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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA.

El sistema encuentra su paradigma

en la inmutable sociedad de las hormigas. Por eso se lleva mal con la historia de los hombres, por lo mucho que cambia. Y porque en la historia de los hombres cada acto de destruccin encuentra su respuesta, tarde o temprano, en un acto de creacin.
EDUARDO GALEANO.

INTRODUCCIN.

n el presente y en nuestro pas, podemos observar las caractersticas de un sistema complejo y diversificado basado fundamentalmente en principios de realizacin personal netamente financiera y cuasi metafsica, socialmente aceptado y psicolgicamente introducido de numerosas formas, sobre todo por los medios de comunicacin y la publicidad persuasiva. Tras la llegada/invasin de los espaoles a Amrica, los valores eran muy similares (en los aspectos mencionados al comienzo), pues el contexto histrico, social y econmico de la poca estaba cimentado en el mercantilismo, corriente que propulsaba que la riqueza de las naciones, y por lo tanto tambin de los hombres, se hallaba en la acumulacin de oro y plata como hoy lo es el dinero fundado en el patrn de mercado de las monedas fuertes-, metales generalmente utilizados para expandir los lmites de las monarquas con aspiraciones imperialistas. Esta monografa de compilacin se propone realizar una aproximacin acerca de la tesis del sistema feudal en Hispanoamrica bajo el yugo de la Corona unificada de Castilla y Aragn, de determinados hacedores de

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. historia, que establecen las caractersticas generales del mismo u objetan este planteamiento hablando de caractersticas capitalistas, por lo que se presenta la posibilidad de elaborar un texto metodolgicamente dialctico (o al menos eso espero), desplegndose la sntesis en la conclusin. Por otro lado y en cierta conexin con el eje anterior, este escrito desarrollar los rasgos esenciales de los sistemas de trabajo en la Hispanoamrica colonial, bajo diversos enfoques y concediendo preeminencia al espritu crtico de algunos autores, por lo que esta segunda parte es ms bien complementaria a fin de lograr una postura consistente en base a las distintas descripciones y argumentaciones. Si bien este estudio se dedica a recoger informacin posterior a la invasin europea, me parece adecuado, adems, reivindicar las construcciones econmicas, sociales, polticas y, por supuesto, histricas, realizadas por los hombres nativos1 de Amrica, para lo cual hubiese sido de significativo valor encauzar el trabajo desde sus procesos culturales ms destacados. No obstante, circunstancias temporales me han hecho descartar esa posibilidad inicial. Desde otro ngulo, debo decir que me permito realizar crticas, colocando con letra cursiva o con comillas palabras que considero en desmedro de los sectores oprimidos y con una carga un tanto prejuiciosa, y aclaraciones conceptuales (en algunos casos con notas al pie) en el
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Nativo significa nacido aqu, en nuestra tierra, al igual que cada uno de nosotros en los espacios a los que pertenecemos (de lo cual se deduce que tambin somos nativos, aunque no hayamos nacido en el lugar que habitamos, la acepcin evoca ms bien sentido de pertenencia). Cabe aqu una aclaracin general, pues se presenta compleja la forma de denominar al conjunto de pueblos existentes en Amrica antes de la conquista, debido a la profunda internalizacin inculcada, europeizante y desvalorizante presente en nuestra cultura para con las originarias (al tratarlos como salvajes, incivilizados, conceptos etnocentristas que se han extendido y han sido equiparados con el de indio, indgena, para descalificar al diferente y a su vez igual). El punto es que no se deben categorizar despectivamente a estos hombres precedentes a las invasiones y cuyos herederos persisten preservando, con grandes dificultades frente al autoritarismo del sistema, su cultura: su cosmovisin, sus costumbres, sus instituciones, sus creaciones materiales, etc. Juan Jos Rossi, en La mscara de Amrica realiza un detallado anlisis de estas cuestiones, por lo que este trabajo se constituye alineado a su pensamiento en los aspectos mencionados, pues si bien se utilizan ciertos trminos inapropiados, son muchas veces tomados textualmente de los autores trabajados y con motivo a la construccin del contenido de manera correcta en el espectro del lenguaje escrito, sin repetir vocablos permanentemente (naturalmente, los autores tambin hacen lo mismo para con sus obras, aunque algunos estn encaminados de acuerdo a tendencias historiogrficas o simplemente ideolgicas reaccionarias en sintona a la cultura hegemnica).

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. desarrollo de la monografa; en tanto que la historia posee un mensaje poltico y, en mi subjetividad de interpretacin como sujeto histrico, tambin ensayo los valores propios de una determinada ideologa que, no obstante, tambin puede ser objeto de diferentes juicios, anlisis y transformaciones en el tiempo, pues la ciencia que nos atae se erige como una construccin colectiva y plural. En relacin al objeto de estudio, debo decir que investigar este tipo de contenidos se muestra interesante y se constituye como fundamental para entablar relaciones con el presente e iniciar una construccin ms humana y sensible del mundo, vislumbrando el sojuzgamiento y sufrimiento del que fueron objeto miles de hombres y mujeres y que, en muchos casos, no escapa a nuestra realidad actual.

AMRICA Y EL PARTICULAR TRASPLANTE DEL RGIMEN FEUDAL ESPAOL.


La economa colonial latinoamericana dispuso de la mayor concentracin de fuerza de trabajo hasta entonces conocida, para hacer posible la mayor concentracin de riqueza de que jams haya dispuesto civilizacin alguna en la historia mundial.
EDUARDO GALEANO.

Desde el inicio de la conquista, incluso en los primeros asentamientos del Caribe, los aborgenes fueron dominados y sometidos incondicionalmente por los europeos quienes pasaron por alto las ordenanzas reales que exigan el buen trato a los naturales y la retribucin econmica por los trabajos que realizaren, observa el manual de historia precolombina de la Universidad

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. Torcuato Di Tella. Los conquistadores buscaban riquezas fciles y rpidas y sostenidos por la fuerza de las armas explotaron a los indgenas para conseguir ganancias personales (Como unos puercos hambrientos ansan el oro, sella Galeano desde un cdice nhuatl). El primero en ver la posibilidad de establecer un trfico esclavista fue Cristbal Coln, quien luego de su primer viaje llev a Espaa ms de un centenar de indios que fueron vendidos rpidamente. Puiggrs enuncia al respecto que el primer contacto de los conquistadores con los indgenas produjo relaciones de tipo esclavista y no feudal. Era el derecho del vencedor en la guerra, aplicado desde la ms remota antigedad y sostenida por Aristteles y San Agustn, segn el cual el vencido salvaba la vida a cambio de la esclavitud2. Sin embargo esta situacin fue paralizada por una Real Ordenanza de 1495, que prohiba el trfico humano. Asimismo, poco tiempo despus se fij que los naturales de Indias deban ser incorporados como sbditos de la Corona espaola para lo cual resultaba prioritario convertirlos a la fe cristiana. A pesar de la legislacin, en territorio americano las cosas no variaron, y los conquistadores al amparo de la distancia organizaron y pusieron en marcha un rgimen de servidumbre que hizo estragos entre las poblaciones indgenas. En la mayora de las regiones de la Amrica espaola, la gran poblacin indgena existente estaba ya acostumbrada a la agricultura y a la minera, y a obedecer a una compleja estructura de autoridades estatales y religiosas. Una vez destruido el poder de los nativos, lo obvio3 era tratar de emplear a la poblacin existente obligndolos de alguna manera al trabajo, como a los siervos durante la Edad Media en Europa.

Hernn Corts, por ejemplo, orden la esclavitud de los habitantes de la capital del imperio azteca y, en general, durante los primeros aos de la conquista los hombres americanos eran aniquilados o esclavizados marcndolos con hierro al fuego (herrndolos) para saber a quin pertenecan, como si fueran caballos o vacunos-. 3 Puiggrs ofrece una explicacin diferente: al desintegrarse la comunidad primitiva dej de ser beneficioso dar muerte a los cautivos de las tribus vencidas. El desarrollo de las fuerzas productivas haca conveniente obligarlos a trabajar por cuenta de los vencedores, quedndose stos con todo el fruto del trabajo de aqullos.

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. Lo que se hizo, entonces, en un inicio, fue que el tributo o impuesto, al que estaba obligado cada varn adulto en edades activas, fuera entregado no en dinero sino en trabajo, o servicios, como se haba hecho en tiempos del Inca, en el caso del Per. A veces se combinaba esto con una parte dada en especie, por ejemplo en cereales, textiles, animales para el consumo y dems, detalla el Manual de la Universidad Torcuato Di Tella. La conquista de Amrica, elabora Puiggrs, se introdujo en el siglo XVI en el desarrollo social histrico de Espaa y lo desvi del rumbo que le impriman las causas internas. No es posible desconectar la derrota de Villalar que aplast a la burguesa y retard varios siglos la revolucin democrtico-burguesa en Espaa- del carcter que tuvo la conquista de las tierras y los indios del Nuevo Mundo por los hidalgos que vencieron a los comuneros. No animaba a los conquistadores la defensa de los derechos del pueblo, la reforma de la sociedad, el ataque a los privilegios de nobles y monarcas. Esos grandes principios de la revolucin democrtica fueron condenados a muerte y ejecutados junto al castillo del seor Juan de Ulloa, al ser degollado el comunero Padilla. Los conquistadores se arrojaron sobre Amrica para apoderarse de sus inmensas riquezas y disponer de siervos y vasallos. Asieron con gigantesca energa la oportunidad de expandir el feudalismo, adaptndolo a las nuevas condiciones histricas. Los ms audaces eran hombres plebeyos, de baja alcurnia, movidos por la ambicin de ostentar ttulos de nobleza, recibir vasallaje y tener fortuna y llegar al herosmo para conseguirlo. El filsofo argentino Mario Casalla corrobora la tesis de Puiggrs escribiendo que, como ocurri con casi todas las instituciones espaolas en Amrica, aqu tambin se trasplant algo que ya funcionaba en Europa. La

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. encomienda de indios proceda de una vieja institucin medieval, surgida por la inseguridad europea entre los siglos IX y XII: era el pacto feudal por el que los trabajadores (libres) de una tierra se encomendaban a un seor, a quien pagaban una parte de lo producido (tributo) a cambio de la seguridad que ste le provea para su vida y bienes. Este seor, llegado el momento de peligro, combatira por ellos (para lo cual tena los caballos y las huestes necesarias), o bien los alojara en un castillo o refugio apropiado. En sntesis, se compraba seguridad para as poder seguir ejerciendo un trabajo libre y rentable; aunque es cierto que con el paso del tiempo, de este primitivo pacto surgira el sistema feudal mediante el cual ese seor, de simple protector de dueos de tierras, se transformar en gran propietario y de all en ms en soberano poltico y distribuidor de justicia. Esto es lo que primar en la encomienda americana, el seor ya devenido dueo y soberano de vidas y bienes ajenos. En la pennsula ibrica el pacto feudal tambin surgi por la necesidad de proteger a los pobladores de la frontera, sobre todo en tiempos de la Reconquista contra los rabes y en Castilla era llamado commenda institutio, aclara Casalla. Pero, como ocurre con los trasplantes, hay que contar con los rechazos y adaptaciones del organismo receptor. As, en Amrica la institucin de la encomienda debi adaptarse a situaciones muy diferentes y plante problemas y controversias que no tuvo antes en Espaa. En esas adaptaciones y ajustes realizadas ciertamente y a su favor por los encomenderos, antes que por los encomendados- la institucin de origen perdi aquel sentido protector y equitativo, transformndose prcticamente en su opuesto. Curiosa alquimia colonial que ocurrir con muchas otras cosas, hombres e instituciones americanas. En tanto, Rodolfo Puiggrs establece que Espaa lleg tarde al feudalismo y prematuramente al capitalismo, y esta contradiccin en el tiempo plante la lucha entre un feudalismo rezagado con posibilidades de expansin y un capitalismo que naci dispuesto a saltar etapas, lucha que la conquista de Amrica contribuy a definir a favor de la monarqua absoluta

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. antiburguesa. La sociedad espaola, establece Jorge Myers (interpretando al referido Puiggrs), habra estado encaminada hacia una transicin del feudalismo al capitalismo ya en el siglo anterior al descubrimiento de Amrica. Esta transicin no se produjo y como se ha dicho fue abortada por el propio descubrimiento: mientras que los recursos de Amrica fortalecan una monarqua que se tornaba absoluta, permitindoles ahogar de raz las fuerzas destinadas a reemplazar el rgimen feudal en descomposicin, ese feudalismo se trasladaba -por su parte- a las Amricas de la mano de sus conquistadores. La historia econmica posterior de la colonia consisti en el desarrollo progresivo de las fuerzas productivas sin que jams se llegara a liquidar el rgimen feudal. El feudalismo espaol encontr en Amrica millones de nativos sobre cuyas espaldas descargar el peso de todas las faenas, seala Puiggrs en De la colonia a la revolucin. El feudalismo descansa en la servidumbre. Su expansin por el mundo se caracteriza histricamente por la transformacin de los miembros de sociedades organizadas de un rgimen social ms atrasado en siervos de un rgimen social ms avanzado impuesto por los vencedores y dominadores de aqullas. As, enuncia Mguez, el momento crucial de la Conquista es el reparto de indios en encomienda; ms importante an que la asignacin de mercedes de tierras. Qu forma adopta el tributo entregado por los indios a sus encomenderos? Gran parte de los primeros conquistadores aspiraron, en realidad, a que ste constituyera una suerte de servicio personal ilimitado. Asimismo, pretendan un control tambin ilimitado sobre las tierras de los indios, es decir, que los indios fueran sus vasallos y no de la Corona. Se convertiran as en autnticos seores de sus tierras, con gran independencia de la Corona (que procur limitar su peligroso y potencial poder). Pedro Aguado Bleye delinea que el Per espaol, desde sus comienzos hasta despus de 1553, tuvo como elementos predominantes de organizacin dos principios esencialmente medievales: la reparticin del

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. territorio y sus indgenas entre los conquistadores, a cambio de la obligacin del servicio militar, con caballos y criados a propia costa de los encomenderos, o sea seores de indios tributarios, y la adhesin personal de dichos seores a determinados caudillos () Las enconadas guerras civiles que se sucedieron en el pas hasta el advenimiento de Felipe II contribuyeron a dar el primer perodo de la historia peruana un exacerbado carcter feudal. Dos graves limitaciones se impusieron, sin embargo, al incipiente feudalismo americano, dice Aguado Bleye, dictadas ambas por el espritu de la monarqua absoluta y el temor a vasallos tan remotos y levantiscos4: las encomiendas, repartimientos o seoros de indios se concedieron sin jurisdiccin civil ni criminal, y slo por dos o, cuando ms, por tres vidas. Daniel Conlazo posee una postura diferente, al explicar el funcionamiento de los distintos tipos de hacienda en Amrica y decir que en su finca, el hacendado actuar ms como juez, seor y hasta Dios, que como simple propietario, haciendo extensible a todos la terrible autoridad, al modo patriarcal, pero esto no est de ninguna manera revestido de caracteres feudales como se ha supuesto dado que la hacienda no fue otra cosa ms que una estructura de produccin comercial con caractersticas capitalistas. Nahuel Moreno5 es partidario de esta tesis y describe lo siguiente: La colonizacin espaola, portuguesa, inglesa, francesa y holandesa en Amrica, fue esencialmente capitalista. Sus objetivos fueron capitalistas y no feudales:
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Me parece conveniente criticar esta terminologa que defiende los intereses europeos, y fundamentalmente espaoles, pues los hombres naturales de Amrica, sojuzgados y brutalmente explotados (en muchos casos hasta la muerte), por lgica condicin de oprimidos y unidos a la tierra por lazos histricos, habiendo sido privados de sus ms indispensables derechos como su identidad y cosmovisin, deban luchar por su dignidad y, obviamente, libertad. No eran levantiscos, simplemente buscaban alcanzar lo que les perteneca como pueblo y como personas. En todo caso, quienes subvirtieron el orden fueron los mismos espaoles, quienes invadieron y transformaron las culturas prehispnicas con la cruz y la espada. La historia de los hombres se construye y reconstruye constantemente, los cambios, reformas y revoluciones renuevan las sociedades, a veces de maneras ms justas; lamentablemente, a veces tambin de maneras injustas. 5 La opinin de este autor de origen trotskista ha sido obtenida de una pgina de internet, no obstante es interesante su posicin contrastante con la de otros historiadores que persiguen lneas similares de pensamiento ideolgico y metodolgico (su obra es citada en el sitio: Nahuel Moreno; Cuatro tesis sobre la colonizacin espaola y portuguesa en Amrica; Ed. Estrategia; 1957).

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. organizar la produccin y los descubrimientos para efectuar ganancias prodigiosas y para colocar mercancas en el mercado mundial. Sin embargo, Puiggrs ofrece una respuesta lgica y coherente a esta oposicin, estableciendo que la burguesa comercial de las ciudades espaolas e italianas tendi, sin proponrselo, el puente por el cual el feudalismo se trasplant de Espaa a Amrica. Su ambicin se circunscriba a obtener grandes ganancias del trfico mercantil con lejanas comarcas, pero los seores feudales le salieron al paso cuando se supo que en el Nuevo Mundo haba algo ms que viles objetos de consumo directo: indios y metales a manos llenas. Es muy importante puntualizar desde un comienzo tal sustitucin de la finalidad puramente comercial del descubrimiento por el mpetu feudal de la conquista para llegar a una interpretacin correcta de los orgenes de la sociedad iberoamericana. Hay una falsa tendencia a incluir la colonizacin de Amrica por Espaa entre las formas expansivas del capitalismo europeo, sin comprender que fue, por el contrario, una transfusin de sangre que recibi el retrasado o no realizado del todo feudalismo. Algunos investigadores, contina Puiggrs, confunden el capital comercial que acta en los regmenes pre-capitalistas (esclavitud, feudalismo) con el capitalismo propiamente dicho (trabajo asalariado, desarrollo de la economa mercantil y de la manufactura) que es la anttesis del feudalismo. En su obra el historiador marxista critica al autor Sergio Bag, quien imprime que el rgimen econmico luso-hispano del perodo colonial no es feudalismo. Es capitalismo comercial, a quien le contesta ensayando: el capitalismo comercial, lejos de ser incompatible con el feudalismo, lo acompaa y complementa. Amrica hispana se incorpor a Europa cuando sus hijos pasaron a ser por la fuerza siervos de los conquistadores y vasallos del monarca espaol, sentencia Puiggrs. Siervos de hecho y vasallos de derecho. Siervos en los latifundios, en las minas y los obrajes, vasallos segn la legislacin conocida

UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. con el nombre de Leyes de Indias. Los dogmas teolgicos y las ideas morales (impulsadas por la Iglesia Catlica), los principios polticos y las normas jurdicas, se emplearon para justificar y consagrar una conquista que se fundaba en la fuerza, y aunque la fuerza tuvo que encauzarse dentro de aquellos dogmas, ideas, principios y normas, no por eso dej de ser origen sostn del rgimen creado por Espaa en Amrica. La cdula de la Reina Isabel del 20 de diciembre de 1503 ordenaba el trabajo forzado de los indios como medio de convertirlos al cristianismo.

LA INSTITUCIN ECONMICA CENTRAL DEL INVASOR ESPAOL: LA

ENCOMIENDA

Manaba sin cesar el metal de las vetas americanas, y de la corte espaola llegaban, tambin sin cesar, ordenanzas que otorgaban una proteccin de papel y una dignidad de tinta a los indgenas, cuyo trabajo extenuante sustentaba al reino. La ficcin de

la legalidad amparaba al indio; la explotacin de la realidad lo desangraba


EDUARDO GALEANO.

La institucin central del rgimen econmico implantado por los espaoles es, sin duda, la merced de encomienda, implantada por vez primera en la isla de La Espaola. Se basaba en el principio de que los indgenas eran vasallos de la Corona y que, como tales, le deban tributo, y adems correspondan ser cristianizados y civilizados. Como ella no poda

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. hacerlo directamente, y como deba otorgar beneficios a los conquistadores que haban realizado las inversiones econmicas necesarias para la ocupacin colonial, la corona les entreg la merced de encomienda de indios transfirindoles el derecho de percibir tributos a cambio de que se responsabilizaran de su evangelizacin y proteccin, arreglar los caminos y armarse en defensa de su grey, como un buen caballero feudal, califica la Universidad Torcuato Di Tella. Por lo tanto, el tributo que despus del Virrey Toledo (1570), en el Per, se transformara en un impuesto per cpita para los varones adultos, con ciertas excepciones- pasaba a ser cobrado por los encomenderos en lugar de la Corona, establece Mguez. Tericamente, a cambio de cristianizar, civilizar y proteger a los indgenas; una institucin con claros resabios medievales. En algo difera sin embargo, en principio, de las instituciones feudales. No haba tierras asociadas a la encomienda. Las tierras de las comunidades indgenas seguan, al menos por derecho, siendo suyas. Los conquistadores, en retribucin a sus esfuerzos (sus servicios a la corona), tambin recibieron mercedes de tierras. Las tierras de las comunidades indgenas, seguan, al menos por derecho siendo suyas. Los conquistadores en retribucin a sus esfuerzos servicios a la Corona-, adems de las mercedes de encomienda, tambin recibieron mercedes de tierras formalmente vacantes, que no pertenecan a las comunidades indgenas y que eran propiedad de la Corona por derecho de conquista. Claro que de poco servan estas tierras sin mano de obra para explotarla, resuelve el economicista Mguez con los parmetros de la escuela clsica. Y como queda dicho, los espaoles que se dirigen a Amrica no son campesinos en busca de tierras sino gente con aspiraciones a vivir del trabajo de otros. En consonancia con esto ltimo, Felipe Pigna adjunta a su obra una carta del cura de San Francisco a Felipe II, que denota lo siguiente: Estas pobres tierras hubieran sido un paraso para ingleses puritanos acostumbrados a las tareas mecnicas y manuales, pero son una condena en manos de gente noble y de calidad como nosotros que a falta de moros y judos de quien servirse y sin indios mansos a la vista, debemos arar y cavar por nuestras manos.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. Rodolfo Puiggrs manifiesta que si bien la encomienda comenz como una obligacin del conquistador de cobrar a los indios, por cuenta del monarca las contribuciones de diezmos y primicias (tributos), tal concepto de la encomienda nunca se aplic. Hernn Corts fue algo ms que un simple cobrador de tributos, fue marqus del Valle de Oaxaca, con un seoro sobre 22 villas y 23.000 vasallos. En tanto, el establecimiento de encomiendas, segn la Universidad Torcuato Di Tella, implicaba el reparto de la poblacin local, que estara adjudicada a algn encomendero. En algunas reas donde no haba encomenderos, la tributacin deba ser hecha al rey, a travs de su representante local, el corregidor. El ttulo de encomendero se heredaba, en general pro una vida y luego por dos, una vez pasado el impacto de las Leyes Nuevas de 1542 estampadas por el mpetu crtico de Fray Bartolom de las Casas, que trataron de reducir la encomienda a su Fray Bartolom de las Casas, fraile dominico que al igual que Antonio de mnima expresin (aunque prcticamente sin Montesinos critic con valor los se cometan eficacia, como dicen otras fuentes, debido a la abusos quede los pueblosen Amrica en contra originarios insaciable voracidad insensible de los maniquestas mediante instituciones como la encomienda. Fue blanco de juicios por colonizadores espaoles, que hasta elaboraron sugerir el ingreso de esclavos africanos en el Nuevo Mundo, de lo verdaderas insurrecciones para con la Corona en que posteriormente se rectific. varios sitios de Amrica, como en el Per con Gonzalo Pizarro a la cabeza- y el Paraguay, debido a los lmites que el poder real imparta con serias dificultades). Beatriz Solveiro expresa al respecto: la encomienda era una merced graciosa que el monarca haca a sus sbditos espaoles en pago de sus servicios y que estableca una situacin de dependencia que se le impona forzosamente al indio. No obstante, el vnculo jurdico que la encomienda

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. creaba entraaba una serie de obligaciones recprocas6. En Amrica, dice Casalla, se realizaba un acto oficial por el cual un funcionario real entregaba los indios al encomendero, supuestamente siguiendo la voluntad de los naturales, ya que eran considerados los minores del antiguo derecho castellano, por lo que su vida y bienes estaban a cargo de la Corona hasta que fuesen mayores de edad. La cosa era relativamente sencilla y supona, en los papeles, cierto orden de equidad y reciprocidad, adems de una manera de recompensar a aquellos que se haban distinguido por sus servicios y de asegurar el establecimiento de una poblacin espaola en el Nuevo Mundo, recin conquistado, pero como se ha dicho con anterioridad citando al mismo autor, la institucin de origen perdi aquel sentido protector y equitativo, transformndose prcticamente en su opuesto. En consonancia, Juan Jos Rossi, tras realizar un exhaustivo anlisis crtico de diversos sofismas teolgicos organizados por la Iglesia Catlica para justificar la poco cristiana invasin espaola, expone: Las crnicas que durante los siglos XV y XVI consagraron a los habitantes de las islas del sur como aberrantes y brbaros canbales fueron sin dudas tendenciosas en cuanto cargaron las tintas sobre ese hbito que los identificaba, segn ello, ms con animalidad que humanidad. De ese modo, ante los reyes catlicos y la opinin pblica de Europa auto considerada cristiana, dejaban va libre a los invasores para esclavizar o simplemente exterminar, como de hecho sucedi. Sobre todo les permiti, con la excusa de civilizacin y evangelizacin, utilizarlos para un brutal trabajo de minera y agricultura en exclusivo beneficio de los reyes, de la iglesia y de los propios invasores europeos.
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Si bien el espectro legal estableca esas llamativas obligaciones recprocas hacia el encomendero, como la de proteger de manera benevolente en el sentido paternalista a los hombres americanos y evangelizarlos, que hoy conocemos como proceso de aculturacin y posterior transculturacin, pareca que la obligacin recproca del espaol hacia sus vasallos era ms bien la de explotarlos incansablemente y oprimirlos de manera tortuosa para optimizar la produccin y as maximizar sus beneficios. Existieron numerosas justificaciones desde la teologa y el derecho para continuar con esta tenebrosa y genocida empresa, por ejemplo aduciendo salvajismo, libertinaje e ignorancia a los originarios, y autoedificndose (los europeos) como superiores y predestinados, sofismas que, en algunos casos, lamentablemente an persisten.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. Historiadores y analistas de aquella primera dcada infame (1490-1500) y toda persona que se considere razonable no necesariamente especialista en estos tema, solo amante de nuestra propia historia- no deberan olvidar y minimizar que ya en esos primeros alborotados aos de invasin se estableci la famosa encomienda que conceda a los intrusos grandes extensiones de tierra junto con sus habitantes nativos junto a proyectos agrcolas y mineros. Intervencin adornada con ridculos visos de legalidad, muy similar a lo que acontece todava en grandes regiones de Amrica Amazonas, Gran Chaco, Patagonia, Guatemala, etc.- donde las grandes empresas del primer mundo adquieren por migajas nuestras tierras con nativos incluidos para desmontar, y luego ser empujados hacia la nada, llevndose ellos alegremente nuestras riquezas () para mantener su status, primaca y hegemona absolutamente irracional Por parte del espaol, retomando a Solveiro desde su configuracin ms jurdica que concreta, las obligaciones eran diversas. El encomendero deba procurar la conversin de los nativos y su progresiva educacin religiosa as como asistirlos en sus enfermedades, defenderlos en los pleitos que tuvieran y tratarlos paternal y benvolamente evitando emplearlos en tareas abrumadoras. La Cdice Kingsborough: un encomienda, como se ha dicho, supona tambin encomendero abusa de un hombre americano. cargas militares para el encomendero que consistan, fundamentalmente, en tener armas y caballos para acudir a las campaas militares en defensa del territorio. Esta obligacin implicaba prestaciones militares personales las que, a su vez, imponan un deber adicional al encomendero: el de habitar en forma permanente y tener casa poblada en la jurisdiccin donde estaba su encomienda. Este ltimo deber, el de la vecindad, era ineludible, no as el anterior, pues en los casos en que por cualquier razn el servicio militar no se pudiera cumplir personalmente,

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. exista la posibilidad de nombrar un escudero que asumiese esa carga colonizadora. De todas esas cargas, era la religiosa la que enfrentaba mayores dificultades en su cumplimiento. Los encomenderos mostraron una actitud contraria a la instruccin religiosa a la que descuidaron de diferentes maneras, sea porque no se preocupaban en crear las condiciones necesarias para la debida instruccin religiosa de los indios, sea porque impedan su concurrencia a la doctrina. La obligacin de brindar asistencia espiritual se cumpla con el pago de estipendios debidos a los curas doctrineros o con la construccin y equipamiento de las iglesias de los pueblos de indios pero, amparndose en muchos casos en la pobreza de la tierra, los encomenderos por lo general no cumplimentaron ninguno de estos requisitos. Aportando desde un discurso distinto, Casalla explica que el establecimiento legal de estas encomiendas o de los repartimientos de indios, como tambin se las conoca, surgi de la nombrada Real Provisin de diciembre de 1503 en la que se instauraba, por un lado, la libertad de los indios y, por otro, su obligacin de convivir con los espaoles y la de trabajar para ellos a cambio de salario y manutencin. A esto se agregaba la obligacin de los encomenderos de educar a los naturales en la fe cristiana. Si las tres ltimas condiciones limitaban ya en mucho lo esencialmente lo acordado, esto es, la libertad de los indios, en la prctica la anulaban completamente. As, los indios ni reciban un salario digno por su trabajo ni el encomendero se haca cargo de su manutencin fsica o de su educacin espiritual, por lo que su libertad careca de toda materialidad que la hiciera posible. Lo nico que s rega para el aborigen americano, eran las clusulas que lo obligaban a vivir junto al encomendero (o donde ste dijese) y a trabajar prcticamente hasta su extenuacin fsica y moral. Es que el documento base de esta institucin americana elaborado por un consejo de expertos letrados, juristas y telogos- no era una precursora declaracin de derechos humanos, ni un prototipo del futuro contrato del

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. capitalismo incipiente, como muchos pretender encontrar. Una cosa era la original encomienda medieval castellana (entre iguales y para proteger al fiel de los infieles) y otra muy distinta la encomienda indiana (entre desiguales por naturaleza y con infieles que haba que convertir). FINALIDADES DE LA ENCOMIENDA. Las finalidades de la encomienda, enumera Solveiro, eran varias: 1) poltica, porque al asegurar el sometimiento de los indios posibilitaba la consolidacin del dominio espaol en Amrica; 2) econmica, pues proporcionaba mano de obra y facilitaba el cobro de tributos; 3) religiosa, porque favoreca la misin evangelizadora mediante la instruccin religiosa del aborigen; 4) militar, al asegurar la defensa de las zonas ya conquistadas y 5) social, pues haca posible la convivencia pacfica de espaoles e indios y la incorporacin de stos a la vida civilizada, aade Solveiro, con una naturalidad que me gustara interpretar como irona. En sntesis, por medio de la encomienda, los espaoles adquiran poder sobre la mano de obra indgena pero al mismo tiempo quedaban obligados a protegerlos, cuidarlos, como tambin a facilitar su evangelizacin. En contrapartida, el encomendero estaba facultado para cobrar el tributo que los naturales deban al rey, el que en un primer momento fue pagado mediante el trabajo o servicio personal que los mismos lo prestaban, segn la historiadora de la Academia Nacional de la Historia, quien no hace demasiado hincapi en los hechos que soportaban diariamente los encomendados, al menos en este caso. La institucin de la encomienda, reanuda, no solamente sufri importantes transformaciones a travs del tiempo, sino que adems adopt rasgos peculiares en cada regin de Amrica. LA TRIBUTACIN INDGENA

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. El tributo, que era un impuesto personal que en teora compensaba los gastos hechos por la Corona o el encomendero a favor de los indios sometidos, expone Beatriz Solveiro, fue siempre la principal de las cargas impuestas a los indios. La tasacin de los tributos era facultad del poder pblico y, para hacerla, se deban visitar los pueblos para conocer su capacidad y estimar lo que pudiesen pagar. En algunas regiones, los espaoles usaron el tributo tal como lo encontraron tributo prehispnico- y fueron acomodndolo luego a las normas europeas. Poco o ningn control se ejerci sobre los encomenderos, quienes sin tasa alguna se sirvieron de los naturales y les sacaron en concepto de tributo tanto como pudieron. En efecto, la ausencia de esa tasacin, que deba ser un elemento fundamental de control, dio lugar a grandes excesos por parte de los encomenderos, pues la composicin y la cantidad de los tributos qued librada a su propia voluntad. APROVECHAMIENTO ECONMICO DE LAS ENCOMIENDAS. El aprovechamiento de la encomienda era polifactico. Proporcionaba a su titular dos elementos fundamentales: fuerza laboral y tierras. Con la primera, el encomendero se aseguraba el servicio necesario tanto para su casa y haciendas como para el trfico que sus negocios requeran. En lo que se refiere a las tierras, los espaoles usaban en actividades agropecuarias, adems de las propias, las de los pueblos de sus encomiendas. En espacios carentes de metales preciosos y cuya nica riqueza era la fertilidad de su suelo, la institucin de la encomienda se constituy en el medio ms eficaz para iniciar y encauzar el proceso econmico y se convirti en decisiva para afianzar la colonizacin del territorio americano. LOS TIPOS DE ENCOMIENDA. Las encomiendas se pueden clasificar de dos maneras: segn quien sea el beneficiario y segn las categoras de indios encomendados, expresa

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. Solveiro. Si se toma en consideracin quin tuvo encomiendas, veremos que hubo pueblos de indios encomendados a particulares y pueblos de indios incorporados a la Corona. De acuerdo con las categoras de indios encomendados se pueden distinguir dos tipos de encomiendas: 1) la encomienda de mitayos, tambin conocida como encomienda mitaya o de pueblos porque por ella se concedan todos los indios sometidos a un cacique y que por lo tanto formaban un pueblo, y 2) la encomienda de yanaconas, que comprenda a indios o familias sueltas y desarraigadas de sus pueblos.

LA EXPLOTACIN POR INDESCIFRABLES TURNOS: LA

MITA.

Estos pobres indios son como las sardinas en el mar. As como los otros peces persiguen las sardinas para hacer presa en ellas y devorarlas, as todos en estas tierras persiguen a los miserables indios FRAY RODRIGO DE LOAYSA7 La oferta obligatoria y por turnos de trabajo, la mita (turno o estacin del ao en lengua quechua), que ya exista durante el imperio inca y estaba destinada a la construccin de caminos, andenes, silos, etc., fue empleada desde el inicio por los colonizadores, destaca Mguez. Puiggrs define a esta entidad como la servidumbre de un indio, varios indios o tribus
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Citado por Eduardo Galeano.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. enteras, sin limitacin de tiempo a veces, para el trabajo en minas, obrajes, correos, servicio militar y tambin las tareas mencionadas por el primer historiador citado. Afirma, adems, que de su importancia da idea el ttulo XII, libro VI, de la Recopilacin de Leyes de Indias, al establecer que en el Virreinato del Per la mita no deba exceder del setenta por ciento de los vecinos de un pueblo. Aumentar el nmero de individuos al trabajo forzoso y gratuito equivala a exterminar la sociedad indgena. Mario Casalla pronuncia que efectivamente, durante el incanato, se llevaba a cabo un sistema de trabajo por turnos en beneficio de las autoridades. El sistema de la mita, prosigue, movilizaba cantidades de mano de obra en beneficio de la comunidad imperial, ya que con ella se ejecutaban grandes obras pblicas y grandes construcciones, como Machu Picchu o Sacsayhuamn. El Inca, por su autoridad, tena derecho a pedir hombres a los ayllus8 y disponer de ellos en las labores que se consideraban socialmente convenientes, a cambio de lo cual devolva estos servicios con fiestas y bienes que se repartan en determinadas ocasiones. As la mita inca, no era trabajo, en el sentido europeo-occidental de este trmino: no implicaba un sueldo y los mitayos eran mantenidos por el Inca mientras realizaban esas tareas y ste siempre devolva en servicios o bienes para todo el ayllu los esfuerzos de sus mitayos. Ms bien el horizonte de tales tareas era religioso, con fuerte sentido comunitario, y en un marco de justicia solidaria, antes que de competencia o de acumulacin individual de lo producido.

El ayllu era la unidad bsica de la organizacin social inca, aunque su origen es anterior al dominio de esta civilizacin en el rea mesoandina. Se trataba de una agrupacin econmica, localizada en un territorio concreto y delimitado, cuyo objetivo era el control colectivo de porciones de tierra y de trabajo, que estaba constituida por un grupo de parentesco basado en la descendencia masculina de un verdadero, e incluso supuesto o mtico, antepasado comn, cuyos restos momificados eran venerados por los miembros del ayllu como si de un dios se tratara. Elemento fundamental de la estructura social de los pueblos quechuas y aymaras, se estima que ya en el siglo IX la civilizacin que giraba en torno a la ciudad de Tiahuanaco tena en el ayllu la institucin socioeconmica indispensable. El jefe del ayllu era el curaca, que representaba en su persona al antepasado comn (encarta).

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. Todo esto, avanza Casalla, literalmente se va al diablo, cuando el Virreinato del Per ocupe el lugar del Inca y las minas del Potos sean el horizonte de trabajo de los mitayos. Entonces, todo se trastoca respecto de aquella originaria mita incaica: slo le quedar el nombre y esto s, muy vigente: todava en la actualidad los mineros bolivianos siguen llamando mita a la miseria que reciben como sueldo. A partir de otro punto, Mguez resalta que el Virrey Toledo aument la utilizacin de esta institucin en el Per, asignando grandes cantidades de mitayos para el trabajo del mineral en el Potos. Esto beneficiaba fundamentalmente al sector empresarial minero. No obstante, expresa Solveiro con objetividad, la encomienda mitaya respetaba las comunidades indgenas porque mantena su organizacin y establecimiento en sus propias tierras. Sin embargo, la ley era letra muerta, como dice Puiggrs, en concordancia con Galeano, Levene y hasta Aguado Bleye, quien diserta: Abusos graves se cometieron repetidas veces, con ocasin de las encomiendas y del trabajo en las minas, contra la legislacin, siempre humanitaria. En tanto, quizs escapando un poco de este subtema, el Manual de Historia de las Instituciones Argentinas ofrece un panorama con respecto a la coyuntura econmica europea, de la Corona espaola y su relacin con la minera para fortalecer an ms la postura expuesta: Para el concepto mercantilista de la poca, los metales que se encontraban en las entraas de la tierra eran fuente directa de riqueza y su aprovechamiento, preocupacin constante de las autoridades. Por eso, junto a la autoridad eminente del rey sobre el subsuelo de Indias coexisti la concesin de su explotacin en manos privadas. La Corona participaba en la produccin minera de dos maneras: mediante la reserva de una mina contigua a la descubierta por los particulares, que luego arrendaba o venda, y con la percepcin de un porcentaje sobre la explotacin en bruto, sin deduccin de gastos de laboreo ni beneficio. Este

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. porcentaje fue generalmente del quinto, aunque ascendi al dcimo y lleg hasta el 50%. Eduardo Galeano declara que en 1581, Felipe II haba afirmado, ante la audiencia de Guadalajara, que ya un tercio de los indgenas de Amrica haba sido aniquilado, y que los que an vivan se vean obligados a pagar tributos por los muertos. El monarca dijo, adems, que los indios eran comprados y vendidos. Que dorman a la intemperie. Que las madres mataban a sus hijos para salvarlos del tormento en las minas. La hipocresa de la Corona tena menos lmites que el Imperio, resume. Amrica fue una regin minera celosamente vigilada por la Corona, diserta el Manual de Historia de las Instituciones Argentinas, ya que le proporcionaba lo necesario para su rumbosa existencia y para la consecucin de sus fines hegemnicos. Sin embargo, la minera estuvo siempre atrasada en su tcnica, en la direccin de las labores, y acus un serio desorden en el planeamiento econmico de su produccin. Las labores mineras estuvieron impulsadas por una permanente codicia que se compadeca poco o nada con un laboreo razonado e inteligente. Es por ello que las Indias se poblaron de ingenios mineros que eran abandonados a las primeras dificultades, en procura de otros ms generosos que entregasen pronto sus preciados tesoros. Galeano, subrayando con dolor, expresa que peores consecuencias que la sangre y el fuego de la guerra de invasin tuvo la implantacin de una economa minera. Las minas exigan grandes desplazamientos de poblacin y desarticulaban las unidades agrcolas comunitarias; no slo extinguan vidas innumerables a travs del trabajo forzado, sino que adems, indirectamente, abatan el sistema colectivo de cultivos. Los indios eran conducidos a los socavones, sometidos a la servidumbre de los encomenderos y obligados a entregar por nada las tierras que obligatoriamente dejaban o descuidaban. En la costa del Pacfico los espaoles destruyeron o dejaron extinguir los enormes cultivos de maz, yuca, frijoles, pallares, man, papa dulce; el desierto devor rpidamente grandes extensiones de tierra que haban recibido vida de la red incaica de irrigacin.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. De todo lo anterior, es permisible inferir el inters econmico puramente finalista de la monarqua espaola, que despilfarraba en las cortes y en diferentes guerras el tesoro americano, al decir de Eduardo Galeano Espaa tena la vaca, pero otros tomaban la leche. La plata y el oro de Amrica penetraron como un cido corrosivo, al decir de Engels, por todos los poros de la sociedad feudal moribunda en Europa y al servicio del naciente mercantilismo capitalista los empresarios mineros convirtieron a los indgenas y a los esclavos negros en un numerossimo proletariado externo de la economa europea. La esclavitud grecorromana resucitaba en los hechos, en un mundo distinto; al infortunio de los indgenas de los imperios aniquilados de la Amrica hispnica hay que sumar el terrible destino de los negros arrebatados a las aldeas africanas para trabajar en Brasil y en las Antillas. El capital que restaba en Amrica, una vez deducida la parte del len que se volcaba al proceso de acumulacin primitiva del capitalismo europeo, no generaba, en estas tierras, un proceso anlogo al de Europa, para echar las bases del desarrollo industrial , sino que se desviaba a la construccin de grandes palacios y templos ostentosos, a la compra de joyas y muebles de lujo, al mantenimiento de servidumbres numerosas y al despilfarro de las fiestas. En buena medida, tambin, ese excedente quedaba inmovilizado en la compra de nuevas tierras o continuaba girando en las actividades especulativas y comerciales. En cuanto al doble discurso entre el deber y el hacer, el uruguayo se expide de la siguiente forma: en la recopilacin de Leyes de Indias no faltan decretos de aquella poca estableciendo la igualdad de derechos de los indios y los espaoles para explotar las minas y prohibiendo expresamente que se lesionaran los derechos de los nativos. La historia formal () no tendra de que quejarse, pero mientras se debata en legajos infinitos la legislacin del trabajo indgena y estallaba en tinta el talento de los juristas espaoles, en Amrica la ley se acataba pero no se cumpla. Amplifica tambin, desde otras pginas, Galeano, revelando que los indgenas pasaban de la esclavitud a la encomienda de servicios, y de sta a la encomienda de

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. tributos y al rgimen de salarios, las variantes en la condicin jurdica de la mano de obra indgena no alteraron ms que superficialmente su situacin real. La Corona consideraba tan necesaria la explotacin inhumana de trabajo aborigen, que en 1601 Felipe III dict reglas prohibiendo el trabajo forzoso en las minas y, simultneamente, envi otras instrucciones secretas ordenando continuarlo en caso de que aquella medida hiciese flaquear la produccin. En perspectiva, en el engranaje social de la colonia los indios constituan la capa labradora, indica Boleslao Lewin. Sobre ellos reposaba el trabajo de la agricultura y la labor no especializada de la minera. Su trabajo tanto en el agro como en otras ramas de la actividad productiva era obligatorio. A la minera le proporcionaban su mano de obra en forma de mita, un servicio peridico, a la manera del reclutamiento militar moderno. Nada hubo para el indio ms odioso que la mita. sta lo arrancaba, por un tiempo de diez meses o para siempre, del ambiente que le era peculiarmente propio no obstante las presiones motivadas por la conquista-, lo arrojaba a un mundo extrao geogrfica y socialmente, lo condenaba a un trabajo al que no estaba acostumbrado y lo entregaba a manos de explotadores mucho ms insaciables que lo que haba conocido en su comarca natal. Por esos motivos la mita causaba estragos entre los indios. Durante esta poca, sostiene Casalla, los espaoles intentaron ocupar el lugar del Inca, pero sin que tuviera lugar el reparto de bienes ni las fiestas de aquella poca, as como tampoco se asumi la manutencin del mitayo. ste, explotado al mximo, era abandonado cuando ya no tena fuerzas para seguir trabajando. Los caminos adyacentes a las bocaminas, sern el depsito natural de tantas desgracias. Los buitres se harn cargo de lo que queda, expresa con crudeza el filsofo. Desde otro ngulo, Eduardo Galeano delibera que entre 1545 y 1558 se descubrieron las frtiles minas de plata de Potos, en la actual Bolivia, y las de Zacatecas y Guanajuato en Mxico; el proceso de amalgama con mercurio, que hizo posible la explotacin de plata de ley ms baja, empez a aplicarse en ese mismo perodo. El rush de la plata eclips rpidamente a la minera

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. del oro. El ensayista oriental, adems, cita a Marx en su obra, con las siguientes palabras: El descubrimiento de los yacimientos de oro y plata en Amrica, la cruzada de exterminio, esclavizacin y sepultamiento en las minas de la poblacin aborigen, el comienzo de la conquista y el saqueo de las Indias Orientales, la conversin del continente africano en cazadero de esclavos negros: son todos hechos que sealan los albores de la era de produccin capitalista. Estos procesos idlicos representan otros tantos factores fundamentales en el movimiento de la acumulacin originaria. Es decir, las naciones denominadas arbitrariamente subdesarrolladas o en vas de desarrollo, en la actualidad, han suministrado los recursos a los pases centrales para que stos se conviertan en el paradisaco primer mundo. Por supuesto, este proceso, como enuncia Marx en la frase anterior y en la subsiguiente, se ha realizado de una manera tenebrosa, recalcitrante y deshumanizada: El capitalismo aparece sudando sangre y lodo por todos los poros. Uno de los espacios constituidos como paradigma de la explotacin del hombre por el hombre mediante el uso de esta institucin es sin duda el de las minas de plata del Potos, en territorio de la actual Bolivia. Ante esto, el citado y notable escritor uruguayo Eduardo Galeano sostiene que la mita era una mquina de
Imagen del cerro rico del Potos. triturar indios, citando l mismo a Darcy Ribeiro, quien en la misma lnea falla que los indgenas eran el combustible del sistema productivo colonial y Mario Casalla opina que la encomienda y la mita fueron el primer holocausto latinoamericano. El empleo de mercurio para la extraccin de la plata por amalgama, extiende Galeano, envenenaba tanto o ms que los gases txicos del vientre de la tierra. Haca caer el cabello y los dientes, los azogados se arrastraban

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. pidiendo limosna por las calles. A causa del humo de los hornos no haba pastos ni sembrados en un radio de seis leguas alrededor de Potos, y las emanaciones no eran menos implacables con los cuerpos de los hombres. Del mismo modo, relaciona Galeano, entre 1616 y 1619 el visitador y gobernador Juan de Solrzano hizo una investigacin sobre las condiciones de trabajo en las minas de mercurio de Huancavlica: el veneno penetraba en la pura mdula, debilitando los miembros todos y provocando un temblor constante, muriendo los obreros, por lo general, en el espacio de cuatro aos. Estas minas de mercurio eran directamente explotadas por la Corona, a diferencia de las de plata, que estaban en manos de empresarios privados. En tres centurias, el cerro rico del Potos quem ocho millones de vidas. Los indios eran arrancados de las comunidades agrcolas y arriados, junto con sus mujeres y sus hijos, rumbo al cerro. De cada diez que marchaban hacia los altos pramos helados, siete no regresaban jams. Uno de los virreyes peruanos del siglo XVII, dispone Lewin, el Conde de Alba, al sostener que la mita deba ser extinguida, afirm que las piedras de Potos y sus minerales estn baados con sangre de indios, y que si se exprimiera el dinero que de ellos se saca habra de brotar ms sangre que plata. Otro testimonio recogido por Galeano expresa que las glaciares temperaturas de la intemperie alternaban con los calores infernales en lo hondo del cerro. Los indios entraban en las profundidades, y ordinariamente los sacan muertos y otros quebradas las cabezas y piernas, y en los ingenios cada da se hieren. Los mitayos hacan saltar el mineral a punta de barreta y luego lo suban cargndolo a la espalda, por escalas, a la luz de una vela. Fuera del socavn movan los largos ejes de madera en los ingenios o fundan la plata a fuego, despus de molerla o lavarla. Aade a esto Gustavo Gabriel Levene: la mita de Potos no significaba tan slo intervalos fatigosos y salarios increblemente bajos; si bien el sistema limitaba a unos meses la obligada tarea, las leyes protectoras fueron burladas

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. y una justicia casi siempre venal, que no cumpla con sus ms elementales deberes, cerr los ojos y dej que se explotara al indio; se multiplicaron las inequidades () La mita pareca un sarcasmo al evangelio y a quienes como San Francisco Solano haban, desde el comienzo, confiado en la bondad y en la razn para incorporar a los indios en la civilizacin cristiana. Tambin expone que los nativos constituyeron la mano de obra esclavizada que obtena, en jornadas agotadoras, la riqueza capaz de proporcionar al conquistador los lujos de un sector con privilegios que nada tenan de cristianos () La mita fue la expresin econmico-social de la vida de Potos, sostiene el tradicional historiador. Aquella sociedad potosina, pronuncia Galeano, enferma de ostentacin y despilfarro, slo dej a Bolivia la vaga memoria de sus esplendores, la ruina de sus iglesias y palacios, y ocho millones de cadveres de indios. Cualquiera de los diamantes incrustados en el escudo de un caballero rico vala ms, al fin y al cabo, que lo que un indio poda ganar en toda su vida de mitayo. Aquella violenta marea de codicia, horror y bravura no se abati sobre estas comarcas sino al precio del genocidio nativo, concluye el ensayista oriental. Las investigaciones mejor fundadas atribuyen al Mxico precolombino una poblacin que oscila entre los veinticinco y treinta millones, y se estima que haba una cantidad semejante de originarios en la regin andina; Amrica Central y las Antillas contaban entre diez y trece millones de habitantes. Los indios de las Amricas sumaban no menos de setenta millones, y quiz ms, cuando los conquistadores extranjeros aparecieron en el horizonte; un siglo y medio despus se haban reducido, en total, a slo tres millones y medio. Un conjunto de causas se unieron al fin macabro del genocidio: las enfermedades desconocidas al sistema inmunolgico de los nativos9, la

Eduardo Galeano seala que las bacterias y los virus fueron los aliados ms eficaces para debilitar a los pueblos originarios y consolidar la invasin. Los europeos, dice, traan consigo, como plagas bblicas, la viruela y el ttanos, varias enfermedades pulmonares, intestinales y venreas, el tracoma, el tifus, la lepra, la fiebre amarilla, las caries que pudran las bocas () Los indios moran como moscas, sus organismos no oponan defensas ante las enfermedades nuevas.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. explotacin inhumana desarrollada, la desmembracin de los pueblos y las luchas de resistencia. En distinta postura, plantea Aguado Bleye que en 1542 las ordenanzas generales suprimieron las encomiendas, pero fue preciso volver a ellas (15451580). Prohiban las leyes la esclavitud de los indios, ms fue necesario autorizar los repartimientos de obreros indios para el laboreo de las minas; los caciques establecan un turno (mita), enviando un nmero proporcional (1 por 7, en el Per; 4 por 100 en Mxico) de los hombres libres de cada pueblo, que reciban salarios, viajes y mantenimientos, organiza el conservador historiador espaol. Los indios estaban obligados a concentrarse en pueblos (reducciones), gobernados por sus caciques. No podan vivir en las reducciones mulatos ni negros, ni ms espaoles que el corregidor y el cura o doctrinero y los sacristanes, que deban ensear la lengua espaola al que voluntariamente quisiera aprenderla. Los corregidores, que monopolizaban la venta de los artculos de primera necesidad, convirtieron en vejatorio el sistema de las reducciones, al parecer, tan favorable a los indios. Rodolfo Puiggrs no coincide con los comentarios del autor ibrico, argumentando que las reducciones, al igual que las encomiendas, formaban parte de la poltica general de repartimientos e incorporacin de las masas indgenas a la sociedad colonial. Por medio de las reducciones se trat de poner dique a la creciente despoblacin indgena causada por las crueldades, maltratos y excesos de trabajo que imponan los encomenderos. Las reducciones mantenan, en principio, la estructura interna del ayllu indgena y conservaban a los curacas, caciques y principales en sus cargos. No se entregaban a la reduccin indios desvinculados entre s, sino una unidad social completa. Logrbase por medio de esta institucin facilitar la recaudacin y tasacin del tributo en dinero, reglamentar y dividir estrictamente el trabajo pagado tambin en dinero y someter a los indgenas a una explotacin ms intensa y racional. Al fijar el salario en dinero se

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. introduca la economa mercantil en el ayllu indgena, es decir, un poderoso elemento de descomposicin de sus estructura interna y de incorporacin de los indios al trabajo en las minas y en las tierras. En otras palabras: el ayllu no se desarticulaba por la accin violenta del conquistador que separaba a sus miembros unos de otros, sino a travs de la transformacin de su economa natural interna en economa mercantil. Procurbase alienar al indio al dinero, es decir, que su vida dependiera del dinero y no de lo que directamente produjera con su trabajo. EL SERVICIO PERSONAL DE LOS ORIGINARIOS HOMBRES DE AMRICA. Son dos los escenarios donde se desenvolvan las prestaciones a las que estaban obligados los indios de encomienda: la ciudad y sus pueblos, en uno y otro escenario, las ocupaciones no son las mismas y, a su vez, stas varan tambin segn la categora de indios que en cada una se utilizaba, seala Beatriz Solveiro. La primera categora a considerar es la de los indios tributarios o de tasa, generalmente constituida por los varones entre 18 y 50 aos de edad, quienes cumplan con esa obligacin mediante el sistema de la mita. En efecto, la provisin de mano de obra, necesaria tanto en las ciudades como en el campo, era suministrada por la mita. Este era un sistema compulsivo de trabajo indgena por el que, de forma rotativa y cada cierto tiempo, todo indio de tasa o tributario tena que desempear determinadas tareas en la agricultura y ganadera, en la minera y en la construccin. Esta peridica y constante leva de mano de obra indgena involucraba siempre un porcentaje fijo de los varones adultos de cada comunidad y estaba orientada hacia distintas prestaciones laborales que implicaban el traslado de los grupos indgenas desde sus pueblos a las ciudades o haciendas de los encomenderos para all ser empleados en obras pblicas o en empresas privadas.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. La composicin y el tiempo de duracin de cada mita no fueron uniformes, sino que variaron a travs del tiempo y segn el lugar en que fue aplicado el sistema. A su vez, tambin existan dos tipos de mita: la mita ordinaria y las mitas extraordinarias. La mita ordinaria formaba parte del tributo que reciba el encomendero, o, mejor dicho, era el servicio personal que por va de tasa hacan los indios a sus encomenderos. Los indios afectados a la mita fueron siempre los de tasa, quienes eran repartidos por los caciques en cantidades variables que, a veces, comprendieron la tercera y otras la cuarta, sexta o duodcima parte de los mismos. La duracin de la mita variaba segn la tarea en la que fuesen ocupados los indgenas. Una vez sacada la mita ordinaria, los encomenderos podan utilizar en sus pueblos a los indios de tasa restantes, quienes eran empleados en las mitas extraordinarias. Estas eran las que suministraban mano de obra para trabajar en las sementeras en las pocas de siembra, escarda y cosecha y en la construccin y mejora de los edificios. Entre las mitas extraordinarias, se incluye asimismo la mita de plaza, que consista en grupos de mitayos que se llevaban a las ciudades para el servicio domstico de los no encomenderos, de los funcionarios e incluso de hospitales y monasterios. Este servicio fue objetado por los encomenderos, quienes se resistieron a acatar su cumplimiento y en muchos casos solicitaron se los eximiese (a los originarios) de esa obligacin. Junto a la mano de obra suministrada peridicamente por la mita, los pueblos de encomienda proporcionaban adems un cuerpo estable de servidores para las casas y haciendas de los encomenderos. Estos indios adultos y nios de ambos sexos- constituan lo que se conoci como el servicio del encomendero. El rgimen de trabajo de los indios sujetos a ese servicio nunca fue debidamente reglamentado y, por lo tanto, no existi ningn tipo de limitacin temporal a la permanencia de esa categora de sirvientes, como

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. tampoco se especificaron las tareas en las que los mismos podan ser empleados y, en consecuencia, todo qued librado a la discrecin de los encomenderos. En estas condiciones, los indios que integraban ese tipo de servicio, por lo general, se perpetuaron en l cumpliendo mltiples tareas. Las mujeres podan ser cocineras, panaderas, despenseras, lavanderas, costureras o amas de leche; en tanto que los varones trabajaban como mayordomos, porteros, sastres, molineros, zapateros, carpinteros, cordobaneros, curtidores, hortelanos10, chacareros, domadores, pastores o carreteros. Indios afectados eran sacados de sus pueblos y llevados a las casas y a las haciendas de los encomenderos donde eran empleados en una actividad. Hasta aqu se han visto dos vas de suministro de la mano de obra que aportaban las encomiendas. Una temporal, la de la mita, y otra estable, la del servicio del encomendero. En ambos casos, es amplia la variedad de tareas. Pero all no se agotaba el aprovechamiento de la fuerza laboral indgena, porque la ciudad y las estancias y granjeras de los encomenderos constituan solamente uno de los escenarios de ese aprovechamiento. Otro escenario estaba ubicado en los propios pueblos de la encomienda y aqu trabajaban todos los indios, no solamente los de tasa. En efecto, si bien los indios de tasa eran los nicos que conformaban la mita, esto no quiere decir que los dems indios estuviesen excluidos de la obligacin de trabajar. A los mitayos se sumaban los jvenes, mujeres y ancianos, quienes tambin deban servir a sus encomenderos, aunque lo hacan en sus propios pueblos. En el Tucumn, por ejemplo, las indias de 10 a 50 aos salvo las mujeres e hijas de los caciques- deban hilar y tejer el algodn cuatro das a la semana y durante todo el ao; esta tarea, que cumplan en sus pueblos, slo se interrumpa en los meses de diciembre y enero, para que descansasen y cuidasen de sus propias haciendas. Con la misma limitacin temporal, se estableca la obligacin de los nios, entre 10 y
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Persona que por oficio cuida y cultiva huertas.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. 15 aos, de servir a los encomenderos en sus pueblos en la fabricacin de calcetas o la recoleccin de algodn. Los ancianos hombres entre 50 y 70 aos y mujeres entre 50 y 55 aos- deban trabajar para el encomendero en tareas livianas, como por ejemplo, guarda de algodonales y de ganados, cra de aves y fabricacin de lozas y esteras. Estos tres grupos eran ocupados asimismo, durante los ocho primeros das del mes de diciembre, en la recoleccin de la algarroba que era utilizada para sustentar a los indios de tasa y algunos animales domsticos. Queda claro, establece Solveiro, que todos los indios, con muy pocas excepciones, estaban obligados a trabajar en un sinnmero de ocupaciones. Y a esto hay que aadir que, cualquiera fuera la tarea, la jornada laboral del indgena era agotadora y, adems, su trabajo no se interrumpa jams. Habitualmente no se respetaban los domingos ni las fiestas de guardar y tampoco se les daban los perodos de descanso establecidos por la legislacin vigente. Es decir, casi sin lmites de edad ni de sexo, el indio fue exigido al mximo.

FORASTEROS Y HOMBRES SUELTOS: EL YANACONAZGO.


Otra manera de servidumbre, delinea Mguez, que afectaba a ciertos naturales ya desde la poca inca, y que fue reciclada por los espaoles fue el yanaconazgo, condicin a la que eran sometidos los indgenas de otras regiones (forasteros) que carecan de tierras comunitarias o de derecho a ellas, para lo cual los colonizadores, inclusive, organizaban entradas y malocas11. Aade a esto Puiggrs que un nabora (en Mxico, las Antillas,
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Las entradas y malocas eran expediciones de espaoles en territorios dominados por hombres de comunidades originarias, con el objetivo de saquearlas y tomar de ellas personas para convertirlas en esclavos. En numerosas oportunidades, estas acciones se justificaban ante las autoridades espaolas de

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. Centroamrica) o un yanacona (en Per) era un verdadero siervo que no poda ser vendido, donado o cambiado y formaba parte de la tierra, transmitindose con ella. Este sistema, encadena Mguez, termin generalizndose entre los tributarios que eran desarraigados de sus tierras y comunidades, en un proceso que se ha dado en llamar yanaconizacin de hecho, producto de las profundas variaciones de la poblacin originaria, como la acentuada disminucin demogrfica (genocidio) que hizo desaparecer casi totalmente a numerosos pueblos como entidad tnica debido a su desmembracin, las bacterias y virus importados desde Europa, la explotacin inhumana y las luchas de resistencia contra el opresor ibrico. Estas cuatro situaciones pusieron a disposicin de los espaoles, numerosos indios que no dependan directamente de ningn cacique y que constituan una fuerza laboral absolutamente necesaria12, resuelve Solveiro, para todos aquellos que carecan de encomiendas. Este tipo de sistema, fue sumamente perjudicial para el indio porque, al ser desarraigado de su pueblo y de su asiento natural para ser llevado a la casa o haciendas del encomendero, quedaba ms desamparado y ms fcil de someter al tan oprobioso servicio personal. Los yanaconas o indios sueltos haban perdido su organizacin por huir de sus asientos naturales o por haber sido capturados durante una guerra, y que se haban establecido en las haciendas de los espaoles haciendo all el trabajo que se les mandase. A estos indios, los gobernadores los encomendaban para servir permanentemente en las estancias, chacras o casas de los espaoles, sin retribucin alguna y por toda la vida. Por eso reciban el nombre de yanaconas que quiere decir hombres serviciales o de servicio. En la misma condicin, se encontraban los indios que, perteneciendo a una encomienda, servan de manera permanente a su
manera falsa aduciendo belicosidad por parte de los nativos, digo falsa porque muchas veces esto ni siquiera se constitua como una verdad, ms all de la lgica resistencia que un pueblo ejerce ante una invasin. 12 He resuelto escribir con comillas este planteo, pues opino que ningn tipo de servidumbre y/o forma de opresin sistemtica e inhumana (aunque an existe de maneras sutiles y no tanto a veces) para el logro de objetivos econmicos por parte de un grupo de individuos es justificable.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. encomendero en su casa y haciendas. Por tanto, eran dos los rasgos distintivos del yanaconazgo: la adscripcin permanente al servicio de los espaoles y la desvinculacin de sus comunidades originarias. En el territorio del Ro de la Plata, el licenciado Alfaro se opuso tenazmente a esta forma de encomendar indios y en sus ordenanzas las prohibi como tambin suprimi las encomiendas de desmembracin de pueblos, oponiendo a stas las encomiendas de agregacin, con la intencin de lograr una reagrupacin de la poblacin nativa. El oidor estaba plenamente convencido de que se deba luchar contra la atomizacin de la encomienda y por eso trat de revertir esta tendencia promoviendo, sin xito, la concentracin. De todas maneras, expresa Solveiro, pese a su condicin servil, la situacin de los yanaconas era a veces privilegiada si se la compara con la de los dems indios. El yanacona no solamente estaba libre de las cargas del tributo y de la mita, sino que cumpla una serie de funciones que posibilitaron su ascenso social. Son diversas las misiones que los encomenderos confiaron a sus yanaconas: era comn que se desempeasen como pobleros o capataces de los pueblos de encomienda y que en calidad de tales condujeran y controlasen el comportamiento laboral de la mita, su conocimiento de la lengua castellana los convirti en excelentes intrpretes y testigos y en ocasiones hasta fueron empleados para adoctrinar a los dems indios. Sin embargo, aunque el papel de los yanaconas como agentes de los espaoles entre los indios de encomienda fue quizs el que ms contribuy a mejorar su situacin, fue tambin el que le sirvi para despertar el odio de sus connaturales porque en su condicin de fieles del blanco no titubearon en exigirlos al mximo y en cometer contra ellos todo tipo de atropellos, a similitud de algunos curacas opresores, como seala Lewin, que se ubicaban en un peligroso estadio intermedio en la escala social, entre el pueblo nativo y los espaoles.

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. El manual de la Universidad Torcuato Di Tella, esgrimiendo un grado de contradiccin con respecto a Beatriz Solveiro, indica lo siguiente: Los yanaconas, en los primeros tiempos de la conquista, en buena parte se formaron con gente que haba quedado reducida a una especie de esclavitud como castigo por rebeliones, o prisioneros de guerra. Los yanaconas, siempre tuvieron una menor autonoma que los residentes de comunidades o ayllus. Por otra parte, los empleadores en general les anticipaban algn dinero, de manera tal que siempre estuvieran en deuda, los que haca ilegal que abandonaran el trabajo antes de saldarlo.

CONCLUSIN.
Si bien el trabajo se ha erigido en torno a dos ejes principales, la existencia o no de un feudalismo americano y las caractersticas de los sistemas de trabajo en Hispanoamrica, debo dilucidar que esta conclusin escrita desde la frialdad del escritorio, adems de intentar una aproximacin con un formato parecido a una sntesis de los temas asignados en la introduccin, se conforma casi como un ensayo, pues me permito insertar cuestionamientos de carcter contemporneo en conexin con los procesos pasados, de acuerdo a una visin del mundo subjetiva que puede ser objeto de revisiones y contemplaciones heterogneas. La invasin posterior al arribo de los espaoles en tierras americanas se argument sobre la intensa codicia inescrupulosa y mercantilista de acumulacin de metales de las naciones y particulares; el modelo social de hombre terrateniente, con ttulos nobiliarios que no trabajaba la tierra (degradante para esta peculiar cultura) y que, obviamente, estaba repleto de vasallos; la ambicin expansionista de las monarquas; la hipocresa extrema de los mecanismos e instituciones responsables de cierto equilibrio moral, que como la Iglesia Catlica dieron carcter divino a la conquista,

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. interpretando interesadamente los evangelios para ocultar los graves acontecimientos que acaecan en las castigadas y desangradas Indias Occidentales, luego conocidas como Amrica; y una tcnica militar ms avanzada, entre otros aspectos. El feudalismo en Europa se encontraba en descomposicin y en Espaa, distintivamente, la revolucin democrtico-burguesa estaba a la vista con la rebelin de los comuneros durante el reinado de Carlos V, lo que hubiera significado un salto hacia el capitalismo en la pennsula. No obstante, la empresa colonialista iniciada modific el devenir interno ibrico y, por supuesto, el devenir de los hombres americanos, dueos tambin de sus mltiples construcciones histricas, de estructuras y sistemas, de modos de ver el mundo (filosofa) y de economas que, aunque en ciertos parmetros menos desarrollada (tecnologa), se caracterizaban generalmente por ofrecer trabajo y tierra a sus habitantes, economas de subsistencia a la que podemos compatibilizar con el comunismo primitivo; inclusive instituciones de culturas ms adelantadas posean unidades colectivas como la minga y el ayllu, que se encontraban afirmadas en la solidaridad y reciprocidad. Pero, por otro lado, tambin se debe aclarar que existan imperios, como el incaico y el azteca, que opriman a pueblos vecinos y posean un (sistema esclavista), piramidal y teocrtico que, no obstante y visto desde valores humansticos en la actualidad (es ptimo recordar que a la cultura hegemnica no le importa demasiado tal escala axiolgica) , salvaguardndome de la ucrona, se mostraba ms equilibrado socialmente en vnculo con su organizacin econmica, ms all de una visible estratificacin y disipando que sus costumbres rituales y religiosas eran abismalmente diferentes en puntuales casos. Sin embargo, el pensamiento occidental, implantado en Amrica signific un proceso de transculturacin forzada con las consignas de la espada y la cruz, elementos de sometimiento teolgico-represor a los declarados minores para el derecho espaol, que seran explotados insaciablemente, hasta provocar sistemtica y aceleradamente un autntico genocidio (junto a otras causas directas como las enfermedades importadas,

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. las luchas de resistencia originaria y la desmembracin de los pueblos nativos, y numerosos factores indirectos) que la iglesia catlica y su sensibilidad cristiana ha permitido debido a su voracidad de poder y beneficios econmicos, salvando las excepciones de unos pocos frailes y sacerdotes, como Fray Bartolom de Las Casas y Montesinos. En Amrica, Espaa traslad la configuracin de sus instituciones de carcter medieval en medio de profundos cambios internos que favorecan el desarrollo prematuro de formas de organizacin capitalista, la revolucin burguesa se vio bloqueada por la conquista, que otorg oxgeno al feudalismo en descomposicin direccionado hacia Amrica (la encomienda se present aqu como reminiscencia del feudalismo de otros tiempos que mora en Europa). Los grandes seoros contenan enormes extensiones de tierra (latifundios) que se reparta a la manera de mercedes del rey para con sus sbditos inversores y los hidalgos en la compaa invasora; estaban estructurados en base a la entidad jurdica de la mencionada encomienda, como forma de organizacin econmica, poltica y social, cuya importancia derivaba del repartimiento de indios, mano de obra barata que transformara la materia; sin las masas de gente oriunda sometida del nuevo continente la encomienda careca de sentido. Se forjaron as cualidades feudales en Hispanoamrica, distintas de las de Europa pero en esencia similares, pues se debieron articular al contexto de las colonias en medio de ajustes y adaptaciones que transformaron el sentido relativamente paternalista y equitativo que estipulaba la ley, convirtindose en la praxis en su oposicin. Formas de produccin y objetivos con rasgos capitalistas se han dado tambin en este continente, pero se confunde el capital comercial que acta en los regmenes pre-capitalistas (esclavitud, feudalismo) con el capitalismo propiamente dicho (trabajo asalariado, desarrollo de la economa mercantil y de la manufactura), tesis predilecta de algunos historiadores. No obstante, el capitalismo comercial, lejos de ser incompatible con el feudalismo, que en Amrica-es necesario resaltar-adquiri un prototipo distinto del europeo, lo acompaa y complementa, como dice Puiggrs; pues las fuerzas de

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. produccin iniciaban su despegue en la instancia de transicin que el materialismo histrico establece entre el sistema de feudos y el capitalismo, atravesando el denominado proceso de acumulacin originaria, que posibilit el desarrollo europeo y margin a Amrica Latina a una economa extractiva subdesarrollada bajo las banderas de la divisin internacional del trabajo, concepcin econmica substancialmente vigente hasta en los discursos de algunos dirigentes argentinos hoy por hoy (la patria es el campo), quienes muchas veces con sus sofsticas retricas individualistas engaan a la opinin pblica defendiendo asuntos como los derechos adquiridos. La historia demuestra que ella misma es mvil, se modifica y transforma, pues si se habla de derechos adquiridos, en este caso por los vencedores hoy en da transnacionales y grupos econmicos-, an viviramos en una estructura esclavista o feudal, que lamentablemente en determinados espacios an existe y ser ejemplificado en el prrafo siguiente. Las encomiendas en Amrica se desdoblaron con notable y oscura autonoma debido a la lejana existente con el poder real, que por otro lado tema de esas peligrosas empresas comandadas por los vidos encomenderos, que en variadas ocasiones se sublevaron en contra de sus restricciones legales y polticas, generalmente ineficaces. De hecho, los juristas reales se preocuparon, desde el comienzo, en hacer de los dominios de Amrica dependencias administrativas directas de la Corona: podra formalizarse que el proceso vislumbrado intensamente en Amrica entre los siglos XVI y XVII era, como sentencia Puiggrs, el de un feudalismo limitado por el poder real, aunque en la realidad el encomendero utiliz al hombre originario para su servicio personal ilimitado un siervo de la gleba menos calificado por ser un infiel e inferior por naturaleza del europeo, a pesar de ser tambin, al igual que el conquistador, un sbdito de la Corona-. Haciendo un veloz paralelismo pasado/presente y denotando la importancia del mensaje histrico se podra decir que en nuestra provincia, certeramente retirada del centralismo porteo y su autoridad, sin ir ms lejos y salvando

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. determinadas distancias de contexto, hay serios indicios de que existen condiciones semi-feudales en departamentos como Mercedes, Curuz Cuati y, por qu no, en algn rincn de Monte Caseros, entre otras localidades, en pleno siglo XXI; grandes latifundios son dominados por estancieros/amos que poseen sus estancias/castillos y tienen a su servicio a peones/vasallos, quienes reciben remuneraciones nfimas y suelen conformar mdulos armados (hasta tienen un escudero, que bien podra ser el capataz) bajo la orden del patrn , su protector. ste ltimo es autnomo, se da leyes a s mismo y las desplaza a sus modernos feudatarios, dentro de las lagunas inconmensurables de la propiedad privada, casi infranqueables para las investigaciones de la justicia pblica. Adems, existe un contrato internalizado inconscientemente de fidelidad incondicional y acrtica entre el terrateniente y su empleado, cimentado en parmetros conservadores y retrgrados o reaccionarios. En cuanto a los sistemas de trabajo preeminentes utilizados en la Amrica colonial, se ha de marcar el aspecto claramente dual de una legislacin que otorgaba una dignidad de tinta al hombre originario y un escenario absolutamente distinto en la realidad, que lo explotaba insensiblemente y en muchos casos hasta la muerte. Los encomenderos slo deseaban la maximizacin de sus beneficios, anlogos a muchos de los empresarios de la actualidad -escondidos bajo el subterfugio annimo de los accionistas, acomodados con el poder poltico o vanagloriados por el sistema dominante y autoritario-, quienes proponen sutilmente una sociedad alienada y ensamblada para consolidar sus privilegios (salarios de hambre, esclavitud encubierta u oculta, marginacin y exclusin en un mundo atado a un supery social cruel y limitante y organizado en torno a modelos materiales de consumo inalcanzables, distorsin de la realidad por los medios de comunicacin del mismo en que lo hicieron los cronistas de la conquista acerca de los nativos, acusndolos de antropfagos y otros tantos males que en algn caso pudieron haber sido autnticos, pero en general slo fueron falacias para justificar el despojo y la atroz explotacin-, que han fabricado

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. inteligentemente una pedagoga masiva para homogeneizar de acuerdo a una filosofa antropocntrica egosta que asla a los hombres de metas colectivas, integradoras y genuinamente democrticas, etc.). El trabajo obligatorio y forzado por turnos, en muchos casos hasta la finitud vital, la mita, era, a decir de Galeano, una mquina de triturar indios no hace falta decir mucho ms. Por otra parte, la institucin del yanaconazgo, utilizada para capturar indios sueltos y forasteros ajenos a los ayllus pertenecientes a una determinada encomienda y/o hacienda, eran verdaderos esclavos que perciban un pago nimio si es que exista (si constaba, los beneficiarios ibricos adelantaban el pago para perpetuar deudas y someterlos desde la legalidad, pues si se fugaban pasaban a ser prfugos de la justicia colonial). Los yanaconas, al menos en la prctica, se podan vender, cambiar y donar, formaban parte de la tierra y se transmitan hereditariamente con ella. Los peninsulares, en detrimento de la ley, nuevamente, organizaban entradas y malocas para cazar hombres de las comunidades no pacificadas (sofisma del derecho indiano) y convertirlos en flamantes componentes de su legin de sirvientes. Con exacerbado cinismo se categorizaban a estos pueblos, asombrosamente, de belicosos por defender sus fronteras, cuestin absolutamente lgica, necesarias para su subsistencia material y espiritual. El fin ltimo de este infierno en la tierra, donde el sufrimiento era cotidiano, pues lo expuesto es slo una parcialidad de la opresin cuantiosos textos hablan del sojuzgamiento sexual al que eran condenadas, sobre todo, las mujeres americanas, entre otros tormentos- era abastecer al imperio de metales, cierta cantidad de materias primas y aplacar la ambicin caballeresca y dspota de un porcentaje de la poblacin espaola de la poca (que se estableci tambin en otros confines de la tierra como Filipinas), pues ni siquiera en Espaa las condiciones socioeconmicas eran favorables para toda su poblacin, que se suma en una ilusin de progreso desbaratada por la inflacin, estampada elementalmente por el alza en los precios de los alimentos, producida por el exceso de metlico y la fuga de capitales hacia un naciente sistema bancario

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. y financiero europeo, que fomentaba los constantes conflictos armados y el derroche de la nobleza. La Corona, como dice Galeano, estaba hipotecada y slo un predilecto fragmento de actores sociales asimilaba la enorme riqueza apropiada del Nuevo Mundo El proceso de acumulacin originaria que se delineaba en Europa posea su ejrcito mundial de reserva, al que Engels llam proletariado externo, en Amrica. El objetivo europeo en el Nuevo Mundo era producir: oro, plata, mercurio, piedras preciosas, azcar, cacao, etc. No importaba el medio, como se traduce en las obras de Maquiavelo, sino los superficiales fines, teleologa siniestra y abrumadora. Sangre, sudor y plata, sera un buen y teatral ttulo, por ejemplo, para dar cuentea de lo sucedido en las minas del Potos, donde los mitayos caan como moscas en los socavones del cerro, segn algunos testimonios. De hecho, algunas investigaciones afirman que en esa ciudad de Bolivia, donde el despilfarro y la ostentacin europea de la poca contrastaban con la ms angustiosa miseria, murieron cerca de ocho millones y medio de integrantes de pueblos originarios. El genocidio se consumaba como tal, pues era sistemtico y visible, consciente en las mentes piedra, irreflexivas y llenas de la ms inmensa hipocresa, de los colonizadores, que de cristianos (rescatando los valores metafsicos y humanos de esta religin) no tenan nada salvo los smbolos, que allanaban su formal impunidad. La ley que protega a los nativos era letra muerta y, sumadas a la explotacin laboral, las enfermedades, las luchas de los pueblos por rechazar al intruso transatlntico y la desmembracin de los mismos, la Inquisicin en Amrica, entre otras numerosas conductas opresoras se concertaron para generar lo que algunos prefieren llamar, increblemente, catstrofe demogrfica: disimulando el vehemente genocidio de los hombres de esta tierra y su cultura; conocimiento fundamental y trascendente para elaborar desde lo que ocurri (lo en s, inmodificable) una construccin social renovada y constituida en valores significativos y humanos, que al igual que con otras fases de la historia reciente grite nunca ms, y nos ofrezca un proyecto y una dinmica ms

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UNA APROXIMACIN HACIA EL FEUDALISMO Y LOS SISTEMAS DE TRABAJO EN 2009 HISPANOAMRICA. igualitaria y justa a nuestro para s general, el de todos los sujetos histricos vigentes Nosotros.

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