra suponerse, pero tambin hay indicios de que algunas cosas estn cambiando. Es en esa lnea que estas normas se insertan, es decir dar algunas reglas bsicas para que el trabajo del arquelogo o de quienes tienen a su cargo el cuidado de un sitio, no interfiera con la preservacin y con la futura restauracin. Bsicamente estn pensadas para conciliar el trabajo arqueolgico, que necesita de la excavacin, con la nodestruccin de datos habitualmente no relevados que son de importancia para la restauracin.Siempre debemos tener en cuenta que si la arqueologa es una ciencia que reconstruye el pasado a partir de la interpretacin de contextos, la restauracin tambin los necesita, y una vez excavados difcilmente se pueda obtener informacin no recuperada antes. Nadie puede decidir por su propia cuenta si la obtencin de informacin arqueolgica es de mayor o menor importancia que la preservacin del sitio en s mismo. Estas normas son mnimas, acordes con las normativas internacionales vigentes, pero pensadas para una realidad donde, a diferencia de la mayor parte del mundo, el arquelogo no trabaja junto con el restaurador. De esta forma el profesional podr tomar decisiones sobre su trabajo especfico de tal forma que no afecte acciones futuras y sin distraer sus objetivos de investigacin. De otra forma sera contradictorio predicar la conservacin del patrimonio y a la vez ser factor de alteracin o destruccin no reversible. Por supuesto, estas normas se complementan con una biografa accesible para quien est interesado en ampliar el tema y se complementan Con otras dos: la Ficha para el relevamiento de arquitectura arqueolgica y las Normas mnimas para restaurar sitios arqueolgicos prehispnicos de prxima difusin. Como siempre las normas tienen lmites imposibles de definir y el profesional a cargo de una excavacin tendr que tomar decisiones; nicamente se recomienda tener presente la perspectiva interdisciplinaria con que estas normas han sido pensadas. NORMAS 1. Hacer un relevamiento preliminar detallado del recinto. Es imprescindible hacer un minucioso relevamiento del recinto a excavar, no slo para ubicar las cuadrculas sino para incluir otros tipos de datos tales como: muros, forma de los ngulos, espesor de paredes y sistema constructivo (pirca doble, simple, etc.), aparejo de las piedras, forma en que estn trabadas, nmero y dispersin de las piedras cadas (hacia adentro, hacia fuera, extensin mxima de la dispersin), colocar siempre la escala grfica dibujada y sealar pozos de saqueo si los hubiere o excavaciones anteriores. Debe ubicarse con precisin el rea que ser disturbada, las piedras removidas o cualquier otra informacin que pueda ser necesaria para aquellos que, mucho tiempo despus, deseen interpretar lo existente antes de iniciar la restauracin.

2. Retirar las piedras del piso slo donde es necesario y colocarlas amontonadas en un sitio determinado Todas las piedras que sea imprescindible remover para poder excavar, tras ser ubicadas en el plano deben colocarse dentro del recinto o en sus cercanas en forma de un cono o montaa, incluyendo en su interior botellas o basura moderna, Nunca ponerlas encima de las paredes! No modifique paredes o construccin alguna ponindole piedras de excavacin, debido a que se impide una correcta interpretacin de esa construccin, de su sistema constructivo y de su altura probable. Ubique en su plano el lugar donde se hizo la pila de piedras. 3. Nunca modificar la altura de una pared La altura original de un muro se deduce del volumen de piedras cadas, la forma en que estas colapsaron y el rea de su dispersin: si quita o pone piedras destruye esta posibilidad. Asimismo, los muros poseen sistemas constructivos particulares, por lo general correspondientes a pocas diferentes, a culturas distintas o a tradiciones artesanales especficas: no destruya la posibilidad de interpretar esto. El colocar piedras del piso o de la excavacin sobre el muro tambin pone en riesgo la estabilidad de la pared, debido a la falta del material de unin y la irregularidad con que son colocadas, lo que produce el colapso en pocos meses. 4. Ubicar en un sitio preciso la tierra y las piedras excavadas La tierra ya excavada no puede arrojarse en cualquier parte, cubriendo pisos, piedras cadas, o peor an, atrs de una pared. No solo se destruye el contexto sobre el que se arroja la tierra, el nivel de piso o la forma y distribucin de lo que queda debajo, sino que produce cambios en el escurrimiento del agua de lluvia. La tierra detrs de un muro produce un empuje asimtrico que termina derrumbando el muro. Se recomienda colocar la tierra sobre un plstico grande (de la llamada media sombra de agujero grueso, de costo mnimo), lo que simplifica su vuelta a los pozos una vez terminado el trabajo, o en un sitio que ser marcado en el plano con toda claridad. Siempre tenga presente la importancia que tienen los pisos y los niveles de actividad en un sitio; por ello tirar tierra indiscriminadamente puede resultar en una modificacin en gran escala de uno o varios recintos o espacios abiertos entre ellos, modificando los procesos naturales e introduciendo un factor de alteracin no siempre identificable. En los informes y publicaciones se deben consignar las reas donde se deposita la tierra o las piedras, o cualquier otra alteracin que la excavacin haya provocado en las construcciones. De ese modo, otro investigador en el futuro que intervenga en el rea tendr un conocimiento exacto de las alteraciones sufridas por el sitio. 5. No ayudar a mejorar la imagen del sitio El mapeo serio de un sitio arqueolgico implica la interpretacin de cada grupo de piedras y las causas por la cuales estn donde estn. Toda modificacin que se haga, aunque sea mnima, se suma a las anteriores o posteriores; a la larga se hace imposible la restauracin de un sitio, o siquiera una correcta lectura de su arquitectura. Evite siempre la honrada tentacin de ayudar a una pared o a un recinto.

6. Evitar excavar junto a un cimiento Si bien a veces es imposible evitarlo, recuerde que el cimiento tiene dos lados; si se excava en uno, el esfuerzo que produce la tierra del otro lado provocar seguramente la cada del muro. Hay que tapar el pozo lo ms rpidamente posible cuidando de apisonar bien la tierra. Si excava en ese lugar recuerde siempre que en uno de los lados de sus perfiles tendr que hacer el dibujo detallado de la forma del cimiento, profundidad, sistema constructivo, tipo de piedras usadas, etc., datos necesarios para una posterior restauracin. 7. Tapar siempre las excavaciones Es habitual ver dentro de recintos cados las marcas de cuadrculas y trincheras excavadas poco antes. La costumbre de no tapar los pozos provoca que los cimientos se aflojen, que pierdan su capacidad portante colapsando la estructura. Buena parte de Tilcara se cay por pozos no tapados (ver las fotos de Debenedetti y Casanova y la actualidad), y la ms grande estructura incaica del pas, la Kallanca de Potrero de Payogasta, perdi dos de sus paredes simplemente por las trincheras hechas en su interior. Si bien es un esfuerzo grande e insume tiempo, es imprescindible no descuidar estos aspectos de la preservacin. En el futuro ser fcil identificar en cada sitio, tal como es prctica en Mxico, Guatemala y Per, cules son los recintos destruidos por excavaciones no tapadas y quienes fueron los responsables. Coloque basura moderna en el fondo. 8. Haga un plano final completo Al terminar haga un nuevo plano completo con lo descubierto o agregue al preliminar todos los datos sobre la ubicacin de la tierra excavada, las piedras del piso, de muros o de las cuadrculas, informacin sobre cimentacin, pisos y rellenos: todo lo que pueda ser usado en la restauracin. Pero mantenga siempre el hecho de que son dos planos, no uno. Caso contrario otro tendr que buscar esos datos nuevamente (por ejemplo: el nivel original del piso) y ya estarn destruidos. 9. Deje un sector del recinto sin excavar De ser posible, hay que tratar de que por lo menos una cuadrcula junto a un muro, de toda la superficie interior, no se excave y mrquela en el plano con toda claridad; puede ser necesario excavarla para obtener datos para la restauracin. 10. Trate de identificar los pisos de ocupacin Para restaurar es indispensable recuperar el nivel del piso del recinto, o por lo menos es habitual hacerlo con el ltimo piso que estuvo constructivamente asociado a los muros. Cuando excave trate de identificar los pisos en sus perfiles, diferenciando los de ocupacin de los que corresponden simplemente al proceso constructivo. Recuerde que un edificio no se construye en un solo da y que la tierra acarreada, que puede provenir de diferentes sitios, es apisonada y usada en el proceso mismo, que a veces dura meses. Pero esos niveles son muy diferentes de los que estuvieron expuestos y usados por largo tiempo, y que esto se ve en la unin con los muros y los cimientos. Las excavaciones arqueolgicas en general son abordadas pensando en la recuperacin del contexto de uso y de las transformaciones que ese uso provoc en los sitios. Sin embargo, previo a la ocupacin definitiva de un estadio construido, hay una manera constructiva que

debe ser aislada metodolgicamente del contexto de uso. Los procesos de formacin de sitios son totalmente diferentes cuando se trata de acumulaciones culturales con un mnimo de acondicionamiento del espacio o como en el caso de cuevas, aleros o concheros, que cuando existe una construccin que implica remover y acarrear materiales, a veces en condiciones difciles. En este ltimo caso se producen acondicionamientos temporarios para facilitar la labor constructiva; es as como pisos, zanjas para cimientos o rampas para levantar los muros dejan muchas veces sus huellas, y no siempre fueron totalmente removidos de su emplazamiento original, o bien son observables mediante una excavacin hecha con buena tcnica de recuperacin y registro. El proceso mismo de construccin altera los suelos por accin del pisoteo, acumulacin de deshechos y otros fenmenos similares a los de la ocupacin posterior. De hecho y segn el fin para el cual se destine cada recinto, la naturaleza de los restos dejados en el proceso de construccin y los que corresponden al proceso de ocupacin no son necesariamente los mismos y por lo tanto resulta importante tratar de distinguirlos. Se tiende as a mejorar la interpretacin de las alteraciones en las que no solo intervinieron la ocupacin y el abandono posterior, sino tambin los procesos de reocupacin. Una vez ms, desconocer la importancia de salvaguardar esta diferencia metodolgica puede tener serias connotaciones tericas. No sera sorprendente que el contexto resultante del proceso de construccin que puede quedar debajo de los pisos en uso, sea interpretado como un contexto cultural ms antiguo. En otras palabras, por la naturaleza especfica de los materiales, o por estar compuesto de restos culturales de uso cotidiano, o por provenir de grupos culturales o socialmente distintos al que ocupar luego el recinto, es factible que se los interprete en trminos diacrnicos, an cuando en sentido estricto resulte ser slo cronolgicamente anterior al uso concreto del edificio. En suma, aislar el contexto de construccin del contexto de uso tiene repercusiones no slo en el plano de una futura restauracin sino tambin en el de la interpretacin cientfica de la historia del sitio.