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Temas de Programa 8

DIOS Y EL GRUPO SCOUT ABIERTO 1


FICHA TCNICA PARA SCOUTERS Y DIRIGENTES POR JOHN THURMAN2 Jefe de Campo la Asociacin de Boy Scouts 3

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Se entiende por Grupo Scout Abierto aquel Grupo que no depende de una denominacin religiosa; que por lo dems es el caso ms frecuente hoy en da. Se entiende de Gilwell, el Jefe de Campo era el encargado de darlos Cursos de Insignia de Madera en Gilwell; fuera de Gilwell, los cursos eran dados por el Diputado (o lo que es lo mismo el delegado) del Jefe de Campo. As se nombra a la Asociacin Scout del Reino Unido.

Derechos reservados por la Asociacin de Scouts de Mxico, A.C. Crdoba No. 57, Col. Roma, C.P. 06700, Mxico, D.F.

T tulo de la obra en ingls: God in the Open Groups Autor: John Turman. Versin al castellano: Temas de Programa No.8; Dios y el Grupo Scout Abierto Ficha tcnica para Scouters y Dirigentes, es una publicacin de la Comisin Nacional de Mtodos Educativos. Traducido por: Fernando Soto-Hay Garca, S.J. Editado por la Direccin Nacional de Publicaciones de la Asociacin de Scouts de Mxico, A.C.; marzo del 2000.

Versin de consulta en formato PDF.

NOTA DEL TRADUCTOR


Quiero dedicar esta traduccin a un gran amigo que ya ha plantado su tienda en el campo del reposo y de la dicha junto a la del Seor, a un gran amigo que entr al Escultismo en el ao de 1932 y que desde entonces se conserv activo, a un gran amigo que supo ganarse la simpata de todos; me refi ero a Pancho Macas Valadez. Y quiero dedicarle esta traduccin a Pancho por lo siguiente: Carlos su hijo y Vernica su nuera me dieron algunos libros en ingls de lo que fue la biblioteca scout de Pancho; entre esos libros encontr este God and the Opend Scout Groups, y al tomarlo vi que estaba escrito por John Thurman, dirigente scout y gran adiestrador al que no conoc, pero al que siempre admir por la labor que realiz adiestrando a muchos adiestradores, scouters y dirigentes que ayudaron a la juventud del mundo entero. Pero John no se content con adiestrar en el Campo Escuela de Gilwell, sino que escribi este libro que me llam la atencin por la forma como trata el problema de Dios en los grupos Abiertos y por lo actualizado, a pesar que fue escrito hace muchos aos. Viniendo a este libro, me gusta leer un libro que tan bien trata el problema que se plantea y que ha sido escrito por un seglar. Me da idea que en mucho est inspirado en los escritos de Baden-Powell, pero no se puede negar que refleja la experiencia personal del autor, experiencia adquirida a lo largo de los aos de tratar con muchachos y dirigentes de muchas naciones. No obstante lo anterior, el libro est dirigido a los Scouters y Guiadoras del Reino Unido de aquellos das. Pero la problemtica que trata es una problemtica que se puede considerar como actual en los diversos pases de Amrica Latina; no cabe duda que no hay nada nuevo bajo el sol; por lo tanto creo que este libro viene a completar los varios libros que se han publicado no solamente en la Asociacin, sino en otras Asociaciones de la Regin Interamericana, por lo que no hay que pensar que es un libro ms para ponerlo en una biblioteca, sino que es un libro para leerse y ponerse en prctica. Quiero dar las gracias a m i hermana Mary Linda a quien puse a traducir el presente volumen, ella no fue nunca Scout, pero se dio a la tarea, y aqu est lo que ella hizo y yo correg para que pudiera aparecer con el lenguaje scout.

Fernando Soto-Hay y Garca S.J.

PREFACIO

Este libro no est escrito para aquellos Scouters que tienen convicciones religiosas ya establecidas y que son miembros de una comunidad de culto 1. Ellos pueden encontrar un consejero experto en su propia denominacin2. Sin embargo, pudieran obtener algn beneficio al leerlo, en especial en aquellos captulos que tratan de temas tales como oracin de tropa y el propio scout. Est dirigido principalmente a aquellos Scouters, y existen varios, quienes en estos das difciles han crecido sin firmes convicciones religiosas. No asumen ni el conocimiento, ni la fe, pero reta al lector a asumir sus creencias, en vista de sus responsabilidades con respecto a sus Scouts. Llena un hueco en la literatura existente, pues casi termina donde la mayora de los libros sobre religin empiezan. Por esta razn, le doy a este libro una calurosa bienvenida, pues se necesita como nunca antes una fe viviente, y el Escultismo no puede ser suficiente por s mismo. Pero en conciencia no se puede leer este libro y parar all. Espero que ustedes sientan que tan solo han dado los primeros pasos inciertos y que necesite de consejo y de ayuda especializada para la siguiente etapa de su camino. Hay muchos clrigos y ministros que estn dispuestos a ayudar, y si ustedes no saben a dnde dirigirse, su Comisionado de Distrito, sin duda, los pondr en contacto con alguno. Aunque los miembros del Panel Religioso en la Oficina Nacional no estn totalmente de acuerdo con las exposiciones de es -te libro, por mucho tiempo han sentido la necesidad de un l ibro as, y han recomendado que sea escrito por un Scouter laico. Cada iglesia, sin duda, expresara el contenido del presente libro en diferentes trminos, pero tales declaraciones llamaran menos la atencin a un hombre o a una mujer para los cuales se ha destinado este libro, o resulta estar sobre sus cabezas.

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Se entiende que tienen una religin. En su propia Iglesia.

Por lo tanto, el Movimiento Scout tiene motivo de estar agradecido al Jefe de Campo de Gilwell, John Thurman, por haberse comprometido a realizar tal tarea la cual no debe haber sido fcil de llevarse a cabo. Yo espero y creo que ser de gran valor al Movimiento Scout.

J.F. Colquhoun, Presidente de la Junta del Panel Religioso, Asociacin Boy Scouts, Noviembre, 1948

PREFACIO A LAS GUIADORAS

Las necesidades de Scouts y Guas, Scouters y Guiadoras son muy similares, mucho ms de lo que en realidad, de lo que generalmente se supone. En cuestiones de religin este es realmente el caso. Este libro fue escrito para Scouters de Grupos Abiertos, pero estoy segura que muchas Guiadoras sentirn que es igualmente aplicable a ellas y a sus necesidades e igualmente estimulante, provechoso y que despierta muchos y variados pensamientos. Existen ciertos pequeos detalles en los que no necesariamente seguimos los mismos mtodos, pero en los temas principales estamos totalmente de acuerdo en los puntos de vista aqu expresados y en la posicin definida y establecida en lo que respecta a los principios fundamentales. Por algn tiempo hemos estado conscientes de la necesidad de tal libro, y estamos agradecidos a la Asociacin de Boy Scouts por satisfacer tal necesidad. El Panel Gua Religioso est conmigo en recomendar ampliamente este libro de Mr. Thurman a las Guiadoras, y me da mucho gusto tener la oportunidad de escribir este prefacio y por lo tanto identificar al Movimiento de las Guas con esta invaluable edicin de los Scouts y de la literatura de las Guas.

Finola Somers, Comisionada en Jefe, Asociacin de Girl Guides Noviembre, 1948

INTRODUCCIN A la segunda edicin

Cuando por primera vez apareci este libro, fue lanzado a un pblico expectante pero dudoso y no era posible saber qu clase de bienvenida recibira tanto por parte del Escultismo o por parte de las Iglesias. Y en ese tiempo, no como muchos autores, me refren de reconocimiento de ayuda que cualquier autor recibe de otras personas, porque sent que si iban a haber ladrillos, los dejaran caer en mi cabeza desprotegida. Decir que me siento complacido y gratificado por la aceptacin que el libro ha tenido, es decir nada mas que la verdad. El nmero de cartas que han llegado de todas partes del mundo y el tono de stas ha sido un estmulo formidable para m; cartas de literalmente todos los inimaginables niveles de vida, desde los jvenes A.S.M. 3 quienes libremente reconocen que el contenido del libro los ha parado en seco y los ha hecho recapacitar o tal vez empezar a pensar, hasta cartas de mas de u n Obispo, quienes han mostrado un entendimiento muy humano de lo que he tratado de decir. Por lo tanto, ahora siento que con la salida de la segunda edicin, el libro es un xito y seguir sirviendo al Movimiento por algn tiempo mas. Este es el momento e que quiero agradecer a tres personas en n particular, quienes con su entendimiento y con su crtica saludable y por el gran estmulo que me dieron durante todo el tiempo, tienen una participacin mayor en el xito que el libro ha alcanzado. Primero voy a agradecer al Obispo de St. Albans, Michael Gresford Jones, por todo el tiempo que tan gustoso me dio y por su estmulo y consejos.

Abreviatura que no he podido encontrar su significado.

En segundo lugar al Rey. F.D. Morley de la Iglesia Metodista por su tenaz insistencia que yo era la persona adecuada para escribir este libro; mis agradecimientos por el hecho de haberme convencido que, en esencia, l estaba en lo correcto. Al ltimo en orden pero no en importancia, a Mr. J.F. Colquhoun (Koko), Presidente de la Junta del Panel Religioso quien, con una apariencia de enfermera poco habitual, me ayud con el manuscrito de principio a fin, en el Panel Consultivo Religioso. Tambin quiero agradecer a los miembros del Panel Consultivo de la Oficina Central Imperial por su ayuda y consejo, por su amable inters y por sus diversas expresiones positivas para m de los que son los principios cristianos y scouts en la prctica. Sin embargo, tal vez esto no sea todo. An quedan mis Scouts de mi viejo Grupo quienes me ensearon mucho ms de lo que yo les ense.

John Thurman

EL PRINCIPIO

Este libro est escrito y dedicado al Scouter del Grupo Abierto, al hombre y a la mujer quienes, como el Dr. Bernard, mantienen la puerta siempre abierta y tratan en toda ocasin de acercar la familia Scout a aquellos que se beneficiaran ms con el Escultismo. En ningn momento esto desacredita los esfuerzos de los Scouters de los Grupos fomentados por la Iglesia, pero para el Scouter junto con la Iglesia todo el asunto del Deber a Dios se simplifica grandemente y cuenta para su ayuda con el consejo experimentado de un ministro de culto en particular. El Scouter de un Grupo Abierto inevitablemente encontrar en su Seccin muchachos de todas las posibles denominaciones religiosas, y puesto que este es un libro realista, debemos afrontar que hoy en da la mayora no reconoce ninguna religin. Por lo tanto, tal vez, su labor sea ms grande pero su oportunidad de servicio ser ms grande tambin. La esperanza que los captulos a continuacin sean una ayuda real y prctica para aquel Scouter es la nica justificacin para su aparicin impresa. Es del conocimiento general que hoy en da muchos muchachos no tienen una verdadera instruccin en la fe de ninguna denominacin religiosa; por el momento no estamos preocupados por las razones de esto. No es tan obvio, pero no menos verdadero, que muchos de nuestros Scouters estn vagando algo perplejos en un mundo bastante salvaje sin un Dios. Entonces, el propsito de este libro es tratar de ayudar individualmente a aquellos Scouters, que creen que por estar en el Escultismo, son hombres y mujeres de buenas intenciones y que su ignorancia, del grado que sea, no es una ignorancia maliciosa, sino una ignorancia a la que han sido llevados por el mundo en que crecieron. An ms, siendo personas de buenas intenciones, deben darse cuenta que la responsabilidad en general de los muchachos puestos a su cuidado exige que no se queden en la ignorancia de tan vitales asuntos.

Antes de ensear se debe saber, y antes de que se pueda saber, se debe creer. Este libro es deliberadamente un libro sencillo. No encontrarn argumentos teolgicos profundos; no encontrarn un intento de fomentar una forma de religin a costa de ninguna otra, aunque, sin embargo, est escrito desde el punto de vista cristiano porque el autor encuentra imposible hacerlo desde otro punto de vista. Como se hizo con la intencin de que fuera de consumo casero de lo que an por lo menos en teora queda, de un pas Cristiano, pocos van a contradecir este punto de vista. Al Scouter, quien tal vez por su educacin o por oportunidades, ha encontrado para s. y lo est pasando a sus Scouts, una relacin satisfactoria con su Dios, le dira: No adoptes una acti tud superior en cuanto a este libro; no fue escrito para ti, sino para el hombre y la mujer que no ha tenido esas oportunidades. Esto es un intento para empezar por el principio, realmente para ir ms all que desde el principio y, en caso que alguno dude de la necesidad de esto, tal vez las pginas siguientes, tomadas del muy agradable peridico The Countryrnan4, darn una idea de la profundidad, de la ignorancia e indiferencia desde donde con frecuencia debemos empezar nuestro comienzo. El monlogo se llama La manera que ella lo vea, y fue una contribucin de Sylvia Osborne: -El pasado viernes era el da del t, -Gladys -dijo la Sra. Huckings, justo cuando puse el tarro de mermelada en la mesa. Hubo un gran golpe en la puerta. Dije, ve a ver quin es, Tony. Y regres corriendo. -Ve! -dijo-, s es el Vicario, oh Dios!. si es el rubicundo Vicario! -dije-. -Cierra la puerta, nio -dije- rpido! Blimey, antes de que abriera la boca, all est ya. -No se moleste Sra. Huckings -dijo-, que mal hablaba. Slo quera platicar un poco con ust y aqu con Anthony. Pos me dije, qu anda haciendo ahora este muchacho? Bueno -dijo-. O del xito de su hijo en el Concurso de Talento Victoria de la semana pasada y ya que se interesa en el canto, pos uno dira q ue el debera ingresar al coro de la iglesia.

Peridico ingls de aquellos das.

-Bueno -pus mir a nuestro Tony y l me mir-. Bueno Vicario -dije-, yo digo pos que diga el muchacho. -,Qu te parece mi Tony? -Vamos -dijo- Pos que me va a gusta r! -Bueno -dije-, que ya no te podrs quedar en la cama hasta el medio da los domingos. -Me lavo mis manos d esto, Vicario -dije-, el muchacho puede hacer lo que quiera. -Bueno -dijo-, levantando su sombrero. -T decides Anthony, me gustara verte en la Sacrista a las diez y media el domingo, ahora estoy ensayando al coro yo mismo. Te dar una pruebita y si eres afortunado podrs sentarte con los otros muchachos durante el servicio de las once pa ver si te gusta. Buenas tardes, Sra. Huckings -dijo y se levant y se sali. De una pieza estaba yo. l nunca dijo ni una palabra de ir a la iglesia. El pequeo Tony insista que quera ir. Yo dije, no seas tonto, nos vamos a tener que levantar temprano los domingos. Ya no habr para ti pelculas del domingo por la noche; ahora pa ti habr iglesia. Pero segua neceando. -Cierra tu bocota! -le dije a l-. Bien, bien puedes ir. As que el domingo me levant a las diez y lo mand a la iglesia. Regres corriendo a la hora de la cena. -Hijo Ma -l dijo-, no me fue del todo mal; me pregunt qu haba cantado en el concurso, yo le dije que T eres la luz del sol5 ; entonces dijo, no basta; yo le dije, tambin s cantar Pon tus brazos alrededor de m, oh querida6; entonces me hizo hacer la, la, la, y entonces me hizo cantar algo de un pastor7.

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Cancin de amor entre novios. Otra cancin de amor. Sin duda se refiere al salmo: El Seor es mi Pastor

Me sent con unos vetustos en cajn de madera8, y estuvo ese tipo con una canasta q ue echaba humo9 que apestaba mucho. Otro tipo tocaba un gran piano que tena un espejo10, y en la bola haba algunas viejas y unos chavos. -Qu padre, Gladys!, te hubiera gustado verme aplastado all. -Tendra que ir a la iglesia, la nica vez que fui, fue cuando me cas, vesta satn blanco, qu bonitos trapos, me senta como en los viejos tiempos. Cuando ingres a los Scouts siendo muy joven, realmente demasiado joven como Ayudante de Jefe de Tropa, mi motivacin fue enteramente egosta. Esperaba disfrutar las cosas que los Scouts hacan y las disfrutara ms en compaa de otros congneres. Por algunos meses deambul sin objeto pero muy agradablemente por senderos sin rumbo, sin molestarme mucho hacia dnde bamos o de lo que se trataba. Estaba en una Tropa abierta y ocasionalmente segua yendo a la iglesia. Estaba acostumbrado a ir, era parte de mi, en verdad, lo disfrutaba, pero por muchos meses simplemente no se me ocurri que el Escultismo y mis Deberes para con Dios realmente queran decir algo e n particular. Entonces sucedi que, ya muy avanzado el verano, cuando estaba acampando con mi Tropa en la Isla de Wight, una noche de domingo me pidieron que preparara y dirigiera un Propio Scout. Nunca haba asistido a una cosa semejante, nunca haba pens ado en tal tarea, pero era lo suficientemente aventurero, impetuoso y temerario para aceptar tal encargo. Dirig el Propio Scout y habl con los Scouts. No s qu efecto tuvo en ellos, pero quiero que sepan el extraordinario efecto que tuvo en mi. Repentinamente entend el Escultismo. Mientras hablaba en aqulla bastante fra y muy hmeda noche, acurrucado en la puerta de una tienda, con gotas de agua escurriendo por mi cuello, las piezas sueltas del acertijo Scout cayeron en su lugar. Vi que aqu est la clave. Si encuentro el lugar de lo que es Dios, lo dems es fcil.

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Se refiere al coro inferior tan tpico de las iglesias inglesas. Sin duda se refiere al incensario. Alude al rgano del coro alto, que tiene un espejo para ver el altar, ya que el organista est de espaldas al mismo.

Esto fue hace muchos aos, pero la leccin de esos momentos perdura. Aquellos que buscan la inspiracin solamente en extensos concursos o en ocasiones especialmente preparadas deberan tomar en cuenta cuando ms o menos una docena de muchachos se juntan en una tienda. Este asunto no es una complicacin que aturda; es ntegro, simple y sincero. Vern, yo s s. He pasado por d mismo camino, el camino del Grupo Abierto. Por esto es que, humilde y honestamente, les ofrezco mi mano a lo largo del camino.

CREES EN ALGO?

Supn que te hago unas cuantas preguntas en plan positivo: Crees en Julio Csar, en Guillermo el Conquistador, en Oliver Cromwell, en tu tatarabuelo o en W.G. Grace? Puede ser que pienses que sta es una pregunta absurda, no es tan fcil de contestar cuando empezamos a pensarlo. Creo en todas estas personas. Nunca conoc a ninguno de ellos; nunca he visto a ninguno de ellos; obviamente nunca pude haber conocido o visto a ninguno de ellos; sin embargo creo en ellos. No busco evidencias en particular, pero no dudo que encontrara evidencias en abundancia si preguntara sobre este asunto; evidencias que sin duda podran ser refutadas por cualquiera que fuera lo suficientemente listo para inventar los argumentos necesarios. Cunto ms fcil es destruir que construir! Bien, espero que ahora que empec a hacerlos pensar si creen en algo o no, me permitan hacerles mi siguiente pregunta. Creen en ustedes mismos? Una vez ms pensarn que esto es absurdo, pero alguna vez han pensado qu son? Podran ser un cientficos y saber que fsicamente estn compuestos de un tanto por ciento de azufre, de carbono y de un poco de agua, y as sucesivamente, pero supongo que realmente no creen que eso son ustedes. Realmente creen que hay un usted, o piensan que son solamente una sofisticada pieza de maquinaria? Si tienen cualquier clase de creencia en ustedes mismos debern, en alguna etapa de su pensamiento, preguntarse de dnde vinieron, qu fue lo que los gener y les dio eso que llamamos vida. Seguramente debern pensar que ustedes son algo o en otro caso, nada ms creer que no son algo.

Lo que no pueden hacer es ignorar la exposicin. A dnde nos lleva esto? Quiero sugerirles que todos los seres h umanos deben creer ya sea en que ellos mismos y todos los dems y todas las cosas simplemente sucedieron, o de otra manera creer que existe un poder extrao, que la humanidad ha preferido llamar Dios, y fue el que hizo existir todas estas cosas. En lo que a m concierne, usando mi imaginacin como puedo, no logro concebir eso de que yo, mis amigos, todos los Scouts del mundo, todas las personas en el mundo, el mundo mismo y el universo, solamente sucedieron. Para m eso es una sugerencia tan fantstica que realmente no puedo empezar a darle crdito, as que me veo forzado, aunque no me guste y espero que a ustedes tambin, a aceptar el hecho que debe existir, de una forma o de otra, una fuerza absolutamente separada y tremendamente poderosa que cre todo lo que conocemos como universo. En este punto debern estar pensando en que los cientficos estn ms o menos de acuerdo en que la Tierra fue formada por un pedazo de Sol que cay y que gir hasta redondearse y que gradualmente se est enfriando hasta que un da desaparezca completamente. Todo esto puede ser cierto, pero an no nos dice quin hizo el Sol, si un argumento de similar gnero se desarrolla, quin hizo el sol que hizo al sol? Ahora no confundamos el tema de discusin y nos preocupemos si el poder es bueno o malo o si tiene un propsito o no, pero primero pongamos en claro que debe haber algo en alguna parte que empez todo y, si aceptamos que existe tal cosa, seamos lgicos y llamemos a esa cosa por el nombre que el hombre le ha dado: Dios. De hecho, podemos argumentar, aprobar o desaprobar como nos guste, en alguna etapa regresamos a Dios. En otras palabras, es irracional para un hombre inteligente no creer en Dios. Espero que hasta aqu, cualesquiera que hayan sido sus puntos de vista, estemos de acuerdo. De hechos no hemos discutido, no estamos an interesados en el tema de la naturaleza de Dios; slo estamos interesados en el hecho que debe existir un Dios. Bueno, ahora a dnde nos dirigimos con todo esto? Yo sugerira que la cuestin que en particular debemos aclarar en seguida es tu relacin personal con Dios. Si aceptamos el hecho de que Dios te cre y te dio la vida, en otras palabras, te que no podemos hacer es negar su existencia. Permtanme repetir: la voz de Dios est siempre en lo correcto y, cualquier cosa que sea lo que queremos creer, sabemos lo que es correcto. Es la voz de Dios la que est en lo correcto y es digna de ser escuchada, pero la conciencia puede y habla con una voz que

obviamente es de orgenes poco divinos. La voz de la mala conciencia es la que muy a menudo nos dice las cosas que queremos or y no ms bien las que sabemos que son las correctas. Uno de los grandes obsequios que da la religin a la humanidad es el ayudamos como individuos a distinguir con certeza el bien del mal. Basta de esto. Veamos a dnde hemos llegado. Es irracional e ilgico no creer en Dios. Es ofensivo rechazar el reconocimiento al autor de nuestro ser. No podemos evitar or la voz de Dios. Es imposible adoptar un punto de vista neutral pues, como observ un Cockney (hombre de clase baja en Londres) la primera vez que vio una jirafa, dijo: No hay tal cosa. Debo resumir desde otro punto de vista, el del Movimiento Scout. Antes de ser un Scouter se tiene que hacer la Promesa Scout; sin importar qu puesto se quiera ocupar en el Movimiento debe sin reserva hacerse la Promesa, antes que pueda ser elegible a servir. Ahora esa Promesa en trminos no inciertos dice: Yo har mi mejor esfuerzo por cumplir mis deberes para con Dios. Podramos detenemos un momento en esa palabra Yo? No te preocupes por tu compaero, se es su problema. Ese Yo eres t: Bill Brown o Mary Jones, y se refiere a ti personalmente. En realidad es tan simple como eso. Entonces, obviamente, si no ests preparado para creer en Dios, no puedes ser un Scouter. Si no ests preparado para expresar tu deuda con Dios, debes renunciar al Movimiento. Esto es tan directo como puede ser. Ahora nos aventuraremos un poco ms adelante.

CREES EN EL ESCULTISMO?

Puedo ver su cabello erizado y de inmediato decir: Por supuesto que s creo. Slo deseo saber si alguna vez con anterioridad se han hecho esa pregunta, pues les voy a preguntar una vez ms: Creen en el Escultismo? No estoy pensando en acampar y en las caminatas, h acer nudos, a practicar primeros auxilios o ejecutar las danzas de la selva, eso no es Escultismo, esas son slo actividades y decoracin, nada que ver realmente con cl Escultismo. Todo esto es muy interesante, muy divertido y muy valioso, pero no es Escultismo. Creo que mejor tendr que probar esto. Yo puedo hacer todas las cosas que acabo de mencionar: puedo acampar, realizar caminatas, ir a navegar, hacer nudos, dar primeros auxilios y danzar las danzas de la selva, pero no por eso soy un Scouter. No necesariamente pertenezco a alguna organizacin. Puedo no tener un uniforme, mucho menos tener una Ley o una Promesa, ni alguna sugerencia de lo que son los deberes para con Dios; puedo ir y hacer cualquiera de estas actividades, o simplemente cualquier otra. Entonces claramente estas actividades en s mismas no son Escultismo. Examinemos nuestras actividades un poco ms de cerca. Los malvados pueden ir de campamento y de caminata y navegar y hacer todas esas cosas bien hechas, pero afortunadamente tambin pueden hacerlas los que son rectos. Bueno, si estas cosas no son Escultismo, qu es el Escultismo? Seamos muy claros, antes de que nos aventuremos a seguir adelante: el Escultismo no es una religin, regresaremos a este punto ms adelante, sino que el Escultismo es la manera de hacer todas estas cosas y realmente muchas ms. El Escultismo, de hecho, es un modo de vida, con el propsito muy definido de tratar de seguir por el angosto sendero de la bondad del que hablamos en el captulo anterior.

Entonces, el Escultismo debe ser una manera de vivir, o tal vez ms exacto, un buen modo de vida. Es algo muy obvio que el todo del Escultismo es algo que hacemos. Permtanme repetir: es una buena manera de vivir, y para ayudarnos a nosotros mismos, vamos de campamento, de caminata y las dems cosas. Todo nuestro Escultismo es activo, no necesariamente fsicamente activo, pero siempre activo, y por donde vean el Escultismo, ya sea para los Lobatos, Scouts, Seruor Scouts 11 y Rovers, siempre se empieza con una Promesa. Esa Promesa dice as: Yo Har12 y hacer significa lo que se dice, no quiere decir mantenerte fuera de problemas, o sea, tratando de ser neutral. B.P. nos recordaba tan a menudo que el Scout es activo haciendo el bien, no pasivo haciendo el bien, as que tenemos en todas nuestras actividades Scouts, los deberes para con Dios como la primera actividad. Digo primera actividad porque es muy importante siempre tener las cosas en orden y empezar por el principio. No pueden hacer un nudo si no empiezan por el principio; un libro que se empieza a leer por en medio o no tiene significado o es peligrosamente muy engaoso; se debe aprender el alfabeto antes de aprender a leer. Para ser breve, todo tiene que tener un principio y si hemos de tener xito en el Escultismo debemos saber cul es el principio y entender lo que significa y lo que se espera de nosotros. As que, entonces, tenemos que el Escultismo es una Actividad. La primera actividad o el fundamento del Escultismo es la Promesa. La primera parte de la Promesa es la que habla de los deberes para con Dios. Esto es bastante sencillo y suficientemente claro. De cualquier ngulo que se acerquen al Escultismo, debern, si son honestos, llegar a la conclusin que los deberes para con Dios es la base desde donde construimos lo dems. He odo murmurar por los rincones a algunos Scouts, escandalizados porque fulano de tal, por lo general un comisionado, no poda hacer una bolina. Bueno, y qu? Tal vez el compaero cuya eficiencia prctica atrae el desprecio del que n o conoce bien las cuestiones tcnicas est tratando de poner lo primero al principio. Tal vez est cuidando los cimientos dejando las dems cosas para ms tarde. l se puede estar dando cuenta qu fcilmente podemos quitar la aldaba y an tener Escultismo, pero el quitar los cimientos quiere decir que se tendra la total y completa desintegracin.

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Estos son los que llamamos en Mxico los Expedicionarios. La Promesa en ingls empieza por estas palabras: Yo prometo hacer.."

Es fcil hablar de que la Promesa sea el fundamento del Escultismo sin molestamos en descubrir lo que eso significa. La mayora de los scouters aceptarn el hecho que la Promesa es el fundamento y luego pasarn rpidamente a lo siguiente. Estarn de acuerdo que si quitan lo s cimientos se caer la casa. Pocos scouters harn algo tan drstico como quitar los cimientos, pero el Scouter que trate de ser neutral est dejando todo el tiempo a las ratas, el moho y la podredumbre y todas las otras cosas que daan a los cimientos, q ue gradualmente destruyan lo que l est tratando de construir. Un hombre sabio que posea una casa, primero ve los cimientos y se cerciora que estn en buen estado al ciento por ciento. En otras palabras, est activo al revisar los cimientos; no trata de p oner otro piso a la edificacin hasta que hayan sido inspeccionados; no pierde el tiempo y el esfuerzo en decorar la puerta de entrada cuando tiene dudas de los cimientos. Por lo tanto, al menos que nosotros en el Escultismo inspeccionemos y mantengamos los cimientos de nuestros deberes para con Dios, al menos que tengamos nuestra estructura de cimientos en un buen estado activo y bajo constante supervisin, solamente estamos desperdiciando el tiempo si nos dedicamos al resto de la casa. Visto de otra manera, los deberes para con Dios no es slo algo que aadimos a la casa. No es una grgola o un prtico o una fuente ornamental en el jardn; es el mismo lecho de roca sobre el cual buscamos construir y, francamente, al menos que estemos preparados a aceptar esto y a hacer algo al respecto, realmente no tenemos ningn derecho a ser scouters pues seramos, ni ms ni menos, unos hipcritas. Entonces aqu estn las condiciones: o aceptan los deberes para con Dios como el fundamento del Escultismo y estn preparados a hacer algo al respecto, o debern decir No creo en el Es -cultismo, y en tal caso deber decirles Lo siento mucho, buena suerte y adis!. En suma, no hay lugar en el Escultismo para los no creyentes, pero debemos llegar ms lejos que eso. No hay u n lugar en el Escultismo para un hombre o una mujer que aceptan a Dios solamente como algo extra; todos debemos aceptar a Dios como el fundamento, alguien a quien tenemos que obedecer; no hay un posible trmino medio. El Movimiento Scout no est preparado para aceptar trminos medios. Hay una condicin para la membresa: o lo aceptan o se salen. Como siempre, la decisin es tuya. Esto les podr parecer como una proposicin muy drstica y tajante, y de alguna manera, es lo que quiero que sea, aunque a decir verdad no soy un hombre colrico, pero permtanme ser muy claro en lo que deben aceptar en esta etapa. Yo no he dicho an que deban ir a la iglesia, que deban pertenecer a alguna denominacin religiosa en particular o alguna otra cosa, que no sea el enunciado simple y llano: Deben creer en Dios y

deben aceptar que tienen una obediencia para con l. Este es el simple y llano punto de partida. Estas son las bases del Escultismo, una base recta y totalmente prctica y que no es una vaga trivialidad. Es tan obligatorio como el asistir a las juntas de tropa; una actividad como lo es el hervir un caso de agua durante un ventarrn aullante cuando la madera est hmeda y ya no les queda ms que un cerillo. Es la cabeza y las pezuas y la joroba de todo.

ES EL ESCULTISMO UNA RELIGIN?

La primera respuesta a esta pregunta es No; la segunda es No y la tercera es No. No hay Nos ciegos, o Nos fanticos, slo Nos considerados muy cuidadosamente. Al menos que aprecien lo que cualquier otra respuesta pudiera significar, estn en un camino peligroso. Antes que pueda realmente pedirles que acepten ese No muy definido, pienso que debo explicarles lo que es la religin y, en la frase ms simple que puedo encontrar, puedo sugerir que la religin es el mto do inventado por Dios y entregado a la humanidad, a travs del cual aprendemos las cosas que se refieren a Dios y le ofrecemos nuestra obediencia. Ahora bien, el Escultismo es una cosa muy buena: puede ayudar a una persona a entender a Dios; le puede ayudar a ofrecerle su obediencia. Pero el Escultismo, por muy bueno que sea, es una cosa inventada por el hombre. De cualquier manera acepten que B-P fue inspirado por Dios, pero B-P era un hombre mortal. Lo admiramos, honramos su memoria, pero no lo adoramos. Le atribuimos genio, pero no el poder de crear, el cual claramente slo pertenece a Dios. La religin, entonces, vino y sigue viniendo de Dios y es una cosa en s mismo. Podremos discutir cmo lo haremos, pero por ninguna manera razonable de discusin podremos concebir al Escultismo como una religin, pues el Escultismo est hecho por los hombres pero no est hecho por Dios. El peligro de pensar de otra manera es ms evidente, tal vez, en el Grupo abierto, al establecer al Escultismo como una especie de pseudo religin o sustituto de religin, pues el Escultismo es en lo profundo una buena cosa y es fcil de confundir lo bueno con Dios. Es fcil confundir con Dios un buen numero de cosas que son parte del Escultismo. Por lo tanto, en este captulo quiero alertarlos acerca de algunas de estas cosas. La mayora de nosotros aceptaremos, y ya lo hemos discutido, que todas las cosas naturales del mundo: los bosques, los ros, los mares y las montaas fueron creados por Dios, y entre ms bella es una cosa, es lo ms humano asociar esa cosa con Dios. Todo esto es muy correcto y apropiado y nosotros en el Escultismo apreciarnos mucho a la naturaleza; la naturaleza es al mismo tiempo nuestra escuela y nuestro patio de juegos. Llevarnos a nuestros Lobatos, Scouts y Rovers a los bosques, montaas, campos y senderos.

Nos acercamos mucho a la naturaleza y tratamos de conocer ms de ella, espero que absorbamos la belleza que abunda. Vehemente como personalmente estoy cerca de cada uno y de todos los aspectos de lo que es el conocimiento de los bosques, estoy totalmente consciente del peligro de confundir a la naturaleza y en especial a las bellezas del mundo con Dios el Creador. Consciente del peligro, pues fue uno de los peligros que me atac tiempo atrs, un enemigo que me atac ms repulsivamente como la mayora de las tentaciones obvias de esta vida, pues la posibilidad de confundir a Dios con la naturaleza parece tan inofensiva de primera intencin, que debo prevenirlos contra esto. Tal vez les ayude a darse cuenta de la diferencia si les recuerdo que ustedes mismos son parte de la naturaleza. Tan de la naturaleza, o del conocimiento de los bosques, como prefieran, como un rbol, un atardecer, o la vista de un lago en las montaas. Estoy convencido que ustedes rpidamente se darn cuenta de la equivocacin, de la estupidez, de la idolatra de uno mismo, igualmente vern la idolatra a un rbol o a la adoracin de decoraciones. Dios es Dios siempre, y Dios nunca es algo ms. La belleza natural, silo decimos correctamente nos deber ayudar a entender a Dios y, sobre todo, nos deber ayudar a honrarlo. Las bellezas de la naturaleza no son sino obsequios que Dios nos ha otorgado. Existen para nuestro beneficio, o para nuestro mal uso, y sin duda alguna, el mal uso ms grande que le otorgamos a la naturaleza es deificarla, esto es, convertirla en Dios. Esta es, tal vez, la confusin en que caeremos ms fcilmente. Sin embargo, existen otras que debemos considerar y estar prevenidos pues en estas materias estar prevenidos de antemano es estar armados de antemano. Nuestra segunda confusin est entre Dios y las buenas acciones y el servicio, que son uno de los principales temas a travs de todo el Escultismo; es una cosa muy apreciada y vital pero les puedo asegurar que pueden seguir haciendo buenas acciones de ahora hasta el final de los tiempos, pero estas buenas acciones no se convierten en Dios; ni tampoco quiero decir que al ser meticulosos en el cumplimiento de su servicio que ustedes, como individuos, o sus scouts, estn cumpliendo con sus deberes para con Dios. Ser un buen prjimo tiene mucho que ver con ser un buen cristiano, pero de ninguna manera es todo.

El Buen Samaritano es una historia bien conocida por la mayora. Es una magnfica historia de altruismo y de consideracin, en resumen, una sobresaliente Buena Accin; un ejemplo esplndido de Deber para con el Hombre. Esto, aunque admirable en s mismo y an en un plano tan alto y completo, no es por s mismo Obediencia a Dios. Aclaremos estas confusiones en particular y aceptemos la verdad que mientras que a travs del Escultismo nos ponemos en contacto con la naturaleza y tratamos de aprender a estar dispuestos y ser aptos para ser serviciales para con nuestros prjimos, al hacer estas cosas, de ninguna manera en particular estamos cumpliendo con el todo ni realmente con alguna, aunque muy pequea parte de nuestros deberes para con Dios. Espero haber dicho lo suficiente para ser muy claro que en el Escultismo hay un obvio peligro de confusin que surge entre nuestro entendimiento de lo que son nuestros deberes para con Dios y un gran nmero de cosas, todas muy apreciables en s mismas pero sin duda peligrosas al menos que aprendamos a pensar simple y claramente. Estas confusiones surgen, en mi experiencia, casi siempre por la ignorancia y desconsideracin, pero muy a menudo son confundidas pues nadie ha hecho un intento lo suficientemente simple para eliminar la ignorancia.

DIOS Y EL CRISTIANISMO

Para m lo mejor de la religin cristiana es que nos hace ms fcil lograr un acercamiento a Dios de manera simple y comprensible y, a pesar de todo lo que he dicho en este libro hasta el momento, libremente admitir que, silo han ledo hasta aqu, espero haber aclarado sus dudas sobre muchos puntos, pero inevitablemente su concepto de Dios ser muy vago. Esto no es nada nuevo en la historia del mundo o en la historia de la religin. No tiene uno mas que leer el Antiguo Testamento para darse cuenta qu confusa y muy diversa era la concepcin de Dios que tenan las gentes en diferentes pocas.

Me parece a m que Dios, siendo Dios, debe de haber comprendido esto plenamente y que una de sus razones para mandar a Cristo al mundo en la semejanza de un hombre, fue para damos para siempre una concepcin de Dios que e l ser humano ordinario no poda comprender y aceptar, sin someterse a un gran esfuerzo, sus limitados poderes de percepcin.

La venida, la vida y la muerte de Cristo hizo mucho ms que esto, por supuesto, pero para nuestro propsito en este libro, prefiero pensar que esta es la cosa que les voy a pedir que recuerden. Aqu tenemos a Dios en la forma de un hombre, viniendo al mundo y viviendo, en gran medida, como una persona humana y un ejemplo eterno de todas las cualidades que los seres humanos debern alcanzar. Aqu hay algo eminentemente comprensible y prctico. Obviamente, siendo humanos y no Dios, fallaremos, pero desde el advenimiento de Cristo nunca podremos decir que fallamos por falta de ejemplo o gua; podemos haber fallado en lo de mayor importancia, slo por ignorancia, lo que por lo general significa una falla por la molestia de averiguar quin fue Cristo y qu fue lo que Cristo ense. Lo que quiero aqu decirles es mucho de lo que el Jefe Scout1 dijo en El Scouter. No es suficiente para nosotros como individuos o para el Escultismo como un todo, aceptar a Dios de una manera un poco gentil pero vaga como un espritu guiador impersonal y lejano. Debemos creer en un Dios personal, y ciertamente, en un pas cristiano, por un Dios personal, debemos entender Cristo. Permtanme regresar al punto que seal antes. Lo que hizo Dios al presentar a Cristo al mundo fue revelarse l mismo, lo que es Dios, a nosotros en forma de humano. Una forma que pudiramos entender fcilmente, una forma que honremos y p odamos seguir fcilmente. Adicionalmente, a travs de Cristo nos ofrecieron un intermediario con Dios Padre, y en ese sentido, y no en otro, la fe cristiana es una fe fcil, pues tenemos al alcance de cada uno este enlace personal entre nosotros y Cristo y a travs de Cristo a Dios. Como en otros casos, es siempre ms fcil subir una escalera de escaln en escaln que tratar de saltamos algunos peldaos. Por un momento seamos muy prcticos, lo que esto significa para cada uno de nosotros como individuos es simplemente que es nuestro deber el observar el contenido, el significado y las implicaciones de las historias del Evangelio. Por el simple y sincero conocimiento de estas historias se hace posible, realmente se hace fcil, entender y amar a Cristo, y a travs de este entendimiento y amor a Cristo nuestra relacin con Dios Padre avanza considerablemente unos pasos ms adelante.

Se refiere a Baden-Powell.

Posteriormente dir algo ms en el libro acerca de esto en relacin con los Scouts, pero quiero que les sea claro que es imposible ensear aquello que no saben, y completamente intil tratar de impartir una fe la cual ustedes mismos no poseen. En una palabra, todo el asunto de los deberes para con Dios en el Escultismo se vuelve para el Scouter un asunto de lo que son los deberes para con Dios para el scouter. Esto es algo que deben aceptar y que no es posible eludir pues es la pura esencia de todo el asunto. Si van a aceptar a Cristo y a tratar de entender su vida tanto como su propsito, entonces vern desaparecer la mayora de sus problemas en relacin con sus deberes para con Dios. Esta aceptacin de Cristo debe ser de todo corazn, sincera, informada. La vaguedad conduce a un poco ms que al absoluto rechazo. El cristianismo es lo q ue se puede llamar un acercamiento a Dios a travs de Jesucristo, cada cristiano trata de seguir los pasos y el camino de su Maestro elegido. Uno de los rasgos ms importantes de la fe cristiana se centra en la muerte de Cristo en la cruz. No quiero tratar de explicar las implicaciones de este acto, pero s quiero recordarles algunos aspectos: en primer lugar, la muerte de Cristo en la cruz fue el acto supremo de su vida en la tierra. Recuerden que l seal una y otra vez que podra haberla evitado, de haber pensado que era correcto, la muerte cruel y terrible que sufri. Por lo tanto, su acto de valor se vuelve an ms grande pues l tena el poder de evitar el dolor, el sufrimiento, y realmente toda esa situacin. Para m las lecciones que ensea su muerte son tres. En primer lugar una completa abnegacin, en segundo un completo valor, y en tercero, y ms importante, una voluntad de someterse completamente y sin cuestionarse a la voluntad de Dios Padre. Naturalmente la cruz se ha convertido en el smbolo de mayor importancia en la fe Cristiana y acta como un recordatorio para cada uno de nosotros que, como seguidores de Cristo, estamos obligados dentro de nuestras posibilidades a exhibir al mximo las mismas cualidades que el mismo Cristo mostr, por lo menos la misma voluntad de sometemos a la voluntad de Dios. Me inclino a dejar as este asunto, porque creo que esta realidad es la de mayor importancia, porque la verdadera magnitud del acto de Cristo en la cruz, es tan fcil confundir esa situacin con el fin, en vez de, como deberamos, con un nuevo principio. Como Cristo prometi a sus discpulos que resucitara de la muerte, que regresara y estara con ellos, es importante para nosotros recordar y creer que cumpli esa promesa, que la resurreccin e s una verdad real.

Es suficiente aadir que en la vida del mudo de hoy el significado de la cruz y de la Resurreccin es seguramente ms aparente que en cualquier tiempo desde cuando sucedieron.

EL ESCULTISMO Y LA IGLESIA

En esta etapa siento que e s necesario llamar su atencin a una regla. De hecho, es una regla hecha por el hombre. La Regla 10 de nuestra Asociacin2 dice: Se espera que todos los scouts pertenezcan a una denominacin religiosa y asistan a sus servicios. Ahora que todo est perfectamente claro y tomando esto en cuenta, pienso que una pregunta muy apropiada sera: Quin espera esto? La respuesta es muy sencilla, pues si t eres un dirigente, y con la experiencia sabrs cualquier cosa que esperas de tus scouts, al menos que ests preparado para personalmente poner el ejemplo, tus expectativas sern nada. Se espera de ti, si se quiere pensar del dirigente, A pertenecer a alguna denominacin religiosa y de asistir a sus servicios. Bueno, quiero ayudarlos en esto. Puede que hayan asistido a la iglesia y hayan salido insatisfechos; me ha pasado a m algunas veces, pero afortunadamente para m y espero que para ustedes, esto no ha debilitado mi fe en Dios, slo me ha hecho sentir que el sujeto que conduca el servicio no era particularmente bueno en su trabajo, justo como cuando visito una Tropa Scout y no tienen un buen programa, yo no culpo a Baden-Powell o al Escultismo; digo, con razn, que el scouter no es muy bueno. No es razonable culpar a B-P por el fracaso de un ser humano para llevar a cabo las funciones adecuadas de un scouter, an menos razonable culpar a Dios por el fracaso o insuficiencia de uno de sus Ministros. Pero quin es el Escultismo? De seguro todos nosotros, esto es, todos los que han hecho la Promesa Scout. No es B-P o el Jefe Scout; es nuestro Escultismo. Y quin es la Iglesia? No es el ministro, sino ustedes y yo y todos los hombres y mujeres que pertenecen a la Iglesia. Obviamente no podemos llevar esto demasiado lejos; los lobatos no determinan el desarrollo y el crecimiento de su seccin en el Movimiento, como tampoco el nio pequeo determina si hay progreso o no de una iglesia en particular, pero ustedes y yo no somos nios pequeos, somos ciudadanos adultos no slo de la ciudad donde vivimos, sino de una ms grande ciudad de Dios, y es nuestra tarea ver que la iglesia a la que pertenecemos cumpla con sus obligaciones de una manera que sea aceptable para Dios.

Esta regla se encuentra en lo que se llamaba el P.O.R. que sera lo equivalente a los estatutos y al reglamento de hoy en da.

La Iglesia es creacin de Dios concebida para desempear su propsito en el mundo. Sin embargo, tambin es una sociedad entre Dios y la humanidad, sociedad en la cual ambos socios tienen sus obligaciones y en la cual no hay cabida para socios aletargados. Adonde la Iglesia es dbil o indispuesta, es porque a menudo los socios humanos se han quedado dormidos o porque han adoptado una actitud insostenible dejen a la Iglesia a sus Ministros. Entonces un aparente fracaso p uede ser la causa de una apata o ineptitud de los elementos humanos en la sociedad. La Iglesia es de Dios, pero la oportunidad que la Iglesia nos ofrece es nuestra. Una oportunidad que nosotros como seres humanos con libre albedro podemos aceptar o rechazar. Como scouts estamos comprometidos a aceptar la oportunidad, que de hecho es un reto, a la naturaleza humana (virilidad) en cada uno de nosotros. Ciertamente es obvio que Dios escogi para cumplir sus planes para el mundo al usar a la humanidad como s u principal agente y para conseguir el xito cre a la Iglesia para ese fin. Estn muy seguros que la Iglesia es el medio ms apropiado para acercarse a Dios. El Ministro est all para ayudar y aconsejar, para asistir y educar, pero un clrigo sin una congregacin est en exactamente la misma posicin como un dirigente sin ningn scout, se encuentra completamente impotente; de hecho usando una de esas frases crudas pero expresivas, el baln est a sus pies. Por lo tanto, no podemos dejar completamente es te asunto aqu. Una cosa es aceptar a Dios y, como cristiano, aceptar a Cristo, pero otra cosa es aceptar la Iglesia y es especialmente difcil si por un infortunio, nuestra experiencia personal de la Iglesia no ha sido muy afortunada. Ahora les hago un pregunta sencilla: Qu es el Escultismo? Espero encontrar en alguna parte de su respuesta la palabra Hermandad. S que tcnicamente y de acuerdo a P.O.R. es posible ser un Scout solitario3, pero todos estarn de acuerdo que la esencia real del Escultismo es la hermandad, el reunirse y compartir, y por lo tanto, el Scout Solitario, excepto en circunstancias muy excepcionales y generalmente temporales, es realmente una contradiccin de trminos.

Esta figura del "scout solitario" existi en los reglamentos de muchas asociaciones. En el POR. mexicano de los aos cuarenta se hablaba de los "Rovers solitarios" y anteriormente hubo "patrullas solitarias". En la actualidad se ve que no es posible vivir el Programa en forma solitaria.

Ahora que si esto es verdad en el Escultismo, como lo ms probable que sea, es igualmente verdadero en el cristianismo y esto significa que una Iglesia o una Capilla se vuelven hechas por el hombre pero inspiradas por Dios donde nosotros de manera semejante nos reunimos para el culto y esto la hermandad, que por el hecho de reunimos, se vuelve real. En otras palabras el cristiano solitario es casi un imposible, para la mayora de nosotros es sin duda algo demasiado vago y difcil de alcanzar. Nuestra fe en Dios no est basada nicamente en nuestra relacin personal con Dios, sino que siempre se ver fortalecida o debilitada por los contactos que tengamos con otras personas. Dicho esto mismo de otra manera, el Escultismo es una comunin de cuernos y almas, el Cristianismo es una comunin de almas y cuerpos. Espero que el significado del orden les sea claro. Hacemos mucho en nuestro Movimiento del espritu del Escultismo. Ya hemos estado de acuerdo que las actividades del Escultismo no son el Escultismo como lo entendemos y como creemos que es. Ganamos fuerza a travs de la hermandad, de la Manada, de la Patrulla y del Clan. Hacemos y reafirmamos nuestra Promesa como miembros de una hermandad ante nosotros mismos y ante los ojos de Dios. A travs de la hermandad contribuimos a l a fuerza de cada uno de nosotros y de igual manera ayudamos a erradicar la debilidad. En el Escultismo, como en la Iglesia, la hermandad del cristianismo es lo ms importante y debe encontrar su expresin en el reunimos para el culto pblico a Dios como nuestro lder reconocido. Quiero que comprendas que an con las mejores intenciones es mucho ms difcil ser cristiano sin la Iglesia que lo que sera con ella. Si por lo tanto, estn sinceramente interesados en tomar en serio todo este asunto de los deberes para con Dios, como un individuo no puedes darte el lujo de ignorar a la Iglesia y a la hermandad y la ayuda y la oportunidad para el culto pblico que te ofrece. Como lo veo, eso en el principio es la ayuda esencial que la Iglesia puede y de hecho ofrece, y el rechazar la oportunidad hara tus esfuerzos personales mucho ms difciles y seguramente menos efectivos. Pero ms all del lado personal de este asunto, an est la cuestin de tu deber a tus muchachos. A travs del Escultismo tratamos de ayudar al muchacho a echar races para que al crecer y convertirse en hombre tenga algo de permanencia para sostenerlo durante su vida. Es nuestro deber ver que algunas de esas races encuentren apoyo en alguna Iglesia, y tu deber es estar seguro que tenga un anda que lo sostenga donde quiera que se encuentre y en cualquier cosa que le pase. Recuerda que trabajamos con el hombre del maana, no solamente con el muchacho de hoy.

POR QU GRUPOS ABIERTOS?

Si, como ya he dicho, el Escultismo est tan interesado para tener un respaldo religioso tan seguro y tan firme, que a primera vista parecera lgico que todos los esfuerzos se deberan hacer para incrementar materialmente el nmero de Grupos apadrinados por las Iglesias, como quien dice un padrastro, para finalmente acabar con los Grupos Abiertos. Bueno, la lgica es una de esas ciencias engaosas que se ven muy bien en papel, pero que muy a menudo son inhumanas e imprcticas cuando tratamos de ponerlas en prctica. El Escultismo est interesado en seres humanos, no slo, pero sobre todo con cosas o con ideas, y el Escultismo es -eso espero- realista y sabedor de las cosas como son. Una cosa es construir para el futuro y por supuesto que eso es bueno, pero olvidar el presente es insostenible cuando estamos tratando con nios, pues los nios de hoy no son los nios de maana, y preocupado

como estoy de que el Escultismo siempre haga su mejor esfuerzo para cada generacin, mi inmediata preocupacin es con los nios de hoy. Algunas veces nos sentimos muy inclinados a pensar en nuestros grupos como grupos, cuando, a decir verdad, siempre son una coleccin de individuos, individuos que no pueden permanecer estticos, y stos crecen y se alejan de nosotros. El hoy provee nuestra nica oportunidad; no habr otra. Entonces, nuestro problema inmediato es con los muchachos de hoy sin importar mucho la edad que tengan. Ya sea que se trate de un Lobato, un Scout, un Senior Scout o un Rover, difcilmente importa la descripcin, pues el Escultismo y los deberes para con Dios en el Escultismo deben ser progresivos y lo que sea que haya que decir sobre los deberes para con Dios, para el Scout se aplica igualmente pero en diferente grado al Lobato o al Rover, en otras palabras, generalizar es bastante razonable y correcto. Bueno, por qu debemos ofrecer Grupos Abiertos? Por qu debo decirte, como lo voy a hacer, que como yo veo que en la situacin presente hay una tremenda necesidad para mayores y mejores Grupos Abiertos? Permteme repetir lo que dije en el primer captulo d e este libro, que no soy opositor a los grupos apadrinados: espero que stos tambin se extiendan. Primero, sin embargo, veamos especialmente los Grupos Abiertos. Por qu? Porque conozco muy bien que muchos chicos, tal vez la mayora de los chicos en este pas entre los ocho y dieciocho aos, estn casi totalmente apartados de cualquier formacin religiosa que los gue a ser miembros de alguna iglesia. Esto es una cuestin verdaderamente terrible de decir del propio pas, de un pas que al menos oficialm ente es cristiano, pero sin embargo tengo que decirlo pues s que es verdad, sera muy tonto decir lo contrario; realmente, si fuera de otra manera no tendra sentido este libro; casi se podra argumentar que el Movimiento Scout no tendra un gran objetivo. Algunas veces es necesario volver a ver nuestro nacimiento. Tengo copias, y stas estn en mi estudio mientras escribo, de el panfleto y de la circular que B.-P. prepar cuando empez el Escultismo. Bueno todo esto fue hace mucho tiempo, pero la lectura de estos papeles muestra muy claramente que uno de los principales propsitos en el Escultismo es el propsito misionero de proveer para lo que ms tarde fue llamado el chico menos privilegiado, las mismas clases de oportunidades que gozara un chico ms afortunado. Una buena cantidad de los llamados privilegios, de hecho, ya son ms asequibles. En verdad es extrao que en este nuestro pas cristiano el privilegio d la oportunidad de alcanzar un adiestramiento y un

adiestramiento religioso seguro, inteligente e inteligible, lejos de mejorar se ha deteriorado en los ltimos cuarenta aos. No me interesan las razones, aunque pienso que s cules son algunas de ellas. Algunas realmente son bastante obvias: el impacto de las dos grandes guerras y el deterioro familiar que lo acompaa; el sobre cupo en las escuelas; el paso acelerado y el materialismo de la vida; periodos de depresin econmica; periodos de inflacin, todas estas son causas contribuyentes. Algunas personas toman una lnea de razonamiento que m e parece un poco extraa, en que primero se tiene que ocupar de todas estas cosas antes de tener esperanza de llevar a la Nacin de regreso a Dios. Estoy lleno de esperanza que el Escultismo, mientras que no ignore el problema, sea un poco ms original y d iga, Regresemos a Dios y ser mucho ms fcil corregir estos otros males y deficiencias. Pues, a decir verdad, el otro mtodo de dejar a Dios hasta el final no est funcionado muy bien. No quiero hacer otra cosa ms que mantener este asunto muy simple. U stedes, como Scouters, se presume que son observantes y si miran a su alrededor, van a cualquier iglesia, hablan con cualquier grupo y toda la cuestin de Dios por el momento est muy en ltimo trmino si no es que verdaderamente ya no existe en la mayora de los casos. Nosotros en el Escultismo ya concordamos que hay un Dios y que tenemos unos deberes para con El. Por lo tanto incumbe al Escultismo el recapturar el acercamiento misionario y salir a las calles, a las cloacas si fuera necesario, y usar el anzuelo del Escultismo para Muchachos para congregar esas almas y bastante descaradamente tratar y recrear el contacto entre cada uno de ellos y su Dios. Deliberadamente digo descaradamente. Esto es una cruzada! Esto es la guerra! Esto es algo que cualquier hombre con un modo de pensar correcto se enorgullecera de hacer. T y yo no sacaremos nada de ello, por lo menos nada tangible; la gente se reir de nosotros, eso, despus de todo, es slo una manera moderna de apedrear a los Mrtires Cristianos, pero si aceptamos al Escultismo, tenemos que aceptar como parte de nuestros deberes. verdaderamente como una parte principal, esta labor de dejar a un lado los aspectos no religiosos de la civilizacin moderna y traer de regreso a Dios primero a unos cuantos, luego a decenas y centenas, y ms tarde a miles de la niez de este pas. Les propongo esto como un reto a su hombra. Si no estn preparados a hacer esto, francamente no estoy preparado para llamarlos Hermanos. Una hermandad de muchachos y de hombres es una cosa vana y sin valor al menos que sea una hermandad a los ojos de Dios; no estoy preparado a aceptar de ustedes alguna excusa o alguna habilidad compensatoria en esto, aquello o lo otro. Podrn hacer los nudos del pietierno en veinte segundos, podrn construir un puente sobre un torrente enfurecido, podrn acampar en lo alto de las montaas, sus

seales podrn ser un poema de ritmo y de exactitud, pero al menos que todo el tiempo estn esforzndose en ensear al chico a su Dios, en lo que a m me concierne, estn fallando como Dirigentes; solamente sern un dirigente pagano, preocupado slo con las cosas materiales de la vida. Sern un hombre que ha perdido su alma y no tiene un verdadero sentido de vocacin en el trabajo que ha empezado a hacer con los muchachos. Antes de ensear deben saber, antes de saber deben creer. Debo aqu insertar una distincin, no siempre reconocida suficientemente, entre las funciones del scouter de lobatos y del scouter y el ayudante del scouter de lobato y el ayudante del scouter. La enseanza de la Promesa de Lobato o de Scout es y debe ser una responsabilidad que no puede ser delegada a un ayudante. En trminos de los Deberes para con Dios esto debe ser aceptado como una clara exigencia que el Jefe de Manada o el Jefe de Tropa, debe tener un acercamiento a la religin ms definido y ms determinado de lo que podemos o realmente esperamos de un ayudante. Al menos que el Jefe de Manada o el Jefe de Tropa est tan capaz como dispuesto, y as explique la Promesa a los nuevos, todo el futuro del significado en la vida del muchacho est en peligro. En este asunto, como en todos los dems en el Escultismo, el ayudante est aprendiendo el oficio y, especialmente en el Grupo Abierto, los jefes de seccin deben aceptar como una de sus obligaciones el ayudar a adiestrar a sus ayudantes. Ahora les confieso que no medir mis palabras y que tampoco cubrir con una gran capa de retrica la obvia intencin de lo que estoy diciendo. Simplemente es esto, o trabajamos para Dios o hacia Dios, o inevitablemente trabajaremos contra de l. All est esa eleccin pero no existe compromiso posible. Debo regresar a este Grupo Abierto nuestro. Supongo que su Grupo consiste de una mezcla ordinaria de muchachos, algunos de los cuales, o cuyos padres, profesan alguna clase de fidelidad religiosa. Muchos de nuestros Scouts, probablemente la mayora de ellos, no profesan nada. Algunos puede que sean completamente ignorantes y algunos sean lo que llamar "ignoramusas superiores. De cualquier manera, si su Grupo Abierto es uno verdadero tendr una mezcla. Bueno, pero cmo van a manejar este asunto de los Deberes para con Dios con una mezcolanza de muchachos? Primero y lo ms importante, debern ordenar su propia vida religiosa. Debern tener esto muy claro y bien definido y suficiente, antes de seguir adelante. Si son indefinidos o vacilan, si no saben en qu creen o por qu lo creen, cmo piensan que podrn ayudar a un muchacho? Si no saben cmo acampar, cmo podrn dirigir un campamento? Si no saben cmo manejar un remo, cmo podrn navegar? Si nunca han ledo el Libro de la Selva, cmo podrn dirigir una Manada? Si no

conocen a Dios, cmo podrn hacer para que la Promesa de un chico sea real y tenga vida? Claramente entiendo que cualquiera que sea su posicin, puedan tener dudas razonables. Puede ser que sigan buscando, y silo estn haciendo, permtanme decir primero que nada que con tal que su bsqueda sea activa y nunca pasiva, que realmente estn pensando y rezando y tratando de alcanzar a Dios, el Escultismo tiene cabida para ti y te necesita y te ayudar. Pero si cierras tu mente a Dios y te vuelves slo hacia las cosas materiales, entonces el Escultismo no puede ayudarte y, en verdad, t no puedes ayudar al Escultismo. Ahora llego a lo que creo que es una de las ms grandes cosas que el Escultismo tiene que ofrecer en todo este asunto de la religin. A travs de los aos ha existido, y an hoy en da, una gran falta de tolerancia. Los Mrtires Cristianos de todas la pocas, no menos aquellos de los aos recientes, nos dan un gran ejemplo de fuerza y de creencia: un ejemplo para todos aquellos que sinceramente buscan seguir los pasos de Cristo, ese Cristo que l mismo hizo el sacrificio ms grande de todos. Sin embargo, qu hay de los mrtires de los cuales no tenemos conocimiento, de aquellos que murieron valientemente y muchas veces solos, pues saban que haban llegado a una situacin en que la eleccin era la muerte o la ruptura de la fidelidad con sus creencias? Qu con los incontables pequeos actos de sacrificio hechos por hombres y mujeres, las madres y los padres, las hermanas y los hermanos, quienes siguieron adelante silenciosamente y sin recriminacin a tanto por lo que han trabajado pues saben que por su sacrificio, y slo por su sacrificio, puede prevalecer la voluntad de Dios? Cuntos, sin embargo, de estos sacrificios, grandes y pequeos. pero todos grandes en realidad, fueron hechos por la voluntad del hombre y no por la voluntad de Dios? Hechos a travs de la irracionalidad y de la ciega intolerancia? Aqu seguramente, en una gran tolerancia, hay algo de inmensa necesidad que el Escultismo puedo ayudar a conseguir. Ahora en ningn sentido esto quiere decir que tengas que estar de acuerdo con aqulla doctrina con la que genuinamente ests en desacuerdo; en ningn sentido significa que se espera de ti que comprometas tu propia fe. Lo que significa es que ests preparado a reconocer las creencias sinceras de otros. En otras palabras, que aceptes que hay dos respuestas para una misma cuestin y que ambas pueden ser correctas. Personalmente t aceptas una y rechazas la otra, pero no ests perturbado o alarmado si otras personas toman un curso diferente.

La falta de tolerancia a menudo ha probado ser un desastre en la historia de las dominaciones, en verdad en la historia del mundo, y es tal vez en la tolerancia razonada y razonable que el Escultismo tiene que hacer una contribucin mayor. T como un scouter en un Grupo Abierto, debes saber acerca de esto. Por el momento voy a asumir que t mismo eres un partidario sincero y practicante de una forma particular de adoracin. Si esto es as, entonces la aceptacin de ti como una garanta, como un Scouter en un Grupo Abierto, significa que tambin has aceptado la idea, la filosofa de la tolerancia. Ahora no quiero decir con esto que tolerars la insignificancia o la pereza mental o espiritual, pero quiero decir que aceptes la rectitud esencial de la necesidad de hacer provisin para la vida religiosa individual y para el progreso de cada uno de tus scouts. Hacer esto exitosamente implica varias cosas: Primero, debes ser genuinamente tolerante, justo y cristiano en tu acercamiento a las otras religiones. Segundo, debes poder reconocer, debes averiguar lo que se espera de los miembros de las diferentes religiones; debes descubrir en qu manera corporal y hasta qu punto pueden tomar parte en la vida religiosa de tu Grupo, o las cosas que puedan ofender, que se consideren inapropiadas o inaceptables. Un apndice de este libro te ayudar un poco, pero an as te corresponde darte a conocer a las Cabezas de las Iglesias locales a las que puedan pertenecer algunos de tus scouts. Debes conocer los deseos de los padres de los muchachos; muy a menudo, en verdad, sus deseos sern negativos, pero si sus deseos son positivos, esto es, si desean que sus hijos sean puestos en contacto con una Iglesia en particular, es tu deber ver que esto se haga. Si, como a menudo sucede, a los padres no les importa, entonces el camino para ti est libre, pero debo regresarte a las reglas por un minuto. La Regla 10, seccin 5 dice: En el caso que un scout no pertenezca a alguna Iglesia, el scouter estar obligado a ponerlo en contacto con la Iglesia a la que pertenecen sus padres o en la cual fue bautizado. En todos casos, es deseable que todos los scouts que no sean apegados sean puestos en contacto con una denominacin religiosa. En esta materia se debe obtener la aprobacin de los padres del Scout. Todo esto te da una clara y concisa direccin, pero toma nota que el nfasis est en ti: t, como el Dirigente, se espera de ti que hagas el esfuerzo; rene toda la ayuda que necesites, coopera al punto mximo posible con todos los clrigos locales. Pero si eres un hombre, un hombre cristiano, no trates ni de poner a un lado ni de desprenderte de lo que manifiestamente es tu propia responsabilidad.

En el primer captulo de este libro dije que t como un Scouter de Grupo Abierto tenas la tarea ms difcil, pero la oportunidad ms grande. Inevitablemente te llegarn a tu Grupo aquellos muchachos que tienen la necesidad ms grande de ayuda y de gua, as que es tuya la oportunidad de ayudar a esos muchachos a encontrar sus propias almas y, habindolas encontrado, ensearles cmo cuidarlas y cmo consagrarlas, humildemente pero genuinamente, al servicio de Dios. Explicar lo que es Dios al muchacho es tu oportunidad. Exhortar al muchacho a ir a la iglesia es fcil y tan a menudo ineficaz, pero teniendo en mente la implicacin de la Regla 10 (5), llevarlo t mismo a la iglesia, eso es realizacin.

LA MECNICA DE LOS DEBERES PARA CON DIOS

A primera vista esto puede parecer un encabezado de captulo muy extrao, pero despus de todo, vivimos en una poca mecnica y, mientras que Dios y todo lo relacionado a l es ms viejo que el tiempo, en ningn sentido quiere decir que Dios est pasado de moda o que tenemos que ser anticuados con respecto a l. Dios es inmutable y la prctica de la religin le debe parecer al Scout tan importante en la poca en que vive, como el ms moderno avin o la radio. Sir Christopher Wren quien adems de ser un magnfico arquitecto, fue tambin un hombre muy sabio, tina vez dijo: Aquello que hoy es ensalzado por su novedad no ser nuevo a la posteridad, pero la gloria de aquello que es bueno por s mismo es eterna. Claramente Dios es bueno por s mismo y por lo tanto es consecuente que su Gloria y nuestros deberes para con l no puedan ser novedosos, ya que deben ser eternos. De hecho, aqu entre todo la tensin y la agitacin de la vida moderna es una permanencia suprema, una anda firme que siempre nos soportar si ponemos nuestra confianza en ella. En este captulo quiero decir algo acerca de la Oracin en el Grupo y de los Servicios de Campo. Antes de que podamos hablar de las oraciones de la Tropa, debemos decir algo de la oracin en s. Hay un dicho muy antiguo que dice que una oracin movida por un miedo egosta es una oracin sin respuesta. Es difcil argumentar sobre la verdad de esto y casi no tiene importancia, pero esto me permite decir que supongo que la mayora de nosotros estamos inclinados en reservar nuestras peticiones a Dios para los tiempos de atribulaciones personales o nacionales (hubo muchos ms rezos durante los bombardeos a Londres y a otras grandes ciudades de nuestra is la que tal vez en muchas generaciones pasadas), y si vemos lo que dije anteriormente acerca de la gratitud a Dios y todo lo que le debemos en el transcurso de eventos ordinarios, es decirlo menos, bastante descorts y fuera de lugar si nuestras nicas peti ciones a Dios las hacemos en tiempos de desgracia. Creo que en este asunto de la oracin debemos tener un muy claro entendimiento de lo que es la oracin y lo que significa, y debemos alejamos de la idea de pedir a Dios slo en los tiempos de grandes problemas o cuando particularmente queremos algo para nosotros. Oracin es el nombre que se le da a la comunicacin que es posible

entre un ser humano individual y su Dios, en otras palabras, es un hablar con Dios y un escuchar a Dios. Sin embargo, hay un preliminar muy importante antes que en verdad podamos hablar o escuchar a Dios. Debemos estar dispuestos y ser capaces de ponemos en las manos de Dios sin reserva o vacilacin, ofrecindonos a nosotros mismos a l para el uso de sus propsitos. La oracin, en una frase, es estar con Dios, y no hay cosa ms grande o mejor. Afortunadamente para nosotros, Dios es un excelente escucha, y debo decir al principio que no existe una razn en particular el porqu, en sus oraciones personales a Dios, deban hacer su comunicacin difcil al desordenarla con una gran cantidad de "usted"4 y a usted. En servicios religiosos formales, estas palabras y otras similares, son muy bellas pero es bastante correcto y apropiado para el cristiano ordinario hablar a Dios en lenguaje simple y cotidiano; obviamente es ms fcil hacer esto y, personalmente, siento que es a menudo ms sincero. El que t hables con Dios, es slo parte de rezar, la parte ms fcil y, algunos piensan que la parte con menos importancia. La parte realmente vital de la oracin es que a travs de la oracin, tal vez ms que de alguna otra manera, podemos escuchar lo que Dios tiene que decimos. Esto, para los que nunca han experimentado escuchar a Dios, se que es una de las cosas ms difciles de entender y creer. No puedo ms que asegurarles que esto sucede y suceder a cualquiera que est preparado a escuchar. Slo debo agregar que la oracin debe ser ms como una conversacin entre Dios y t mismo, hecha en parte de tu hablar con Dios, pero tambin de tu escuchar para que Dios te pueda hablar. Espero que hayan aprendido en sus relaciones humanas a distinguir entre amistad y simple conocimiento. Espero que hayan disfrutado de la paz perdurable y del vigor de una conversacin silenciosa cuando dos humanos mentalmente y espiritualmente en tono con ellos mismos pueden sentarse o caminar juntos en silencio humano pero en una conversacin espiritual. La comunin en silencio con Dios est a tu alcance, pero slo si como yo he dicho ofreces a El sin reservas de ti mismo, tu vida, tus esperanzas, tus talentos. El silencio es tal vez el ms importante preliminar a un estado de oracin verdadera.

En ingls, el usted se usa solamente en las oraciones litrgicas.

Cada vez que oras personalmente, te sugiero que tu primer deber sea alabar a Dios, pues la alabanza sin reservas es la actividad ms desinteresada de todas, y despus dar gracias; gracias por tu vida, por cualquier beneficio o bendicin que hayas recibido, y de all confesar libremente tus negligencias, ofrecer tus servicios y finalmente pedir ayuda y fuerza, no slo para ti, de hecho, al ltimo para ti, pero ms especialmente para otros, haciendo lo que se conoce como intercesiones para otros, empezando tal vez por el Rey y su Familia Real, su gobierno, el Jefe Scout y los Dirigentes del Escultismo, las gentes en el mundo, los enfermos y todos aquellos en cualquier necesidad, y al ltimo pero no el menor, t mismo. Tal vez e ayude a recordar estas cinco cualidades o ingredientes de la oracin si te los comparo con tus cuatro dedos y tu pulgar. Cada uno para alabanza, gratitud, confesin, intercesin por otros, con la palma, la parte de la mano que une a los dedos, denotando silencio. Tambin recuerda que Dios te ofrecer sus manos, igualando tus dedos y tus oraciones uno con otro. Piensa en esto cuando juntes tus manos en oracin, un acto simblico de la unidad entre t y Dios. Estos cinco ingredientes de alabanza, gratitud, confesin, pedir por otros y pedir por uno mismo debern estar presentes en toda oracin. Rezar es un asunto personal, nunca es la mera repeticin de un parlamento cuidadosamente preparado que puede hacerse bastante vaco de significado. La oracin personal es bastante parecida al Escultismo, necesita de pensamiento individual y d e esfuerzo individual. Acabo de mencionar que debemos dar gracias por los beneficios, por las bendiciones y que debemos pedir ayuda, y acerca de lo ltimo debo decir una palabra ms. Muy sabiamente, Dios, a decir verdad ayuda a aquellos que se ayudan a s mismos, en otras palabras, Dios espera que el hombre haga un esfuerzo. Aun cuando ests gravemente enfermo y obviamente necesitado de la fortaleza que solamente Dios puede darte, aun as es posible hacer un esfuerzo tremendo de voluntad al ofrecerte a ti mismo a Dios, lo que atraer fuerza de Dios. En breve, es muy claro que Dios tiene muy poca necesidad de los perezosos, pero es un acopio tremendo de ayuda y fuerza que El est dispuesto a dar a aquellos que estn preparados a buscar su ayuda. No pretendo que esto sea fcil, ni de comprender ni de hacer, pero significa que debemos estar dispuestos a entregamos completamente a Dios y que la entrega a Dios demanda fuerza de espritu y no es una expresin de debilidad como obviamente puede ser al hombre la e ntrega.

Ahora consideremos la oracin con la Tropa. Una vez ms, lo que dije acerca de la tropa se aplica tambin en casi todos los aspectos a la manada y al clan; primero que nada, dnde? Algunos dnde estn al final de una reunin de tropa, despus de regresar de un campamento o de una caminata. Estos son tiempos naturales para agradecer a Dios, de ofrecer a l nuestros servicios y para pedir ayuda y gua adicional para poder repetir el gozo, la diversin y la importancia de lo que estamos buscando juntos. Sin embargo, nuestras oraciones no deben limitarse a la vida de la tropa; nosotros, como scouts, somos parte del mundo y no podernos, o no debemos ignorar el mundo; no debemos construir una cerca alrededor de nosotros y tratar de crear algo artificial. Por lo tanto, nuestras oraciones debern incluir peticiones a Dios por las obvias necesidades de nuestros semejantes, nuestro pas y el resto del mundo. Es correcto y apropiado que rezamos por el xito de la cosecha, por el cese de demasiado fro o demasiado calor y por lluvia y sol. De hecho, debemos hacer muy claro a nuestros scouts que nos interesa todo en la vida, y nuestras oraciones deben poner en claro que as es. Todo esto significa que las oraciones al final de nuestras reuniones de tropa y en otras ocasiones debern ser especialmente escogidas para adaptarse a la ocasin. No llevaran a sus scouts en una caminata o a observar la fauna salvaje sin un programa cuidadosamente preparado; principalmente sabrn lo que van a hacer exactamente. Me imagino y espero que no irn a una reunin de tropa sin tener una idea exacta del programa de esa noche: qu juegos se van a jugar, qu instrucciones se van a dar y qu cuento largo (ancdota) van a contar. De hecho, si son buenos dirigentes, tendrn en mente cada detalle y se lo harn saber a sus ayudantes, y la cuestin de la oracin de Tropa deber estar a la par de todo esto. Es ridculo solamente abrir un libro de oraciones y esperar que la oracin que primero vean sus ojos sea la apropiada para la ocasin, pues tal vez no lo ser, y no tiene caso leer una oracin inadecuada en lo que t puedas imaginar que es una voz retrica; esto es slo un camino a una enorme decepcin. La retrica es el arte de hacer sonidos profundos que salgan del pecho y que suenen como grandes pensamientos del corazn. Algunas oraciones adecuadas para los mayores son malas y verdaderamente peligrosas si son usadas por muchachos. Tales oraciones son: Somos unos pecadores miserables y no hay salud en nosotros, una forma de palabras que muy recientemente o usar con los lobatos, son deprimentes al extremo, y tambin ineficaces con los nios. Ciertamente es nuestro deber con los muchachos evitar la depresin; evitar cualquier sugerencia que Dios es como un super director de escuela manejando un bastn enorme. Perdona nuestras ofensas es una peticin razonable que a cualquier muchacho puede ser

enseado a hacer con sinceridad, pero ningn muchacho moderno est preparado a aceptar una descripcin de pecador miserable justo en esos trminos, mucho menos admitir que no hay esperanza para l. De nada sirve decir que no se puede tomar literalmente, los muchachos toman las cosas literalmente; creen que un enunciado significa lo que dice y no lo que le tratamos de explicar. No hay razn por lo que rezar sea un asunto melanclico. El acercamiento de los muchachos a Dios debe ser algo de gozo y de alegra; eso es buen Escultismo, y a menos que equivoque todo este asunto, tambin es buena religin. Esta parte especfica del captulo concierne con dnde. Las reuniones de Tropa son obvias, pero tambin hay otras ocasiones: el final de una ceremonia de investidura; cuando los padres estn presentes en una reunin social; de hecho, es justo decir, el final de cualquier funcin Scout. Muchos distritos y asociaciones locales 5 siempre incluyen oraciones como parte de sus procedimientos normales, y haramos bien en considerar las oraciones en los consejos de Grupo o en los Comits; de hecho, orar cuando algunos de nosotros estemos juntos. Esto me lleva a mi siguiente pregunta cundo?. Ya he contestado esto en parte, pero pienso que podemos ir un paso ms adelante y quiero decirles que raramente es satisfactorio parar de hacer lo que estamos haciendo y empezar a rezar. Debemos preparar no slo las oraciones en s sino tambin se debe crear la situacin y la atmsfera apropiada. Un ejemplo simple es el de la fogata de campamento. Raramente es efectivo cuando se trata que los muchachos al final de la fogata de campamento terminen con una cancin extremadamente ruidosa o con grito y luego vayamos directo a las oraciones. Al preparar un Programa de Fogata de Campamento, debemos pensar muy bien en conducirlos del muy conveniente ruido y de la turbulencia de las primeras canciones y de los gritos hacia asuntos ms melodiosos e incitantes de pensamientos los cuales llevan naturalmente a una situacin en que la oracin no ser solamente efectiva en relacin a Dios, pero que har una impresin genuina y probablemente duradera en los Scouts. No voy a pretender que hacer esto es fcil, pero a menos que estn conscientes que se puede y debe hacer, entonces obviamente no se esperar que lo hagan. Necesitarn mucha determinacin; tendrn que reunir mucha experiencia antes de que realmente puedan ser exitosos, pero tengan por seguro que tendrn xito si perseveran y si genuinamente estn tratando de crear la clase de situacin correcta.

Consejos de Distrito.

Finalmente venimos al cmo?. Aqu quiero decirles que la cosa ms importante es darles a los scouts una parte activa, de hecho una oral, en cualquier oracin de tropa. No es suficiente y no es correcto que t como Dirigente Scout, hagas toda la oracin oral mientras que a los scouts solamente se les permite a intervalos y en coro decir Amen. Es mucho mejor si tus oraciones de tropa sean dichas por los scouts, algunas veces por el Gua de Patrulla y algunas veces por los scouts unidos. Idneamente, debera haber un balance entre estas tres cosas, si lee una oracin el Jefe de Tropa, si lee una oracin el Gua de Patrulla y los scouts unidos diciendo una oracin. Ya he mencionado la necesidad de que nuestras oraciones sean apropiadas, esto es, tener alguna relacin con otra situacin, pero no se dejen engaar por esto al pensar slo en trminos de asuntos n acionales o mundiales; es tan importante rezar por la mam de Johnnie Brown que est seriamente enferma, o por el pap de Willie Smith que est sin trabajo. No piensen por esto que todas las oraciones tienen que ser originales. Muchas de las oraciones en e l Libro de Oraciones Comunes 6 son tan apropiadas a las necesidades cotidianas como lo fueron a las necesidades de cualquier poca. ilumina nuestra oscuridad, te suplicamos, oh Seor, es realmente la sustancia de todo este libro. Nuestra tarea en todo este asunto de la oracin es hacer que los scouts se den cuenta que Dios est disponible y accesible a las cosas ms simples y pequeas, ya darse cuenta que l no es una clase de persona apartada a la que slo se le puede acercar en cuestiones de importancia nacional e internacional. En otras palabras, debemos guiar a los scouts a darse cuenta que Dios es un Dios personal, su Dios personal y no, como si fuera, un Dios nacionalizado. Est preparado a escuchar al ms pequeo y al ms perverso. Una vez ms, esto no se puede hacer en una noche, o en una semana, o en un ao, pero se puede hacer si el scout est consciente de sus responsabilidades y oportunidades. As llegamos al campamento. Obviamente todo lo que he dicho acerca de su oracin en casa, igualmente se aplica al campamento, pero hay algunas consideraciones ms. Yo s que algunas tropas acostumbran unas oraciones muy de maana cuando los muchachos estn slo medio despiertos y el campamento en desorden, inevitablemente ser la primera cosa en la maana.

Libro de oraciones, misal y ritual de uso en la Iglesia Anglicana.

Personalmente no encuentro sentido en esto. Tengo un respeto por mi Dios, y antes que est preparado para hablar con l debo estar limpio y alrededor de m deber estar limpio. Por esto les digo que el mejor tiempo para orar en campamento es inmediatamente despus de la inspeccin matutina. El campamento y los scouts en l estn de lo ms limpios y de lo mejor y, realmente, estn mental y fsicamente alertas. Rezar a Dios con el pelo despeinado, en pijamas, con una frazada en los hombros, tal vez con las tazas de la cocoa de la noche anterior sin lavar en la cocina, con cabezas atolondradas y ojos somnolientos, es muy descorts. Es irreverente, obviamente, pero estoy ms interesado en que reconozcan que es ineficaz. Rezar a Dios no es solamente estar nosotros en una mano y Dios en la otra. Es estar juntos. En otras palabras tenemos que ponemos bien. Sabemos que Dios, porque es Dios, no est sujeto a nuestras flaquezas y variaciones, pero en si no es suficiente. As que en el campamento, como en cualquier otro lugar, asegurmonos de hacer nuestras oraciones cuando estemos en un estado fsico y mental adecuado para hacerlas. Ahora consideremos los servicios religiosos en el campamento . Muchos Grupos querrn tener alguna clase de capilla en el campamento, puede ser para la celebracin de la Sagrada Comunin7 o puede ser un lugar para que los scouts se renan a orar en la maana y en la noche; o un lugar donde los scouts puedan ir solos y hacer sus peticiones personales y privadas y a Dios. Es correcto y apropiado que la capilla de campamento est en la parte ms bella del campamento, y que sea bien atendida y que est apartada, pero una capilla de campamento tambin necesita estar equipada. Algunas tropas preferirn llevar un altar porttil, pero mi preferencia es que se construya una capilla en el lugar, haciendo que los scouts ayuden a hacerla. Tal vez al realizar esto los scouts establezcan una relacin con Dios que de otra manera no p udieran alcanzar. De mi propia experiencia les puedo decir que hace muchos aos tuve el privilegio, en un gran campamento internacional, de ayudar a construir un altar de campamento. En un sentido no hice ms que amarrar unos troncos que previamente haba cortado, en mucho de la misma manera que como hubiera construido un puente, fue trabajo duro, pero hasta el da de hoy puedo recordar el gran sentimiento que experiment cuando ms en el campamento comulgu en el altar que ayud a construir.

De esta manera llaman los anglicanos a la celebracin eucarstica.

En ese entonces tena la edad de un rover scout, no creo ser especialmente extraordinario y s que no soy impresionable y as, que si funcion conmigo, estoy preparado a creer que funcionar con el scout comn. Por lo tanto, den a sus scouts su participacin en los preparativos de la capilla; dndoles un sentimiento de propiedad y especialmente un sentimiento de camaradera con su Dios. Tambin debemos considerar el asunto de ir a la iglesia en el campamento. En primer lugar, obviamente es una cosa buena de hacer, pero evidentemente la asistencia deber ser voluntaria. Recuerden que estamos hablando de Grupos Abiertos, donde los muchachos provienen de muchas religiones y de ninguna. Djenme recordarles una vez ms que el propsito del Escultismo es guiar a los muchachos a llegar a tener una membresa eclesistica completa; nunca es nuestro propsito alejar a los muchachos de ninguna iglesia. Por lo tanto, necesitamos ser cuidadosos. Necesitamos, primeramente, un perfecto entendimiento de nuestras propias reglas de la Asociacin. La Regla 10 (3) de Poltica, Organizacin y Reglas 8 dice: Cuando un Grupo consiste de Scouts de diferentes religiones, debern ser alentados a asistir a los servicios de su propia denominacin, y no se debern hacer Procesiones de Grupos de Iglesias. En el campamento, fuera de las oraciones diarias o un servicio divino semanal, cualquier cosa deber ser de carcter muy simple, la asistencia ser voluntaria, y la Regla 11 dice: Procesiones de Iglesias de Grupos combinados de diferentes religiones no son permitidos sin un permiso especial del Comisionado de Distrito, y bajo ninguna circunstancia podr un dirigente de grupo instar a scouts a asistir a lugares de adoracin que no sean los de su propia denominacin. Estas reglas son claras e inequvocas. Sin embargo necesitamos ms. Necesitamos saber y entender lo que se puede nombrar como Poltica, Organizaciones y Reglas de las Iglesias. Aqu encontrars gran variedad. Cundo la asistencia de algunas religiones a servicios de otras religiones est permitido, cundo a otras les est estrictamente prohibido. Nosotros, como Scouters, debemos saber y estrictamente debemos cumplir con nosotros mismos y la Poltica, Organizaciones y Reglas de las Iglesias. (Ver apndice II).

Este es el P.O.R.

Sin embargo, esto es slo un lado de la descripcin voluntaria. Debemos estar seguros que la no asistencia a una procesin de la iglesia del campamento no implica algunas pequeas penalidades disfrazadas. Obviamente es incorrecto que el piadoso regrese de la iglesia a ser alimentado por las manos trabajadoras de los paganos. Tenemos que ser especialmente cuidadosos de evitar dejar atrs a los muchachos desapegados a hacer todo el trabajo. Es fatal simplemente llegar a una iglesia cercana a su campamento con la esperanza , en primer trmino, que haya lugar, y en segundo trmino, que el servicio sea apropiado para la edad de los muchachos scouts. Como tan a menudo llegamos al consentimiento . En una etapa temprana, preferiblemente antes del campamento, el dirigente scout deber visitar al ministro de la iglesia local. Deber conseguir los horarios de los servicios, los cuales debern ser puestos en pblico en el campamento. Tal vez l pueda arreglar con el ministro un desfile voluntario a la iglesia de su tropa el domingo. Un ministro comn y corriente dar buena acogida a una adicin a su congregacin; tratar de escoger himnos adecuados a los muchachos, y adaptar su sermn para que tenga alguna relacin con lo que estn haciendo. En otras palabras, l pondr de su parte para hacerlos sentir bienvenidos y sentirse totalmente como en casa en la casa de Dios. Sin embargo, si olvidamos advertir al ministro; si olvidamos indicarle las edades de nuestros scouts, cmo podr al ltimo momento decir un sermn que sea apropiado? Alguna vez se han encontrado con algn tipo de audiencia inesperada de Gacelas cuando esperaban a Rovers?, recuerden cmo se sintieron y cun inadecuados fueron. Es muy fcil criticar a un clrigo, pero una y otra vez la crtica conveniente debera haber sido dirigida al scouter quien, por su falta de cortesa, por su falta de reflexin previa, propicia una situacin imposible. Hay otro aspecto en esta materia. Trata de enlazarte con una procesin de una iglesia de los scouts locales; ser una cosa magnfica para ellos y una cosa magnfica para tus propios scouts si juntos pueden ir a la iglesia a rendir sus respetos a Dios y reafirmar su obediencia a l. Una Tropa a menudo est de campamento durante el Festival de la Cosecha, y aqu hay una oportunidad cuando la tropa acampando, adems de asistir a los servicios, muy razonablemente podran llevar una ofrenda de frutas, vegetales o flores; casi todas estas ofrendas son llevadas al hospital local. Dar a los scouts la oportunidad de hacer una buena obra a la comunidad en la cual estn temporalmente viviendo. Por ltimo bajo este titulo, entraremos a la casa de Dios muy resueltos, limpios, activos y orgullosos de nuestra Tropa.

PROPIO SCOUT

Ahora unos cuantos pensamientos sobre el Propio Scout. Debo empezar recordndoles que en las Reglas de la Asociacin1 dice muy claramente que el Propio Scout no es un sustituto de asistir a la iglesia o a otro lugar reconocido de culto. Esta es una manera negativa de ponerlo, pues si no es un sustituto de lo que es el culto en la iglesia, entonces qu es? Mi respuesta, pienso que, es algo as: justo como esperamos que un Scout haga algo ms en el sentido de buenas obras y servicios a la comunidad que el muchacho que no es scout, en cuanto a la religin esperamos que un Scout haga bastante ms que los otros chicos, y aqu, a travs del Propio Scout, est una de las oportunidades disponibles a cada Scout para dar alabanza y adoracin extra a Dios que realmente no est disponible a los que no son scouts.

El reglamento de la Asociacin.

Deseo mantenerme completamente realista, y mientras que eso es exactamente la poltica y el propsito fundamental del Propio Scout, debemos profundizar ms para ver qu ms puede ofrecer. Ya he dicho. y tengo muy poca duda de que estn de acuerdo, que un gran nmero de muchachos en los Grupos Abiertos no tienen fondo religioso ni conexiones religiosas. No obstante, esto es verdadero tambin, si creemos en algo, seguramente tenemos fe en el sentido religiosos inherente a todos los seres humanos. Muy bien puede ser que la primera introduccin de un Scout a cualquier forma organizada de servicio religioso sea a travs del Propio Scout; la primera oportunidad de la expresin de ese sentido. De hecho, el Propio Scout puede ser un escaln admirable hacia la completa membresa a una iglesia. S muy bien que tomar un muchacho sin ninguna formacin religiosa y ningn concepto religioso, tal vez de un hogar no religioso, y llevarlo de inmediato a los servicios dc la iglesia a menudo es la peor cosa que se puede hacer. No entender de lo que se trata; se sentir cohibido y nervioso y puesto que no entiende, naturalmente se sentir temeroso y es natural mantenerse alejado de las cosas que se temen. El Propio Scout, de manera casi imperceptible de la vida general de la Tropa, puede mostrarle un camino ms fcil de ser entendido, algo a lo que se le puede llevar a esperar como parte del Escultismo tan normal y natural como un juego de British Bulldogs o una caminata por el campo. Tal vez, sin embargo, estoy asumiendo demasiado que saben conducir y dirigir un Propio Scout, y no es ni correcto ni verdaderamente razonable que yo espere tanto. Aqu una vez ms nos encontramos con algo que deben aprender a hacer. Todo lo que mencion acerca de la preparacin de la oracin se aplica con casi tanta fuerza a la preparacin de un Propio Scout. En una frase: deben ponerse a pensar seria y diligentemente y a trabajar plena y honradamente. Quiero ayudarlos a hacer ese trabajo y por lo tanto voy a delinear la clase de cosas que deben considerar para que su Propio se vuelva vivo y sea parte vital de la vida de su Tropa. Lo primero que necesitan tener muy claro en su mente es que el Propio Scout debe tener un tema y todos los ingredientes deben tener alguna clase de conexin con ese tema, de lo cual dir algo ms, en un momento. Una coleccin al azar de himnos, oraciones, lecturas y plticas obtendrn muy poco. El Scout, con razn, lo podra considerar una prdida de tiempo. No vera el propsito real. El podra considerarlo hasta como parte del sinsabor que espera de los adultos. Si le permitimos

comparar a Dios con el sinsabor de los adultos, estamos en serias dificultades. Entonces, primero deben decidir el tema general. Slo debo aadir que no deben tomar demasiado literalmente est parte de lo que digo: el tema debe estar presente, pero presente ms bien como fondo, de un modo similar a la manera en que con los Lobatos usamos el ambiente de selva. Digo esto deliberadamente pues estoy completamente convencido que la impresin general que transmitimos al Propio Scout es importante no tanto por el efecto inmediato en el muchacho, como ms bien por su efecto a largo plazo en ste cuando se convierta en un hombre. Espero que ninguno de nosotros en el Escultismo est buscando beneficios rpidos. Estamos construyendo para el futuro; estamos tratando de darle al muchacho algo con muchos aos de antelacin, que ms tarde llegarn a reconocer y apreciar. Exactamente, qu son los ingredientes del Propio Scout? Principalmente, creo que stos son: Himno, Oraciones, Lecturas y una narracin larga2. Creo haber dicho todo lo que puedo provechosamente decir acerca de las oraciones. Slo repetir que deben tener relacin con el tema, y los muchachos mismos deben tener una justa participacin en ellas. Tal vez deba aadir que las oraciones deben ser razonablemente simples en su construccin, libres de enunciados largos y no ser desordenadas con palabras intiles y con una sobreabundancia de adjetivos. Encuentro ms fcil agradecer a Dios por el mundo que agradecerle por la exuberante belleza y el sobresaliente esplendor de nuestro glorioso ethos. Es bastante intil esperar que un muchacho rece eficientemente usando palabras que no comprende del todo. Lo har, pero lo har por ustedes y no por su Dios. Un enunciado sencillo es definitivamente ms sincero y ms efectivo. En cuanto a los himnos hay algo que puedo decir. Una vez ms debo repetir que no slo deben ser apropiados. sino deben ser aprendidos. El Propio Scout no es un tiempo para aprender himnos; pueden y deben hacerlo durante sus fogatas de campamento o en cualquier momento libre durante una reunin de Tropa, mientras descansan en el campamento o durante una caminata.

El esquema que se propone es tpico de la iglesia anglicana.

Si nuestro Propio Scout va a valer la pena, nuestros scouts debern tener un buen repertorio de himnos adecuados para una gran variedad de ocasiones. Yo s que Soldado de cristo, Ponte de pie, El rey del amor y Oh, Jess he prometido son himnos muy bonitos, pero en verdad existen otros y es tan solo correcto que demos a nuestros Scouts la oportunidad de aprender algunos de esos. Es muy necesario leer de principio a fin todos los versos del himno que se proponen ensear a sus scouts. Algunos himnos tienen tres o cuatro versos excelentes y dos o tres intercalados que son inteligibles a cualquiera con una jerarqua menor a un Obispo y stos necesitan ser corregidos; cantemos los versos apropiados y descartemos aquellos que a un nio les sean sin sentido. En lo que concierne a las tonadas, debo decir que stas, ya sean tonadas de himnos o tonadas de fogatas de campamento, deben ser aprendidas y practicadas. Afortunadamente una variedad de himnos se pueden adaptar a la misma tonada, pero debemos estar alertas a la clase de himno que es difcil de cantar sin acompaamiento, como por ejemplo Jerusaln, el cual, a menos que tenga un coro de voces especialmente entrenadas, es casi imposible. Incidentalmente, aqu hay un himno, que por hermoso que sea, no significa mucho a un nio pequeo. Debo recordarles una vez ms que los muchachos suelen tomar las cosas muy literalmente y Jerusaln, tomado literalmente, no hace mucho sentido. As que regresamos a la sencillez: sencillez de palabras, sencillez de pensamientos, sencillez de tonada. Su tarea es encontrar los himnos que son apropiados para ensearles a sus scouts. Tal vez la mejor manera de manejar el canto de los himnos sea cantar un verso de cada uno antes de empezar el Propio Scout, entonces estaremos seguros de saber las tonadas y que todos podremos incorporarnos desde la primera palabra, en lugar de dejarlo a los otros compaeros. En lo que concierne a las lecturas, la Biblia es obviamente el lugar de dnde escoger las lecturas, y leer algunas partes de la Biblia debe formar parte de cada Propio Scout. Pero no dejen slo all las lecturas. Me pregunto si algunas veces con razn y con alguna ventaja no podremos buscar en otras partes? Primero lene-nos que decidir lo que estamos tratando de lograr con la lectura. Un propsito muy apropiado y muy conveniente es hacer a los muchachos familiarizarse con las Escrituras, pero a mi modo de ver, es incorrecto dar a los muchachos la idea que las nicas buenas palabras son aquellas de la Biblia. Existen otros muchos buenos mensajes que, ligados a las lecturas de la Biblia, pueden ser usados con provecho. Scouting for Boys vuelve a ser provechoso si se vuelve a leer con este pensamiento en mente; hay muchos pasajes buenos en Outlook de B-Py

vale la pena explorar muchos otros escritos de otras personas. Scouts Own, de Pat Leonard, tiene mucho qu ofrecer en cuanto a las elecciones de lecturas, pero en lo esencial es ta l vez natural y de hecho correcto referirse a la Biblia. La Biblia es reconocida mundialmente como una obra maestra de literatura. Sin embargo, muchos de nuestros Scouts encuentran algunos pasajes difciles o ininteligibles. Hay muchas interpretaciones que a menudo darn al muchacho una imagen ms clara que la versin autorizada. Por ejemplo, las traducciones de Moffatt o de Knox y las Epstolas traducidas por el Obispo de Londres, el Dr. Wand (The New Testarnent Letters). Se deben conocer y considerar todas estas cosas cuando se escoge la leccin. Les voy a comentar lo que yo hago, esto es, escojo la leccin que siento es apropiada para la ocasin y luego la examino dentro de una variedad de versiones, finalmente escogiendo la que parece ser se expresa ms claramente y la que probablemente ser entendida por los muchachos. Normalmente en un Propio Scout es mejor dejar a un muchacho leer la leccin, pero debe tener tiempo para prepararse; a primera vista las Escrituras no son fciles de leer. De antemano se deben dar los pasajes al muchacho para que tenga tiempo de pensar lo que significan y poder frasearlos apropiadamente. Una vez ms regresamos a la preparacin. Normalmente la lectura no debe ser muy extensa, diez o doce versculos es lo conveniente, o la cantidad equivalente de alguna otra obra. Antes de llegar a las ancdotas debo insertar una observacin al efecto que ningn Propio Scout est completo, al menos que incluya una recitacin de la Ley Scout. En el Propio Scout de Tropa personalmente debo insistir en que la Ley sea recitada sin hacer referencia a las palabras por escrito. Opino que los scouts deben saber su Ley Scout y no solamente saber de ella. En acontecimientos de Distrito, de Condado3 o Nacionales, sin embargo, la cuestin del miedo de hablar en pblico naturalmente estar presente. En tales ocasiones, el Scout seleccionado podr leer la Ley Scout. Aun los ms experimentados de nosotros podemos confundimos en alguna ocasin y nuestras mentes fcilmente se pondrn en blanco, pero en la Tropa, al estar en familia, esta situacin no deber presentarse. Los Guas de Patrulla, de cualquier manera, son pobres ejemplos al menos que se puedan parar frente a sus Scouts y repetir a la perfeccin las palabras de la Ley Scout.

Es lo equivalente a nuestras provincias.

Mientras se recita la Ley Scout, la Tropa se mantendr de pie en firmes, y despus del recital de la Ley, y claro est despus de la lectura, es muy correcto y de acuerdo con la ocasin que el Dirigente Scout diga Gracias. Un muchacho recuerda y respeta la cortesa y la demostracin de carios como sta. Ahora la ancdota. Deliberadamente guard esto para el final. S que sienten que pueden hacer todas las otras cosas que he sugerido y sin embargo an estn temerosos de las ancdota s. No puedo ensearles cmo contar una ancdota, pero pienso que puedo ensearles cmo aprender a contar ancdotas. Un ministro que visitaba otra iglesia pregunt qu tan largo deba ser el sermn, y la respuesta que recibi fue esta: Aqu no ponemos lm ite a los sermones, pero considerarnos que pocas almas son salvadas despus de los primeros veinte minutos. Ahora si dividen en dos este tiempo para los muchachos estarn en lo correcto. Una gua segura es siete minutos para Lobatos, diez para scouts y quince para rovers. Los muchachos no pueden escuchar por tiempo indefinido, y si no me creen, slo piensen en su propia niez. Alguna vez se sentaban a escuchar, atendan y tomaban algo por ms de diez a quince minutos? Si son una persona normal y honesta, conozco su respuesta. Entonces, la brevedad es la base de toda la inspiracin. Permtanme recordarles que muchos de los pasajes ms inspiradores en la lengua inglesa consisten en menos de trescientas palabras: el Padre Nuestro, el Salmo Veintitrs, el discurso Gettysburg de Lincoln, son fcilmente recordados. Ni por un momento puedo imaginar que puedan producir la inspiracin de esas pocas palabras; realmente necesitarn un poco ms. De qu van a hablar? Pienso que no importa, en tanto que lo digan bien y que crean lo que dicen y en tanto que sea completo en s mismo. Notarn que deliberadamente he estado hablando acerca de una ancdota y no de un discurso, pues para m una ancdota implica una historia y pienso que sus ancdotas en el Propio Scout a menudo debern ser historias. Debern tener un principio, un desarrollo y un final, y debern ser acerca de personas reales y de cosas reales. No teman hacer rer a los scouts en los Propio Scout, no hay nada de irreligioso en la risa. Es mucho mejor rerse bien, fuerte, genuina y limpiamente que muchas presunciones fuera de sitio. Estoy interesado en que los scouts disfruten su religin. Dios no es una persona miserable, y no hay virtud en nuestro acercamiento a l estando a lo largo de un sendero tenebroso. Una seriedad ficticia no beneficia nada. De todas las criaturas de Dios, el mono mantiene el ms serio semblante y es serio pues siente picazn. Existe otra razn para una broma, y esto es averiguar si los scouts los estn escuchando. Si se ren,

por lo menos sabrn que s estn ponindoles atencin, pero si no se ren, entonces su siguiente ancdota necesitar ser de diferente calibre. En el cal moderno esto es lo que se conoce como hacer un buen contacto, y deben estar sensibles a la importancia de esto. No siempre cuenten una ancdota, algunas veces tengan una charla directa. Hay ocasiones en la vida de todos los Grupos cuando lo que se conoce como la verdad plena y sin barnices, es esencial. Una pauta a seguir es, con los Lobatos casi siempre usar la ancdota, con Scouts a menudo la ancdota, con Senior Scouts y Rovers muy rara vez la ancdota. La mayora de la gente que habla acerca de esta clase de asuntos les dirn que tomen como ejemplos las vidas de grandes personajes. Yo sera el ltimo en desacredita r todo lo hecho por los hroes del pasado, pero vale recordar que nuestros hroes pueden no interesar a los muchachos, y que sus hroes deben ser conocidos por nosotros y debemos usarlos para ayudarlos. Esto no es fcil y no puedo decirles cmo hacer esto, porque aqu es donde su personalidad propia debe entrar a escena, pero les dir No teman tratar y No traten de copiar a alguien ms. S muy bien que las ancdotas que o de nio son las ancdotas que recuerdo hoy. Las recuerdo ms claramente y son de ms importancia para m que lo que recuerdo de muchos buenos sermones que escuch predicar en aos posteriores. La memoria de los muchachos es retentiva pues an no est totalmente llena, y tenemos una tremenda oportunidad durante la poca de los scouts y especialmente de los Lobatos, de dar a los muchachos historias que disfruten cuando las oigan y cuyos puntos apreciarn en los aos venideros. Sin duda sta es la combinacin que debemos buscar: primero, que deban escuchar y disfrutar; segundo, que lo vayan a recordar y mucho ms adelante que lo entiendan y aprendan. He vivido extensamente con el Propio Scout pues honestamente pienso que aqu hay una buena oportunidad. No les voy a decir cundo los lleven a cabo, pero debo expresar el deseo que algunas veces sus Propios Scouts sean en algn da que no sea domingo. No quiero ver que se ponga al Escultismo y a la religin en un mismo paquete y otras cosas y otros das en otro. Nuestra tarea es traer a Dios a las vidas de los Lobatos o de la Tropa. El Propio Scout en noches de entre semana, surgiendo de manera natural, casi informal, ms all de las actividades de la Tropa, deber tener un lugar muy especial en nuestros planes. S que ste ha sido un captulo muy largo. Espero que sea uno al que se refieran de tiempo en tiempo. No espero que puedan comprender todo

esto de una vez, les aseguro que yo no podra. Sin embargo, les puedo decir que todo lo que he escrito aqu no es teora; no es mi idea; son hechos simples que por mi propia experiencia al tratar de llevar a cabo mi empresa, la que estn ustedes por emprender. Aprend a la manera difcil por ensayo y error, y al aprender as, muchos scouts recibieron de m menos de lo que merecan; por eso es que he escrito esto, para que no necesiten aprender de la m anera difcil y para que sus Scouts saquen lo mximo de la experiencia del pasado. Recuerden que les puedo decir qu hacer y cmo hacerlo aunque no puedo hacerlo por ustedes. El trabajo debe ser suyo; la preparacin debe ser suya; el realizarlo debe ser suyo, y no hay otra alternativa. Aqu hay algo a lo que los reto a hacer; algo a lo que siento tengo el derecho de exigirles. Permtanme regresar a algunas de mis exposiciones anteriores y recordarles que no pueden hacer nada con xito al menos que tengan su propia paz personal con su propio Dios personal. Es tarea de Dios la que van a emprender y solamente de Dios pueden esperar ayuda verdadera. Vuelvan ustedes mismos a Dios. Scouter: pide y recibirs.

TU GRUPO Y LA BIBLIA

En un pas cristiano, ningn libro que trate el tema de nuestros deberes para con Dios, de ninguna manera estara completo al menos que incluya algunas indicaciones acerca del lugar que ocupa la Biblia en nuestra vida y nuestro trabajo. Quiero ser en extremo claro en que no voy a tratar de llevar muy lejos este asunto. Quiero sugerirles que tal como consideramos al Scouting for Boys como la base de inspiracin para el Movimiento Scout as, de manera semejante, debemos considerar a la Biblia como base de inspiracin del cristianismo. Es muy importante tener esto muy claro. Ni Scouting for Boys ni la Biblia (y no pido excusas por ponerlos juntos) de ninguna manera son libros de texto. En verdad, ambos libros les dicen qu hacer, pero slo les dicen en parte cmo hacerlo y por supuesto que de all tales libros sean permanentes, y no estn sujetos a la influencia del cambio, invenciones y desarrollos que inmediatamente modifican a cualquier libro de texto. Como un ejemplo de un libro de texto, se podra tomar en este momento del desarrollo del mundo, el ms reciente libro sobre energa atmica. En el momento que fue escrito y llevado al impresor, pudo haber sido absolutamente la ltima palabra en la materia, y sin embargo, cuando regres del impresor, un descubrimiento hecho por un cientfico pudo haber hecho que el libro quedara totalmente sin valor, y de alguna manera esto es lo mismo con nuestros libros sobre el Escultismo. A travs de los aos hemos tenido una formidable cantidad de excelentes publicaciones, pero una detrs de la otra, han sido suplantadas por algo ms moderno, y sin embargo, sobre todas ellas, Scouting for Boys ha permanecido intrnsecamente igual. Hoy en da se mantiene como la fuente establecida de inspiracin del Movimiento. La Biblia se encuentra en exactamente la misma posicin con respecto al cristianismo, con un punto ms a su favor que, en vez de los cuarenta aos de Scouting for Boys, ha sobrevivido a la prueba por muchos cientos de aos. Entonces aceptemos esto como el respaldo y fuerza de la fe cristiana. Tal como lo promet, no voy a entrar en demasiados detalles, pero pienso que debo recordarles que la Biblia est dividida en dos partes principales. Primero, el Antiguo Testamento, una coleccin de maravillosos eventos histricos, un libro de cuentos lleno de buenas y cordiales ancdotas, de hecho, un libro de cuentos sin un solo rival en toda la historia de la

literatura. Quiero pedirles que comprendan que estas ancdotas, que aun teniendo mucho en comn unas con otras, de ninguna manera son una historia cons ecutiva. La Biblia trata de una gran cantidad de cosas, pero ms importante, trata de un gran nmero de personas a lo largo de muchos aos, y mezcladas en las ancdotas, se encuentran las asombrosas profecas que los profetas de antao hicieron mucho de lo que predijeron para el inundo ha sido verdad y an sigue siendo verdad hoy en da. Pongamos en claro que muchos de estos cuentos han sido pasados a travs de largos aos y grandiosos como son, obviamente es irrazonable aceptar cada una de las historias como literalmente ciertas. Un libro de cuentos que claramente vienen de la historia del pasado y, sobre todo, que los cuentos fueron contados y transmitidos por hombres quienes intrnsecamente fueron buenos hombres; hombres quienes tenan un conocimiento de Dios y quienes se esforzaban por servir a El en una diversidad de maneras. Tampoco debemos olvidar que los idiomas que conocemos hoy en da, como el ingls, an no haban nacido y que estas leyendas inevitablemente debieron ser traducidas, no una vez, sino muchas, y las palabras han cambiado de significado. Por lo tanto no debemos esperar, aun menos, que nuestros Scouts crean que el Antiguo Testamento sea literalmente verdad palabra por palabra. Sin embargo, existe una cosa que se muestra claramente en los libros del Antiguo Testamento, y es el gradual y firme desarrollo del conocimiento del hombre de Dios desde los tiempos primitivos hasta el periodo justo antes del nacimiento de Cristo. Permtanme repetir que este conocimiento se consigui a travs del e sfuerzo. Es importante tambin entender que la vida y obra de Cristo en la tierra muestra claramente que antes que empezara con su ministerio, l haba estudiado y aprendido las historias del Antiguo Testamento, y ms importante de todo, que sus enseanzas estaban basadas en ese conocimiento. Esta es la clase de respaldo del conocimiento que nosotros mismos debemos absorber y, en el tiempo debido, debemos pasar a nuestros scouts, pues es en las bases de las historias bblicas que est basada toda la estructura de la religin Cristiana como la conocemos hoy en da. Ya he indicado que aqu hay una fuente de material para que escojan sus ancdotas y sean usadas con prudencia y reflexin, pero hay ms que esto; obviamente hay una gran fuente de sabidura a travs de todo el libro. Aqu se formulan normas de conducta que con sorpresivos pocos cambios serviran para el mundo actual (cuanto ms buenas que las normas que la humanidad est usando). Aqu hay un cdigo de buenas costumbres y de modales, una clase de Ley Scout permanente.

Aadir una cosa ms: estas historias son acerca de hombres verdaderos, estn llenas de actividad, llenas de obras buenas, sinceras; no encontraran nada delicado en el Antiguo Testamento. Este es el mensaje de hombres piadosos a los hombres que vendrn despus de ellos, y las lecciones del Antiguo Testamento permanecen tan vitales hoy en da como en cualquier poca en la historia del mundo. Por un momento debo regresar a la cuestin de las traducciones. Justo como fue necesario traducir estas historias del idioma antiguo y de las lenguas ya muertas al ingls, as de importante es comprender que el eterno deber del adulto en relacin con el nio es continuar traduciendo; hay tantos pasajes en el Antiguo Testamento que son bastante ininteligibles a los nios, no slo al nio moderno sino a cualquier muchacho en cualquier poca. Estos pasajes, con un poco de estudio y de reflexin, son fcilmente entendidos por el adulto, y l a su tiempo, deber tomarse la molestia de recontar estas historias en palabras simples, pero no aniadas, que los muchachos entiendan y disfruten y de las cuales deducir la inspiracin que est comprendida en ellas. Cuando llegamos al Nuevo Testamento, la situacin es bastante diferente, aunque aqu tambin, todo lo que dije de las traducciones permanece igualmente verdadero, pero aqu tenemos algo ms definitivo, algo ms positivo y confiable. El Nuevo Testamento trata del nacimiento, muerte y resurreccin de Jesucristo, el Hijo de Dios, como fue contado por algunos de sus discpulos, y aqu hay una cosa extraordinaria que no debemos olvidar nunca. Estos discpulos venan de todos las condiciones de vida, tal como los Dirigentes de hoy. Fueron hombres de experiencias extensamente diferentes y, presumiblemente, con poderes de pensamiento extensamente diferentes, y sin embargo en una gran medida sus historias de la vida de Cristo son idnticas. A primera vista no pensarn que esto es extraordinario, y sin embargo lo es. Slo tengo que pedirles que traten ustedes mismos de probar que es extraordinario. Tomen cualquier evento en la vida de la Tropa, la presentacin de Tropa, el campamento de fin de semana de hace uno o dos meses, y pdanle a dos de sus scouts que estuvieron presentes en esa ocasin que escriban una relacin de eso tal como lo vivieron. Encontrarn diferencias enormes, diferencias inmensamente ms grandes que las existentes en los Evangelios. Qu es lo razonable de deducir de esto? Seguramente que Cristo fue una personalidad tan vvida, un hombre tan extraordinario, que no era posible vivir con l y no tener sino una visin de l. En este captulo estoy interesado en los Evangelios. Muchas de las cosas que aparecen en las Epstolas de San Pablo, ms tarde en el Nuevo Testamento, no son tan fcilmente comprendidas, pero aun as tenemos un lenguaje bello, la inspiracin de grandes pensamientos e

ideas. Sin embargo, en nuestro propsito de tratar con muchachos, qu es lo que encontramos en los Evangelios que nos va a ayudar? Seguramente solo esto, primero est la historia sobresaliente de la vida y muerte de Cristo, una historia que, aunque negramos que era el Hijo de Dios, an sera la historia ms admirable jams escrita. Veamos por un momento slo un aspecto de esto, al hecho que, a travs de todos sus juicios y tribulaciones, l prob una y otra vez que l poda haber evitado a aquellos que lo atormentaban; l tena el poder de parar la ejecucin, un poder que jams nadie ha tenido en la historia del mundo. Aqu tenemos el ejemplo ms grande de valor impas ible de la historia. Como una historia va ms all que de cualquier otra cosa que jams se haya escrito. De hecho, es imposible an imaginar un valor ms grande. Estoy interesado en recalcar este valor pues es desafortunadamente verdad que muchos de nosotros, especialmente los muchachos, han llegado a considerar toda la idea de la religin y particularmente a Cristo como algo suave, algo con lo cual ningn hombre rudo deseara estar asociado. Esto muy bien pudo haber pasado, pues al lado del enorme valor de Cristo, es tambin muy evidente que su naturaleza fue de lo ms bondadosa y apacible, de hecho, aqu est el supremo ejemplo de lo que es un caballero. Seguramente, an en bases seculares estamos interesados en entrenar a nuestros scouts a que sean caballeros y no rudos, cobardes, inconsiderados pandilleros. Hay muchos ms en los Evangelios, pero no quiero confundir este punto diciendo demasiado, slo dos aspectos ms y les dejar este asunto para una exploracin personal ms amplia. En primer lugar, tenemos el hecho muy significativo que muy a menudo, cuando Cristo quiso hablar a la gente, l habl en parbolas o, en lenguaje moderno, cont ancdotas que no del todo de la misma clase de ancdotas que dos mil aos ms tarde B-P les sugiri y que usar para adiestrar Scouts, pero las parbolas son ancdotas de una clase muy especial concebidas para hacemos pensar y recordar. Espero que ahora ya estn convencidos del valor de las ancdotas. En segundo lugar, el otro aspecto de la vida de Cristo quisiera considerarla como su vida de Scout. Una y otra vez l fue a las montaas para que pudiera orar a Dios Padre. Se les haba alguna vez ocurrido que para poder hacer esto, El debi ser el primer y el mejor de los scouts? l debi saber acampar, cmo prender una fogata, cmo cocinar y cmo hacer su cama con los materiales a la mano. Tal vez no lo haban pensado de esta manera. Quisiera pedirles que piensen en esto, pues seguramente aqu hay otra manera de acercamos y poder usar con nuestros Scouts.

Cristo, el Hijo de Dios, el lder de un gran pueblo, pudiera ser una concepcin demasiado grande para nios pequeos, pero Cristo como el hombre que fue a los cerros y acamp y sali de caminatas tal como nosotros tratamos de hacer, es alguien que los ms pequeos Lobatos pueden entender y seguir. Nuestra tarea es hacer que los muchachos entiendan a Cristo y que lo amen, no en el sentido convencional de la palabra, sino amarlo en el buen sentido del castellano puro, que es el sentido del Nuevo Testamento, un amor varonil, un amor personal, un amor que hace que el amante busque imitar. En un sentido, lo que les estoy pidiendo que hagan es traer a Cristo al alcance de sus Scouts; no permitan que se convierta en una nada indefinida flotando por el aire; se nos ha dado a cada uno de nosotros ensear a Cristo trabajando en su mundo, y si nos damos cuenta que puede hacerse y estamos seriamente preparados para hacerlo, entonces lo lograremos. Esto es realmente una cosa factible; se vuelve difcil y verdaderamente imposible, slo cuando lo rodeamos de una cantidad de palabras y un aire de misterio. Jesucristo, el Hijo de Dios, fue un hombre, y creo que eso es la cosa ms grande que jams le ha pasado al mundo y tal vez la cosa que el mundo est olvidando ms fcilmente. Aqu estaba el hombre y, como l fue Dios, an aqu est el hombre para que lo sigamos, el lder eterno cuya sabidura y destreza por mucho sobrepas a la de cualquier hombre que jams haya vivido. Finalmente, espero que traten de hacer buen uso de esa Biblia suya. Recuerden lo que he dicho acerca de las traducciones. Den a sus scouts una traduccin honesta de las magnficas historias del Antiguo Testamento y, sobre todo, de las emocionantes historias de la vida de Cristo. No pueden mejorar en cuanto al material, pero pueden mejorar, desde el punto de vista de los muchachos, en cuanto al estilo. Creo que algunos pedantes van a pensar que esto es muy sacrlego; van a decir que la Biblia es la pieza ms importante que la literatura inglesa jams haya producido. S esto y estoy de acuerdo, pero espero que a travs del Escultismo guiemos a los muchachos a entender a Dios. No es una parte esencial de nuestras funciones ensearles literatura inglesa. Si tan slo ustedes y yo pudiramos despejar la jungla que ha crecido alrededor de Dios, podremos encontrar el sendero ms sencillo que nos gue de regreso a l. A lo largo de ese sendero uno de nuestras mejores guas ser la Biblia, el libro en el cual millones de personas han encontrado la inspiracin y que permanece disponible a todos sin importar a qu pas, clase o credo pueda pertenecer el otro.

ADIESTRANDO1 AL MUCHACHO

Cuando un muchacho llega al Escultismo, digamos, a la edad de ocho aos, y solicita su membresa a la Manada de Lobatos, asumimos correctamente que sabe muy poco de los Lobatos e inmediatamente nos abocamos a l y, usando los mtodos de la seccin de Lobatos, empezamos a adiestrarlo para que con el tiempo pase sus pruebas de pie tierno2. Gradualmente esperamos que l se vuelva ms y ms eficiente, para que pueda ganarse su Primera Estrella y entonces tal vez un par de Insignias de Especialidades, su Segunda Estrella, ms Insignias, y finalmente, despus de tres o tres y medio aos, est listo para la gran aventura de ingresar en la Tropa Scout.

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Aqu se entiende no del adiestramiento de dirigentes y scouters, sino del de los muchachos. Tal vez se pueda traducir como el adelanto progresivo. Aqu se est hablando del adelanto tal como se entenda en Inglaterra en aquellos das.

Aqu, usando un mtodo diferente, el Scout aprender su Tercera Clase y todos los temas para la Insignia de Segunda Clase, ser animado para tomar una o dos Insignias de Especialidades, y cuando se acerca a la edad de Scout Senior3, su Insignia de Primera Clase. Entonces ya sea que haya pasado a la Tropa de Scouts Mayores o permanezca, como quiera, con la Tropa Boy Scout, un gran panorama de actividades estar abierto para l. Posiblemente complete su Insignia de Primera Clase, obtenga ms Insignias de Especialidades, eventualmente llegando a la Correa de Manigua y finalmente a la gloriosa coronacin del Scout, la Kings Scout Insignia4. En una palabra, nuestro adiestramiento est diseado para ser progresivo; esperamos que los muchachos progresen. Ahora claramente, aunado a su falta de conocimientos y a su falta de destreza en asuntos de Escultismo, bastante natural ser que encontremos que el chico de ocho aos tiene un poco, o algo de conocimiento de Dios. Seguramente es razonable esperar algn progreso en cuanto a las cosas del espritu en la misma medida que esperamos el progreso de la mente y del cuerpo. Para ponerlo de otra manera, es manifiestamente absurdo esperar o de hecho permitir a un muchacho progresar en una direccin, si al mismo tiempo no estamos conscientes de sus necesidades de progresar de otras maneras. No creo que sera repetir demasiado frecuente que el propsito del Escultismo es producir, lo ms que sea posible, al hombre completo, un hombre balanceado, un hombre que es experto en una gran variedad de actividades y ocupaciones, pero sobre todo, un hombre en que el espritu de servicio a otros y el conocimiento y desempeo de los deberes para con Dios se hayan convertido en una parte aceptada de su vida. Esto ltimo no se puede conseguir en un da. Es bastante intil de vez en cuando hacer algo acerca de los deberes para con Dios. Igualmente como es necesario adiestrar al muchacho en, por ejemplo, Primeros Auxilios y Ambulante, es guiarlo despacio pero firmemente desde el dedo cortado de los Lobatos , al torniquete de la Insignia de Ambulante, as, en la misma medida, debemos guiarlo desde el no conocimiento hacia una dispuesta aceptacin y entendimiento de sus deberes para con Dios. De hecho, solamente hacindolo gradualmente es que podemos esperar tener xito.

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Expedicionario, en la terminologa actual en Mxico. Lo equivalente a Caballero Scout.

Nuestro trabajo con los muchachos debe ser firme: nuestro objetivo debe ser logrado por trabajo constante y perseverante, de hecho, en ocasiones deberemos revisar un paso o dos justo antes de pasar a un Scout a su Insignia de Primera Clase nos asegurarnos que an recuerde su Segunda Clase. Una de las notas claves del Escultismo, correctamente emprendidas, es la entereza, as que en una mano producimos un Kings Scout que es competente al ocuparse en todo lo que aprendi para su Primera Estrella, y en la otra mano eventualmente producimos un hombre que muy claraniente y sin avergonzarse acepta a su Dios y cumple con su deber para con El. En relacin al mtodo exacto de acercarse al Lobato, al Scout, al Senior Scout o al Rover es un asunto demasiado individual para intentar tratarlo aqu. Principalmente, los principios que les he perfilado en este libro son buenos para el muchacho de cualquier edad, en tanto que entendamos la necesidad de ser progresivos en nuestras enseanzas y adiestramiento y en tanto que entendamos que el muchacho es un ser humano en desarrollo. Nunca se quedar quieto, de hecho, no puede su mente y sus respuestas y cada parte de l se mueven para adelante y para atrs (estn en constante movimiento). Es necesario que d una voz de alerta aqu, pues lo que est pasando en un gran nmero de casos es que el adiestramiento que se da en la Tropa en cuanto a los deberes para con Dios es admirable, pero cuando el Scout progresa a lo largo del camino y se vuelve crecientemente experto y hbil en las prcticas del Escultismo, por nuestro descuido y equivocacin, lamentablemente l se inclina a descuidarse en relacin con sus deberes para con Dios. Ahora quiero que les quede muy claro que l no se va a quedar quieto, se mover en una direccin o a la otra, y el peligro al que estamos confrontados es ste, si omitimos ver este avance a lo largo del camino de lo que son los deberes para con Dios, llegar a asociar a Dios con su niez. El Senior Scout promedio, justamente, ha puesto tras l las cosas aniadas de los da de la Manada de Lobatos. Ms tarde, por supuesto, llegar a apreciar esos das, pero por el momento debemos admitir, si somos honestos, que probablemente se sienta un poco avergonzado de ellos. Cuando estamos en el sexto ao parece casi inconcebible que podamos haber sido parte de la plebe del primer ao. Si alguna vez permitimos al muchacho asociar a Dios con la niez, se h a perdido el tiempo, todo lo que empezamos a hacer llegar a cero, en breve, hemos fallado, de hecho, si fallamos en implantar en el muchacho la actitud correcta de los deberes para con Dios, hemos fracasado completamente. Sus Scouts

podrn tener colgadas correas de manigua en cada esquina imaginable y podrn estar tapizados de pies a cabeza con Insignias de Especialidades, podrn atar todos los nudos con una sola mano, detrs de sus espaldas, en medio de una neblina espesa, pero si piensan que su actitud de los deberes para con Dios es aniada entonces no son Scouts, y ustedes, corno Scouters, han fallado total y completamente. Deliberadamente mantuve corto este pasaje; el nico mensaje que contiene para ustedes es pedirles que constantemente se cuestionen, cualquiera que sea su trabajo en el Escultismo, y digan, Estoy adiestrando a este muchacho acerca de sus deberes para con Dios en la misma medida al adiestramiento que le doy en tcnica scout? Hasta que la respuesta sea Si, su trabajo estar mal hecho. Deben tomar este reto con valor. No es realmente ms difcil dar al muchacho un entendimiento de su Creador que ensearle los mil y un ingredientes de la tcnica scout. Solamente se vuelve difcil cuando nosotros mismos no estamos seguros del camino que seguimos y nos da miedo la aparente inmensidad de nuestra tarea y por lo tanto dejamos de hacer todo. El camino no es difcil si lo atacamos con fe y valor.

CLRIGOS Y PADRES DE FAMILIA

Los clrigos son todos hombres; los Dirigentes Scouts tambin. Qu importante es recordar esto; qu tan fcil es olvidar y empezar a pensar en trminos de una identidad nebulosa, inaccesible y difcil. S que hay clrigos difciles, personalmente he conocido uno o dos. Tambin he conocido Dirigentes Scouts difciles, y sinceramente, muchos ms de los segundos que de los primeros. Ustedes como Dirigentes Scouts de Grupos Abiertos, necesitan conocer a todos los ministros de las iglesias y de las capillas en su vecindario, esto es, los necesitan conocer personalmente y no como voces del otro lado del telfono o como una firma ilegible al pie de una carta. El mejor consejo posible que les puedo dar es ir y visitarlos, y ms tarde hacer que visiten su Grupo. La mejor manera de esquivar problemas y peleas es evitar conocer a la gente; no la mejor manera de mal entenderse que a travs de correspondencia y de la omisin del conocimiento mutuo personal. No hay ningn conflicto entre el Escultismo y ninguna iglesia; algunas veces hay conflicto entre un Dirigente Scout y un clrigo, la causa principal es la ignorancia de uno o de otro. No podemos, en esta etapa del desarrollo del Escultismo, esperar que todos los clrigos aprecien el valor del Escultismo. Despus de todo, el cristianismo ha existido por cientos de aos y una gran cantidad de personas an no lo entienden ni, de hecho, saben nada acerca de l, as que sera irracional esperar que todos entiendan y acepten al Escultismo despus de tan slo cuarenta aos. Ya sea que el clrigo desconozca acerca del Escultismo o el Dirigente Scout desconozca acerca de la religin, al menos tienen este lazo en comn, si son hombres razonables, ambos estn tratando de ayudar al muchacho a convertirse en la clase de hombre recto y que, en toda conciencia, debera ser un lazo suficiente. Todo lo que tenemos que hacer es conocemos unos a otros. Debemos decir claramente lo que esperamos del muchacho y del clrigo; a su vez, decir muy claro qu espera l y entonces conjuntamente arreglar la forma como podemos ayudamos los dos a hacer trabajos idnticos en dos caminos separados. An tengo que encontrar a un clrigo que no haya disfrutado de un buen espectculo de Tropa, una fiesta de Grupo o aun, una reunin de Tropa ordinaria o de una Manada. En lo que ha menudo cometemos un error es en tratar de mantener al clrigo alejado del muchacho y en hacerlo

miembro de ste, aqul u otro comit; l lo har silo tiene que hacer, y probablemente lo har bien, pero como ser humano, preferira ms bien divertirse que pasar todo su tiempo en el Escultismo asistiendo a juntas donde muchas de las cosas que se discuten probablemente ni las entienda. Los clrigos son hombres muy ocupados, y parte de sus deberes es sentarse en comits. Qu descanso para un clrigo que no le pidan que se siente en un comit, pero que ocasionalmente le pidan que venga a sentarse en una cabaa y ver a un Tropa en accin. S muy bien que harn esto, a condicin que tengamos el acercamiento correcto. Debemos hacer que se den cuenta que son bienvenidos simplemente porque nuestro Grupo es un Grupo Abierto y no estrechamente relacionado a su iglesia en particular, de ninguna manera significa que estemos contra de Cristo o contra de ellos. Por lo tanto sugiero que lleguen a conocer a sus hombres; el acercamiento humano es el que cuenta y ellos a su vez no se mostrarn irreceptivos, tienen tanto qu darles y tanto qu dar a los Scouts en su Grupo. En el Escultismo, de hecho en la mayora de las Organizaciones Juveniles, existe una tendencia peligrosa de usurpar las funciones de los padres, al llegar a pensar que el muchacho es nuestro muchacho y que nosotros somos la nica influencia en su vida. S que en algunos casos, en donde los padres completamente ignoran sus responsabilidades, esto puede ser verdad, pero en la gran mayora de los casos somos una influencia, pero una influencia secundaria a la del padre y, de hecho, es lo ms que debemos ser. Nos corresponde, por lo tanto, conocer a los padres de nuestros muchachos, conocer los deseos de los padres en cuanto a religin y, si sus deseos son definidos, ver que nada de lo que hagamos se contraponga con esos deseos. La verdadera base de nuestra vida nacional est en el hogar, y sera una cosa terrible si el Escultismo se convirtiera en una influencia destructora en el apoyo de la vida familiar. Nuestra tarea es ver que se convierta en una influencia fortalecedora. Hoy en da, muchas familias estn viviendo en condiciones que en s son difcilmente conducentes al mantenimiento del buen espritu familiar. Hacinados desastrosamente, carentes de los factores materiales que contribuyen a hacer un hogar, y sin embargo el hogar promedio no es un mal lugar. Muchas gentes son capaces de generalizar y deploran el rompimiento de la vida hogarea, pero en su entusiasmo exageran el cuadro o lo pintan sin los conocimientos reales de los hechos. He sido bastante afortunado de haber visto el interior de no menos de cinco mil hogares de todas las clases concebibles y, mientras algunos no eran muy

buenos, la gran mayora no eran del todo malos. Ya sea que Dios fuera un factor real en estos hogares, no me encuentro en una posicin de decirlo, pero estoy preparado a decir que en la mayora de los casos el Diablo definitivamente no estaba presente. Quisiera sugerirles que no debemos generalizar y asumir que todos los padres descuidan a sus hijos y que todos son personas impas, pero bien puede ser que algunos descuiden a sus hijos y que muchos otros no hablen de buena gana de religin o de Dios. Nosotros los britnicos somos gentes naturalmente reticentes; no usamos nuestros corazones en las mangas o nuestra religin en una banda ostentosa, pero no porque una cosa no sea obvia de ninguna manera se asume que sea inexistente. Debo decir que los padres promedio que he conocido, aunque hagan poco acerca de la religin de sus hijos, realmente le gustara que algo se hiciera al respecto. Es muy necesario que nosotros, los Scouters, sepamos justamente qu es lo que los padres desearan que se hiciera. Si no muestran ningn inters, tenemos el camino libre. Entonces podemos, solamente entonces, tomar el asunto en nuestras manos, pero silos padres tienen alguna preferencia o inclinacin hacia alguna forma de religin en especial para sus hijos, entonces, como Scouter de un Grupo Abierto, debemos hacer un genuino intento de seguir sus deseos, aun cuando personalmente esa especial forma de adoracin no nos llame la atencin. Debemos aceptar la necesidad de mantener la fe y, ya sea que esa fe se mantenga entre Dios y un hombre o entre hombre y hombre, no obstante es esencial mantenerla. Finalmente, deben ganarse la confianza de los padres de los muchachos, deben conocerlos y creer en el mtodo del Escultismo para conseguir el propsito esencial de piedad del muchacho. Si en cualquier etapa se descorazonan, habrn fallado. La confianza ganada y cuidadosamente fomentada despejar el camino para ustedes, no hay otro camino.

EL FINAL DEL PRINCIPIO

Esto nos trae al final de la primera etapa del camino. Algunos de ustedes estarn pensando ahora qu sigue?. En muchos casos la respuesta podra ser: a ninguna parte. Hasta aqu llegamos. Podran pensar que esto es falta de ambicin, pero no lo es porque yo tenga falta de ambicin, o de hecho, porque yo piense que ustedes sean as. Es una comprensin de nuestras propias limitaciones. A travs del Escultismo, somos capaces de establecer una base: dudo si podemos hacer mucho ms o, si de hecho, si algunos de nosotros debamos tratar de hacer ms. Si a travs del Escultismo podemos hacer que el muchacho naturalmente acepte a su Dios como su Dios personal; hacer que se de cuenta que tiene unos deberes para con Dios, y el principio de la idea de cmo se deben llevar a cabo en la prctica estos deberes; entonces creo que justamente podemos descansar satisfechos en la mayora de los casos. Quiero recapitular algunas de las cosas que he dicho. A travs de este libro les he implorado que mantengan simple la religin. Les he pedido que aclaren su mente de confusiones y dudas, para que ustedes a su vez, puedan evitar confundir la mente del muchacho. Dios y la prctica de la religin son realmente cosas sencillas; se vuelven complicadas slo a travs de la confusin en nuestras cabezas. Dios, como lo llegamos a conocer a travs de Jesucristo, es esencialmente sencillo, fcilmente accesible e inequvoco, y sin tan slo nos limitramos a esta realidad y evitramos ser atrapados en muchas complejidades, podramos, como sinceros hombres cristianos, lograr mucho en las vidas de los muchachos con quienes tenemos contacto. Si somos realistas seguramente a ceptaremos el hecho de que el muchacho comn que llega al Grupo Abierto probablemente sea muy deficiente en cuanto a su preparacin religiosa y su fondo religioso: Si tiene alguna concepcin de Dios probablemente es vaga. Pues bien, esto debe querer decir que nuestra tarea es empezar en el principio, asumir ningn conocimiento, asumir ningn entendimiento, de hecho, asumir nada. Bien podra ser que al empezar de nada no podremos esperar que en el lapso de vida de Boy Scout lleguemos muy lejos. Es muy importante que hasta donde podamos llegar estemos en lo correcto, debemos estar en lo cierto y debemos ser permanentes. Por lo menos, en la mayora de los casos, tendremos un principio limpio y claro; habr poco qu olvidar pero mucho qu ensear.

Permtanme recordarles una vez ms que ningn hombre puede ensear lo que l mismo no entiende o acepta. En muchos aspectos del Escultismo es razonable aprender al mismo tiempo que el scout, pero en cuanto a este asunto de los deberes para con Dios, el scouter normalmente necesita estar bastante ms adelante. Debe aceptar que la necesidad de su propia relacin con su Dios sea clara y progresiva y que admita honestamente cualquier falta de conocimiento.

Ahora algunos Nos Ansioso como estoy de que hagan algo inteligente y prctico acerca de los deberes para con Dios, pero no terminen como un manaco religioso! La religin efectiva es una cosa normal, natural y enteramente sensible; no se vuelvan sentimentales acerca de ello; es una cosa varonil. No confundan a la religin con los mismos y las ologas del mundo, no persigan a dioses extraos y sustitutos. Anteriormente les he advertido que eviten la confusin que presenta la naturaleza, la confusin de la buena accin, la confusin de poner al Escultismo mismo com o una religin alternativa. Todos estos son peligros muy reales. Deseo que acepten su franca responsabilidad en cuanto a los muchachos en su Grupo. Su responsabilidad es ni ms grande ni ms pequea que la Promesa Scout que ustedes personalmente han hecho. Nadie puede esperar ms de ustedes, que lo que est en acuerdo con esas condiciones, no deben aceptar menos de ustedes. A donde sea que busquen en el Escultismo por mejoras en esto, aquello o en la otra rama de nuestro Movimiento, inevitablemente la respuesta a nuestro problema es una respuesta humana y es simplemente una cuestin de mejorar el modelo de liderazgo. En este pas cristiano tenemos una enorme ventaja si tan slo la aprovechamos; tenemos un ejemplo de la vida de Cristo que ilumina e inspira como un ejemplo completo hacia el cual el hombre debera apuntar. S que en algunos aspectos todos vamos a fallar y es bastante razonable, en tanto que en algunos otros aspectos tengamos xito. Si creen en algo de la religin cristiana, debern aceptar la obvia verdad que les es dada a cada uno de los cristianos para de alguna manera emular el ejemplo que Cristo dio al mundo; ese es uno de los dones de Dios de los que les he hablado; es definitivamente una gran oportunidad y un reto considerable.

Debo decirles muy firmemente que no pueden esperar guiar a sus scouts a un entendimiento de Dios, mucho menos a una verdadera vida cristiana, al menos que gracia. No pueden ser un buen scout en uniforme y un tonto sin l. No pueden tener una clase de normas en su casa y otras en el trabajo. Cualquiera que sean las normas que hayan establecido debern estar presentes uniformemente en todos los aspectos de su vida y en cada relacin, ya sea con los Scouts o con otras personas. Yo s que el camino a la cima de nuestra montaa no es fcil, pero al menos es un camino definido y hay pasos definidos que debemos tornar cuando vamos ascendiendo. Pretender subir demasiado rpido podra causar un desastre y llevar a un deslizamiento eventual. Nuestro progreso al ir subiendo la montaa debe ser uno continuo, uno firme y uno seguro. Habr ocasiones en su vida como Dirigentes Scouts cuando tengan que hacer frente a frustraciones que podrn hacer temblar su fe en el Escultismo y aun podrn hacer temblar su fe en Dios, pero estas pruebas de fe son el material con el cual se harn los prximos escalones. Aun cuando en ocasiones sientan que se han cado completamente, aun as les ser dada la fe para levantarse y empezar de nuevo. En este libro a menudo he hablado sobre relaciones personales y, al acercamos al final de lo que tengo que decirles, quisiera recordarles que mientras que la historia tiene pocos ejemplos para cristianos solitarios, igualmente el Escultismo tiene pocos ejemplos para los Scouts solitarios, son personas raras y a menudo extraas. Un cristiano solitario, como un Scout solitario, es una contradiccin de trminos. El Escultismo y la Iglesia tienen muchas cosas en comn, las menos de las cuales es que son hermandades. Los miembros de una hermandad aceptan, primeramente, la necesidad de ayudarse los unos a los otros, y segundo, buscar la fortaleza que pueda hacer crecer la hermandad en una comunidad. No traten de andar el camino del Escultismo o de la cristiandad sin tener referencia con otras personas: Ustedes como scouters, son parte de un Grupo y espero que estn presentes otros scouters. El Grupo es parte del Distrito, con un Comisionado de Distrito y ministros de diferentes confesiones de fe, probablemente miembros de la Asociacin Local, y en algn lado, en el fondo, estn los capellanes asesores de varias religiones. El propsito de todas estas personas es ayudarlos y fortalecerlos en cuanto a su entendimiento personal y a su relacin con Dios, tanto como ayudarlos en el adiestramiento de los muchachos en otras cosas. Por favor aceptaran el poder de una comunidad, la fortaleza de la hermandad? Unidos estamos de pie, divididos nos caemos no es meramente una trivialidad, pero una gran verdad la cual,

ms y ms, el hombre civilizado est comprendiendo. Pidan consejo a todos los que encuentren. No teman discutir con otras personas el trabajo que estn haciendo, a menudo ellos tienen la parte de la experiencia que les ayudar con su problema. Hay otra manera de hermandad que est presente y trabaja, y sta es el leer lo que otros han escrito. Encontrarn al final de este libro un pequeo apndice con una lista de libros sugeridos, los cuales espero no traten de leer todos al mismo tiempo; libros con los cuales se familiarizarn poco a poco; libros que llegarn a va lorar como amigos y cuya posesin podr llegar a ser un consuelo y una inspiracin. El mundo de los libros era algo desconocido en los primeros das de la Cristiandad, y solamente en aos comparativamente recientes es cuando el gran acopio de sabidura y experiencia ha sido accesible a la masa de nuestras gentes. As que se acerca el tiempo para que ustedes y yo partamos; he dicho todo lo que pienso que pueda ayudarlos. De ninguna manera he agotado el tema, y como dije anteriormente, en ningn momento he tenido la intencin de ir ms all del principio. La importancia de un buen principio de todo lo que emprendamos muy seguramente les es aparente, ya sea planear un campamento, preparando una caminata o ver cmo podemos ayudar a esos scouts nuestros para con su Dios. No importa cul sea el tema, no importa para nada cul sea la actividad. En tanto que aceptemos la necesidad de un comienzo firme gozaremos en cierta medida del xito, pero si como mariposas de juventud, saltamos de una cosa a la otra sin un pensamiento de progreso, sin una idea de fundamentos verdicos, faltos de plan o de propsito, entonces no conseguiremos nada; de hecho, podramos hacer un dao verdadero, podramos confundir las vidas de los muchachos quienes, con nuestra intervencin, pudieran haber encontrado un camino ms verdico. S, la responsabilidad es tan grande como eso, pero no hay necesidad de fallar, no existe ninguna razn para fallar. Pueden estar seguros que es la obra de Dios lo que estn haciendo. Ejectenlo bien, sensible y fielmente y el bien se incrementara. Finalmente, recuerden que no es tan importante que Dios est de nuestro lado, en tanto que recordemos que nosotros debemos de estar de su lado. Les deseo la ms grande de las suertes en sus esfuerzos. Al aceptar un nombramiento de parte de la autoridad scout, personalmente han aceptado la responsabilidad de ensear al nuevo recluta del Escultismo, de cualquier edad, el significado y la aplicacin de los Deberes para con Dios, y s que usarn cualquier esfuerzo en ens earle de tal manera que cuando haga su Promesa lo har sobre fundamentos de conocimiento,

por muy descuidada, y evitar hacerla de una manera prometedoramente vaga. Creo que si tan solo ustedes y yo aceptramos nuestras responsabilidades personales, confi ando en que Dios nos guiar, veremos una generacin de hombres, temerosos de Dios y piadosos, creciendo a convertirse en ciudadanos de estas ciudades del mundo que tan bien conocemos, pero del Reino de los Cielos en toda su majestuosidad.

APNDICE I

Lista de libros para futuras lecturas 5


C.G. Sandhurs (enlarged edition, Collins, 3s . 6d.)6

How Heathen is Britain?

Broadcast Talks

C.S. Lewis (Geoffrey Bies, 6d.) C.S. Lewis (Geoffrey Bles, 2s . 6d.)

Christian Behavior

Does Christianity Makes Sense?

F.A. Coekin (S.C.M. Press, 2s . 6d.)

The Jesus of History

T.R. Glover (S.C.M. Press 7s . 6d.)

Christ, The Lord of Ah Life

(Industrial Christian Fellowship, 3s .6d.) H.D. Gray (Religious Education Press, 5s )

A Theology of Youth

Dejo esta lista tal cual sin pretender actualizarla, ya que ante la multitud de confesiones religiosas que hay en nuestros das, sera muy difcil hacer una lista que fuera aceptable para todas y cada una de ellas. Creo que ms vale acudir a los diversos ministros de culto para que ellos nos puedan dar libros tiles a los muchachos de nuestros Grupos Scouts. Es curioso notar que aparece el precio de los libros en la bibliografa.

APNDICE II

Las Obligaciones Religiosas de los Scouts7.

Es claro que los Scouters de Grupos Abiertos, los cuales podrn tener muchachos de diferentes religiones o de ninguna, de tiempo en tiempo se encontrarn en dificultades en sus esfuerzos de alentar a cada Scout a cumplir con sus obligaciones propias de su Iglesia, mientras que, al mismo tiempo, estn participando plenamente en las actividades ordinarias de su Grupo Scout. Para dar un mayor auxilio a los Scouters, las siguientes declaraciones han sido preparadas por los miembros del Panel Consultivo Religioso establecido por la Oficina General Imperial, para indicar lo que se espera de los miembros de diferentes religiones. Es imperativo que los Scouters de Grupos Abiertos deban estar enterados de sus obligaciones, y debern hacer todos los esfuerzos para alentar a sus muchachos a que los lleven a cabo.

La Iglesia de Inglaterra8 La Iglesia de Inglaterra ve al Escultismo como si tuviera un lugar en la vida de la Iglesia; no piensa en la religin como algo extra qu aadirle al Escultismo, pero ve al Escultismo como un conducto, especialmente idneo a causa de la variedad de sus actividades por las cuales los muchachos pueden ser ayudados a aprender y a vivir la vida Cristiana dentro del crculo familiar de la Iglesia Cristiana.

No pretendo actualizar este apndice, ya que supondra hacer una gran lista de las diversas confesiones religiosas de los muchachos que estn en nuestra Asociacin, confesiones que son cristianas, las unas, y otras de origen budista, hinduista o musulmn. Otra vez, es preferible que por el contacto con los diversos ministros se vea, en concreto, lo que son las obligaciones propias de cada confesin. Lo dicho aqu, en este apartado, es vlido bsicamente en las llamadas Iglesias Anglicana yen la Episcopaliana, por lo que no se propondr algo ms en el siguiente apndice.

Entiende la Promesa de Hacer mi Deber a Dios como: 1. Una promesa de hacer estas cosas que las enseanzas y la experiencia cristiana recomiendan como el deber y el privilegio de los cristianos, a saber, rezar, leer la Biblia, ser bautizado y confirmado y tomar parte en el Sacramento de la Santa Eucarista.

2.

Una promesa de todo corazn y de lealtad como miembro de la Iglesia; pues es as como el Grupo Scout tiene una buena relacin c la parroquia que lo influencia por medio de la on comunidad Cristiana que ayuda al Grupo a crecer en el entendimiento de los deberes para con Dios. Por lo tanto, se espera que los miembros del Grupo asistan tanto al culto pblico como a recibir instruccin religiosa en la Escuela Dominical, Catecismo, Asociacin Juvenil, clase de Biblia, etc. La promesa tambin incluye la aceptacin fiel de las tradiciones particulares de sus parroquias. En algunas parroquias, un Grupo por principio no asiste a los servicios de otras religiones. Cuando esto ocurre no es porque los Scouts quieran parecer arrogantes o superiores a sus hermanos Scouts de otras religiones, sino por lo que les han enseado acerca de la naturaleza de la Iglesia misma. P.O.R. 10 (4) se aplica aqu y salvaguarda a los Scouts de la Iglesia de Inglaterra de cualquier estigma de mal Escultismo atribuido a su ausencia, si por alguna razn, estn ausentes de cualquier desfile o servicio eclesistico de diversas religiones.

3.

El Grupo, ya sea en sus Oficinas Centrales o en campamentos, conferencias, etc., incluirn prcticas religiosas como una parte natural e integral de su vida y de su trabajo.

La Iglesia de Escocia 9 La Iglesia de Escocia, como parte de la Iglesia Universal, adorando a un Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo, afirma sus creencias en el Evangelio de la gracia soberana y del amor a Dios, reconociendo la Palabra de Dios, tal como est contenida en la Biblia, como la regla suprema de fe y de vida. Como la Iglesia nacional de Escocia, Protes tante en su fe y Presbiteriana en su orden, adopt un sistema propio de parroquias para cumplir con la responsabilidad territorial de predicacin, enseanza y testimonio cristiano. En esto la Iglesia de Escocia da una buena acogida a la cooperacin del Escultismo en su trabajo juvenil como un medio valioso para la formacin de carcter cristiano y de ciudadana cristiana. Asume que los Scouters en Grupos Eclesisticos al ensear la Promesa: ... cumplir mis deberes para con Dios: 1. 2. 3. Apoyarn las ordenanzas religiosas de la Iglesia. Alentarn la asistencia regular a los servicios de culto pblico y a las clases preparadas para la instruccin religiosa de la juventud. Grabarn en los Scouts que los deberes para con Dios se aplican a toda la vida en el hogar, en desfiles, en campamentos y en el trabajo.

La Iglesia de Escocia no se opone a la formacin de Grupos Abiertos, con tal que el Scouter a cargo de tales Grupos aliente a los muchachos a mantener una conexin con su propia Iglesia. Al mismo tiempo los Grupos cerrados se consideran como los ms adecuados para integrar la camaradera y el entrenamiento del Es -cultismo a las responsabilidades adultas como miembro de la Iglesia.

Lo que se dice aqu ser vlido, con algunas modificaciones para las Iglesias presbiterianas o Reformadas o Calvinistas, ver el siguiente apndice.

llamadas

Las Iglesias Libres10 El Subcomit del Panel Consultivo Religioso, representando a la Iglesia de Escocia, la Iglesia Presbiteriana de Inglaterra, las Iglesias Bautistas y Congregaciones de Inglaterra y de Gales y a la Iglesia Metodista, recomienda que los scouters deban presentar a los muchachos de esas religiones las siguientes maneras en que los deberes para con Dios, deba ser expresado: 1. Asistencia regular a la Adoracin Pblica, junto con algn curso de instruccin religiosa, por ejemplo: la escuela Dominical, Iglesia Juvenil, clases de Biblia, etc. La prctica diaria de oracin y lectura de la Biblia. La prctica del espritu Scout de amistad y de servicio en la vida de Iglesia tanto como en la vida diaria. A su debido tiempo, la preparacin para ser miembro de la Iglesia.

2. 3. 4.

La Iglesia Catlica Romana Las leyes de la Iglesia Catlica requiere que sus miembros cumplan con ciertos deberes, a los cuales estn ligados por conciencia por una muy seria obligacin. Estos deberes se enumeran a continuacin, en cuanto a que puedan afectar la participacin de los muchachos Catlicos en las actividades del Grupo Scout. 1. Un Catlico debe asistir a Misa todos los domingos y en las siguientes fiestas, conocidos como das de precepto: La Circuncisin La Epifana La Ascensin Corpus Christi S. Pedro y S. Pablo La Asuncin de Nuestra Seora Todos los Santos Navidad (Enero 1) (Enero 6) (Junio 29) (Agosto 15) (Noviembre 1) (Diciembre 25)

10

Lo que se d aqu es vlido, con modificaciones particulares para muchas confesiones ice cristianas.

2.

Debe de abstenerse de comer carne (o sopa hecha con caldo de carne) todos los viernes, los mircoles en Cuaresma, los mircoles en las cuatro semanas de Temporas 11, el sbado de Temporas en la Cuaresma y en ciertas vigilias, a saber: Vigilia de la Asuncin (Agosto 14) Vigilia de Todos los Santos (Octubre 31) Vigilia de Navidad (Diciembre 24) Excepto cuando esas fiestas caen en domingo o lunes.

3.

4. 5.

Todos los Catlicos que deseen recibir la Sagrada Comunin debern ayunar desde la media noche hasta la hora de recibir la comunin 12. Esto es que no debern tomar nada de comida o bebidas. La obligacin de ayunar durante la poca de penitencia atae slo a aquellos mayores de veintin aos, as que no es necesario detallarlo aqu. No es permitido a los Catlicos tomar parte en oraciones comunitarias o servicios religiosos de no Catlicos y en reuniones mixtas de scouts, debern retirarse antes de empezar las oraciones. Esta prohibicin incluye a los Propios Scouts 13.

Con respecto a esto, es usual que el Scouter a cargo de dicha asamblea anuncie cundo van a empezar a decir las oraciones, y dar la oportunidad a aquellos q ue deseen retirarse.

11

Estos das que eran los mircoles, viernes y sbados, cuatro veces al ao, eran una institucin que se remontaba a los primeros tiempos de la Iglesia, y se consideraban das de renovacin espiritual. stas desaparecieron con las reformas emanadas del Vaticano II. Como se ve, esta norma ha cambiado en la actualidad. Esta norma ha cambiado, y no se ve razn para que los muchachos asistan a un Propio Scout.

12 13

La Iglesia Juda 14 Los judos comparten completamente el punto de vista expresado en el enunciado propio de la Iglesia de Inglaterra que la religin no es un extra a ser aadido al Escultismo. El Judasmo es un modo de vida que debe influenciar al muchacho en todas las actividades de su vida diaria. La principal obligacin impuesta por el Judasmo Ortodoxo a sus seguidores, en cuanto a que pueda afectar la participacin de judos en actividades scouts, se mencionan a continuacin. Judos Progresistas, esto es, aquellos apegados a las Sinagogas de Reforma y Liberales, no se consideran obligados a observar todos estos requisitos del Judasmo tradicional, los cuales, sin embargo, son obligatorios para los Judos Ortodoxos. 1. Dieta.- Estn prohibidos platillos de carne y aves, al menos que estn preparados de acuerdo a la ley juda alimenticia, como tambin lo son ciertas clases de pescados; y el uso de utensilios que han sido usados para preparar o para servir comidas prohibidas, estn igualmente prohibidos. Sabbath (sbado).- Durante todo el Sabbath, es decir, desde el ocaso del viernes hasta el atardecer del sbado, est prohibido toda clase de trabajo, incluyendo escribir, cocinar, el manejo del fuego, y muchas otras actividades del campamento scout y en cualquier otra parte. Festividades.- Muchas de las Leyes del Sabbath, incluyendo la prohibicin de trabajar, se aplican en las siguientes festividades: Ao Nuevo (generalmente a mediados de septiembre) Perdn (generalmente a finales de septiembre) Pascua (generalmente en abril) Pentecosts (generalmente a principio de junio) Tabernculos (generalmente en octubre) Durante la Festividad de Pascua, toda forma de levadura est prohibida y el uso de utensilios que han estado en contacto con comida con levadura estn igualmente prohibidos. El Da del Perdn es una festividad solemne, la cual se pasa en la sinagoga.

2.

3.

14

Igualmente es necesario consultar con un Rabino sobre la validez de muchas de estas normas, ya que se dan diversas tendencias en la observancia de los preceptos.

4.

Oraciones y Adoracin Pblica. (a) Se exige a los judos hacer tres actos diarios de adoracin establecidos: maanas, tardes y noches; individualmente en la ausencia de qurum, conjuntamente cuando hay un qurum de diez o ms judos varones mayores de trece aos. En el servicio matutino entre semana, los muchachos de ms de trece aos debern usar filacteria. (b) Todos los alimentos debern ser precedidos y seguidos de la bendicin de la mesa. (c) La adoracin en conjunto con scouts no judos est permitida, en tanto que las Oraciones y los Himnos no contengan referencia a concepciones no judas de Dios y que no incluyan lecturas de las escrituras del Nuevo Testamento.

Por lo anterior, es claro que el scout judo es ms apto para llevar a cabo sus deberes para con Dios, en un Grupo Cerrado, ya sea en el campo o en cualquier otra parte, pero una de las cosas ms gratificantes del Movimiento es la disposicin del Dirigente Scout de Grupos Abiertos a alentar a los scouts judos quienes estn a su cargo, a poner en prctica los requerim ientos de su fe.

APNDICE III

LAS OBLIGACIONES RELIGIOSAS DE LOS SCOUTS II El libro de John Thurman termina en el apndice anterior, pero por todo el contexto del libro, es obvio que se refiere el Apndice II, Las Obligaciones Religiosas de los Scouts a las obligaciones de las diversas denominaciones religiosas de aquellos das, en el Reino Unido. Cualquier denominacin religiosa tiene un cuerpo de doctrina que es invariable, es lo que los fieles deben creer, pero como no basta con creer, sino que es necesario cumplir con algunas cosas, stas pueden cambiar con el transcurso de los aos. Por lo tanto veo la necesidad de hacer una actualizacin de este apndice o lo que es lo mismo, responder a esta pregunta: cules son las obligaciones religiosas de los scouts en las principales confesiones religiosas, hoy en da? Para este apndice me fijar en aquellas confesiones religiosas que mayormente estn representadas en el Escultismo, en los que llamamos Grupos Scouts Abiertos, ya que como lo indica el autor del libro, en los grupos cerrados se tiene una asesora en esta materia por parte de los ministros de culto de esas confesiones, por el hecho de que estos Grupos estn en una o en otra forma vinculados con las iglesias o sinagogas, o escuelas confesionales, o de alguna otra forma. Quisiera aclarar que para este apndice consult a diversos ministros de culto, por lo que podemos considerar que lo que se escribe aqu es, en alguna forma, la manera que podemos llamar oficial, de pensar de l as diferentes confesiones religiosas. Finalmente para no priorizar a las diversas denominaciones religiosas, como lo hace John Thurman en el apndice anterior, al escribir primeramente de las Iglesias oficiales del Reino Unido y despus de las dems, he p referido colocarlas en orden estrictamente alfabtico.

LA IGLESIA ANGLICANA O EPISCOPALIANA Cambiando lo que se refiere especficamente al Reino Unido, lo dicho en el apndice anterior sobre la Iglesia Anglicana tiene valor para los Scouts episcopalianos o anglicanos, el da de hoy.

LA IGLESIA CATLICA Especial cuidado tenemos que tener con los muchachos catlicos que militan en nuestros grupos scouts abiertos, ya que por una parte, son la mayora, y por otra se nota a nivel general una disminucin en el cumplimiento religioso de los muchachos ya desde su hogar. Las fiestas de guardar, o aquellas en las que hay que cumplir con el precepto de asistir a la celebracin de la misa, son nicamente: La Circuncisin del Seor El jueves de Corpus La Virgen de Guadalupe La Natividad del Seor (1 de enero). (fiesta variable). (12 de diciembre). (25 de diciembre).

La Iglesia Catlica insiste en impulsar la comunin eucarstica de los fieles. Para que se puedan acercar a comulgar se requiere, en primer lugar, la confesin sacramental previa, si hay conciencia de pecado grave, y en segundo lugar, guardar el ayuno eucarstico desde una hora antes de la comunin. Hay que guardar la abstinencia de carne todos los viernes del ao, pero puede conmutarse p or un acto de caridad. El mircoles de ceniza, es da de abstinencia. Sin embargo es obligatoria la abstinencia y el ayuno el mircoles de ceniza, para los mayores de 21 aos, (la fecha es variable) y el viernes santo (fecha igualmente variable). La asis tencia a un Propio Scout, no exime a los scouts catlicos de la asistencia a la celebracin de la eucarista los das de fiesta de guardar.

Ya que por muy diversas circunstancias la formacin religiosa de los muchachos catlicos es muy deficiente, se debe procurar que sta se lleve a cabo valindose, para ello, de la ayuda de una persona capacitada.

LA IGLESIA LUTERANA La posicin de la Iglesia Luterana con respecto a los grupos abiertos de los scouts, es consistente con la afirmacin de que la Iglesia de Jesucristo est constituida por las diferentes comunidades cristianas, independientemente de su confesin histrica de fe, ya que una comunidad cristiana lo es por la gracia de Dios, y no por las obras humanas. Por consiguiente, la Iglesia Luterana en general anima la participacin de acciones religiosas conjuntas con miembros de otras comunidades, siempre y cuando no vayan en contra de la prctica y la enseanza del Evangelio, especialmente cuando dicha participacin fomenta la comprensin de otras formas de cristianismo que ayudan a una expresin ms rica de la forma propia. De esta manera, los scouts de tradicin luterana, en la medida que ven en su participacin en actividades religiosas una forma de enriquecer su propia tradicin, son animados por la Iglesia Luterana a participar en grupos scouts abiertos.

LAS IGLESIAS PRESBITERIANAS Y REFORMADAS Las Iglesias Reformadas y Presbiterianas son reformadas en doctrina y presbiterianas en gobierno. Esto quiere decir que la norma suprema de la fe y de la conducta es la Biblia, y que las iglesias se gobiernan localmente por medio de los ancianos, laicos elegidos por los miembros de cada congregacin.

Por lo dicho, la actitud que manifiesta cada congregacin hacia los scouts depende de los miembros de cada iglesia local, pero por regla general, esta actitud ha sido favorable. Lo ms usual es que vean en el Escultismo un medio eficaz para la formacin del carcter de las muchachas y de los muchachos, y que as tengan un civismo favorable. Se da por asentado que por medio de la Promesa Scout los muchachos deben cumplir con sus deberes para con Dios. Esto incluye: 1. 2. 3. 4. El apoyo a su propia Iglesia. Asistencia regular a los servicios de ella. La prctica diaria de la oracin y de la lectura de la Biblia. El nfasis de que los deberes para con Dios incluyen todos los aspectos de la vida humana, cvica, familiar, escolar, laboral, social, as como de su desarrollo personal

Estas iglesias normalmente prefieren grupos cerrados, pero no se oponen a que los miem bros de ella participen en grupos abiertos.

IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS Esta Iglesia llamada tambin Iglesia Mormona, torna el Escultismo como una de las maneras de ayudar a la juventud, y debido a convenios firmados con m uchas Asociaciones, procura formar grupos cerrados para sus muchachos. Sin embargo no es de extraar que en los grupos abiertos haya muchachos de esta denominacin.