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Historia Americana I

Resea del libro Coaccin y Mercado: La minera de la plata en el Potos colonial, de Enrique Tandeter Alumno: Nicols A. Fleming Legajo: 81877/0 Comisin: Prof. E. Reitano - Jueves 18-20 hs

Observaciones Generales:
El libro Coaccin y Mercado explica la historia econmica y social, aunque haciendo ms hincapi en el aspecto econmico, de la regin minera de Potos, observando tanto la parte cuantitativa de sta (utilizando tablas, grficos y dems para explayarse en cuanto a cifras de mineral extrado, cantidades de mitayos presentes en las minas e ingenios, consumo de vveres, etc.), los diferentes mtodos de produccin existentes en la regin (tanto los utilizados primitivamente por los indgenas como los posteriores ingenios espaoles), como as tambin observa atentamente las diferentes relaciones y estructuras sociales que existan en el Potos colonial (y las zonas aledaas), las cuales se daban bsicamente entre la organizacin del estado colonial (es decir, la Corona y sus representantes), la empresa (el Azoguero y los dueos de ingenios) y los diferentes papeles que jugaba el aborigen en el circuito econmico y social de Potos (es decir, tanto el mitayo como el minga, el kajcha, el curaca o el indio pudiente). El libro se encuentra dividido en 5 captulos que observan diferentes aspectos y caractersticas de la minera potosina colonial (esto es, desde las caractersticas de la minera prehispnica tarda/comienzos de la empresa minera espaola, hasta la minera a principios del siglo XIX). Al final de cada captulo se encuentran las notas correspondientes, en vez de estar stas en cada hoja del captulo, lo cual quizs dificulte su lectura en profundidad a la hora de tomar este libro como material para una investigacin. Adems se agrega un sexto captulo a manera de eplogo y conclusin, donde se evalan las caractersticas de la minera potosina en el contexto de la independizacin de las colonias americanas de la Corona espaola. Captulo I: El Relanzamiento de la produccin de plata El primer captulo del trabajo de Tandeter, de corta extensin, describe por un lado los mtodos de produccin que eran utilizados en la obtencin de plata en Potos, desde la extraccin del mineral hasta la final obtencin del metal, pasando por su procesamiento primario en la zona minera, su transporte y su posterior refinacin en los ingenios. Por otro lado tambin expone las cifras correspondientes a la produccin argentfera potosina, explicando sus variaciones (ms precisamente se enfoca en el aumento de produccin a partir de la dcada de 1730, explicando dicho aumento como consecuencia de diferentes factores como el aumento de la demanda, reduccin de los impuestos a la produccin y sobre los diferentes insumos necesarios para la minera)

Captulo II: La mita potosina El segundo captulo de Coaccin y Mercado se refiere en concreto a las caractersticas que tuvo el empleo forzado de mano de obra indgena para las minas, sistema dispuesto y organizado en la regin potosina por el virrey Toledo durante la dcada de 1570, que fue conocido como Mita. Como agregado tambin se hacen comentarios sobre la mano de obra libre, a cuyos integrantes se les conoca como mingas, sobre los cuales hace un estudio en posteriores captulos. Sobre la Mita en particular, describe no slo las caractersticas que posea el sistema, sino que expone cifras de las migraciones producidas por la obligacin de los jefes (o curacas) indgenas de proveer mano de obra a la mita. De estas migraciones adems estudia sus caractersticas particulares, destacando entre ellas el carcter familiar que posea. Tambin hace estudio de las remuneraciones que reciban los indgenas por su trabajo, y de los excesos que se cometan muchas veces en este sentido por parte de los empresarios o Azogueros, los cuales para ver un aumento de la produccin argentfera en las minas e ingenios imponan reformas en los sistemas que los indgenas deban seguir para suplir en una determinada jornada laboral (en vez de medir la cantidad de horas trabajadas por cada mitayo, eran medidas las cantidades de mineral extrado, por ejemplo). Finalmente hace algunos comentarios sobre las exenciones a la mita que podan alcanzar aquellos que eran llamados por el curaca, como la conmutacin del trabajo mitayo por un pago de dinero al empresario. Captulo III: Minga y Kajcha En este captulo, Tandeter estudia los sistemas laborales que escapaban al control coercitivo del empresario y de los funcionarios coloniales, es decir, de aquellos trabajadores que se encontraban libres. Los mingas, la mano de obra libre e independiente, eran contratados para cumplir numerosas funciones dentro del circuito productivo potosino, por las cuales se les pagaba un determinado salario, generalmente superior al que reciba un mitayo. Estos trabajadores libres muchas veces se apropiaban de un excedente de mineral el cual procesaban de manera independiente. Esta prctica fue tomando un grado de complejidad mayor, conocindose posteriormente como Kajcha, donde los indios prcticamente robaban el mineral de las minas para procesarlos ellos mismos en ingenios propios o alquilados a otros indgenas. Esta prctica contaba con la experiencia del barretero, quien muchas veces dejaba zonas de mineral rico sin extraer, para luego volver junto a varios indios para extraerla y beneficiarse. De esta manera, el mineral pobre era el que se llevaba a los ingenios de los azogueros, reduciendo la produccin y acarreando diferentes problemas y molestias a los empresarios de las minas, los cuales en varias ocasiones intentaron combatir el kajcheo incluso con armas. De todas maneras, las cifras de la produccin argentfera aportada por los kajchas durante la totalidad del perodo colonial son ms que sorprendentes, mostrando que el circuito clandestino de la plata era de por ms complejo y que fue de un peso importante en la economa potosina.

Captulo IV: Crdito, renta y ganancia El captulo de Crdito, renta y ganancia es quizs el ms dificultoso a la hora de la lectura, ya que trata sobre todo el aspecto contable de la actividad econmica del Potos colonial, es decir, de las rentas obtenidas por los empresarios y mercaderes, de los valores monetarios de los ingenios, de la actividad impositiva que ejerca la Corona (la Real Hacienda) sobre los empresarios y dueos de ingenio, de la circulacin, acumulacin, movimientos y presencia de capital en la colonia y de los crditos que se otorgaban a los empresarios mineros. Tambin hace un estudio de las reformas impositivas y las actividades mercantiles que generaron un aumento en la produccin potosina, aunque se recalca que esta produccin quiz no aumentaba en cantidad fsica, sino en la remuneracin obtenida por medio del comercio, dadas las alzas en la demanda y por ende en los precios de la plata. Tambin se destaca la separacin entre la propiedad y la gestin minera, separacin que gener un aumento necesario en el arrendamiento de mano de obra o de ingenios, de los empresarios a los dueos de las minas o de ingenio. Este aumento del arrendamiento generara, como muestra Tandeter a finales de este captulo y comienzos del prximo, una nueva serie de problemticas. Captulo V: Reformismo y Crisis El quinto captulo de este libro, ms abocado al panorama histrico y poltico, analiza la situacin de la economa y produccin argentfera potosina hacia el final de la colonia (fines del siglo XVIII, principios del siglo XIX), donde los procesos reformistas que se generan en la Corona espaola (las Reformas Borbnicas), estaban generando cierta una problemtica dados los lazos que unan a la Real Hacienda con la actividad productiva en Potos, problemtica que deriv posteriormente en crisis. Se hace un estudio de las causas y consecuencias que generaron las reformas, dada la prioridad existente desde la Real Hacienda en la intencin de aumentar la actividad minera, que se encontraba en considerable baja como consecuencia, entre otras cuestiones, de la inflacin sobre los precios de alquiler que existi a finales del siglo XVIII. Tambin se intent, por medio de estas reformas, de contener y eliminar muchos de los abusos no slo por los dueos de ingenio, sino tambin por los arrendatarios y las maneras existentes en la poca sobre el tratamiento a los mitayos y la manera de explotar las minas. Finalmente tambin se propuso una renovacin tecnolgica de los ingenios, con mtodos que supuestamente aumentaran los rendimientos del mineral procesado y el ahorro de insumos fundamentales para la actividad como el mercurio. Toda esta serie de reformas fracas de manera rotunda, tanto por la falsa expectativa que haba creado hacia un aumento de la produccin y los rendimientos, como por el rechazo de los dueos de las minas e ingenios a acatar las nuevas disposiciones tributarias y tasas que intentaban controlar el precio de los alquileres. Adems, la redistribucin de las mitas es otra de las razones sealadas por Tandeter como generadoras de un conflicto que terminara de llevar al fracaso a las reformas. Finalmente se seala la entrada en crisis, como consecuencia de un desabastecimiento primero de insumos y mano de obra, y luego de insumos para la manutencin de la vida (agua y alimentos, etc.) Captulo de Eplogo y Conclusiones

En este ltimo captulo se aborda un anlisis histrico del Potos sometido a las guerras de Independencia, las cuales, junto a la gran crisis reciente, haban complicado de sobremanera la actividad minera en la regin como era conocida, cosa que finalmente acab con la abolicin de la mita por parte de Simn Bolvar en 1825. Se terminan de observar las consecuencias tanto de las reformas Borbnicas sobre todo el panorama poltico y econmico de la Amrica colonial como de las reformas impuestas por los gobernadores de Potos hacia el circuito de produccin minero potosino.