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CNCER Y APOYO SOCIAL Qu impactos tiene un diagnstico de cncer en los grupos sociales ms prximos del sujeto?

El apoyo social funciona como una estrategia de afrontamiento ante un diagnstico de este tipo? Qu importancia tiene la prevencin en esta temtica? A partir de la pelcula 50/50, ir tratando de analizar las distintas aristas que la atraviesan, las reacciones de los distintos protagonistas que acompaan al actor principal y cmo esto va repercutiendo en su evolucin. Adam Lerner es un joven de 27 aos que a lo largo de su vida siempre ha gozado de buena salud y excelente aptitud fsica. Un da, en una consulta con su mdico, Adam es diagnosticado con un extrao tipo de cncer. Algo desorientado, al primero que le comenta lo sucedido es a su sincero y bromista mejor amigo. Luego a su novia Rachael, y a su madre Diane, quin tambin es la encargada de cuidar a su marido Richard, que padece mal de Alzheimer. Cada uno de ellos tomar la noticia de una forma diferente a la del resto, y todos de alguna manera u otra ayudarn a Adam a afrontar la situacin por la que est pasando, incluyendo a una joven y novata psicloga que fue asignada por el hospital a Adam para contribuir en el proceso teraputico que debe llevar a cabo. Desde el comienzo de la pelcula, ya empiezan a deslindarse cuestiones importantes, por ejemplo, el mdico en el momento del diagnstico no ofrece ningn tipo de apoyo al paciente. Lo saluda, le pide que se siente y comienza a lerselo, luego le da su diagnstico; un tipo de cncer muy extrao. A partir de esto me interesara nombrar la importancia de la figura del mdico en este momento, la necesidad de apoyo, de contencin y de escucha. El mdico a la hora de informar, debe tener en cuenta que el paciente generalmente asocia la enfermedad oncolgica con muerte, dolor y sufrimiento, por lo que es necesario que se le informe de manera gradual, precisa el diagnstico y respectivo pronstico, es decir, los pasos a seguir. En la pelcula, el protagonista sale confuso, porque no se le explica nada acerca del

diagnstico, entonces su primera reaccin ante tanto aturdimiento es buscar en internet acerca del tumor del que padeca. A partir del diagnstico, Adam, sale desorientado del hospital, impactado emocionalmente y a quien primero le cuenta es a su mejor amigo. As, el amigo, comienza a tomar un rol importantsimo en el resto de la pelcula, porque es quien lo acompaa en todo el proceso de la enfermedad. De hecho, el nombre de la pelcula remite muchsimo a esta relacin, cuando Adam le cuenta a su amigo, l en un primer momento entra en un estado de shock, y le pregunta qu posibilidades hay de que sobreviva, Adam le comenta que estuvo leyendo en internet que son 50 de 50. Aqu el mejor amigo comienza a ser un eslabn fundamental, quin lo ayudar a comprender que es necesario aprovechar ese 50% a su favor y lo acompaa a hacer cosas que no ha hecho, que no ha aprovechado y a atravesar la enfermedad. En funcin de esto, lo que ms me llam la atencin de la pelcula y me interesa comenzar a desarrollar es la importancia que el amigo juega como apoyo emocional y social durante todo el proceso. A partir de diferentes autores revisados, tratar de analizar esto. Desde la infancia, el individuo descubre que el sentimiento de controlabilidad del medio ambiente se le otorgar en base a su eficacia en las relaciones interpersonales con los dems. En palabras de Maslow, el sujeto sigue mostrando esta necesidad secundaria de hacerse con los dems, de comunicarse con ellos, de tenerlos para que nos sostengan y de sentirse queridos. La Psicologa Social nos ayuda a entender que el hombre se encuentra inmerso en un entorno y en un contexto de interrelaciones formado por elementos objetivos y subjetivos. stos ltimos son llamados factores psicosociales y sin ellos no es posible concebir al ser humano. Siguiendo a Camba Garca (1999) es que considero que el cncer tambin debe ser considerado desde el paciente y su entorno. La salud o la enfermedad slo pueden ser comprendidas como acontecimientos psicosomticos sociales.

House (1981) introdujo una definicin ms orientada a la accin del apoyo social. En este sentido implica una transaccin real entre dos o ms personas en la que se da una implicacin emocional, una ayuda instrumental, informacin o valoracin. Shumaker y Brownell (1984) tambin enfatizan la accin, lo definen como intercambio entre al menos, dos individuos con el objetivo percibido por el proveedor de incrementar el bienestar del receptor. Durante toda la pelcula, el amigo funciona como red de apoyo para el protagonista, es quien se vincula con el proceso de la enfermedad de modo directo. Debido a que la madre, reacciona de manera sobreprotectora y Adam llega a excluirla casi por esta situacin. Mientras que la novia termina desdibujada por no poder acompaarlo. En funcin del anlisis del concepto de apoyo social, es que considero que la calidad del mismo, entre otros factores, podra funcionar como estrategia de afrontamiento ante la enfermedad oncolgica en este caso. El afrontamiento tiene que ver con los distintos esfuerzos que realiza una persona para manejar una determinada situacin estresante, para neutralizarla. Son los distintos intentos del sujeto para resistir y superar demandas excesivas que se plantean en su acontecer vital, para re- establecer el equilibrio. El apoyo social aparecera como uno de los recursos de afrontamiento ms importantes con respecto a la enfermedad en general, de ellos puede obtenerse asistencia tangible y apoyo emocional. Cabe destacar, que en las distintas etapas de la enfermedad, el protagonista es acompaado fundamentalmente por su amigo, por ejemplo: lo lleva y lo busca a las sesiones de quimioterapias, lo acompaa cuando necesita ir al hospital. Uno de los momentos ms llamativos de la pelcula, es cuando al protagonista comienzan a realizarle el tratamiento de quimioterapias y decide raparse, para no comenzar a sufrir la cada del cabello. Esto lo hace junto a su amigo, l lo ayuda. Esta situacin favorece al aumento del autoestima (su amigo lo alienta todo el tiempo) y otorga la sensacin de mayor control de la situacin.

Aqu me parece importante recordar la definicin que introdujo House (1981), la cual estaba ms destinada a la accin del apoyo social. En este sentido implica una transaccin real entre dos o ms personas en la que se da una implicacin emocional, una ayuda instrumental, informacin o valoracin. Shumaker y Brownell (1984) tambin enfatizan la accin, lo definen como intercambio entre al menos dos individuos con el objetivo percibido por el proveedor, incrementa el bienestar del receptor. Son tipos de interacciones que ofrecen una asistencia real, interaccin de ayuda. Tiene aspectos de instrumentalizacin y expresin de afecto. As, a lo largo de la pelcula, se puede ir observando cmo el amigo de Adam funciona como eslabn, que lo ayuda a actuar y a afrontar los momentos que va atravesando. La informacin o el consejo de personas significativas para el sujeto pueden influir en la evaluacin que hace de la situacin estresante; se los considera protectores porque profesan afectos y recuerdos. Cuando Adam, comienza a realizarse el tratamiento de quimioterapia en el hospital, aparece un grupo de hombres y las realizan todos juntos en la misma sala. Se puede observar cmo el protagonista comienza a establecer un tipo de lazo con ellos: charlan, hablan acerca de su vida, cuentan chistes y hasta organizan reuniones extra tratamiento. En funcin de estas escenas, de los distintos aspectos que las mismas van mostrando y de revisiones tericas del concepto de apoyo social es que considero:

Que posee efectos directos sobre la salud mental y fsica. Los resultados de diversos estudios parecen indicar que las personas que tienen relaciones sociales viven ms tiempo y tienen ms salud mental y fsica que aquellas que no las tienen.

Reduce el impacto de eventos estresantes que atacan a las personas. En funcin de esto, es que podra relacionarse con el concepto de adaptacin, el cual implica un equilibrio entre las demandas y expectativas planteadas por una situacin dada y la capacidad de la persona para responder a tales demandas.

En el caso de la enfermedad oncolgica, considero que el apoyo social podra funcionar, en la medida en que permite al sujeto readaptarse ante la prdida del equilibrio generada por la aparicin de la enfermedad. La conceptualizacin ms fuerte sobre apoyo social implica que modula la relacin entre salud y factores estresores. Es decir, amortigua el efecto de los factores estresantes sobre la salud de las personas. Esto se ha denominado hiptesis del efecto amortiguador. (Cobb 1976; Cohen y Wills 1985) En funcin del anlisis de cada una de estas definiciones, y distintas escenas que fui considerando importantes en la pelcula y desarrollando en este trabajo es que me parece fundamental destacar que el cncer puede funcionar como estresor y el apoyo social como una estrategia de afrontamiento y adaptacin a esta situacin. En la pelcula tambin me pareci interesante la actitud que toma el amigo, en tanto que favorece a la calidad de vida de Adam. Debido a que en todo momento, con sus acciones y consejos favorece a que siga manteniendo relaciones y realizando actividades de su edad. Por ejemplo: lo acompaa en salidas; en los momentos en que Adam se rene con sus compaeros de tratamiento l tambin asiste; lo lleva de compras, a buscar libros que tengan que ver con su enfermedad; le permite manejar el automvil, cosa que el protagonista nunca ha hecho. Casi al final de la pelcula, Adam encuentra un libro que su amigo se haba comprado y que se titulaba: Enfrentando juntos el cncer lo cual tambin muestra cmo l se preocupaba por colaborar con la enfermedad de su amigo. Considero a partir de revisiones tericas, que el funcionamiento social de una persona es un ingrediente bsico de la calidad de vida. La calidad de vida ha adoptado diferentes definiciones a lo largo del tiempo, tiene que ver con la evaluacin subjetiva de la vida como un todo, es decir, se refiere a la valoracin de los pacientes sobre la satisfaccin con su nivel de funcionamiento normal

comparndolo

con

el

que

ellos

crean

que

era

posible

ideal.

(http://www.sefh.es/revistas/vol19/n6/315_322.PDF). A partir de esto, considero que las alteraciones en el funcionamiento social de una persona estn relacionadas con la calidad de vida. La conservacin de las mismas y el nivel de integracin del enfermo es determinante en su calidad de vida, porque: reduce factores estresantes e influye directamente sobre la enfermedad fsica, contribuyendo a menores niveles de morbilidad y a una mejor rehabilitacin. En funcin del anlisis que vengo realizando respecto a la influencia del apoyo social en el afrontamiento de la enfermedad oncolgica, como as tambin en el impacto que esto tiene en la calidad de vida de un sujeto, es que considero importante tocar el tema de la prevencin a nivel social. El apoyo social se convierte en un arma importante de adaptacin. Sin embargo, la enfermedad oncolgica por sus implicaciones socio-culturales (enfermedad mtica y temida), generalmente asociada con la idea de muerte puede dificultar un adecuado apoyo social al enfermo. Desde que se da el diagnstico de enfermedad oncolgica, comienzan a surgir diferentes dificultades, como por ejemplo: problemas de comunicacin con los mdicos, en las relaciones familiares, con amigos y otro tipo de relaciones sociales. Generalmente los problemas de comunicacin apareceran como los ms frecuentes. Teniendo en cuenta lo anterior y las dificultades que surgen desde que una persona es comunicada que tiene cncer, es que a nivel preventivo y de promocin de la salud, considero que los grupos de apoyo o talleres psicoeducativos, son fundamentales para trabajar esto. Debido a que, desde estos lugares, se intenta suplir por medio de redes de apoyo artificial, aquellas redes de apoyo naturales que deberan funcionar de manera eficaz; se intenta suplirlas o re- establecerlas. Al respecto Caplan (1985) desde su modelo de Psicologa Preventiva plantea la necesidad de realizar aportes psicosociales en los individuos y/o sistemas, es decir, favorecer a la capacidad de los individuos para interactuar

con los eventos vitales de una forma que contribuya a la solucin de problemas y a la autorrealizacin. Las competencias psicosociales no son algo esttico, sino que estn en constante desarrollo. Una de las maneras de fortalecerlas son los grupos de apoyo social, en el caso de las enfermedades oncolgicas son eficaces, en el sentido de que:
-

Facilitan la interaccin cara a cara. Enfatizan la participacin personal. Los pacientes tienen el propsito conciente de colaborar con otras personas.

Son voluntarios. Ofrecen apoyo emocional.

Retomando el anlisis de la pelcula y la revisin terica realizada, es que considero, que a nivel preventivo y como aporte a la calidad de vida de un sujeto que padece una enfermedad oncolgica, el apoyo social funciona como estrategia para re- establecer el equilibrio perdido ante el diagnstico. Los grupos de apoyo mencionados anteriormente, funcionaran en las dos vertientes del apoyo social, a nivel emocional, porque permiten acompaar, contener, sostener; como as tambin a nivel de la accin, a nivel de instrumentalizar la ayuda, porque mediante el encuentro se ofrece el apoyo. Siguiendo los aportes de Paulina Herrera (2003) en su texto Bases para la Elaboracin de Talleres Psicoeducativos, considero que a nivel sociocomunitario deberan existir cada vez ms iniciativas que ayuden a fortalecer redes de apoyo social y grupos de pertenencia, las cuales influyen en el desarrollo de competencias psicosociales y pueden entregar ayudas en aquellos momentos vitales de mayor strees psicosocial. Los talleres y grupos de apoyo, funcionaran para aprovechar y fortalecer estas redes. Para finalizar, y tomando en cuenta la historia de la pelcula, considero que a nivel preventivo, es necesario aumentar y mantener las redes sociales de

las personas que padecen este tipo de enfermedades. Porque en muchos casos, las familias, de acuerdo a su funcionamiento y capacidad de reestablecer su equilibrio colaboran ms o menos con estos pacientes. La idea es, que desde lo social, se les pueda brindar lo que en la familia, amigos no encuentran y poder fortalecer redes de apoyo artificiales que sirvan para suplir a las naturales. Se debe fortalecer la prevencin primaria, secundaria y terciaria para favorecer, a partir de situaciones de la vida, redes naturales con la familia, amigos, vecinos y grupos de pares que funcionen como apoyo al momento de afrontar una enfermedad oncolgica.