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Pautas generales y Consejos para la escritura en las Ciencias Sociales

Por John Gerring Boston University Traducido, revisado y adaptado por Diego Reynoso FLACSO

A continuacin se presenta un conjunto de pautas generales y consejos, aplicables a la mayora de los escritos en las ciencias sociales. Tambin podra consultar el Random House Handbook de Frederick Crews' o Elements of Style de Strunk and White y The Craft of Research de Booth, Colomb y Williams, as como Writing for Social Scientists: How to Start and finish your Thesis, Book or Article, de Howard Becker. Sin embargo, cuando lea este conjunto de pautas, u otros, tenga presente que la escritura no es un ejercicio de paint-by-numbers (dibuje uniendo los nmeros). Simplemente no es posible emitir un conjunto de instrucciones que le diran todo lo que necesita saber para escribir un buen ensayo para la universidad. La buena escritura es una cuestin de desarrollo, un aprendizaje continuo, un proceso que dura toda una vida. Es ms, la buena escritura -en cualquier idioma implica mucho ms que seguir las reglas correctas de gramtica. Involucra la eleccin de la mejor palabra entre varios sinnimos; involucra encontrar la mejor va y la manera correcta para una frase o una idea; requiere la organizacin correcta de un conjunto de ideas relacionadas; y la mezcla apropiada de declaraciones generales y ejemplos que apoyen esas declaraciones generales. Esto es lo que diferencia un ensayo bueno de uno que es slo gramaticalmente correcto.

Debido a sus complejidades la habilidad de la escritura se aprende, principal y fundamentalmente, escribiendo; no leyendo acerca de cmo escribir. No obstante, el acto de escribir, por s mismo, no es probable que conduzca al incremento de sus habilidades de semestre a semestre. Tambin necesita retroalimentacin. Debe echar vista estrechamente a los comentarios que recibe de sus maestros. Tambin demanda que los profesores hagan un comentario sobre la forma de su ensayo y no simplemente que evalen el volumen. Es muy importante que si est teniendo problemas que se deducen de algn aspecto de la escritura, no se siente a enfurecerse consigo mismo. Hable con sus amigos y compaeros de clase, sus consejeros o tutores, o con su profesor. No permita que el tiempo se desperdicie y llegue el da de la fecha de entrega. A esa altura, ser demasiado tarde. No ande deambulando distradamente a lo largo del semestre pensando que las tareas del paper se ordenarn de algn modo en forma automtica, sin la intervencin directa de su parte. Usted debe hacerse cargo.

Apreciacin global
Longitud, presentacin. En particular, estoy menos interesado en la longitud que en la calidad de su ensayo. Le aseguro que la longitud no es un criterio para la calificacin. Un texto ms largo no es necesariamente mejor. No extienda, o reduzca, la longitud de su ensayo cambiando las medidas del papel, del tipo o tamao de letra, o el tamao de los mrgenes. Hgalo bellamente segn las reglas estndar de tamao de papel (carta), tamao de letra 12, lneas doble-espaciadas, y mrgenes clsicos (2,5 cm superior-inferior y 3 cm izquierdo-derecho). Sujete con grapas en la parte superior izquierda todas las pginas juntas

(ningn flder, encuadernacin o anillado). Asegrese que su nombre y el de su profesor, as como el de la asignatura, est claramente impreso en la primera pgina. Estilo. Espero que las reglas de la gramtica y de ortografa, y otras finuras de nuestro idioma, sean observadas y debidamente respetadas. Esta es la ms obvia, y en algn sentido menos esencial, parte del estilo de un ensayo. Pero lo fundamental, y desde luego lo ms importante, es tener un argumento claro y una organizacin lgica. Una buena idea es inseparable de la escritura buena, as como expresarla correctamente. An ms, un argumento bueno pero pobremente escrito es un argumento pobre. Usted ser evaluado por ambos aspectos, por la fuerza y la forma de su argumento. Por favor, no considere que el ltimo aspecto slo es una simple formalidad. El sentido comn seala que una buena idea mal escrita, es una mala idea. Lo que estoy describiendo y apuntando es el tipo bsico y sincero de escritura que normalmente se conoce con el nombre de prosa explicativa y qu sirve para la escritura de la literatura ms realista (por contraste con la de ciencia ficcin) acadmica u otras. El formato bsico es: 1) una introduccin, incluyendo la declaracin explcita de la tesis o hiptesis o proposicin a considerar y evaluar; 2) el cuerpo del documento (paper), con cada argumento o punto sostenido ocupando uno o varios prrafos; y 3) una conclusin. Como dice el antiguo dicho: "Dgales lo que va a decir; dgalo; y entonces dgales lo que ya dijo."

Encontrar y Sostener una Tesis


La buena escritura en ciencias sociales tiene una tesis clara. Una tesis es ms que un tema. Quizs el sinnimo ms cercano, aunque mal usado y mal entendido, es el de argumento. Habiendo establecido un tema, qu es lo que usted desea decir sobre ello? Evidentemente, no todas las tesis estn creadas de la misma manera. Qu distingue la buena de la mala? Una buena tesis es nueva, verdadera y significativa o importante. Exploremos estos conceptos en mayor detalle. Novedad. No hay ningn inters en replicar y replicar el conocimiento normal. Si es universalmente aceptado que los comits del congreso favorecen distritos electorales particularistas, entonces otro paper con la misma tesis no es muy interesante o til. Por otro lado, si hay algn debate en la materia, o si usted est defendiendo una tesis contra el conocimiento normal u aceptado, entonces se vuelve un tema de inters. Como una regla general, su tesis es ms interesante y til en la medida que seala cosas que no son literalmente aparentes, por lo menos para el proverbial hombre de la calle. Seguro que alguien hizo algn aporte antes, pero usted debe intentar aportar nueva luz o nueva evidencia sobre el asunto. Verdad. La verdad, en las ciencias sociales, raramente puede establecerse ms all de una sombra de duda. Pero debera ser establecida utilizando lo mejor de sus habilidades -dado constreimientos de recursos, tiempo y fuentes. En la defensa de su tesis imagine las posibles contestaciones de aqullos que podran estar inclinados al escepticismo. Cmo podra convencer a esta clase de lector acerca de su argumento? Recuerde que para convencer a los escpticos usted necesitar no slo manejar la evidencia y argumentos que respaldan su posicin, sino tambin aqulla evidencia y argumentos que no lo hacen. La omisin de la evidencia contraria generalmente perjudica a un argumento, porque sugiere

que el escritor no es consciente, o no ha considerado totalmente, todos los hechos del caso en cuestin. As, usted necesita mostrar por qu estos puntos o estn equivocados, o exageran, o bien contrapesan oponiendo argumentos o evidencia. Significatividad-importancia. La importancia de una investigacin es una cuestin de grado. Al menos, usted necesita explicar a su lector por qu es importante para l o ella leer su ensayo. Convencionalmente, esto se hace en los prrafos introductorios, donde el escritor une su tema a un concepto ms amplio de relevancia generalmente aceptada (p.e. democracia, libertad o igualdad). Su tesis debera importar. Resumen. Si est teniendo problema en localizar o encontrar una tesis, pregntese asimismo: Por qu me siento atrado a este tema? Qu me interesa sobre esto? Cules son los enigmas o el rompecabezas que este asunto introduce? Cules son las irresoluciones, o preguntas irresueltas y sus ambigedades? Qu aspectos de este asunto son malentendidos por la mayora del pblico en general? El desarrollo de una tesis es quizs el 90% del trabajo para escribir un buen paper. As que tome su tiempo -y no tenga miedo de revisarlo continuamente en la medida que se le ocurran nuevas ideas, o en la medida que usted delinee ideas, y en la medida que usted vaya escribiendo. A menudo usted no puede ser consciente de lo que est realmente intentando decir hasta que no ha escrito el paper. Vuelva a leerse para ser crtico consigo mismo.

Discusin, Contorno-Forma, Organizacin y Estilo


Una gran manera de empezar, una vez que usted ha elegido su tesis (o, por lo menos, una provisional), es apuntar todas sus ideas sobre el tema en un pedazo de papel. Asocie

libremente (libre-asociacin) durante algn tiempo. Usted puede volver a pasar por los libros y artculos que ley o est leyendo, buscando ideas o evidencia para apoyar su tesis, o simplemente buscando inspiracin o tratando de entender lo que en su momento no logr entender completamente. Haga todas las conexiones que pueda sin juzgar su calidad, al menos en esta etapa. Ahora intente atravesar las cosas y organcelas, tirando lo que no encaja en su tesis, y juntando " manzanas con manzanas y peras con peras", como dice la frase. Entonces, deduzca cul sera el orden ms lgico de presentacin. Puesto que la tesis es su propsito para escribir, si usted no sostiene su tesis eficazmente no ha logrado su objeto declarado. Asegrese de no estar omitiendo puntos obvios, y que usted est presentando toda la evidencia que puede para defender su tesis. Asegrese que excluye puntos que no son pertinentes a su tesis (a pesar de lo brillante que ellos puedan ser para usted). Por ltimo, asegrese de no estar repitindose (excepto, quizs, en la conclusin, donde usted reitera su argumento general). Si usted se encuentra en la necesidad de violar cualquiera de estos preceptos, ello puede ser una seal que indique que no ha encontrado todava la mejor organizacin posible para su paper. Este punto es central, si usted despus tiene que aclarar verbalmente lo que no est claro en el texto, entonces significa que no lo termin o que lo hizo pobremente. Para el presente propsito, considrese asimismo dirigindose a un lector de universidad medianamente educado. Cuando se siente ante la pantalla de la computadora, imagnese que est escribiendo para sus pares. No asuma conocimiento de temas especializados. Use ejemplos dondequiera que sea posible para evitar el rido (y a menudo enojoso) efecto de una serie permanente de generalizaciones irrelevantes.

El objeto de su paper es persuadir al lector, comunicarle algo. De este modo, intente ser tan claro y sincero como usted pueda -sin trivializar sus ideas y sin ser condescendiente con su lector. El secreto acerca de lo que generalmente se considera como escritura realista probablemente tiene menos que ver con el estilo de la prosa que con el pensamiento claro. El problema es poner en el paper lo que est en su cabeza, pero en forma organizada. No permita que la prosa ingrese en el camino de la lgica del argumento. Las frases demasiado largas con clusulas mltiples son muy difciles y duras de seguir para el lector. Las palabras elegantes o tcnicas a menudo suenan a pretenciosas, y alienan al lector. No hable por debajo o entrelneas con su lector. Es importante que su lector tenga una impresin positiva de usted, si usted lo persuade en absoluto de algo. Controle su prosa.

Uso de las Fuentes en forma Creativa y Honesta


No repita simplemente el argumento de otro autor; usted tiene que llegar con el suyo propio. Robar un argumento es plagio, de la misma magnitud que robar palabras exactas. Los dos pueden usarse, sin embargo, con la apropiada atribucin. Siempre que usted tome citas, hechos, o ideas -algo que no es de conocimiento comn de una fuente, debe sealar la fuente. De hecho, el uso correcto y el reconocimiento de materiales de la fuente son vitales para cualquier proyecto de investigacin. Slo a travs de la documentacin exacta el lector podr distinguir la contribucin original del escrito de aquello que ha sido escrito por otros. Esto permite al lector (1) consultar la fuente de un hecho u opinin si l o ella lo desea; y (2) asignar crdito o criticar juiciosamente (al escritor o a las fuentes del escritor). Si usted usa material derivado de algo junto a su propia experiencia de primera mano, y el material no es de conocimiento comn, cite a su fuente. Si usted cita

directamente, incluso una palabra o frase, use comillas y una cita. Si usted parafrasea (es decir, toma las ideas y los pone en sus propias palabras), cite su fuente. Si usted organiza el material a la manera de alguien, dele ese crdito a la persona. Una buena regla es preguntarse: "Podra un lector que consult los trabajos del listado en mi bibliografa reconocer en mi paper las oraciones, frases, e incluso las palabras llamativas; los modelos de organizacin; interpretaciones o actitudes o puntos de vista o ideas enteras o hechos, que se derivan de cualquiera de esas fuentes"? Si el lector podra hacerlo, entonces usted debe citar esos pasajes. As, si pide prestado todo, cite todo su paper! Una vez que el trabajo ha sido entregado, el lector tiene el derecho de asumir que lo que aparezca en l, al menos que est indicado, es su propio trabajo o es conocimiento comn. Naturalmente, incluso con una cita apropiada, usted no quiere convertir su propio argumento entero tomado del argumento de otro. Lo que usted estara tomando de sus fuentes son las piezas y pedazos: un hecho aqu, un punto all -cualquier cosa que lleve a su argumento. Usted necesitar referirse a las fuentes mltiples; por otra parte, debe evitar confiar excesivamente en el trabajo de una sola persona. La creatividad, en este contexto, significa poner todo junto en el material presentado en el texto de una nueva manera para responder a una pregunta que sea por lo menos ligeramente diferente al punto de vista de los autores de donde los extrajo. En el acto de citar evidencia, no cite la visin de un autor que diga que tal cosa y tal otra es verdad; esto contribuye a la reificacin del trabajo existente. Slo cite fuentes si los argumentos, evidencia, eye-witness accounts o el testimonio experto le daran a esa persona una autoridad especial en el asunto. En general, evite las citas, especialmente las

largas. En lugar de ello, intente parafrasear (ponga las cosas en sus propias palabras). Esto, por supuesto, tambin requiere una cita. Aunque la mayora de las fuentes estn en forma escrita, tambin pueden ser en forma de comunicacin personal con el autor (entrevistas, discusiones, y dems). Esto nos lleva a un punto sumamente importante: si usted habla con amigos y compaeros de clase sobre su paper, y esta discusin lleva a un intercambio de ideas (ideas sustantivas, no slo aquellas de estilo u organizacin), debe citarlos as como lo hara con un libro o con un artculo. As, si usted recibiera de Pablo o de Claudio (o de cualquier compaero de saln de la institucin o de donde fuere) una idea para su argumento, Pablo y/o Claudio deben aparecer en una cita donde el argumento se presenta. De otra forma, si usted no lo hace, estara plagindolos. Lo animo a que discuta su trabajo con otros para clarificarlo, y leer y dar retroalimentacin a cada uno de los speros textos de los dems. El intercambio de ideas deja huellas profundas. Si se encuentran similitudes significantes entre los documentos (sin la atribucin apropiada) entonces podran caer cargos de plagio contra usted. (Para una discusin de este proceso, consulte el Cdigo de la Conducta Acadmica de la Universidad Nacional de La Matanza). Para la discusin extensa de plagio, vea http://www.indiana.edu/~wts/wts/plagiarism.html#original Lamentablemente en algunas instituciones acadmicas de Argentina no hay un reglamento sobre el plagio. Sin embargo, muchas veces los colegas y estudiantes suelen tomar ideas prestadas sin atribuirlas como se debe a los autores originales.

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Forma de la cita
Liste el nombre del autor en parntesis, seguido por el ao de edicin o publicacin del trabajo, seguido por el nmero de la pgina de la cita o idea que usted est citando. Por ejemplo: (Thomas, 1965: 54). Las listas largas de citas, o comentarios sustantivos extensos pero que constituyan un parntesis de la idea central deben ir en las notas de pie de pgina (no en las notas al final). Al final de su paper incluya la bibliografa de todos los trabajos citados, con citas completas, como sigue. Para los libros: CARRILLO, Abelardo (1995): La Gran Colombia y el destino poltico, Ramdom House, New York.

Para los artculos del peridico: BLANCO, Emilio (1999): "La provincia independiente". New York Times (31 de mayo); pp. 44-55.

Para los artculos de Revistas o Journals: NODA, Makoto (2001). "El derecho a no sentarse en el crculo", en Revista Mexicana de Sociologa 11:1, pp. 44-55.

[11 se refieren al volumen # y 1 al nmero#. 44-55 son las paginas, desde # hasta #]

Para la Web: El trabajo que ha aparecido, o aparecer, en forma impresa (p. e. New York Times en la Web, puede citarse como si fuera material impreso (como anteriormente). Si no hay ninguna versin impresa, o la versin impresa tiene paginacin diferente o se altera por otra parte de la versin de la web, construya una entrada

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bibliogrfica que aproxima su entrada para los libros y artculos. Al final de la entrada, ponga la direccin de la Web exacta de la que usted tom el material.

PONCE, Christian (2002): Como escribir textos largos en El Universal (12/01/2002). http://www.eluniversal.com.mx

Para una comunicacin personal: ERNST, Ricardo (2003): Comunicacin personal (10/03/2003).

[PD: Los subrayados pueden tambin ser re-emplazados por letras en cursivas].

Introducciones y Conclusiones
Una manera de pensar acerca de la tesis es considerarla una introduccin a su tema, en la cual le dice a su lector lo que usted desea defender. Una introduccin debe ayudar a situar al lector. Preprelo para lo que sigue. Por consiguiente, usted debe declarar de una manera general cmo har para demostrar o probar (defender) su argumento. Evite introducciones que empiezan con observaciones generales acerca del estado de la naturaleza del mundo o de la naturaleza humana. Las citas pertinentes son un poco antiguas y pasada de modas, pero se usan; no tenga miedo de meterse directamente en la declaracin de la tesis, sobre todo si se trata de un documento como los que har para cada asignatura. De alguna forma, uno tambin se obliga a resumir las cosas. En un paper corto, este resumen debe ser tambin breve. Tradicionalmente, una conclusin tambin analiza el asunto desde una perspectiva ms amplia y explora las implicaciones de la tesis o

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argumento sostenido. Puede ser ms personal y/o especulativa que el cuerpo del documento.

Revisar, Re-escribir y Corregir


Los escritos buenos son los que se re-escriben. Para la mayora de las personas, las palabras no salen la primera vez, o por lo menos no en el orden apropiado. A menudo es mejor escribir rpidamente, en un fluir de inconsciencia -revisando los resultados una fecha ms tarde- que ponerse a trabajar como un esclavo encima de cada frase hasta alcanzar conciencia plena de ello. Revisar, en todo caso, es inevitable. Las correcciones cuidadosas pueden decirle donde las cosas van bien y donde no estn tan claras o no son convincentes. Leer el paper en voz alta tambin puede alertarlo a acerca de los problemas estilsticos que parecen inocentes en la pgina escrita, pero que al sonido son torpes o generan confusin cuando los escucha. Cuando usted corrija el trabajo, asegrese de alguna manera de estar refirindose realmente a su tesis en cada prrafo. Puede guardar una copia de una frase-larga de su tesis, pegada en la pared al lado de su lugar de trabajo, de manera tal que cuando escribe pueda recordar siempre cual es el argumento que est buscando demostrar o sostener. Evite irse por las ramas o cambiar de temas continuamente sin solucin de continuidad. La ortografa, la gramtica, la eleccin de una palabra y todas las mecnicas delicadas del idioma son importantes. Usted no convencer a su lector acerca de qu sabe de lo que est hablando y qu ha pensado en serio al respecto, si hay errores descuidados de puntuacin u ortografa. ste es un problema de imagen muy serio, y usted necesita

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proteger su credibilidad. Aunque las cuestiones de estilo no pueden afectar la sustancia del argumento, si afectarn su poder retrico (su habilidad de persuadir).

Resumen
El criterio ms importante de toda la prosa explicativa puede resumirse en las siguientes tres preguntas: 1) hay una tesis (un argumento)?; 2) es la tesis importante y significativa?; 3) est la tesis adecuadamente defendida o demostrada, teniendo en cuenta los constreimientos de tiempo, dinero y disponibilidad de fuentes?; 4) est el ensayo bien organizado, claro y gramaticalmente correcto? Las fallas en una de estas categoras pueden ser compensadas a travs de las virtudes en las otras, pero generalmente, un ensayo debe satisfacer los cuatro aspectos para poder obtener la tan aspirada calificacin de 9.5 10.

Por qu debe perder su preciosas tardes de universidad Re-escribiendo, Re-escribiendo...


En el contexto de una clase particular, es probable que sienta la importancia de aprender esa particular materia o asignatura (teora social, procesos e instituciones polticas comparadas, etc.). Sin embargo, son las habilidades que usted adquiere en la universidad, no los pedazos particulares de conocimiento, los que le servirn ms tarde en la vida sin tener en cuenta el camino de la carrera en que se embarca. De hecho, la divisin educativa actual de labor supone que casi todo el conocimiento especial que usted necesita practicar es un intercambio que se aprender en el trabajo de posgrado o en el entrenamiento del trabajo.

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Lo que a usted le debe preocupar en la universidad, es tan bsico como puede parecer, es que est aprendiendo habilidades bsicas. Escribir es la habilidad bsica ms importante que imparten las ciencias sociales y humanidades, y la habilidad bsica de la cual dependen todava las profesiones liberales (abogaca, medicina, acadmicos) y comerciales. La experiencia indica que los que obtienen buenas calificaciones, pueden pretender entrar en la institucin de investigacin o enseanza profesional de su opcin, y el xito en su lnea de trabajo descansar, en gran parte, en la habilidad de poner sus pensamientos claramente y persuasivamente en el papel. Todo esto significa que es de su inters prestar atencin al escribir (o al menos debera serlo), como una destreza o una habilidad fundamental y que debe practicar esa destreza siempre que sea posible. Pero independientemente de cul sea su carrera futura, la buena escritura es inherentemente premiada. El premio involucrado en la buena escritura no es igual a ese premio experimentado en el libre flujo de discusin de la clase, o en la expresin de los gustos e ideas personales. La buena escritura es creatividad encauzada en una forma favorablemente disciplinada, es su oportunidad de explorar una cuestin en una forma focalizada y sistemtica.