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Pintura italiana

del siglo XVI


El Renacimiento italiano entr en el
perodo de su madurez a partir de los
primeros aos del siglo XVI. Con este
hecho se inaugura una nueva etapa en
la Historia del Arte, no slo en Italia,
sino de Europa entera. Desde aquel
momento, el arte europeo ofrece una
extraordinaria cohesin; evolucionar,
conocer alternativas, pero sus carac
tersticas no se disgregarn definitiva
mente hasta ya entrado el siglo XIX.
Cuando se estudia el Renacimiento
italiano cuatrocentista, principalmente
florentino, resuena a menudo el nom
bre de Roma como una obsesin le
jana para todos los espritus. Masac
cio, Brunelleschi y Donatello haban
T Autorretrato de Rafael
(Galleria degli Uffizi, Floren
cia). Obra realizada en
1506, cuando slo tena
23 aos y ya estaba conso
lidado como un talentoso
pintor.
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visitado Roma para ver sus mirabilia.
Llenos de curiosidad recorrieron las
nunas, y pudieron contemplar mr
moles y bvedas de antiguos monu
mentos romanos. Pero en la segunda
mitad del siglo xv, las cosas cambia
ron con rapidez; los artistas floren
tinos no acudan ya a Roma como via
jeros estudiosos, sino llamados por los
pontfices para atender a las obras
de decoracin y embellecimiento que
emprendan en la vieja capital. Sin enl
bargo, Leonardo de Vinci, el hroe de
las nuevas investigaciones que lleva
ron a la pinhlra desde la armonizacin
y colocacin de las cosas a la fusin de
las mismas con el ambiente, residi
pocos meses en Roma, muy tardamente, y no se
tiene noticia de que realizase all ninguna obra suya.
Este artista genial que vivi a caballo entre dos si
glos, el XV y el XVI, primer espritu moderno ator
mentado por los problemas de la tcnica, intelectual
al que todo interesaba, con un infatigable deseo de
saber nunca satisfecho, muri a los setenta y cinco
aos, en 1519. Despus de una vida trabajossima,
dejaba slo poco ms de media docena de obras
completamente terminadas.
Los discpulos de Leonardo
Leonardo dej una multitud de discpulos, aunque
ninguno digno de ser el sucesor de tan gran maes
tro. Algunos de ellos comprendieron algo de su ge
..... Flora de Francesco de
Melzi (Museo del Ermita
ge, San Petersburgo) El
autor fue uno de los disc
pulos de Leonardo, de
quien hered sus dibujos
y escritos.
nio; otros no hicieron ms que imitar su estilo, vul
garizando los tonos oscuros y misteriosos de sus
cuadros, reproduciendo con afectacin los gestos
delicados de su tipo femenino. Vasari consigna una
idea de lo absorbente que debi de ser la persona
lidad de Leonardo para sus discpulos: como el
pintor no tena otras relaciones y careca de fami
lia, senta un afecto extrao por los jvenes que,
atrados por sus genialidades, acudan a su alrede
dor.
Uno de ellos, Francesco de Melzi, que en el tiempo
de Leonardo era bellsimo muchacho, fue su albacea y
heredero de sus escritos, segn dice Vasari. Otros
fueron Andrea Salai y Boltraffio, adems de Luini,
quienes, por otra parte, a veces no adoptaron el
tono grave de Leonardo ms que en los retratos.
Rt'ndcimJcnto: el Cinquee"l1tl
8
Saber ms
Giorgio Vasari y la literatura del arte

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VIT E DE' PIV ECCELLENTI (2)"-"'f,
PITTOIU, SCVLTORI, E'r ARCHITETTORI,
Scriue,& di,moo AmfJliate da./'}t . ,'-'l.. ,- ",<;i
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GlORGlO V"'8AJll PIT. ET ARCHIT. '\:'.
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Portada de Vidas de /05 mejores pintores, arquitectos y escultores, de G. Vasari
(Florencia, 1568).
Como sola suceder con muchos ctico que desarroll su talento en
de sus coetneos, Giorgio Vasari diversos campos. As, fue pintor,
(1511-1574) fue un artista polifa- arquitecto y escritor. En cuanto a
pintura ha dejado muestras en los
frescos que realiz para el Palazzo
Vecchio de Florencia, as como los
de la Cancellera de Roma. En el
terreno de la edilicia, su arte brill
an ms, especialmente con la Ga
lera de los Uffizi, donde sigui el
modelo miguelangelesco de la Bi
blioteca Laurenziana.
No obstante, su gran aportacin
a la Historia del Arte no se halla en
las artes plsticas, sino como autor
de las Vidas de 105 mejores pinto
res, arquitectos y escultores italia
nos (1550), libro que se convirti
en un xito ya en su misma poca
-se reeditara revisado y ampliado
en 1568-, Y que hoy en da se
considera un texto fundamental
para comprender el arte del Rena
cimiento. Este texto se ha de situar
en el fenmeno de la literatura del
arte que tuvo lugar en el siglo XVI,
cuando aparecieron multitud de teo
rizadores, como Zuccaro, Vignola,
Palladio o Bellori (considerado el
sucesor de Vasari, al escribir otro li
bro sobre los artistas de la siguien
te generacin).
Si bien es cierto que proliferaron
tratados y otros estudios, el texto
de Vasari se suele considerar como
uno de. los ms importantes, al in
troducir por primera vez un nuevo
gnero, el de las biografas de ar
tistas. El prestigio de stos se haba
incrementado en correlacin a la
valoracin de las artes. plsticas,
que comenzaban a ser considera
das como algo creativo y mental y
no puramente artesanal.
Pintura italiana del siglo XVI
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I
.... El sueo del nio Jess caractersticas de los cua
de Bernardlno Luini dros de este pintor, que
(Muse du Louvre, Pars). fue uno de los discpulos
El gesto lnguido de los de Leonardo.
personajes es una de las
.. La Madona del Rosal de
Bernardino Luini (Pinacote
ca Brera, Miln). La tcnica
impecable de este discpu
lo de Leonardo, la gracia
original que pone en sus
fondos, como este rosal
emparrado, la ingenuidad
de las figuras tratadas con
colores que brillan a la luz,
hacen de este artista el
mximo representante del
Renacimiento lombardo
del siglo XVI.
Pintura itali.ana del siglo XVI
11
De todos estos discpulos de Leonardo, el que ha
alcanzado mayor reputacin es Bernardino Luini
(hacia 1480-1532), acaso nacido en el pueblo de
Luino, cerca del lago Mayor; l se firma Lovinus, y
toda su actividad se despleg en Lombarda. Du
rante mucho tiempo, Luini ha sido considerado un
pintor dulzn, un vulgarizador sentimental de la
concepcin pictrica de Leonardo. Y, sin embargo,
con su sensatez lombarda, con su sentido profundo
de la vida y de la naturaleza, con su habilidad para
expresarse de forma muy concreta, Luini es el mxi
mo representante en el norte de Italia del gusto t
pico del segundo Renacimiento, el del siglo XVI.
Luini tiene, adems, cierto carcter"arcaico", bien
dibujado, de artista adherido a la tierra, que le ha
hecho ser apreciado por los crticos de tiempos pos
.... La Caridad Romana de
Bernardino Luini (Museo
Stibbert, Florencia) Obra
alegrica, de encantadora
ingenuidad, que ejemplifi
ca la aportacin de este
pintor lombardo, gran
colorista, entregado de
una forma fundamental a
la temtica religiosa, a un
asunto romano: la hija que
alimenta a su padre prisio
nero.
~ xtasis de Santa Catali
na de Antonio Bazzi (Igle
sia de Santo Domingo,
Siena) Fresco que mues
tra el desvanecimiento
mstico de la santa en los
brazos de sus compaeras
al recibir los estigmas
teliores. Pint muchas Vrgenes, todas con un gesto
de piedad cariosa que ha sido muy estimada por
los aficionados del presente; a veces a cada lado de
la Virgen hay algn santo con el mismo aspecto pJa
centero. Todas sus figuras tienen un gesto lnguido,
algo montono, pero a menudo llega a producir ti
pos verdaderamente bellos como las famosas Mado
na de la Manzana (hoy en Berln) y Madona del Rosal
(en la Pinacoteca Brera de Miln), pintada aproxi
madamente en 1525.
Vasari transmite junto al elogio la noticia de unos
frescos suyos, sobre las Metam01fosis de Ovidio, que
pint en su casa de Miln. Un reflejo de lo que seran
las pinturas de Luini sobre asuntos paganos lo dan
los frescos que de la villa Pelucca han sido traslada
dos a la Pinacoteca Brera de Miln, con graciosas
Renacimiento: el Cinqllecentn
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... Detalle del Descenso de
Jess al Limbo de Antonio
Bazzi (Academia de Bellas
Artes, Siena). Conocido
por el apodo de el Sodo
ma, el pintor supo plasmar
la delicada belleza de Eva y
la ternura de su expresivo
rostro con gran maestra,
talento que significara la
renovacin de las escuelas
de Siena y Umbra.
~ Martirio de San Sebas
tin de Antonio Bazzl
(Galera Pittl, Florencia)
Ms que la tortura fsica, la
figura mrbida del santo
dirase que expresa una
alegora de la sensualidad
martirizada. La poesa del
paisaje, la belleza del color,
que parece filtrarse a travs
de una luz sutil, hacen de
esta gran pintura la obra
maestra de el Sodoma
representaciones de ninfas y divinidades antiguas.
Otro grupo de frescos de Luini existe an en la igle
sia de Saronno, en Lombarda, donde repiti los an
tiguos temas giottescos de la vida de la Virgen, pero
con gracia moderna.
Despus de la serie de Saronno, Luini pint en la
iglesia de San Mauricio de Miln, hacia 1530, otro
grupo de escenas al fresco con asuntos de la Leyen
da de Santa Catalina de Alejandra, que se prestaban
ms a desplegar su inventiva. Uno de estos frescos
es su obra maestra. Figura el instante en que los n
geles, llevndose por los aires el cuerpo de la virgen
mrtir de Alejandra, van a depositarlo en el sepul
cro abierto para ella en el convento del monte Sina.
El convento bizantino del Sina haba tenido rnucha
fama durante toda la Edad Media, por conservar las
reliquias de Santa Catalina; los peregrinos que visi
taban los Santos Lugares se desviaban de su cami
no para hacer aquella escala.
En el fresco de Luini no hay nada que indique el
Sina ni el convento: no hay ms que tres ngeles
volando que sostienen el cuerpo de la santa, rgido
ya, aunque para ellos de peso muy liviano. Solcitos
descienden de lo alto con su preciosa carga envuel
ta en un manto para depositarla en un sarcfago ro
mano abierto, que tiene un relieve en grisaille con
dos tritones. El contraste del tono gris de] sarcfago
con los ropajes de vivos colores de los ngeles es de
un bellsimo efecto.
Sin embargo, el artista que tena que introducir un
poco de la fuerza lombarda en la escuela toscana es
Antonio Bazzi, ms conocido por su apodo el Sodo
ma, nacido el ao 1477 en Vercelli, en Lombarda.
Despus de haberse impregnado del espritu de Leo
nardo, pas a Toscana, donde puede decirse que se
naturaliz. As, la pintura de la Italia central, ago
tada por la mmica de los discpulos del Perugino
y Botticelli, cobr savia nueva merced al Sodoma,
contribuyendo no poco este pintor a la renovacin
Renacimiento: el Cinquecento
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1,
de las escuelas moribundas de Siena y Umbra. Ge Pero cuando se siente con toda la plenitud de sus
nio desordenado, a lo mejor las facultades del Sodo fuerzas, qu facilidad tan extraordinaria para la crea
ma empiezan a decaer, su espritu languidece, y a cin de temas originales! En Siena, donde se esta
pesar de la vestidura de sus cuerpos, las figuras re bleci en 1501, sera comprendido el Sodoma mejor
sultan pobres maniques. que en ninguna otra parte: all cas y all muri en
Renacimiento: el Cinqueccnto
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1549. Siena era por tradicin la ciudad del lujo exce
sivo y refinado. El artista recompens a su nueva
patria de la adopcin que le otorgaba con pinturas
admirables: sus frescos de la iglesia de Santo Do
mingo, sobre todo el famoso Extass de Santa Catal
.... Bodas de Alejandro y
Roxana de Antonio Bazzl
(Palacete de la Farnesina,
Roma). Fresco perteneCien
te a la Historia de Alejan
dro En esta pintura, el
Sodoma no se limita a Ilus
trar la descripcin que
hace Luciano de la obra de
Etin, sino que ofrece una
versin absolutamente
libre y personal del tema
que queda encuadrada en
una bella arquitectura
renacentista.
na, desmayada en los brazos de sus compaeras. En
lo alto aparece el Divino esposo, cuya visin ocasio
na el rapto de la monja, y acaso la figura de Cristo
sea inferior al resto de la pintura; pero en la santa
desmayada, qu abandono, qu manera tan acerta
Pi.ntura itali<lna d' 1siglo X\ I
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.. Alejandro y la familia serie sobre la Hlstona de
de Darlo de Antonio Bazzl Alejandro La belleza for
(Palacete de la Farnesina, mal de las figuras femeni
Roma). Fresco pintado por nas queda contrapuesta a
encargo del banquero Chi la gracia enrgica de 105
gi para su villa romana y soldados.
que forma parte de una
da de expresar, con la parlisis de los sentidos, el
sentimiento de su corazn lleno de amor!
Otra figura de Cristo en la columna, de la Academia
de Siena, con un torso hercleo, pero inclinado en
flexin gallarda y con rara expresin en la mirada,
constituye verdaderamente el tipo paralelo al de la
santa desmayada; son las dos figuras del Sodoma
que se recuerdan con ms insistencia. No obstante,
este artista, cuya sensibilidad parece agotarse antes
de acabar una pintura, tuvo constancia para pintar
una serie de veintisis frescos con la Vida de San Be
nito en el claustro del convento de Monte Olive
too Vasari cuenta varias ancdotas de la vida del pin
tor en el claustro. Estos frescos son, como todas las
obras deL Sodoma, dechado de bellezas y de vulga
res cadas. All se represent a s mismo en uno de
los frescos, todava joven, con una espada teatral,
largos cabellos y cubierto con una capa, seguido de
unos perrillos, una marmota y un pato, como uno
de [os excntricos decadentistas del siglo anterior
que hicieron los mismos alardes de esteticismo que
el Sodoma, aunque con menos arte, naturalmente.
Para una cofrada de Siena pint tambin un San
Sebastin, acaso su obra maestra. Aqu el Sodoma no
tiene dificultades de composicin: un cuerpo desnu
do, de una belleza andrgina, ligeramente doblado
en un martirio que parece de sensualidad. El santo
aparece como un Ganimedes o un Hylas moderno
en esta obra que conserva la Galera Pitti de floren
cia. Por fin, el Sodoma pas a Roma en 1508, llama
do por el banquero Agustn Chigi, administrador del
Renacimiento. (,1 Cinquccl'nto
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Papa, casi ministro de la hacienda pontificia. Chigi se
llev consigo a] pintor lombardo para que trabajara
en el Vaticano, y su xito all fue absoluto. El Sodoma
residi en Roma hasta 1513, y el propio Rafael se re
trat con l como su principal colaborador.
Pero si en las estancias del Vaticano desaparece el
Sodoma, eclipsado por Rafaet en cambio, en otra
obra suya, pintada tambin en Roma por encargo es
pecial de Agustn Chigi, es donde mejor se puede
apreciar el estilo del pintor lombardo. Chigi, que ha
bitaba el palacio de la Cancillera, cedido por el Papa,
... Las Tres GraCias de
Rafael (Museo Cand,
Chantrlly). Esta obra estu
vo, al parecer, unida en un
dptico a la tabla del Sue
o del Caballero, que se
halla en Londres, como
segunda escena de la his
torta. Castltas, Pulchrttudo
y Amor ofrecen lnguida-
mente las manzanas de las
Hesprides, con sutil equi
librio de ritmos que desta
ca en el fondo ondulante
de las colinas La obra
denota un maduro claSICIs
mo estrictamente vincula
do, sin embargo, a los
hallazgos de la cultura flo
rentina.
Pintura italiana del siglo XVI
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Nio que el artista pint
Rafael (Galera Pitti, Floren en cuatro aos. Gran parte
cia). Una muestra de la de ellos fue realizada por
docena de cuadros con el encargo de importantes
tema de la Virgen y el familias florentinas.
Madona de la silla de
se haba hecho construir una residencia al otro lado
del Tber, para sus prximas bodas con Octavia Picco
lomini. Este palacete, que despus fue adquirido por
los Farnesio, se llama hoy la Farnesina. Su arquitectu
ra, que al exterior no tiene ms que unas primorosas
pj]astras decorativas, era obra de Baltasar Peruzzi. En
el primer piso, el Sodoma pint la cmara de dormir
del banquero, representando en ella varias escenas
algo enfticas de la historia de Alejandro. Pero en uno
de los plafones de esta estancia, el asunto figurado
tiene para la Historia del Arte singular inters; all el
Sodoma ha querido reconstruir el cuadro de Etin, de
las Bodas de Alejandro y Roxana, descrito por Luciano.
Es el mismo ensayo que haba hecho ya Botticelli con
el cuadro la Calumnia, de Apeles.
Tambin Ludano detalla una por una las figuras
del cuadro de Etin, y el que comunic al Sodoma
el texto debi de ser un erudito helenista amigo de
Chigi, deseoso seguramente de que el pintor lom
bardo no hiciera ms que una simple ilustracin
grfica de los prrafos de Luciano. Pero el Sodoma
no era hombre para reducirse a representar los pre
liminares de una boda como estaban pintados en el
cuadro de Etin. En el original antiguo eran admira
das la compostura y modestia de Roxana, mientras
que en el fresco del Sodoma la princesa tiene una
actitud ms libre: se desata la tnica del hombro
para entregarse al hroe, mientras en el suelo jue
gan los amorcillos con las armas del conquistador.
Ms tarde Rafael y sus discpulos decoraron an el
prtico inferior de la Farnesina con escenas del mito
de Psiquis, pero respetaron, como obras maestras
insuperables, los frescos del Sodoma. Es un carcter
inquietante y difcil de comprender el de este hom
bre, que haca viajes para ir a las carreras de caba
llos, que tena aficin a la quiromancia, a quien el
Papa hizo caballero de la Orden de Cristo y el em
perador Carlos nombr conde palatino, que fue el
maestro idneo para Rafael y que, sin embargo, se
firmaba con el apodo de Sodoma.
Rafael de Urbino
Se llega as a una de las personalidades ms emi
nentes del siglo, que deba aprovecharse de los es
fuerzos de todas las escuelas y ser como el feliz re
sultado de la larga evolucin de la pintura italiana: el
famossimo Rafael (1483-1520), hijo de un pintor de
Urbino, Giovanni Sanzio o Santi, que en sus cuadros
se manifiesta mediano artista, tanto por su tcnica
como por su estilo. Rafael, que ayudaba a su padre
en las obras y encargos que ejecutaba, en la regin
de Urbino, recibi, adems de las enseanzas de
ste, las de otro pintor, un tal Timoteo Viti, discpulo
de otro pintor bolos llamado il Francia, que a su
vez haba aprendido en la escuela de Leonardo y de
los primitivos pintores venecianos.
He aqu, pues, cmo por medio del Francia y de
Viti lleg a Urbino algo de los estilos de la Italia sep
tentrional, precisamente cuando Rafael estaba ini
cindose en el arte. Se ignoran an detalles de la
formacin de Rafael en Urbino. No est bien escla
recido cmo lleg a conocer personalmente al Fran
cia, con quien se sabe que se relacionaba todava
cuando ya estaba en el apogeo de su gloria. Sea
como fuere, Rafael en sus comienzos depende ms
de esta escuela del Francia que de ninguna otra; las
figuras de sus primeros cuadros tienen' una redon
dez mrbida y, al mismo tiempo, la fuerza caracte
rstica de las escuelas de la Italia septentlional.
Precisamente, esta redondez mrbida y la caracte
rstica esencial de Rafael: su peligrosa habilidad, que
transforma en serena belleza todo lo que toca, lo
convierte en un artista fcil, agradable al primer gol-
Renacimiento: el Cinquecento
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~ DesposortOS de la Vir
gen de Rafael (Pinacoteca
Brera, Miln). leo pintado
en 1504 que refleja la
influencia del Perugmo en
la fisonoma estereotipada
de los personajes: a la
Izquierda de Marra las
doncellas de Jud con sus
gestos afectados y, a la
derecha, los pretendientes
ataviados a la moda cua
trocentista
pe de vista, que ha sido infravalorado en los ltimos
decenios.
Pero los crticos modernos han vuelto a interesar
se por Rafael y por los elementos ms personales de
su genio: su seguro instinto de forma, su alegre cro
matismo y la iluminacin llena de dramatismo de sus
obras. Los cuatrocientos aos de elogios desmedidos
que siguieron a su muerte, han hecho necesario que
hoy haya que buscar tales virtudes y su profunda
complejidad bajo su increble facilidad de nio prodi
gio, fabulosamente dotado para la pintura.
Puede verse, por ejemplo, con qu preciosas dotes
comenzaba Rafael su carrera en tres obras que se
conservan de su juventud: el SueflO del Caballero, en
la Calera Nacional de Londres; el San Jorge, del !vIu
seo del Louvre, y las Tres Gracias, del Museo de
Chantilly. En la primera, un joven dormido en medio
de un paisaje tiene, a cada lado, figuras simblicas,
Pintura itali.ana del ~ i g l o ' '.
21
quiz la representacin del Placer y de la Virtud. En
el San Jorge ya se encuentran los tpicos rboles de los
cuadros de la escuela umbra; el San Jorge reproduce
otra vez el ideal caballeresco, que en la corte de Ur
bino se enlazaba con el deseo de renovacin del es
pritu clsico.
Por fin, el cuadro de las Tres Gracias, pintado en
1501, a los dieciocho aos, repite un tema antiguo:
la escultura y la pintura griegas haban multiplicado
las imgenes de este grupo de tres muchachas que
.... La Madona del Gran
Duque de Rafael (Galera
Pitti, Florencia). Una de las
variaciones ms sencillas
del tema de la Virgen con
el Nio realizadas por
Rafael. Destaca por el
notable equilibrio de todos
los elementos compositivos
y revela la influencia de
Leonardo en la leve rota
cin de los cuerpos, as
como en la paciente gra
dacin del color. El torso
de la Virgen gira casi
imperceptiblemente en
sentido contraro al del
Nio.
~ La Sagrada Familia de
Rafael (Museo del Prado,
Madrid). Llamada tambin
La Perla porque Felipe IV la
consideraba "la perla" de
sus colecciones. La paterni
dad de esta pintura de
Rafael ha sido negada rei
teradamente por algunos
eruditos. En primer trmi
no, el grupo radiante de la
Virgen, Santa Isabel, el
Nio y San Juan se inte
gran plsticamente en el
fondo. A su izquierda est
San Jos, entre ruinas de
edificios clsicos, y a su
derecha se ve un paisaje
de las afueras de Roma.
forman corro, pero Rafael sabe infundir una gracia y
una espiritualidad nuevas, hechas de serenidad cla
ra, al viejo tema.
Este fortunato garzn, como le llamab el Francia,
que tan precozmente produca unas obras admira
bles y que haba sabido asimilar de lejos las noveda
des artsticas que por fuerza llegaran debilitadas a
Urbino, hubo de recibir muy pronto otro influjo de
cisivo en su formacin al llevarle su padre al taller
del Perugino. Cuenta Vasari que, viendo el padre de
Renacimiento: el Cinquecento
22
Rafael las singulares aptitudes de su hijo, lo confi
al Perugino, el cual, admirado del modo de dibujar
del muchacho, en seguida lo acept en el taller. Co
menzaba el siglo XVI cuando Rafael entr en el ta
ller del Perugino, y de este maestro aprendi cierta
mente muchas cosas que no olvidara en toda su
vida. Su delicioso cuadro de los Desposorios de la Vir
gen, en la Pinacoteca Brera de Miln, muestra este
reotipadas las fisonomas de los personajes perugi
nescos.
.... Sagrada Familia del
Cordero de Rafael (Museo
del Prado, Madrid). La
composicin sigue, segn
Ventri, la manera de Leo
nardo. El colorido, leve
mente dorado y lleno de
luz, sirve al clido dilogo
entre el Nio y la Virgen,
contemplados con amor
por San Jos, ya anciano,
que se apoya pesadamen
te en su bastn La orla del
vestido de la Madona lle
va, en torno al cuello, la
fecha de 1507 Y la firma
del artista.
~ Bella Jardinera de Rafael
(Muse du Louvre). Acaso
una de las obras ms
populares del pintor. Se ha
dicho de este maestro que
era" el pintor ms aprecia
do por los acadmicos, a
causa de su ciencia compo
sitiva y la perfecta armoni
zacin esttica, y a la vez el
ms popular porque las
gentes vean en sus Vrge
nes la expresin de los sen
timientos naturales". En la
orla del manto de la Mado
na aparecen la fecha y la
firma.
A un lado de Mara estn las doncellas de Jud,
que la acompaan, con los gestos afectados del Pe
rugino; en el otro, los pretendientes que rompen sus
varas y ponen las manos en las espaldas de Jos,
vestidos an con los tpicos calzones de la moda
cuatrocentista; slo en el fondo un templete circular
muestra ya el ideal de la nueva arquitectura, en una
situacin de perspectiva que debi de constituir, en
tonces, para los pintores umbros de Perugia, una
obsesin.
Rl'llc1Cllncn f: el Cinquecento
24
25
Ver el arte
Retrato de mujer (La Muda)
Retrato de mujer (La Muda) de Rafael (Palacio Ducal, Urbino) leo pintado en 1507.
En el breve tiempo que Rafael San cida con el nombre de La Muda (Ri
zio estuvo en Florencia realiz una tratto di donna), fechada en 1507,
magnfica serie de retratos entre los antes de su ida a Roma para traba
que destaca el de esta mujer, cono- jar en la decoracin del Vaticano.
En la ciudad del Amo Rafael co
menz a imitar a Miguel Angel, a
Fray Bartolomeo della Porta, y so
bre todo, como es evidente en esta
obra y en sus dems gneros pict
ricos, a Leonardo da Vinci.
El esquema est sensiblemente
inspirado en el retrato de La Gio
conda, pero aqu se ha perdido el
misterio de la luz y la enigmtica
expresin de la sonrisa. A pesar del
influjo leonardesco, los retratos flo
rentinos de Rafael representan por
s solos obras maestras de una ele
vada exquisitez.
El pintor de Urbino presenta so
bre un fondo oscuro, sin ninguna
visin paisajstica, la imagen de
una mujer ataviada con ricas vesti
mentas que denota por supuesto
su origen burgus. La minuciosidad
del detalle, relegado especialmente
en el cuidado de las perlas de las
manos y en el traje, da un aspecto
ms enriquecedor al conjunto.
Si comparamos este cuadro con
el de la Maddalena Doni, realizado
en 1506, se aprecia como Rafael ya
no realiza una interpretacin textual
de la modelo de Monna Lisa, aun
que la posicin de sus manos, sere
namente plegadas, pueden denotar
una cierta reminiscencia.
Aqu, la figura femenina, de me
dio cuerpo y mostrada casi de fren
te, contrasta con la oscuridad del
fondo. El cuerpo y el rostro de la
joven concentran toda la luz visible
en la pintura. El volumen, la trama
pictrica y el color asumen una
nueva importancia en la obra.
Renacimiento: el Cinquecento
26
La mirada intensa proporciona
una imagen de misterio y, al mismo
tiempo, un carcter sereno y ms
bien infeliz del personaje. Esta mi
rada penetrante evidencia la madu
rez de Rafael para captar la interio
ridad y expresividad de la retratada.
A partir de esta obra, Rafael se diri
ge a una penetracin psicolgica
cada vez mayor y hacia una visin
ms objetiva de la realidad.
En esta magnfica obra se ha que
rido ver ciertos paralelismos con Ro
ger Van Der Weyden. En sus retra
tos, el pintor flamenco penetra en
el alma del retratado hasta lo ms
profundo, al mismo tiempo que
otorga a sus personajes una minu
ciosidad y detallismo extraordina
rios. Su influjo tambin se observa
en el refinamiento de la ejecucin.
El aire exquisito de la joven ha in
ducido a algunos autores a formular
la hiptesis segn la cual se trata de
una de dama de la corte de Urbino,
concretamente de Giovanna Feltria
Delia Rovere, la gran protectora de
Rafael, viuda de Giovanni Delia Ro
vere, fallecido en 1501. Otros, en
cambio, han intentado reconocer
en la figura a una Strozzi o a Isabel
Gonzaga. Indistintamente de la
identidad del personaje, en su con
junto, este retrato ha sido aclamado
por la crtica moderna como uno de
los ms expresivos y supremos lo
gros de la maestra rafaelesca.
El Retrato de mujer, muy prxi
mo ya a las obras de 1508, se con
serva en la Galera de las Marcas,
de Urbino, y mide 64 x 48 cm. Madda/ena Doni de Rafael (Gallerla degll Uffizi, Florencia). Retrato pintado en 1506.
Pintura italiana del siglo XVI
27
El mecenazgo de Julio 11
El Papa Julio 11 accedi al pontificado en
1503, como sucesor de Po 111, y fue un go
bernante poderoso que tena como principal
objetivo la consolidacin de su posicin pol
tico-estratgica y de su fortuna personal.
Asimismo, destac por sus notables inquie
tudes culturales, especialmente debido a la
amplia labor de mecenazgo que impuls
desde su Corte romana.
Julio 11, cuyo verdadero nombre era Juliano
della Rovere, contrat a los pintores, esculto
res y arquitectos ms importantes de la po
ca -Don ato Bramante, Miguel ngel, Rafael
para llevar a cabo una gran cantidad de im
portantes, y carsimos, proyectos.
Parece como si Bramante hubiese comunicado a
Rafael aquella forma de un templo clsico con c
pula central. Esta pintura lleva la fecha de 1504, y ya
not en ella Vasari l'augmento della virt di Raffaello,
afinando y mejorando la maniera del Perugino."Hay
all un templo en perspectiva -diceVasari-, dibujado
con tanto amor, que es cosa admirable ver cmo l
procuraba ejercitarse en resolver dificultades."
A principios de 1505 pas el joven Rafael a Flo
rencia y all instal un taller por su cuenta. Florencia
haba sido hasta entonces la capital del arte; tam
bin el Perugino tuvo que visitarla antes de hacerse
famoso; no se conceba todava por aquellos aos
un pintor que no fuese florentino, por nacimiento o
adopcin. Poco ms o menos, Florencia deba de ser
ya el museo vivo que sigue siendo hoy, lleno de la
mayora de las obras admirables que todava guar
da, porque en el siglo XVI y siguientes no aument
gran cosa la riqueza artstica de la ciudad.
En ella acab Rafael de formar su estilo, o mejor
dicho, un estilo suyo. Al contacto de la gracia floren
tina, este discpulo del Francia y el Perugino desplie
ga su espritu, se siente animado de juvenil entu
siasmo y pinta en cuatro ail.os una serie de cuadros,
principalmente de la Virgen con el Nio, que cons
tituyen todava hoy el ms delicado joyel del teso
ro de la humanidad. Son algo ms de una docena
de imgenes candorosas admirablemente pintadas,
grupos ideales de la Madre y del Hijo, a menudo
solos, abrazados, besndose o jugando ambos con
igual inocencia. En otras ocasiones, los acompai1an
San Jos o Santa Ana. Es imposible describir una
por una estas Madonas, que la fotografa y el cromo
han popularizado tanto y que hasta en las peores
reproducciones conservan siempre verdadero valor
ideal.
La mayor parte fueron pintadas para las principa
les familias de Florencia o para las comunidades de
sus alrededores, como la llamada Madona del Gran
Duque, de la Galera Pitti, o la Madona del Jilguero,
en los Uffizi; las dems han emigrado repartindo
se por varios museos de Eur'opa: as las Sagrada fa
milia de la Perla y del Cordero, ambas en el Prado, en
Madrid; la Bella Jardinera, en el Louvre, en Pars; la
Virgen de la Palma, en Londres, y la Virgen Colonna,
en los Staatliche Museen de Berln.
Luego, por recomendacin de Bramante, en 1508
pas Rafael desde Florencia a Roma, donde residi
hasta su muerte. La empresa que le llamaba all era
colaborar en la decoracin de las estancias que, para
hacer de ellas su habitacin, preparaba Julio n. Las
Estancias Vaticanas son tres cmaras de forma apro
ximadamente cuadrada, con ventanas en dos de sus
lados y puertas en las paredes medianeras, que no
resultan muy simtricas.
El techo est cubierto con una bveda por arista
algo baja; la iluminacin es mala. En un principio,
estas cmaras fueron iniciadas por varios artistas;
Julio n estaba en edad avanzada y deseaba ver con
cluida lo antes posible aquella decoracin. En 1508
pintaban a la vez las tres estancias Lucas Signorelli,
Bramantino, Pinturicchio, Perugino, Lorenzo Lotto,
hasta un pintor flamenco, Jan Ruysck, junto con el
Sodoma y Rafael. Pero se cambi de plan y se rasca
ron muchas de las pinturas para que Rafael decora
ra las tres estancias. .
La primera, llamada Cmara de la Signatura, tie
ne en sus dos plafones medianeros las dos grandes
alegoras llamadas la Escuela de Atenas y la Disputa
del Santsimo Sacramento, y en los lunetas de encima
de las ventanas, la escena del Parnaso y el grupo de
juristas de la Jurisprudencia. La idea era reunir en un
mismo conjunto la filosofa natural y la teologa re
velada, la ciencia y las artes, todo bajo la suprema
proteccin de la Iglesia. La Escuela de Atenas es un
numeroso grupo de filsofos antiguos que, con no
ble seriedad, se renen debajo de una monumental
construccin.
Este mural gigantesco es un monumento pictri
co que celebra la investigacin racional de la verdad.
En el centro estn Platn y Aristteles: el uno, ms
viejo, con el volumen del Timeo y sealando a lo
alto, al cielo de las ideas, es la expresin misma del
idealismo filosfico, y el otro, de arrogante figura, se
cubre con un manto azl y tiene apoyado sobre la
pierna el tomo de la tica. A la izquierda hay otro
Renacimiento: el Cinquecento
28
grupo de filsofos con Scrates (cuya cabeza ha sido
copiada de una gema antigua que se guarda an en
Florencia) marcando con los dedos silogismos ante
un grupo de jvenes, entre los que se distingue Al
cibades (o quizs Alejandro) con casco y armado.
Ms abajo otro viejo, acaso Pitgoras, escribe nme
ros sobre un grueso volumen, mientras un joven le
ayuda sosteniendo ante l una tabla.
A la derecha otro filsofo, Arqumedes o Euclides,
explica algo, marcando con un comps una figura; al
extremo de este grupo los propios pintores, Rafael y
el Sodoma, se retrataron. Los dems personajes no
se pueden identificar; se supone que sea Tolomeo
un rey con corona que lleva una esfera en la mano
(porque se le confunda en aquella poca con algu
no de los ltimos faraones egipcios), y Digenes
una figura tendida sobre las gradas que parten por
mitad la decoracin. Si el centro didctico del fresco
... Dsputa del Santsmo go del papa Julio 11 en
Sacramento de Rafael 1509. Pareciera una res
(Cmara de la Signatura puesta al tema de la inves
del Palacio Vaticano, tigacin racional de la ver
Roma). Mural que est dad, es decir, que en esta
frente al de la Escuela de composicin se exalta la
Atenas, pintado por encar- verdad revelada.
son los gestos de Platn y Aristteles, el centro ar
tstico es el fondo.
Como ya observ Lionello Venturi, aquella arqui
tectura no es griega ni romana. Es la arquitectura de
uno de los amigos de Rafael, Bramante. Resulta ad
mirable la amplitud de este espacio en el que res
piran los filsofos griegos. Esta grandeza espacial
Pintura italiana del siglo XVI
29
expresa la admiracin de Rafael por los hroes de la verdadera paz: las figuras se revuelven como inqui
cultura antigua. La composicin est admirable riendo y buscando en todos sentidos; slo el viejo
mente dispuesta, y, sin embargo, en medio de aquel Platn afecta majestuosa calma.
cuadro del trabajoso pensamiento humano no hay La respuesta se encuentra en el plafn de enfren
F'l Ildlll11Cl'to; d l nqut'cC'nt('
30
te, donde aparece glorificada la Iglesia militante y
triunfante: es la escena llamada la Disputa del Sant
simo Sacramento. En lo alto, sobre el arco iris, que es
la seal de la alianza, est el Padre rodeado de n
.... Escuela de Atenas de Inspirada en Bramante. La
Rafael (Cmara de la Sig accin est centrada en
natura del PalaCio Vatica Platn sealando hacia el
no, Roma). Mural en el cielo y Aristteles con la
que el pintor realza la ver mano extendida, exponell
dad raCional y el saber tes ambos de la filosofa
humano, y que plasma griega Hombres antiguos
una slida estructura y modernos se mezclan
arquitectnica de fondo simblicamente.
geles; ms abajo, jess con su Madre y el Precursor;
despus, doce justos elegidos: Pedro, David, Loren
zo, Adn, Pablo, etc., los primeros ciudadanos del
santo imperio celestial. De este grupo desciende el
Espritu Santo, y ya en la tierra, otro grupo al aire
libre, de diversas figuras, contempla y glorifica la
Hostia, colocada sencillamente en una custodia, so
bre un pequeo altar con las iniciales de Julio II.
Tampoco se tiene una interpretacin segura de to
das estas figuras; parecen distinguirse, en los cuatro
ngulos de] altar, los cuatro doctores de la Iglesia de
Occidente: Ambrosio, Agustn, Gregario 1y jerni
mo. AlIado de este ltimo est Gregario el Magno,
y los ms inmediatos son Toms de Aquino, el fran
ciscano Buenaventura, Dante, con la corona de lau
rel' acaso Fra Anglico y, sobre todo, cosa sorpren
dente, Savonarola, quemado por hereje pocos ai'ios
antes. Todos estn como en xtasis, llenos de man
sedumbre' de fe en la humanidad de Cristo, glorifi
cada bajo la sublime especie del pan, y en la unidad
y relacin de la Iglesia terrestre con la divina cohor
te que aparece en los cielos.
Los otros dos plafones de la cmara estn destina
dos a poner de manifiesto la proteccin dispensada
por la Iglesia a las ms altas lucubraciones de la hu
manidad. A un lado est el Parnaso, un grupo de
licioso de las Musas, con Apolo en el centro, en el
bosque donde brota la fuente de la inspiracin. Los
grandes poetas han sido admitidos en este sublime
coro; Safo en primer trmino, ms all Dante, Arios
to y Petrarca. Los dos frescos de enfrente, al lado de
la ventana, estn dedicados a la jurisprudencia: Jus
tiniano promulgando las Pandectas y Gregario IX publi
cando las Decretales que representan, respectivanlen
te, el Derecho Civil y el Derecho Cannico, como
metforas, quiz, de las leyes humana y divina.
De esta Cmara de la Signatura se pasa a la Jlama
da de Heliodoro, parque uno de sus grandes plafo
nes est destinado a ilustrar el relato bblico del cas
tigo de aquel sacrlego general del rey de Siria que
pretendi robar los tesoros del templo de Jerusaln.
31
Renacimiento: el Ci quecento
32
.... El Parnaso de Rafael resaltar la proteccin dis
(Cmara de la Signatura pensada por la Iglesia a la
del Palacio Vaticano, creacin artstica En la
Roma). Mural pintado composicin aparecen las
sobre otro plafn de la Musas y Apolo acompaa
cmara, cuyo objetivo es dos por 18 grandes poetas.
En primer trmino, a la derecha, aparece el grupo de
Heliodoro, derribado en tierra por tres soldados que
le persiguen, mientras por el suelo ruedan los vasos
yel oro, porque, como dice el propio libro de los Ma
cabeos, /1 quien tiene su habitacin en los cielos, pro
tege el lugar santo y extermina a los que quieren ha
cerle mal". A la izquierda, un grupo de mujeres, que
representan al pueblo cristiano, contemplan horrori
zadas aquel castigo ejemplar, mientras el Papa, en su
silla gestatoria, vuelve la vista hacia otro lado, segu
ro de la fuerza que representa y que acabar por hu
millar a cuantos pretendan violar su templo.
Otra parte de la cmara de HeJiodoro fue tambin
pintada durante el pontificado de Julio 11: el luneto
sobre la ventana, donde se representa el Mi/agro de
Bo/sena. El hecho era antiguo, pero se conservaba de
l vivsimo recuerdo en Roma. En el siglo XlII un sa
cerdote, en el acto de celebrar la misa, en la iglesia
de Santa Cristina de Bolsena, puso en duda la pre
sencia real del cuerpo de Cristo en la Eucarista, y al
romper la Hostia, sta dej caer algunas gotas de
sangre.
Rafael represent el prodigio con dign.idad ex
traordinaria: el marco de la ventana forma una es
pecie de estrado, al que se sube por unas gradas; en
lo alto se ve al sacerdote de Bolsena celebrando la
misa, que el papa Julio [] oye arrodillado; detrs es
tn sus familiares y debajo un grupo de guardias
pontificios con sus vestidos de colores abigarrados,
rojos y verdes, bellsimos. La serie de las decoracio
nes de estas dos primeras cmaras fue proyectada
por un sobrino de Pico della Mirndola; representa
ba el esfuerzo de conciliar la filosofa aristotlica ra
cional y la filosofa platnica o intuitiva, que era el
empeo de los humanistas del siglo XVI.
Pero en la segunda cmara, en una de las dos pa
redes que faltaba por pintar, enfrente del tema de
Heliodoro, se represent el episodio del Encuentro
de Ati/a y el papa Len Magno. El rey de los hunos re
trocede a la vista de San Pedro y San Pablo, que apa
recen para defender al Papa, quien es ya la figura
corpulenta de Len X, el nuevo Papa que sucedi a
Julio Il, cuyo rostro ya haba sido pintado por Rafael
como el ltimo cardenal de la izquierda, que acom
paa a Len Magno. As, en la misma composicin
Pintura It<:lliana del siglo XVI
33
.. Encuentro de Atila con
Len Magno de Rafael
(Cmara de Heliodoro,
Palacio Vaticano). Al repre
sentar este hecho histriCo
OCUrrido en el 452 cerca
de Mincio (Roma), Rafael
consigue una equilibrada
composicin plstica. El
tranquilo cortejo pontificio
avanza haCia las hordas de
Atila, aSistido milagrosa
mente desde el aire por
San Pedro y San Pablo con
sus espadas en alto. Si
bien el acuerdo cromtico
es excelente, se discute
cul es la parte autgrafa
de Rafael y cul la debida
a sus ayudantes.
aparecen dos veces los rasgos del nuevo pontfice.
En la otra pared de la estancia se alude tambin a la
proteccin divina dispensada al pontificado; repre
senta la liberacin milagrosa de San Pedro en Jeru
saln, tal como la describen los Hechos de los Aps
toles, con una ventana central con reja, de la que
irradia intensa luz.
La tercera estancia tal vez no fue pintada ya por el
propio Rafaet quien quiz no hizo ms que los di
bujos, que desarrollaron sus discpulos. El fresco que
ha dado nombre a esta estancia represetlta el Incen
dio del Sorgo, un incendio reciente, que haba queda
do extinguido milagrosamente por la bendicin pa
pal. Los pontfices ya no son slo los protegidos de
las celestes potestades, sino que obran ellos, por s
mismos, el milagro. La composicin no tiene aquel
orden y proporcin admirables de todas las partes,
Renacimiento: el Cinquecento
34
como en los frescos de las cmaras anteriores; son
figuras sueltas sabiamente dibujadas: altas canfo
ras que llevan agua para apagar el fuego; matronas
suplicantes con los brazos en alto, como si se tratara
de nibidas; un hombre cargando a otro, muy viejo,
sobre la espalda, que parece la ilustracin del texto
de Virgilio al narrar la huida de Eneas de Troya, in
cendiada' con su padre a cuestas.
Estas composiciones de las estancias de Rafael
han servido de modelo durante siglos para las pin
turas decorativas de carcter histrico; sealan el
principio del estilo acadmico, proporcionado, equi
librado, compuesto en masas iguales.
No obstante, Rafael, imitado por espritus vulga
res, ha sido la excusa de toda la pintura histrica vul
gar y acadmica que se desarroll ms tarde. De aqu
que, al sobrevenir la reaccin contra el arte medita
do, proporcionado e intelectual del siglo pasado, la
revolucin se hiciera en nombre del prerrafaelismo,
esto es, oponiendo a la escuela acadmica los pinto
Incendio del 80rgo de Impartir la bendicin
Rafael (EstanCia del Incen solemne, el papa Len IV
diO del Borgo del Palacio obr el milagro de sofocar
Vaticano, Roma). Mural lo. Es probable que esta
que representa el incendio obra haya sido pintada en
ocurrido en el ao 847, en gran parte por los diScpu
el barrio situado frente a la los de Rafael bajo su direc
baslica de San Pedro. Al cin.
res anteriores a Rafael, sobre todo Botticelli y Fra An
glico. Pero Rafael es inocente de toda: la plaga de
malas pinturas que, a imitacin de los frescos de las
estancias, se realizaron, sobre todo en Francia.
Otros temas antiguos que Rafael repite interpre
tndolos con personal eficacia son la mejor revela
cin de la grandeza de su genio. He aqu, por ejem
plo, la viejsima Visin del Todopoderoso, tal como se
Pintura italiana del siglo XVI
35
36
I
I
1,
.... Visin del Todopodero
so de Rafael (Galera Pittl,
FlorenCia) Para esta com
posicin Rafael Imagin a
Cristo como Jpiter, rodea
do de los cuatro evangelis
tas, flotando en el aire en
un grupo envuelto por la
caracterstica luz dorada. A
sus pies, la tierra es reduci
da a un pequeo paisaje
simblico. Rafael resucit
para este cuadro la arcaica
perspectiva radiante bizan
tina, de modo que el gru
po parece empujado leve y
sutilmente hacia atrs.
~ iVluJer con unicornio de
Rafael (Galera Borghese,
Roma). Una desconocida,
de Intensa mirada, tratada
con una precisin plstica
formidable. El unicornio
que descansa en su regazo
es un smbolo de Castidad.
apareci a Ezequiel acompaado del Tetramorfo
-an con los dos ngeles que le llevaban los rtulos
de las plegarias y ahora le sostienen los brazos-o Es
una "frmula iconogrfica" antigua que se pint y
esculpi estereotipada miles de veces en el arte bi
zantino y en el arte romnico, pero que resmge to
talmente rejuvenecida en la obra de Rafael por la
creacin de un espacio extrao, parecido a la "pers
pectiva radiante" bizantina, que no tiene nada que
ver con las leyes de la perspectiva habitual. Vasari,
que vio este cuadro que slo mide 40 X 30 cm, ano
t: "No menos raro y bello en su pequeez que las
otras cosas en su grandeza".
Hay otro aspecto de Rafael que por s solo lo acre
ditara de gran pintor: el Rafael de los retratos. For
man una galera de personas representativas de la
Italia (y especialmente de la Roma) de su tiempo,
insuperables de precisin plstica y de valoracin
psicolgica. No son retratos de encargo: son ver
daderas efusiones del artista, que se complace en
inmortalizar los caracteres de sus amigos y pro
tectores. En la postura de los personajes y en la im
portancia plstica y cromtica que dio a los detalles
de su indumentaria, sent el pintor ciertos princi
pios ntegramente aceptados por todos los grandes
retratistas venecianos.
Uno de sus retratos ms antiguos es la misteriosa
Mujer con unicornio, en la Galera Borghese de Roma,
quiz pintado en 1505, en la que fascina su evasivi
dad, tan femeninamente secreta, que recuerda a la
de la Gioconda, pese a que no tiene su enigmtica
sonrisa. Poco posterior debe ser el retrato de Agnolo
37
Doni, en la Galera Pitti de Florencia, famoso por su
maravillosa seguridad de dibujo y por la suntuosa
concepcin de los colores de la figura y del fondo.
El Cardenal, del Museo del Prado, debe ser de ha
cia 1511, aunque se haba considerado obra de los
ltimos aos del artista por su sencillez increble.
Sencillez mediante la que la expresin formal se
transforma en una aristocrtica espiritualidad, un
tanto ambigua. De 1515 se supone que son dos c
lebres retratos en los que Rafael se lanz a una
profunda exploracin del espritu de dos seres hu
manos: Fedra Inghirami, de la Galera Pitti, cuya ma
.... El Cardenal de Rafael
(Museo del Prado). Cuadro
realizado hacia 1511, po
ca en que el pintor se
dedic intensamente al
retrato. El personaje, de
mirada inquisidora e
inquietante ambigedad
no ha sido an identifica
do con ningn personaje.
~ Agnolo Doni de Rafael
(Galera Pitti, Florencia).
Una de las obras ms
emparentadas con Leonar
do. Los preciosos hallazgos
cromticos del "sfumato",
la concepcin de la figura
con una fina penetracin
psicolgica y la viva sensi
bilidad del fondo del paisa
je, sealan esta pintura
como la obra maestra del
llamado perodo florentino
de Rafael.
nifiesta pereza est tratada por el pintor a medio ca
mino entre el dramatismo y la caricatura despiada
da, y Baltasar Castiglione, del Louvre, el amigo de
Rafaet autor de una famosa obra, El Cortesano, en la
que se educ toda una generacin de prncipes e in
telectuales renacentistas. Aqu Rafael desvela el ide
al del personaje, analizando su rostro: perfeccin
esttica y espiritual basada en la armona entre sen
sibilidad y seguro voluntarismo.
Finalmente, pintado el ao antes de su muerte, el
retrato de la Fomarina, la amante de Rafael identifi
cada como Margarita Luti, hija de un panadero de
Renacimiento: el Cinguecento
38
Roma. Esta muchacha desnuda, que coquetea mos
trndose a travs de un velo transparente, est cap
tada con un sentido tan alucinante de la tercera di
mensin, que lleva a imaginar -y casi a tocar- su
carne dorada en la que Rafael ha puesto su marca:
el brazalete que cie su brazo izquierdo lleva la ins
cripcin Raphael Urbinas.
En los ltimos aos de su vida, Rafael intent exce
derse a s mismo y hacer algo en un estilo que le era
impropio, imitando a veces a Miguel ngel, sin con
... Fedra Inghirami de
Rafael (Galera Pitti, Floren
cia). Mientras trabajaba en
los frescos del Vaticano,
Rafael tambin se dedica
ba a los retratos. La ima
gen del bibliotecario del
papa est a medio camino
entre el dramatismo com
pasivo y la caricatura des
piadada.
Ba/tasar Castig/ione de
Rafael (Muse du Louvre,
Pars). Escritor y amigo
desde los aos de Urbino,
represent, segn testimo
nio del propio artista, "la
cultura de Urbino, de Flo
rencia y de Roma en su
perfeccin suma". En su
libro El Cortesano Casti
glione defini un ideal de
perfeccin esttica yespiri
tual, que esta pintura
parece ejemplificar.
seguir ms que resultados mediocres. Esto se nota en
el clebre Pasmo, del Museo de Madrid, y hasta cier
to punto en la Apoteosis de la Transfiguracin, el cua
dro en que estaba trabajando cuando muri, y fue co
locado en su cmara mortuoria. No obstante, cunta
inspiracin hay todav'a en l! En lo alto, aparece Cris
to radiante entre las nubes, con Moiss y Elas, Pedro
y Juan, los nicos que presenciaron la escena. Deba
jo, los dems discpulos adivinan que sucede algo ex
traordinario, estn agitados, se miran unos a otros, y
el Cinquecento
40
Pintura italiana del siglo XVI
41
42
.... Fornarina de Rafael
(Galera Nacional, Roma)
Margarita Luti, llamada la
Fornarina, fue inmortaliza
da en este magnfico cua
dro, realizado un ao
antes de la muerte del pin
tor. Ejemplo de belleza
renacentista, la imagen
transmite la sensualidad y
fascinacin que pareca
existir entre modelo y pin
tor En el brazalete que
luce se puede leer el nom
bre del autor
~ Donna Ve/ata de Rafael
(Palacio Pitti, Florencia)
Retrato de una dama sin
dentificar, pintado en
1516
se interrogan sobre la causa de su turbacin. Un en
demoniado recobra en aquel preciso momento los
sentidos; su madre, una robusta matrona romana, se
ala a todos los presentes el milagro.
Muri Rafael el Viernes Santo de 1520 (aniversa
rio del da mismo en que naci) cuando tena slo
treinta y siete aos, y fue enterrado en el Panten,
el viejo edificio romano habilitado para iglesia. Hace
ya bastantes aos fue abierto su sepulcro, y se res
taur la lpida; all estaban sus huesos delicados
como los de un nio.
Multitud de discpulos continuaron pintando con
su estilo, sin genio ni apenas buen gusto. Es curioso
que, aun trabajando a su lado y desarrollando sus
mismos proyectos, el color vare de un modo tan
enorme entre las partes ejecutadas por Rafael y las
que pintaban sus discpulos; que lo que era noble y
brillante al ser pintado por mano de Rafael se con
vierta en algo muy distinto cuando lo ejecutaban
Julio Peppi, llamado Julio Romano, o el desdichado
Penni, y hasta Juan de Udine y Pierin del Vaga.
En una sola cosa estos dos ltimos fueron dignos
continuadores de Rafael: en el arte de los estucos y
fantasas decorativas llamadas grutescos, como las
que su maestro proyect para las galeras del patio
de San Dmaso. Juan de Udine decor otro piso del
mismo patio con verdadera originalidad y gracia.
Pierin del Vaga recubri de motivos rafaelescos una
escalera del Palacio Doria, en Gnova que es un en
canto de color.
.. nft.lroJ taita a dd sigll> \\'1
43
Museos del mundo
Museos Vaticanos
Direccin:
Vlale Vaticano - 11165.
00120 Ciudad del Vaticano.
Tel: (+0039) 06 69884947.
http://mv.vatican.va/4_ES/pages/MV_Home.html
Horarios:
De lunes a sbado:
del 1 de abril al 31 de octubre: de 8.45 a 16.45 h.
del 1 de noviembre al 31 de marzo: de 8.45 a 13.45 h.
Domingos: cerrado (excepto los ltimos de cada mes si
no coinciden con la Pascua el 29 de junio, la fiesta de
San Pedro y San Pablo o el 25 o 26 de diciembre)
Vista de los Museos Vaticanos desde la cpula de San Pedro.
Los Museos Vaticanos nacieron con una pequea colec
cin privada de esculturas perteneciente a Julio 11 (1503
1513) situada en el llamado" Patio de las Estatuas del
Belvedere" hoy llamado "Patio Octgono". Los papas
fueron los primeros soberanos que pusieron sus colec
ciones de arte y sus palacios a disposicin de la cultura
y del pblico. Los Museos Vaticanos y las Galeras Ponti
ficias son creados durante los pontificados de Clemen
te XIV (1769-1774) Y Po VI (1775-1799), por esta razn
los museos toman el nombre de museo Pio-Clementino.
Ms tarde Po VII (1800-1823) ampli notablemente las
colecciones de Antigedades Clsicas, aadiendo el
Museo Chiaromonti y el Brazo Nuevo, y enriqueci la
Coleccin Epigrfica situada en la Galera Lapidaria.
Los museos que componen el conjunto son: a) Museo
Gregoriano Egipcio, fundado bajo iniciativa del Papa
Gregario XVI en 1839, rene monumentos y restos del
antiguo Egipto, en parte procedentes de Roma y Villa
Adriana; b) Museo Gregoriano Etrusco, fundado por el
Papa Gregario XVI en 1837, rene preferentemente ob
jetos que a partir de 1828 fueron hallados en las exca
vaciones de las antiguas ciudades de la Etruria meridio-
Renacimiento: el Cinquecento
44
El museo permanece cerrado los das 1y 6 de enero,
11 de febrero, 19 de marzo, 27 y 28 de marzo, Pascua y
lunes de ngel, 1, 5 Y 29 de mayo, 29 de junio, 14 y
15 de agosto, 1de noviembre, 8, 25 Y 26 de diciembre
El ingreso a los museos est permitido a las personas
que estn vestidas con decoro.
Acceso:
Autobuses: lneas 62,64,23,32,49,81,492 Y 991.
Metro: lnea A color naranja, estacin Ottaviano-San
Pietro.
Sala Redonda del museo Pio-Clementino.
nal (actualmente Lacio septentrional), y en aquel enton
ces incluidas en el Estado Pontificio; c) Pinacoteca, crea
da en 1932 segn los deseos y las directrices de Po XI,
incluye algunas obras maestras de los mayores artistas
de la historia de la pintura italiana, de Giotto al Beato
AngliCO, de Melozzo da Forl1 al Perugino y a Rafael, de
Leonardo a Tiziano, el Verons, Caravaggio y Crespi,
d) Museo Misionero-Etnolgico, el ncleo original de la
coleccin, de unas 40.000 obras, fue seleccionado por
una comisin especial entre 100.000 objetos proceden
tes de todo el mundo, ofrecidos al Papa por particula
res, misiones y 400 Dicesis para la gran Exposicin de
1925; e) Palacios Pontificios (incluidos en la visita de los
Museos Vaticanos) compuestos de: Palacete del Belvede
re, Galeras superiores (de los Candelabros, de los Tapi
ces, de las Cartas Geogrficas), Aposentos de San Po V,
Sala della Dame, Sala de la Inmaculada, Estancias Vati
canas, Sala de los Claroscuros, Capilla Nicolina, Capilla
de Urbano VIII, Capilla Sixtina, Apartamentos Borja, Sa
ln Sixtino, Sala de las Bodas Aldobrandinas, Galeras
inferiores (Galera de Urbano VIII, Sala Alejandrina, Ga
lera Clementina)
Pintura italiana del siglo XVI
45
Pero aJ querer hacer cosas ms grandes, como Ju
lio Romano en el Palacio del T, en Mantua, se ale
jan del clasicismo de Rafael y realizan composicio
nes que corresponden ya al gusto del manierismo,
que no son merecedoras -sin embargo- del despre
cio que por ellas sentan los familiares de Miguel
ngel, quienes ya juzgaban cosa vituperosa la ltima
estancia (la de] incendio del Borgo), que los discpu
los de Rafael ejecutaron por completo.
Signorelli y Miguel ngel
El hombre que en Roma tena que dar las lecciones de
lo grande, aun en la pintura, fue tambin Miguel n
gel (1475-1564), que no era pintor ni quera serlo. Slo
una vez, cuando se escap de Roma por haber reido
con el Papa, en los dos meses que residi en Florencia
comenz con Leonardo unas pinturas para el Palacio
de la Seora, que quedaron sin terminar. Despus no
prest ms atencin a la pintura hasta que se le encar-
ApariCin del Anticristo
de Luca Signorelll (Capilla
de San Brizio, catedral de
Orvieto) Fresco pintado
entre 1441 y 1502 en la
pared izquierda de la capi
lla En primer plano, a la
Izquierda, se puede ver un
autorretrato suyo junto a
Fra Anglico, su antecesor
en las obras de la capilla.
~ DeposiCin de la cruz
de Luca Signorelli (Museo
Diocesano, Cortona). Deta
lle del leo pintado en
1502.
g la decoracin de la Capilla Sixtina. Mas un pintor
parece haber influido sobre su espritu, y ste es el
atormentado Luca Signorelli. Como ocurre a menudo
en la Historia, el nico documento que se tiene de
sus amistosas relaciones es el detalle enojoso de una
Renacimiento: el Cinquecento
46
RenLlcimicnt<': el einqucce, t)
48
~ Juicio Universal de Luca
Signorelli (Capilla de San
Bnzlo, catedral de Orvleto).
Es posible observar hasta
qu punto su realismo, su
furor, la seguridad de sus
brutales escorzos se fun
den en el tema apocalp
tiCO, para dar una obra
plstca de apasionado
dinamismo, de maestra
extraordinaria. Desde lue
go, Slgnorelli expres per
fectamente en su obra la
mayor preocupacin del
arte de su poca: captar el
movimiento. El gusto por
los grupos, aprendido sin
duda de su maestro Piero
della Francesca, se mani
fiesta por una nerviosa agi
tacin: las figuras se entre
mezclan, se retuercen,
gntan y gesticulan como
en un paroxismo.
Pintura italiana del siglo, VI
49
~ ApariCIn del Anticristo
de Luca Signorelli (Capilla
de San Brizio de la catedral
,
de Orvieto). Detalle de
,
\\ r-,
Cristo y el demonio que
aparece en primer plano
l'
!
de la zona central, en el
que el pintor transmite con
intensidad el dramatismo
de la escena.
reclamacin judicial de Miguel ngel contra Signo
rrelli, por haberle pedido ste dinero prestado. Aun
que as sea, Signorelli es el precursor de Mguel ngel
en la pintura, y su nombre debe ser mencionado an
tes de tratar de la decoracin de la Capilla Sixtina.
Luca Signorelli (entre 1440 y 1445-1523) era de
Cortona, en la frontera toscana, y, por lo tanto, sus
principios como artista corresponden a Florencia. De
all march a Monte liveto, anticipndose al Sodo
ma, aunque su obra capital est en rveto, en la ca
pilla de la catedral que Fra Anglico dej sin terminar.
En aquellas paredes de la capilla de San Brizio, entre
1499 y 1502, despleg Signorelli todo su genio para
expresar el drama individual de los personajes, un ge
nio de furor y estremecimiento, carne que bulle y se
agita, escorzos singularmente enrgicos, personajes
que se entremezclan y retuercen con extrao frenes.
Las bvedas contienen las figuras de los ngeles, los
apstoles, los mrtires y los doctores de la Iglesia,
mientras que en las paredes estn pintadas las Histo-
Renacimiento: el Cinquecento
50
ras apocalpticas del Anticristo, el Juicio Universal, la Re
surreccin de la carne, el Infierno y el Paraso.
Los temas apocalpticos son muy propios para ex
citar su inspiracin singular: las seales del fin del
mundo, la predicacin del Anticristo (el falso profeta
en el que -al parecer- Signorelli quiso aludir a Savo
narola, enemigo de sus protectores los Mdicis, y
que precisamente entonces acababa de ser quemado
vivo en Florencia), la fulminacin final, la resurrec
cin de la carne y la tortura de los condenados. Por
lo general, el aire de este pintor es una atmsfera
gris luminosa donde los cuerpos se destacan como
recortados, pero dibujados magistralmente.
.. Sagrada FamilIa de Luca el autor pinta a la Virgen
Signorelli (Galleria degli leyendo, al parecer, las
Uffizi, Florencia) leo Sagradas Escrituras.
sobre tabla redonda donde
Pintura italiana del siglo /Vl
51
.Ver el arte
La Sagrada Familia
Miguel ngel ejecuta La Sagrada
Familia, conocida como el Tondo
Doni, seguramente con motivo de
la boda del rico comerciante floren
tino, Agnolo Doni y Maddalena
Strozzi, celebrada a finales de 1503.
Es la nica obra pictrica de Miguel
ngel que pertenece con toda se
guridad a sus primeros aos.
En primer trmino, destaca el
grupo principal que se asla del res
to como si de un bloque de mr
mol se tratara. La composicin se
articula en forma de espiral confi
gurando a los personajes un movi
miento inquieto y revoltoso, que se
ve acentuado por su contraste cro
mtico. La disposicin triangular de
las figuras denotan la tpica forma
serpentina ta, exaltando an ms el
volumen escultrico. Sin lugar a
dudas, la formacin como escultor
de Miguel ngel determin, ya en
esta temprana obra, el aspecto de
las figuras.
La Virgen, arrodillada, es repre
sentada con unas poderosas pier
nas que recuerdan los mantos y las
vestiduras de las Sibilas de la capilla
Sixtina. Mara levantando los brazos
se gira hacia la derecha para reco
ger, o tal vez entregar, al Nio que
le ofrece San Jos, que est detrs
de ella. El Nio, que juega con toda
naturalidad con los cabellos de su
madre, se encuentra en este famo
so "equilibrio inestable". San Jos
contina el movimiento espiral, ba
lanceando el cuerpo hacia la iz
quierda, en cuclillas, sin apoyarse
de manera segura en ninguna par-
Renacimiento: el Cinquecento
52
,
~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - . . ,
te. Una pierna la tiene abierta para
prestar apoyo al Nio y la otra para
sostenerse a s mismo.
Este efecto de movimiento, de
inestabilidad de grupo que en cual
quier momento puede derrumbar
se, caracterizar las figuras poste
riores del artista, tanto en pintura
como en escultura.
En un plano medio, hacia la dere
cha, est el pequeo San Juan Bau
tista, que envuelto en sus pieles,
contempla con admiracin el grupo
de la Sagrada Familia. Al fondo de
la representacin, se divisa un pai
saje con montaas rocosas y un ro
que transcurre con calma. Entre la
Sagrada Familia y el paisaje hay cin
co hombres completamente desnu
dos en semicrculo, con gestos ale
gres, apoyados sobre una pared.
Uno de ellos envuelve con sus bra
zos al que tiene delante, mientras a
la derecha otro intenta deshacerse
del manto que le cubre.
Este friso de desnudos es el ras
go ms controvertido de la obra.
Qu significa todos estos jvenes
de belleza clsica tras la Sagrada
Familia? La escena ha suscitado va
rias interpretaciones. Se ha querido
ver la imagen del mundo pagano, elemento superfluo. No obstante, o el rojo claro carmn del vestido
del que se aleja San Juan, lazo de las figuras desnudas del fondo de la Virgen, denotan el influjo de
unin de los dos mundos, para tambin puede hacer alusin a los Ghirlandaio, el primer maestro de
acercarse a la Sagrada Familia, el nefitos que esperan para sumer Miguel ngel.
mundo judea-cristiano. girse en las aguas del ro Jordn. La Sagrada Familia, junto al mar
Otras interpretaciones, en cam Esta ltima lectura se enfatiza con co que la envuelve, diseado al pa
bio, aluden a la vida en el Paraso, la presencia de San Juan nio, sm recer por el mismo artista, es un
donde el hombre esta en contacto bolo del Bautismo. leo sobre tabla de 120 cm de di
directo con la Naturaleza y no re Los vivos colores, como el naran metro, hoy conservado en la Gale
quiere vestiduras ni cualquier otro ja dorado de las ropas de San Jos ra de los Uffizi de Florencia.
Pintura italiana del siglo XVI
53
A Leda y el cisne de duque de Ferrara en 1529.
Miguel ngel (National Esta reproduccin, atribuI
Gallery, Londres). Copia da a Rosso Florentino,
del original, actualmente parece ser la ms fiel de
perdido, que el autor pint las diversas que se han
para Alfonso de Este, hecho
Los grupos tienen mucha vida: Signorelli puede
hacer mover una multitud inmensa con fuerza algo
neurtica y con un estremecimiento espiritual que
no se haba representado nunca.
En los pequeos cuadros de caballete, Signorelli
concibe y ejecuta sus asuntos tambin a lo grande,
sin excesivos detalles. Se comprende que un pintor
de espritu tan singular inspirara inters a Miguel
ngel, quien le recordara seguramente en la Ca
pilla Sixtina, cuando pintaba asuntos hasta cierto
punto anlogos. La prueba ms evidente de cerca
na son dos tondos, uno con la Virgen y el Nio con
San Juan, de Signorelli, y otro, la Sagrada Familia, de
Miguel ngel. San Juan descalzndose, cerca de la
Virgen y de Jess nio, es sustituido en la pintura de
Miguel ngel por grupos de efebos, que se encuen
tran tambin en otro cuadro de Signorelli, en Flo
rencia, con la Virgen y el Nio.
Es evidente que en la Sagrada Familia del Tondo
Doni, de Miguel ngel, hay una efusin familiar y
un cario, ya humano, que no se hallan en las obras
de Signorelli, pero no deja de ser curioso que en este
cuadro, uno de los pocos de caballete que se cono
cen de Miguel ngel, aparezca tan fuertemente el
recuerdo de Signorelli. El Tondo Doni se llama as
porque fue pintado en 1504 con motivo de las bodas
de Agnolo Doni (a cuyo magnfico retrato por Rafael
ya se ha hecho referencia) y Maddalena Strozzi. Am
bos pertenecan a dos de las familias ms poderosas
de la oligarqua de Florencia.
Renacimiento: el Cinquecellto
54
Saber ms
El fin justifica los medios
Tanto el Renacimiento artstico
como el poltico y social tuvieron sus
inicios en Florencia, ciudad de naci
miento y adopcin, como se puede
ver, de grandes artistas. Aqu naci
Nicols Maquiavelo en 1469, quien
desempe diversos cargos polti
cos, aunque, a la vuelta de los M
dicis a Florencia, fue retirado de la
vida poltica y encarcelado. Una vez
liberado, marcha a su casa de cam
po, donde eScribir El Prncipe.
En l trata de explicar cmo crear,
mantener y endurecer un principa
do, entendido como el gobierno de
una ciudad o pas. Para Maquiave
lo, el gobernante debe imitar el
comportamiento de los grandes
hombres (especialmente los del Im
perio Romano); debe demostrar
que el gobierno duro es necesario
para el bienestar de la poblacin;
debe tener plena dedicacin a la
guerra para mantener el principa
do, as como entender que la cruel
dad puede llegar a ser esencial para
mantener la estabilidad del poder;
y ha de saber recoger consejos
cuando estos son necesarios.
Maquiavelo no tuvo en cuenta
ningn tipo de moral ni tica, cosa
que le propici enfrentamientos
con sus contemporneos. Para l,
el gobernante tiene que ser visto
como clemente, religioso, honesto
y tico, pero en ningn momento
debe poseer esas cualidades, ya
que perdera el gobierno. As pues
la concepcin bsica del gobernan
te es la de que debe ser utilitarista,
hecho que se demuestra en la fa
mosa cita extrada de El Prncipe:
"el fin justifica los medios".
lL PRINCIPE DI NICCaOLO MACH!A
V E L L O A L M Pi. G N 1 F ! e o L o R EN::
ZO DI PI!;;RO DE
T
t A V 1T A DIe A s T Ro ve e loeA sT R A:
CANI DA LVCCA A ZANOBI BVON
DEL M o N T 1 E TAL VI G1 A L eM A N::
NI DESCRITTA PER IL
MEDESIMO.

1L M o D o e H E T E N N E 1L D veA v A;
LENTINO PER AMMAZAR V!TEL
L oZ 0, o L 1 V ER o T T o D A F E R:
MO IL.5.PAOLO ET IL DV
e A DI GRAV ! N A o Ro S 1
Ni 1 N S E N 1 e AGL 1 A,
DESCRITTA PER,
1 L MED E S1 MO.
Con Gratie, & Pririflevi Ji. N. S9 clemente
o
VII .& UJtra ,1 tcrminoJ1oX.
Atm; 11,)'3 fi flamA'Olo. t:e ... uendmo:
jouo fe une, ,he gn 1$1fi
M. D. X X X 11 9
Portada de El Prncipe de Maquiavelo.
Pintura italbn.l d.el siglo \.'1
55
Renacimiento: el Cinquecento
56
~ Capilla Sixtina de
Miguel ngel (Vaticano,
Roma). Frescos calificados
de cumbre universal del
arte. La naturalidad que
emana de los personajes
desnudos de esta galera
de colosos es algo absolu
tamente indito en su po
ca, naturalidad que no
excluye nada la dramtica
tensin ni la fuerza espin
tual desbordante.
Pintura italiana del siglo XVI
57
La preocupacin por el dibujo de los volmenes
que manifiesta esta obra es tan grande, que se la ha
calificado de escultura pintada.
Esta caracterstica, que lo relaciona tambin con
Signorelli, confiere a los personajes un formidable aire
monumental que los transforma en una familia de gi
gantes. Lo mismo puede observarse en otro cuadro de
caballete, ms tardo, pintado en 1529, la Leda lj el cis
ne, de] cual existen varias copias (Londres, Dresde,
Berln y Venecia), en el que esta amante de Jpiter
Renacimiento: el Cinquecento
58
aparece como una giganta acostada, cuyo cuerpo atl
tico agita una fuerza secreta bajo las caricias del cisne.
Al propio tiempo que Rafael pintaba las estancias
de Julio II, Miguel ngel, como un titn, trabajaba en
cerrado en otra parte del Vaticano, en la Capilla Sixti
na, para decorarla tambin con nuevos frescos. Corra
el ao de 1508 cuando "Bramante, amigo y pariente
de Rafael Urbino, viendo que el :>apa favoreca a Mi
gueJ ngel, le persuadi para que Su Santidad, en
memoria de Sixto Iv, to suyo, le hiciese pintar la b
veda de la capilla que aqul haba hecho en palacio...
Pero Miguel ngel, parecindole obra grande y di
fcil, Yconsiderando su poca prctica en los colores,
busc con todas las excusas imaginables descargar
se de aquel peso, proponiendo para esto a Rafael".
"Parece que cuanto ms se excusaba Miguel ngel,
tanto ms creca el deseo del Papa, impetuoso en sus
empresas -dice textualmente Vasari-; por lo que, esti
mulada especialmente por Bramante, elpapa Julio n,
que era sbito, estuvo a punto de irritarse contra Mi
gue1ngel." Por fin, el gran escultor, resignndose a
la fatalidad, acometi la heroica empresa.
La Capilla Sixtina es una gran sala rectangular de
40 metros de largo por 13 de ancho. Haba sido
construida en el siglo anterior, y los papas predece
.. Capilla 5ixtma, de
Miguel ngel (Vaticano,
Roma). Detalle de las nue
ve escenas centrales estn
divididas en grupos de
tres. La vida de No; Adn
y Eva, y la Creacin. Se
considera que la Biblia
constituye la fuente princi
pal, e Incluso nica, de inS
piraCin de Miguel ngel
y que los textos fueron
tomados como una met
fora del destino de la
humanidad.
sores de Julio Il se haban interesado en su decora
cin por grandes maestros contemporneos. El can
c e y la tribuna para los cantores tienen todava hoy
las ms bellas barandas y antepechos cuatrocentis
tas que conocemos. Las paredes estaban y estn de
coradas an con frescos de pintores del Quattracen
ta hasta la base de la bveda. Pero, qu hacer all
arriba, en el enorme can seguido de trece metros
de dimetro, con irregulares interpenetraciones de
lunetas, y a veinticinco metros de altura?
Miguel ngel dividi artificiosamente la vasta su
perficie por medio de arcos figurados y comisas en
perspectiva, a mitad de la bveda. As form un cua
driculado arquitectnico que separa las composicio
nes. Las de los espacios centrales representan esce
nas de los primeros das del linaje humano; nada
ms apropiado para decorar aquella gran bveda
que la historia de los patriarcas. Primero se halla la
Creacin: Dios separando la luz de las tinieblas; Dios
animando con su gesto la figura reclinada de Adn;
Dios creando a Eva del cuerpo de Adn dormido.
A Capilla Sixtina de episodios de la Biblia, que
Miguel Angel (Vaticano, tanto inspiraron al autor
Roma). Detalle de la Crea para decorar la bveda de
cin de Eva, una de los este templo.
Sigue la escena doble del Pecado y de la expulsin
del Paraso, el Diluvio y el milagro de la serpiente de
Moiss. Estos plafones estn divididos por los arcos,
pero animando aquella arquitectura figurada apa
recen unos jvenes desnudos que se apoyan en pe
destales, efebos pensativos, la eterna humanidad que
contempla su marcha desde el inicio de los tiempos.
Ms abajo se ven, entre los lunetas de los arcos, al
ternndose, los profetas y las sibilas, criaturas gi
gantescas' como representacin suprema de la raza
Pintura italiana del siglo XVI
59
humana, destinadas a esperar el gran hecho que ha
de redimirlas del pecado.
Cada una de estas figuras es un personaje impor
tante, de talla gigantesca, como slo poda imagi
narlos Miguel Angel. Estn sentados a cada lado de
la bveda: Isaas, todava joven, profetiza, sealando
con la mano su cabeza, llena de visiones; cerca de l,
la Sibila de Cumas, una vieja cargada de aos, lee
en un gran libro que sostiene sobre sus rodillas;
Jeremas, con la cabeza inclinada, apoyada en una
mano, parece sumido en profunda amargura; Da
niel estudia y compara libros para predecir la veni
da del Mesas. Joven como l, la Sibila Dlfica es una
hija de estos gigantes, una muchacha reflexiva que
mira tambin el libro del porvenir.
Todava en los espacios que quedan a cada lado de
las ventanas pint Miguel ngel otras escenas bbli
cas, un mundo de personajes trgicos, profetas me
nores y hroes judos, movidos por el dedo de Dios.
Cuatro aos pas all encerrado Miguel ngel, en
frentndose contra muchsimas fatigas, pues tuvo
que realizar las obras varias veces por su inexperien
Capilla Sixtina de
Miguel ngel (Vaticano,
Roma). Detalle de El Dilu
vio. f:n el fondo aparece el
arca con los elegidos.
~ Capilla Sixtina de
Miguel ngel (Vaticano,
Roma). Detalla de la llama
da Sibila Dlfica que es
quiz la ms famosa y
admirada por los visitantes
entre los siete profetas de
la tradicin hebraica y Cin
co sibilas de la tradicin
griega, que ornan la bve
da de la Capilla Slxtina. Se
ha Identificado esta joven,
de rostro inolvidable, con
Casandra y por tanto
con una alusin a la cultu
ra clsica SI se ha repetido
que Miguel ngel fue
sobre todo escultor, basta
ra esta Sibila, prodigiO de
color y de senSibilidad
exqUisita en el matiz de su
luz y su sombra, como
prueba de que tambin
fue un gran pintor.
Renacimiento: el Cinql1ecento
60
61
Capilla Sixtina de
Miguel Angel (Vaticano,
Roma) Detalle de El profe
ta Ezequiel.
cia en el arte de la pintura al fresco. No conoca las
particularidades de la cal de Roma, y cuando tena
pintada parte de la bveda, los frescos se le cubrie
ron de una capa blanca de sales.
Tuvo que montar, pues, de nuevo los andamios y
despedir a los aprendices que haba tomado como
Capilla Sixtina de inmenso torbellino en una
Miguel Angel (Vaticano, atmsfera irreal. La desnu
Roma). Detalle del Cristo dez de Cristo Juez provoc
Juez, con la Virgen a su haCia Miguel Angel la acu
diestra, que centra esta sacin de paganismo y la
gigantesca escena de cua incomprensin de sucesi
trocientas figuras colosales vas generaciones.
que parecen girar como un
auxiliares. Slo algunos ntimos eran admitidos a
contemplar la obra en vas de ejecucin. El Papa, che
era di natura frettoloso e impaciente, a menudo acuda
all tambin para ver por sus propios ojos los pro
gresos del trabajo; para ello dej en segundo lugar
su propia idea de un sepulcro, que ya haba comen-
Renacimiento: el Cinquecento
62
zado Miguel ngel y del que se tratar en el prxi
mo captulo. Las amarguras que pas el artista pin
tando la Capilla Sixtina se advierten en el acento de
sinceridad y profunda melancola que impera en el
conjunto de las bvedas.
No slo tuvo que luchar con dificultades del arte,
sino tambin con apuros econmicos, pues estando
por entonces el Papa en guerra con los franceses, en
ocasiones le faltaban los recursos materiales. Dos
veces tuvo Miguel ngel que suspender la obra, y
en una de ellas se march a Bolonia exasperado. Va
sari dice que, por haber tenido que pintar medio
tendido aquella bveda, que en el centro es casi pla
na, en su vejez le dolan los ojos a menudo.
Por fin, dice a Juan de Pistoia, su amigo, a quien di
rige un soneto donde cuenta los trabajos que pas en
esa inmensa labor: "Defiende ahora t mi pintura yel
honor de mi nombre, no siendo el sitio a propsito y
no siendo yo pintor". La bveda de la Capilla Sixtina
no tuvo n.ecesidad de apologista; desde el primer da,
Roma entera, y desde entonces toda la humanidad,
se han mostrado unnimes en reconocerla como uno
de los ms grandes triunfos del esfuerzo humano.
Fue inaugurada el da de Todos los Santos de 1512.
Julio II quiso celebrar aquel da la misa de pontifical
en la capilla. Son interesantes las ltimas ancdotas
.. Capilla Sixtina de grupo de santos, como
Miguel Angel (Vaticano, San Bartolom, San
Roma). Sector del Juicio Andrs, Santa Catalina de
Final donde aparece un Alejandra y San Sebastin.
que cuenta Vasari de los coloquios del Papa terrible y
Miguel ngel despus de la inauguracin. Quera el
Papa que la bveda se enriqueciera an de colores vi
vos y toques de oro, a lo que respondi Miguel ngel
que los patriarcas y profetas all pintados "no fueron
nunca ricos, sino hombres santos porque desprecia
ron las riquezas".
Veinticinco aos ms tarde, Miguel ngel volva a
entrar en la Capilla Sixtina para pintar por orden de
otro Papa, de la familia Farnesio, la gran pared del
fondo, donde el Perugino haba representado las es
cenas de la vida de Moiss. Aquellas composiciones,
demasiado pequeas, contrastaban como miniatu
ras con el enjambre gigantesco de la bveda. Si en
lo alto Miguel ngel figur los orgenes de la huma
nidad, en la pared del fondo crey que deba repre-
Pintura italiana del siglo XVI
63
.. La muerte de Adonis de autor, que fue discpulo y
Sebastiano del Piombo amigo de Miguel Angel,
(Galleria degli Uffizi, Flo representa a un Adonis
rencia). leo sobre lienzo reCin fallecido.
de 1512, en el que el
sentar el ltimo acto de la humana tragedia: el Juicio
Final. Es interesante que en la decoracin de la Ca
pilla Sixtina no haya la menor alusin al Calvario.
Parece como si Miguel ngel no quisiera acordar
se de la Redencin, que tambin poda beneficiar a
los malos de su tiempo. Trabaj en el Juicio Final seis
aos, y fue inaugurado el da de Navidad de 1541.
La composicin es verdaderamente magnifica de
pensamiento; en lo alto, en el centro, el Salvador, a
modo de Jpiter antiguo, lleno de fuerza levanta la
mano para juzgar a los rprobos, que se ven caer en
largos racimos dantescos; son figuras colosales que
imploran gracia, aterradas por aquel solo gesto de la
divina majestad. Abajo, en su barca, repleta de al
mas condenadas, Caronte se apresta a atravesar la
laguna Estigia. AlIado de Cristo est la Virgen en ac
titud suplicante; a ella acuden con la mirada los hu
manos pecadores, ella es la nica que puede servir
les de intercesora con el Seor de la tierra y de los
cielos. En lo ms alto, grupos de ngeles llevan los
atributos de la Pasin, motivo del enojo que mues
tra el Salvador, porque, ni aun con su propio sacrifi
cio, ha podido redimir a la humanidad.
Durante cuatro siglos se ha admirado el Juicio Fi
nal, pero con reservas. El Aretino lo discuti desde
Venecia en cartas casi injuriosas para Miguel ngel.
"Yo -deca- escribo, es cierto, las cosas ms impdi
cas y lascivas, pero con palabras veladas y decentes,
mientras que vos tratis un asunto religioso tan ele
vado sin ninguna vestidura, ngeles y santos como
desnudos mortales... "Es muy probable que otras re
clamaciones de este estilo obligaran al pintor a en
cubrir con mantos o gasas algunos de los cuerpos
ms venerables de la gran composicin, como el de
Renacimiento: el Cinquecento
64
Jess, y acaso tambin el de Mara que por su gesto
parece dibujado para representarlo sin vestiduras.
En el Juicio Final, la actitud y el gesto de Cristo im
primen al conjunto un marcado sentido rotatorio.
Todos los grupos de los diferentes personajes se ven
arrastrados por ese movimiento de rotacin, y el di
namismo que se desprende del conjunto resulta
incluso abrumador. La composicin de esta nueva
gigantomaquia no es tan simptica como la de la b
veda, llena de sentimientos ms amables. En elfuicio
Final se repite una sola forma: la del cuerpo humano
agigantado, estirado. Parece como si Miguel ngel,
ya anciano, volviera a sentirse escultor, aun pintan
do: le interesa el hombre como organismo, mquina
perfecta de msculos, huesos y tendones.
Sin embargo, se impone una rectificacin. Los
tiempos actuales propenden a estimar ms el Juicio
Final, a pesar de lo que tiene de estridencias y diso
nancias, que la bveda de la Capilla Sixtina, subdi
vidida por arcos y compuesta como un pabelln
donde se han extendido tapices de valor individual
enorme, pero sin decorar la bveda en su forma na
tural, mientras que el fresco del Juicio Final abarca la
pared desde el suelo al techo.
Los discpulos de Miguel ngel
Los discpulos de Miguel ngel en la pintura no
fueron tan enojosos como los de Rafael. El venecia
no Sebastiano del Piombo, su amigo y confidente,
es muy respetable por todos los conceptos; el mismo
Vasari, el delicadsimo Dominiquino, el famoso Ca
ravaggio, maestro de Ribera, de quienes habr que
hacer referencia al tratar de los orgenes del arte ba
rroco en Italia, todos deben algo a Miguel ngel. Y
la razn de esta superioridad estriba en que Miguel
ngel realmente trabaj solo, no educ discpulos
ni les traspas luego sus encargos, como Rafael hi
ciera con los suyos: los artistas que entraron dentro
de la rbita de Miguel ngel se formaron una per
sonalidad independiente; el maestro era para ellos
el modelo de artista excelso, no un pintor a quien
imitar. Ello produjo un movimiento"a la maniera de
Miguel ngel" que luego se extendi a toda Europa
y evolucion de fomla original, desarrollando carac
tersticas propias, que recibe el nombre de manieris
mo. Pero antes de tratar de este movimiento, hay
que hacer referencia a dos pintores que surgieron en
Florencia y en Parma, cuyo arte debe encuadrarse
todava en el momento, tan breve, del clasicismo re
nacentista. Son Andrea del Sarta y el Correggio.
Andrea del Sarto y el Correggio
El toscano Andrea del Sarta (1486-1531), sucesor
directo del arte florentino, no contaminado de ro-
La Madona de las composicin piramidal se
Arpas de Andrea del Sarta convierte en obra maestra
(Galleria degli Uffizi, Flo de equilibrio.
rencia). En esta obra, la
manismo, era discpulo de Piero di Cosimo, quien
hered, a su vez, de Botticelli y de Verrocchio, las ca
ractersticas de su estilo. Hijo de un sastre, Andrea
d'Agnolo fue apodado por ello del Sarta. Empez su
carrera pintando los frescos del convento de los car
melitas y pint despus una infinidad de bellas im
genes de Madonas, de un tipo ms florentino y de
licado que las de Rafael.
Sus colores clidos, sin llegar al amaneramiento,
tienen una gracia sentimental algo afeminada que a
veces los hace deliciosos. Reproduce casi siempre un
tipo de mujer sencilla, su propia esposa, que se lla
maba Lucrecia, a la cual, por averla nel'anima impresa,
se parecan casi todas las cabezas femeninas que el
artista pintaba. La serie de Madonas de Andrea del
Sarta permite seguir su evolucin desde el desorden
palpitante de la Anunciacin (Galera Pitti), pintada
Pintura italiana del siglo XVI
65
en su juventud, hasta la dulce aristocracia de la cle
bre Madona de las Arpas (en los Uffizi), de 1517.
Vasari, que fue su contemporneo, se muestra muy
difuso al explicar la vida de Andrea del Sarta. No
obstante, se hace cargo de la vala de sus obras y re
lata, en los prrafos desordenados de su escrito, al
gunos datos biogrficos interesantes. Segn l, An
drea del Sarta hubiera sido el primer pintor de su
poca de no haber mostrado siempre cierta timidez
de nimo que le hizo mancar de grandeza e coposita,
a la maniera que la tuvieron otros pintores, es decir,
Miguel ngel y sus discpulos. Tambin lamenta que
Andrea no hubiese estado ms tiempo en Roma,
para mguelangelizarse.
.... Retrato de un hombre
joven de Andrea del Sarto
(Galera Nacional, Lon
dres). Composicin baada
por una luz mrbida, que
revela un claro dominio de
la tcnica del "sfumato"
~ Lucrecia di Fede de
Andrea del Sarta (Museo
del Prado, Madrid) Retra
tro que manifiesta no poco
sobre la rica personalidad
de la esposa del pintor, la
cual le sirvi de inspiracin
de modo tan repetido que
sus tipos femeninos deno
tan una extraa semejanza.
Para Vasari, Roma era (ya hacia mediados del si
glo XVI), por s sola, la mejor escuela de arte. Se si
fusse fermo in Roma, egli avrebbe avanzato tutti gli ar
tefice del tempo sUO. Vasari nos informa tambin del
viaje de Andrea del Sarta a Francia y de la acogida
que le dispens Francisco 1, as como de la graciosa
ancdota de su vuelta, por la nostalgia que le aco
meti al leer las cartas de su esposa, y de la alegre
temporada que pas en Florencia a su regreso has
ta que agot el dinero que le haba dado el rey de
Francia. La esposa de Andrea del Sarta resulta un
tipo muy moderno; parece una de esas compaeras
de pintor, difciles de contentar, dominando al mari
do por la colaboracin que le procura como modelo.
Renacimiento: el Cinqu 'Lento
66
67
As la vemos en los diversos retratos que el artista
pint de esta famosa Lucrecia di Fede.
Cierto es que la repeticin del mismo tipo feme
nino, en todas las obras de Andrea del Sarta, se hace
un poco montona, pero, en cambio, el color es muy
bello, los pliegues estn suavemente combinados y
la composicin de los grupos es exquisita. Andrea
del Sarta fue, realmente, el ltimo gran artista flo
rentino. Su vida transcurri casi toda en Florencia y
en Toscana, salvo su viaje a Francia. Al verle en Tos
cana trabajando en el convento de Valombrosa o en
otros monasterios vecinos se nos antojara un pin
tor cuatrocentista. Sus frescos de los conventos de
~ Nol! me tangere de
Correggio (Museo del Pra
do, Madrid). En esta obra
se insinan los inicios del
barroco por su osada com
posicin en diagonal y por
la ondulante plstica de las
figuras. Jess y la Magda
lena cruzan sus miradas
llenas de amor sobrenatu
ral. En la rica gama crom
tica destaca el predominio
de colores fros, amarillos y
azules sobre todo.
Florencia constituyen an grandes series que cauti
van el nimo; parece como si el viejo espritu de los
pintores al fresco florentinos, rejuvenecido, viviera
an en pleno siglo XVI. Despus de Andrea del Sar
ta, Florencia se romaniza, y no queda ambiente, a fi
nes del siglo, para un autntico espritu florentino.
En otra escuela, la de Parma, ya en pleno siglo XVI,
iniciara su arte clsico, si bien lleno de delicade
za, Antonio Allegri, llamado il Correggio, del pueblo
donde naci. Correggio (1489?-1534) puede com
pararse a Rafael, tanto por la eficacia, como breve
dad de su vida. Al contrario de Miguel ngel, que de
los hombres haca gigantes, parece deleitarse en los
Renacimiento: el Cinquecento
68
cuerpos redondeados de los ngeles y de los Cupi
dos, y en sorprender la psicologa de los pequeos
seres, la caracterstica especial de la vida de cada
uno. Hasta sus grandes personajes tienen algo de
andrgino o infantil, llegando al extremo de pintar
un San Juan casi hermafrodita en su gran cuadro de
la Madona con los santos.
Acentu siempre la vibracin de los contornos de
las formas humanas, as como busc efectos de vibra
cin cromtica en su colorido. A Correggio le encan
taban las carnes flexibles y rosadas de los nios y de
las mujeres, en las que las curvas redondeadas borran
la precisin de los msculos, tendones y huesos. Po
damos decir que su idea] de forma no es la del nilo,
sino la de lo femenino que hay todava en el nio.
Este delicado pintor de Parma dulcificaba las cur
vas del cuerpo, para convertir santos y vrgenes en
nios agrandados. Manos y pies son preciosos; en
todas sus obras hay un extrao abandono: no es la
sensualidad consciente y casi trgica de Tiziano y
.. Dnae de Correggio
(Galera Borghese, Roma).
Una de las obras ms
inquietantes por la tierna
sensualidad y por el delica
do claroscuro que lleva
hasta el lmite la gradacin
lumnica. Una nube miste
riosa aparece por la parte
superior de la tela, como
contrapuesta a los cupidos
preocupados con la esCrI
tura; el genio alado tira
con suavidad de la ropa
que cubre a Dnae, como
preparndola dulcemente
para las bodas celestes
Pintura italiana del siglo XVI
69
Giorgione, es como un vago deseo que se satisfaria
slo con el tacto. Tiziano, viendo los frescos de Co
rreggio en Parma, deca: "Si no fuese Tiziano, quisie
ra ser Correggio". Velzquez, en su segundo viaje
a Italia, se detuvo en Parma varias semanas, procu
rando conseguir para Felipe IV obras de Correggio,
y acaso por la intervencin personal de Velzquez
se conservan hoy en el Prado dos cuadros de aquel
pintor. Parecen pintados con esencias olorosas. El
.... El Sueo de Antope de
Antonio Allegri, ms cono
cido como Correggio
(Muse du Louvre, Pars).
Esta pintura revela un nue
vo lenguaje hecho de poe
sa y sensualidad y expre
sado en unos tonos
dorados que juegan en
claroscuro.
paisaje del Noli me tangere, del Prado, es de tonos
irisados maravillosos; la Magdalena, r ~ b i a , vestida
de brocado amarillo! est postrada delante del joven
jardinero, tambin algo infantil. El otro cuadro es
una Virgen con el Nio y San Juan que es interesante
comparar con la Virgen de las Rocas, de Leonardo.
Correggio muri joven, en 1534, antes de los cua
renta aos. Mas tuvo tiempo y ocasin de empren
der trabajos de grandes proporciones: el decorado
Renacimiento: el Cinqul'cento
70
de la cpula de la catedral de Parma y varias otras
pinturas de la misma iglesia. Sin embargo, hay que
conocerle ms por sus cuadros profanos, donde su
estilo se entrev potico y sensual. Desde el siglo XVI
han sido muy estimados y denostados, comprados y
vendidos, y hasta cortados y destruidos. Despus,
por fin, fueron rehechos. Entre tales obras hay que
citar su Oanae, de la Galera Borghese, la Antope, del
Louvre, y la lo y el Ganimedes, de Viena.
Correggio cre en su Virgen adorando al NiPo, de
los Uffizi, y en su Nochebuena del Museo de Dresde,
un tipo de pintura que representa el Nacimiento en
que toda la luz emana del cuerpo del Nio. La com
posicin es de dulces tonos azulados, los colores de
una noche clara, pero las figuras estn iluminadas
por los rayos que proceden del cuerpecito del tierno
infante. Esta usurpacin de los derechos de la natu
raleza se perpeta en imitaciones pictricas del pe
rodo barroco, como la Nochebuena de Carla Marat
ta, que se conserva en el Museo de Dresde.
El manierismo y sus cultivadores
Pero, como ya se ha anticipado, la corriente artstica
tpica del siglo XVI es aquella a la que se ha dado el
nombre de manierismo. Desde el punto de vista for
mal, el manierismo se caracteriza por el rebusca
miento en la composicin, en el diseo de la figura
humana (que se adelgaza y adopta formas serpen
teantes) yen los efectos poticos de luz y color. Ello
apunta ya anteriormente en ciertas escuelas regio
nales italianas del primer Renacimiento, como un
afn de preciosismo elegante. As, en Ferrara Cosme
Tura y Francesco del Cossa representaron, a finales
del siglo XV, una tendencia parecida, que se mani
fiesta en la elegancia de la posicin, en las exquisi
tas angulosidades del diseo y en el adorno lujoso,
an con ciertos acentos de goticismo. Pero el verda
dero padre del movimiento manierista fue Miguel
ngel, quien ejerci un influjo tan avasallador sobre
los artistas de su siglo, que muy pocos fueron los
que pudieron librarse de su magnetismo personal.
As, por ejemplo, la silueta humana serpenteante
(la llamada I'figura serpentinata", tan tpica del ma
nierismo) aparece ya en la Leda y el Cisne de Miguel
ngel, en 1529, y se difunde rpidamente como una
de las caractersticas formales ms tpicas de este mo
vimiento artstico. La arrolladora influencia de Miguel
ngel no puede explicarse slo teniendo en cuenta la
difusin normal de las ideas artsticas, sino que tuvie
ron que entrar en juego otras circunstancias exte
riores favorables, entre las que cabe mencionar una
situacin social muy concreta: debido a su bagaje es
piritual, aristocrtico y refinadsimo, el manierismo
estuvo vinculado a la capa social de los intelectuales,
que a la sazn se elevaba hacia las cumbres del poder.
.. Jpiter y lo de Correg tor, es una belleza distinta
gio (Kunsthistorisches, Vie de la clsica, refinada y
na). Esta "grazia" del pi n-
sensual. .
Pintura italiana de] siglo XVI
71
La burguesa apenas particip en estas exageradas
y audaces acrobacias espirituales. El manierismo no
fue un estilo ingenuo; por el contrario, fue dirigido
por una visin superior consciente y dispuso de una
literatura terica desarrolladsima.
El manierismo se encontr ante una coyuntura
histrica excepcionalmente crtica. Le correspondi
la compleja tarea de armonizar el pensamiento sis
temtico del cristianismo medieval con el culto a la
belleza del Renacimiento y con el pensamiento
cientfico racional de la nueva edad que comenzaba.
Una suerte de irritabilidad agresiva y fecunda se
manifestaba por doquier. Y as, en el ltimo decenio
del siglo XV1, aparecen las afirmaciones filosficas
.... Retrato pstumo de
Cosme de Mdicis de Jaco
po Carrucci, conocido
como Pontormo (Gallera
degli Uffizi, Florencia) Las
claras influencias de la pin
tura alemana se aprecian
en su dibUJO anguloso y en
la abstraccin del color
dominado por el rojo cas
emblemtico
~ Visitacin de Jacopo
Carrucci (Iglesia de Car
mignano) Conocido como
Pontormo (1494-1556),
fue uno de los ms intere
santes pintores manieris
tas; realiz esta obra hacia
1530
materialistas de Giordano Bruno y las ideas genia
les de Galileo, ambos condenados por la autoridad
religiosa, que llegar a hacer quemar al primero en
la hoguera encendida en una plaza de Roma.
La denominacin dellmanierismo" fue enipleada
al principio en sentido peyorativo e inventada por
sus adversarios, los pintores barrocos del siglo XV11 y
especialmente los hermanos Carracci y 'el crtico de
arte Giovanni Pietro Bellori. La rehabilitacin del
trmino y su definicin como expresin del hecho
artstico que refleja la crisis del Renacimiento, que
se acaba de describir, es obra de los historiadores del
arte alemanes de principios del siglo xx, especial
mente Voss, Dvorak y Friedlander. Esta intelectuali
Renacim.iento: el Cinquecento
72
73
~ Lucrecia Panciatichi de
Bronzino (Galleria degli
Uffizi, Florencia) Es nota
ble la extrema nitidez del
dibujo, la simplificacin
formal, casi geomtrica, y
el color artificioso de esta
figura congelada en una
atmsfera irreal Por todo
ello, Bronzino es conside
rado como uno de los ms
interesantes pintores de la
segunda generacin
manierista florentina.
zada desviacin de los principios que informan la
pintura y la escultura del primer Renacimiento, se
generaliz pronto de Italia a los Pases Bajos y a
Francia, antes de extenderse al resto de Europa. En
los Pases Bajos, como se ver en otro captulo, es
donde tiene su origen el erotismo turbador de Bar
tolomeus Spranger y donde se desarrollan las espe
culaciones figurativas de Cornelis Cornelisz y de
Goltzius (difundidas estas ltimas por las abundan
tes estampas grabadas). En Francia tambin florece
el manierismo en el arte de corte de Fontainebleau,
con su temtica frvola y refinadsima, en cuyo ori
gen estn artistas italianos: Rosso Fiorentino, Pri
maticcio y Niccolo dell'Abate.
y es que los verdaderos iniciadores del manieris
mo fueron los florentinos Rosso Fiorentino (disc
pulo de Andrea del Sarto), Pontonno y Bronzino, el
siens Domenico Beccafumi, y el pintor de Parma
Francesco Mazzola, llamado Panniganino.
Jacopo Carrucci, conocido por Pontormo (1494
1556), se form en los talleres de Leonardo y de An
drea del Sarto, y est considerado en la actualidad
como uno de los manieristas ms interesantes. Pin
tor inquieto y angustiado, realiz durante toda su
vida una bsqueda de nuevas formas de expresin,
lo que le condujo -a travs de la pintura alemana, en
particular la de Durero- a abandonar el clasicismo
acadmico por una visin ms rica en rasgos expre
sionistas. Estas caractersticas se pueden observar
en la Visitacin pintada en 1530, donde rivaliza con
Miguel ngel, pero del que se distingue por una do
lorosa introspeccin, una profunda melancola y un
cromatismo y una luminosidad absolutamente nue
vos y originales.
Renacimiento: el Cinquecento
74
En los ltimos aos de Pontormo, cada vez se
hace ms importante la influencia de Miguel n
gel. Por desgracia, sus obras de este ltimo perodo
son escasas (Sagrada Familia, retratos de la familia
Mdicis, etc.), pues los grandes ciclos de pinturas
murales que realiz, han sido destruidos. Cuando
muri estaba pintando en el presbiterio de San Lo
renzo, de Florencia, los frescos que narraban los or
genes de la humanidad, el Diluvio, la Resurreccin
y el Juicio Final. Estas obras, en las que al parecer
impresionaba su sentido enigmtico de soledad,
desesperacin y muerte, fueron destruidas en el si
glo XVIII porque desagradaba su tono melanclico.
En los mismos momentos en que Pontormo, neur
tico y angustiado, era rechazado por los poderosos
..... Venus y Cupido entre el
Tiempo y la Locura de
Bronzino (Galera Nacional,
Londres). Una de las ms
sugestivas obras del autor.
La figura retorcida o "ser
pentinata" la blancura
marmrea de los cuerpos,
la exacerbada precisin en
el dibujo, el artificio de un
color cristalino, contribu
yen al clebre erotismo
fro, caracterstico de este
refinado manierista que la
crtica moderna ha revalo
rizado.
de su tiempo, Bronzino era aclamado como el pin
tor estimado de la aristocracia florentina.
Bronzino (1503-1572), cuyo nombre real era Agno
lo di Torri, naci en Florencia y sus primeras obras
fueron decoraciones murales en iglesias de su ciu
dad natal, en las que aprendi la tcnica precisa y
elegante del dibuja toscano. Ya en este perodo ju
venil aparecen ciertas caractersticas inconfundibles
de su obra futura, como en la decoraci6n de la capi
lla Barbadori, en Santa Felicita de Florencia, donde
se han encontrado por primera vez sus figuras ais
ladas en un extrao mundo astral, en el cual parece
posible una vida sin respiracin y sin latido. Ello
constituir la base de sus maravillosos retratos: Ugo
lino Martelli, en Berln; Lucrecia Panciatichi, en los
Pintura italiana del siglo XVI
75
~ Tesoro de los mares de
Jacopo Zucchi (Galera
Borghese, Roma). La des
bordante fantasa de esta
tela recargada no ha sido
suficiente para que se viera
en las damas desnudas fie
les retratos de mujeres
romanas de la poca, con
vertidas en nereidas triun
fantes que se adornan con
tesoros del mar.
Uffizi de Florencia; el joven con lad, tambin en los
Uffizi; el Retrato de dama, de la Academia de San Lu
casI en Roma, todos ellos simultneamente artificio
sos y perfectos, cristalinos y helados, pero, sin em
bargo' con un extraordinario poder de definicin
humana.
En 1539, Bronzino fue nombrado pintor de la cor
te de los Mdicis y, a partir de entonces, la mayora
de sus retratos estuvieron dedicados a esta familia
y a sus potentes aliados, como los Doria. As, sus
retratos de Cosimo 1, como el famoso de los Uffizi,
con armadura, y los de Leonor de Toledo, su esposa
castellana, seria y taciturna tal cual se la ve en el re
trato de Berln. Otro retrato, en los Uffizi, donde
aparece con uno de sus hijos, la presenta con su
aire preocupado, que denota, ms que altivez, tris
te reserva.
El ideal del Bronzino de llevar a la perfeccin el
aislamiento abstracto de la forma, fue plasmado en
algunas de sus composiciones alegricas como Ve
nus y Cupido entre el Tiempo y la Locura, cuyo erotis
mo fro es debido no slo a lal/figura serpentinata",
sino al gran efectismo conseguido mediante la du
reza de piedra preciosa que asume el color. En esta
y otras figuras suyas, la superficie del cuadro produ
ce la misma impresin tersa que el agua atravesada
por una luz clara y cristalina.
Pero quiz las expresiones manieristas ms delica
das se producen en la obra de Francesco Mazzola
(1503-1540), llamado el Pannigianino, del nombre
de su ciudad natal, Parma, y en sus elegantes espe
culaciones figurativas. Despus de unos principios
bajo la influencia de Rafael y de Correggio (visibles
en las preciosas figuras desnudas que pint hacia
Renacimiento: el Cinquecento
76
1524 en los muros del castillo de Fontanellata, cerca
de Parma, con la Historia de Diana y Acten), se diri
ge a Roma.
All conoce la obra de Miguel ngel, de la que
toma su "figura serpentinata" y la desarrolla en
busca de la mxima gracia y elegancia. Esto es visi
ble en su Virgen con el Nio y Santos (Galleria degli
Uffizi) y, sobre todo, en su clebre Madonna del co
lla lungo, pintada hacia el final de su vida y que
qued inacabada. En esta tela famosa, las lneas
alargadas y sinuosas, en busca de la forma pura, ra
yan en la abstraccin. En el fondo del cuadro, una
columna, sobre la que resbala la luz, da una imagen
.... Eros y Psique de Jacopo
Zucchl (Galera Borghese,
Roma). Otra obra de este
artista cuyo rebuscado pre
ciosismo se combina aqu
con un sentido lumnico
casi barroco.
concreta del sentido de la forma perfecta que ha di
rigido la mano del pintor al trazar el largo cuello de
la Virgen, los valos perfectos de los rostros y la
pierna desnuda del ngel.
Hasta el final del estilo manierista, tendencia en la
que figurarn Daniele de Volterra, el temperamento
exuberante de Pellegrino Tibaldi, el sentido lumni
co casi barroco de Jacopo Zucchi y muchos otros, el
manierismo seguir apareciendo como una poti
ca de lo irracional y del absurdo, oscilando siempre
entre el factor paganoertico y el mstico-religioso,
siempre en busca de una belleza capciosa y contra
dictoria.
Pintura italiana del sigloxVT
77
La escultura en Italia
durante el siglo XVI
En el captulo anterior ha resonado
el nombre de un genio que proyecta
su espritu a travs del arte de todo un
siglo: Miguel ngel Buonarroti (1475
1564), quien, protestando siempre
de no ser ms que escultor, llevaba
por buen camino las obras de la igle
sia de San Pedro, y protestando de no
ser pintor, pintaba la Capilla Sixtina.
Jams artista alguno podra seguirle
en aquellos esfuerzos de gigante; Mi
guel ngel no tendra sucesores, na
die pintara o esculpira como l; pero
su obra fue perdurable. Cre una es
cuela en la que el maestro no ense
a nadie y de l aprendi todo el
mundo.
.. La Virgen con el Nio de
Miguel Angel (Capilla
Mdicis, Sacrista Vieja, Flo
rencia).
78
Como se ha dicho, el genio de Mi
guel ngel planea durante el siglo XVJ
y an hasta el presente da, pues sus
obras siguen siendo un paradigma de
dominio tcnico, belleza y sensibilidad
artstica. Asimismo, pocos artistas ha
visto la historia que, como Miguel n
gel, sean tan brillantes creadores como
excesivos en su carcter. Seguidamen
te se analizar este aspecto, pues para
entender la carrera de Miguel ngel
-y para comprender la razn de que
dejara tan gran nmero de obras ina
cabadas- hay que atender a su humor
impetuoso, algo luntico tambin,
propio de una mente en constante
ebullicin y comprensible si se tiene
~ El esclavo de Miguel zs el alma humana, presa
Angel (Muse du Louvre, de sus pasiones y miedos,
Pars) El genio de Miguel parece Intentar romper las
Angel plasm aqu una de Invisibles cadenas de su
sus obras ms cargadas de condena.
emotividad. El esclavo, qUl
en cuenta que no pocos hombres poderosos -como
el papa Julio lI, verdadero tormento de exigencias y
caprichos- quisieron exprimir su talento para forjar
se ellos su propio camino a la inmortalidad.
Ya se ha tratado en el captulo anterior de la co
rriente artstica que define el siglo XV1, el manieris
mo. Las caractersticas que, como se ha visto, fijan
este estilo en pintura -rebuscamiento de las formas,
exuberancia y cierta irracionalidad- tienen su tra
duccin en la escultura. Y otra vez hay que volver a
la figura de Miguel ngel, en cuyo espejo muchos
artistas -Benvenuto Cellini, Bartolomeo Ammanna
ti, Giambologna- buscaran el impulso para llevar
hasta sus ltimas consecuencias el manierismo y as
sentar las bases del nuevo estilo que se impondra
en el siglo XV11, el barroco.
El genio escultrico de Miguel ngel
Michel Angelo, sculton? florentino, as firmaba. Este gi
gante, solitario y extrao, era florentino. De Giotto a
Miguel ngel mediaron dos siglos de suave belleza
toscana, de nobles y exquisitas creaciones. Pareca
que ninguna persona poda romper aquel encanto.
Masaccio, el nico que, en su pas, vio la belleza real
de las cosas, mora cuando apenas haba empezado
su carrera. De pronto aparece un titn en medio del
idlico ambiente artstico de Florencia: lo que era un
suave adagio se convierte en tempestuoso finale.
Hoy no es posible forjarse ilusiones acerca del
carcter y el genio de Miguel ngel. Se conocen
perfectamente su persona y sus actos; se tienen sus
cartas: las que l escribiera y las que recibi; nada
ilustra tanto como esta correspondencia para que
pueda entenderse completamente su espritu. Ca
rcter duro, de trato difcil, sus ms caros amigos y
parientes tenan que andar con sumo cuidado para
no irritarle. "Dais miedo a todo el mundo, hasta al
propio Papa", le escribe su amigo ms ntimo, Se
bastiano del Piombo. Es intil que Miguel ngel
proteste y trate de excusarse en la respuesta: sus
cartas le denuncian; a su padre y a sus hermanos
unas veces les colma de caricias, y otras, amargado
por sus propios dolores, les contesta bruscamente,
como despidindolos para siempre.
La cSLulturJ en Italia durJntc el -;glo XVI
79
Solo, sin nadie, hace su camino; el largo camino
de su travagliata vita. Es como un Beethoven, a
quien, adems de sus propias miserias y fatigas ar
tsticas, se le cargara a cuestas un mundo de errores
ajenos y tuviera que purgar los pecados de todo un
siglo. Qu culpa tena l de que Bramante dejara
en ruinas el viejo templo de San Pedro, sin haber
trazado definitivamente el plan de la iglesia nueva
del Vaticano? Por qu haba de ser la vctima de la
vanidad de los papas, inconstantes en sus deseos,
..... La Madona de Brujas ~ Fuente de Neptuno de
de Miguel Angel (Iglesia de Bartolomeo Ammannatl
Notre-Dame de Brujas). En (Florencia). En este detalle
esta composicin llena de de la famosa figura de
toda la belleza y la sensIbI bronce que alberga la pla
lidad de las que era capaz za de la Seora se aprecia
el artista, aparece un Nio el trabajo de los msculos
algo mayor y vigoroso de y los nervios de los cuer
lo habitual en este tipo de pos, que se muestran
imgenes. siempre en tensin.
pero atentos a la misma idea de explotar su genio,
de hacerle trabajar sin descanso, para procurarse
tambin ellos, con sus obras maravillosas, la inmor
talidad?
Miguel ngel no puede atender a tantos encar
gos, y al fin toma ya por sistema el dejar las obras
sin concluir. Cuntas veces desfallece su gran ni
mo, sobre todo en los das difciles de la direccin de
las obras de San Pedro! ... "Si pudiera morir de dolor
y de vergenza, ya no estara vivo", dice, lleno de
desesperacin, en una de sus cartas. Esto es lo gue
hace hoy estimar tan particularmente a Miguel An
gel; era un misntropo, pero sus dolores, sus tor
mentos, tenan por origen la conciencia del propio
deber.
El arte, dura carga, terrible facultad que le obliga
con los hombres! As pasa exasperado por el mun
do, insultando a veces a las ger:tes, como cuenta la
ancdota que le ocurri cierto da, al encontrarse
con Leonardo por la calle, a quien ech en cara sus
errores en forma del todo inconveniente. Leonardo
y Miguel ngel eran demasiado grandes para en
tenderse.
No faltan Jos datos biogrficos; pero sucede con
estos grandes genios que siempre se deseara saber
ms. El principal elemento de juicio son sus obras,
conservadas an en su mayor parte, esculturas y
pinturas; la correspondencia, reunida por un sobri
no, que convirti su casa en un santuario dedicado
a su recuerdo, y sus versos; porque Miguel ngel,
especialmente en sus ltimos aos, se dej dominar
por un extrao estro potico. Propiamente biogra
fas suyas contemporneas no se redactaron ms
que dos: la que incluyVasari en su libro, y otra, que
es la fundamental, escrita por un tal Ascimio Condi
vi, de la cual Vasari copi muchos prrafos casi al pie
de la letra. La biografa de Condivi se public en
vida de Miguel ngel; el gran artista parece haber
corregido el texto, o por lo menos lo conoca, antes
de publicarse. En ella resplandece la ms absoluta
veracidad.
Renacimiento: el Cinquecento
80
La I:'scultura en Italia durante el siglo XVI
81
.... El esclavo de Miguel platonismo, en el sentido
Angel (Muse du Louvre, de que el hombre, cons
Pars) El polifactico artista ciente de su Imperfeccin,
italiano realiz vanas ver slo ser libre y perfecto
siones de este mismo en el mundo platnico de
tema, en el que se ha que las Ideas
rido ver una referencia al
Condivi era tambin un espritu sencillo, digno,
incapaz de disimular ni exagerar los hechos. Hijo de
un propietario rural acomodado, Condivi march a
Roma en su juventud y all intent iniciarse en el
arte bajo los consejos de Miguel ngel. La muerte
de su padre le oblig a regresar a sus tierras para
cuidar del patrimonio, y entonces, con la nostalgia
de su vocacin truncada, compuso Condivi la bio
grafa de su maestro, enlazndola con los recuerdos
de las conversaciones que con l haba sostenido en
Roma. Vasari, como ya hemos dicho, se aprovech
del librito de Condivi; todos los dems escritores de
la vida de Miguel ngel tendrn que ir a beber en
aquella primera fuente. De ella puede decirse que es
la nica de primera mano.
Otro libro tambin contemporneo, menos im
portante, por el que algo nuevo se puede conocer de
los pensamientos de Miguel ngel, es el que publi
c un discreto hidalgo portugus, Francisco de Ho
landa, que haba ido a Rs>ma por encargo del rey
Juan IIJ de Portugal y que acaso por su condicin de
diplomtico extranjero fue admitido en la intimidad
de los coloquios de arte que sostenan Victoria Co
lonna y Miguel ngel. Con todos estos datos, cartas,
biografas y poesas, y los documentos de archivos,
resulta hoy fcil reconstruir sin grandes errores la
vida de Miguel ngel.
Condivi lo describe como de estatura mediana, an
cho de espaldas, aunque ligero en sus movimientos;
los ojos claros, de color cerleo; la nariz aplastada
por un golpe recibido en su juventud (parece ser
que esa deformacin fue debida a un pui'etazo del
escultor Pietro Torrigiano, dado en el calor de una
discusin). El padre de Miguel ngel era castellano
de Chiusi, en Casentino. All naci Miguel, y all
transcurri su infancia. Trasladado su padre a Flo
rencia, pas el hijo al taller del pintor Granacci, pero
su verdadera escuela fue el jardn de los Mdicis,
donde stos haban reunido mrmoles antiguos e
instalado una especie de academia para los jvenes
que manifestaban aptitudes para el arte.
Renacimiento: el
82
.. La Piedad de Miguel
Angel (San Pedro del Vati
cano). Es la nica escultu
ra firmada por el escultor.
En la cinta que cruza el
pecho de la Virgen, escri
bi: "Michael Angelus
Bonarotus florentinus
faciebat". La Virgen,
extremadamente joven, no
mira a Cristo, sino que
con su cabeza inclinada,
con el gesto de su mano
izquierda (inspirada segu
ramente en el Cristo de
Leonardo de la Santa Cena
de Miln) acepta en silen
cio la voluntad divina. Este
grupo, realizado quiz
para el mausoleo del car
denal Bilheres, entre 1496
y 1501, contina la tradi
cin florentina y es un
claro ejemplo de lo que
Miguel Angel defina
como" arte de qUitar y no
de aadir"
La escultura en Italia dunl11te el siglo XVI
83
Baco de Miguel Angel Angel en los temas paga
(Museo del Bargello, Flo nos. En la imagen, se
rencia). La primera obra aprecia la voluptuosidad
monumental del italiano y extasiado gozo de la
fue esta infrecuente incur mitolgica figura.
sin por parte de Miguel
Dicho jardn, que todava hoy se conserva algo
transformado, est cerca del convento de San Mar
cos. All acuda Lorenzo de Mdicis a platicar con
sus artistas protegidos. Pronto Miguel Angel llam
la atencin de su mecenas al esculpir una cabeza de
fauno; y adivinando aqul las excepcionales facul
tades del muchacho, que entonces slo tena quin
ce aos, llam a su padre para ofrecerle algn des
tino a cambio del joven, que lo peda para s. El
padre fue empleado en las aduanas y Miguel estu
vo dos aos en casa de los Mdicis, tratado como
un hijo."Lorenzo de Mdicis -dice Condivi-lo lla
maba varias veces al da para ensearle joyas, me
dallas y carniolas antiguas, para formar su gusto y
buen juicio". A propuesta de Poliziano, uno de los
humanistas amigos de Lorenzo, hizo Miguel ngel
un relieve con la batalla de los centauros, que en su
vejez todava recordaba con orgullo, diciendo, al
verlo, que le dola no haberse dedicado exclusiva
mente al arte de la escultura. Aquel mrmol deba
de recordarle tambin su juventud, los cortos y be
llos das de su aprendizaje al lado de Lorenzo el
Magnfico.
Poco despus de la muerte de Lorenzo comienza
realmente la vida de Miguel ngel, con sus tempes
tades y dolores. Temiendo por anticipado la revolu
cin que haba de expulsar a los Mdicis de Floren
cia, march a Bolonia en 1494, donde esculpi un
ngel para completar el conjunto de la urna de San
to Domingo de Guzmn.
Regresado a Florencia por corto tiempo, pronto
sali de ella para Roma por primera vez, y durante
esta estancia en la Ciudad Eterna, entre 1496 y 1501,
labr el grupo marmreo de la Piedad, que despus
de varias traslaciones est hoy en una capilla del Va
ticano. Este grupo es de maravillosa belleza. Miguel
ngel, celoso de su obra, labr su nombre en la cin
ta que cruza el pecho de laVirgen. Hablando un da
a Condivi sobre la juventud de esta Divina Madre,
dijo las siguientes palabras, que aqul consigna tex
tualmente: "La Madre tena que ser joven, ms jo
ven que el Hijo, para demostrarse eternamente Vir
gen; mientras que el Hijo, incorporado a nuestra
naturaleza humana, deba aparecer como otro hom
bre cualquiera en sus despojos mortales".
Todo el grupo est admirablemente compuesto
dentro de su silueta de mrmol. Miguel ngel haca
gala de que no hay ningn concepto o idea que un
buen artista no pueda circunscribir en un bloque de
piedra. Con esto se define escultor, y en una carta a
Varchi (el que hubo de pronunciar su oracin fne
bre), escrita en su vejez, defiende todava la escultu
ra contra los que suponan que era menos noble que
la pintura: "por ms que, como vos decs, si las cosas
que tienen un mismo fin son la misma cosa, pintu
ra y escultura sern tambin idnticas". Esto nos
Renacimiento: el Cinquec'nto
84
dar una idea de cmo platicaban, cmo platoniza
ban de arte, Miguel ngel y sus amigos.
De qu manera circunscribe Miguel ngel sus
asuntos en un mrmol se puede ver en sus grupos,
donde las figuras parecen acurrucarse en el bloque,
dndole forma en lugar de tomarla de l, y sobre
todo en los difciles problemas de los tondos o me
dallones. Un gigantesco problema de este gnero se
le presentara a su regreso de Roma, cuando los ad
ministradores de la catedral de Florencia le encarga
ron que sacara el mayor provecho posible de un
.. Relieve de la Batalla de
los Centauros de Miguel
Angel (Casa Buonarrotl,
Florencia). En este relieve,
una de las obras, segn se
cuenta, ms apreciadas
por el autor, sobresale el
detallado esculpido de los
cuerpos, enfrascados en
un feroz combate
La escultura en Italia durante el siglo XVI
. 85
~ David de Miguel Angel
(Museo del Bargello, Flo
renCia). En este David,
menos monumental que el
que se expone en el
Museo de la Academia,
Miguel Angel parece que
rer inclinarse por mostrar
una mayor sensibilidad y
delicadeza que energa y
orgullo.
~ Sepultura del papa Julio
11 de Miguel Angel (Iglesia
de San Pietro In Vlncoli,
Roma). En el centro de la
imagen, abajo, aparece la
famosa estatua de Moiss.
Seguramente, a cada gol
pe de cincel Miguel Angel
se arrepenta de haber
aceptado ese proyecto,
que haba de robarle tanto
tiempo y energa. A ambos
lados del Moiss aparecen
Raquel, la vida activa, y
Lea, la vida contemplativa.
gran bloque de mrmol abandonado, que haba sido
medio destruido por las tentativas de otro escultor.
Miguel ngel hizo salir de aquella piedra el David,
que es la apoteosis de su obra juvenil. Dur este tra
bajo ms de dos aos. El 14 de mayo de 1504 fue
trasladada la estatua desde su taller, detrs de la ca
tedrat al sitio en que estuvo hasta hace poco, en la
entrada del Palacio de la Seora.
De aBe donde en la actualidad queda slo una co
pia ha pasado el original al Museo de la Academia.
El cardenal DeBa Rovere, vuelto de nuevo a Roma
y elegido entonces Papa con el nombre de Julio It
encarg a Miguel ngel la obra de su sepultura, que
tena que ser el tormento de toda la vida del gran
escultor la tragedia del sepolcro como dice Condivi.
Julio It violento en todo y extremado, quera una se
pultura gigantesca de suerte que por algn tiempo
se pens en colocarla en el centro de la iglesia em
pezada por Bramante, en el propio lugar donde est
el sepulcro de San Pedro.
Ms tarde acept un proyecto menos ambicioso,
segn el cual su sepultura sera una especie de mo
numento rectangular, pero adosado al muro, pro
yectando slo tres fachadas. Condivi da las medidas
y los particulares de este primer proyecto de Miguel
ngel. El cuerpo saliente del sepulcro tendra una
fachada de frente, la menor donde estara la puerta
para entrar en la cmara sepulcral. En las fachadas
laterales, de doble longitud, habra nichos con esta
tuas de virtudes con otras de prisioneros de las que
Miguel ngel slo lleg a ejecutar dos, las cuales
se encuentran actualmente en el Louvre. En lo alto
del monumento sepulcrat en el centro se coloca
lan dos ngeles sosteniendo un simulacro funera
ro y cuatro profetas sentados en los ngulos.
Renacimiento: el Cinquecento
86
87
.Ver el arte
El David
David (Museo de la Academia, Florencia), Miguel
Angel parece inspirarse en Hrcules, acaso como
smbolo de las virtudes cvicas renacentistas: for
tezza e ira.
La enorme estatua de David confir
m a Miguel ngel Buonarroti
como el artista ms prestigioso de
su tiempo.
En 1501, la ciudad de Florencia
pas a ser una repblica, y el 16
de agosto del mismo ao, Piero
Soderini, el primer canciller de la
nueva repblica, encarg a Miguel
ngel el David. El artista deba es
culpir en un enorme bloque de
mrmol ya trabajado e inacabado,
pues anteriormente en el 1460 fue
confiado sin xito a Agostino del
Duccio y, posteriormente, a Anto
nio Rossellino. Por tanto, la pieza,
en desuso desde entonces, tena
de por s unas proporciones que li
mitaba la libertad de composicin.
Pero a pesar de la inconveniencia
Miguel ngel muestra, incluso en
esta obra primeriza, las caractersti
cas de la diccin manierista.
La poderosa energ gestual con
centrada de la figura, la gestuali
dad terrible, que sus contempor
neos llamaron la terribilita; la
cabeza grandiosa de mirada altiva;
la mano robusta y algo exagerada
y la perfeccin anatmica de la
musculatura, con una gran tensin
vital, hicieron de esta obra la ms
emblemtica del artista.
Esta disposicin del cuerpo
a la vez reposado y tenso di
fiere de otras versiones que tes por Donatello. Miguel ngel
sobre el rey hebreo se haban cambi la perspectiva del mito.
hecho. Miguel ngel presenta Ahora toda la energa del cuerpo
una figura desafiante, muy le es transmitida con un gesto conte
jos del amable y diminuto h nido, sin ostentacin de movimien
roe infantil realizado aos an- to, tan slo enmarcado por el sbi-
Renacimiento: el Cinquecento
88
to volver de la cabeza y el brazo
doblado hacia el hombro.
El rostro con su expresin pensa
tiva y atenta no representa la ac
cin, sino que espera con actitud
enrgica el momento de atacar al
gigante Goliat. Su desproporciona
da mano sostiene la piedra y la
honda cuelga sobre su espalda. El
artista refleja el breve instante de
reflexin en la cara del hroe que
con el entrecejo fruncido muestra
una intensa concentracin. Miguel
ngel no muestra todava a un Da
vid vencedor sino precisamente el
momento que precede al desenca
denamiento del acto.
Tanto las medidas colosales
como su desnudez hacen referen
cia directa a la antigedad. Delante
del David es imposible no recordar
las atlticas esculturas griegas. Con
esta obra, Miguel ngel logr su
perar toda la estatuaria antigua co
nocida, alcanzando la cima del cla
sicismo.
Este gigante se convirti en el
smbolo de la victoria de los floren
tinos. El tema de la figura biblica de
David se adecuaba perfectamente a
la nueva situacin que se iniciaba
en Florencia tras las turbulencias
polticas de los aos anteriores.
Hacia los primeros meses de
1504, el David fue colocado en la
plaza de la Signoria, en el centro
de la ciudad, junto a la puerta del
Palazzo Vecchio, en el sitio que de
ba ocupar la Judit de Donatello Al
principio, estaba destinado a deco
rar uno de los contrafuertes de la
fachada de la catedral de Santa
Maria del Fiare, pero el clamor del
pueblo oblig a que una comisin,
nombrada al efecto y en la que in
tervinieron artistas como Botticelli y
Leonardo da Vinci, decidiera darle
un lugar ms honorfico.
Actualmente, el David original de
Miguel ngel, de 410 cm de altura
y un total de 434 cm con la base,
se conserva, desde 1873, en la Ga
lera de la Academia de Florencia
mientras que en la Plaza de la Se
ora puede verse una copia.
La escultura en Italia durante el siglo XVI
89
90
~ Moiss de Miguel Angel
(Iglesia de San Pietro in
Vlncoli, Roma). Una de las
obras ms clebres, pieza
fundamental del monu
mento funerario a Julio 11,
obra con la que el escultor
hubo de batallar a lo largo
de cuarenta aos. Se ha
considerado un autorretra
to idealizado y tambin un
smbolo de 105 elementos
que componen el cosmos.
La barba simboliza el agua
y el cabello las llamas del
fuego.
~ Moiss de Miguel Angel
(Iglesia de San Pietro in
Vincoli, Roma). Este detalle
muestra la cabeza de Moi
ss en una expresin de
sana ira frente a las baje
zas de la vida terrena, un
contenido orgullo. Quiz
por ello se haya visto en
esta obra un autorretrato
del propio escultor, si bien
se ha interpretado asimis
mo como un retrato del
papa Julio 11, a cuyo mau
soleo fue destinado. La
expresividad de este rostro,
su "terribilit", hubiera
bastado para que Dela
crOIX lanzara su famosa
frase, que todava no ha
perdido vigencia: "Con
Miguel Angel se inicia ya ...
el arte moderno"
Uno de ellos es el famoso Moiss, la nica estatua
de Miguel ngel que haba de adornar la sepultura
definitiva de Julio TI.
Pronto la burocracia papal tena que desilusio
nar su alma sincera, algo primitiva. De regreso en
Roma, los mrmoles, que por mar le haban prece
dido, llenaban ya, aguardndole, una gran extensin
del muelle. Quiso en seguida Miguel ngel cumplir
sus compromisos y pagar los fletes, y para ello sur
gieron ya dificultades. Despus los pagos se hicie
ron cada vez ms difciles, hasta que, por ltimo,
habindose presentado varias veces para cobrar lo
prometido, le fue negada la entrada en la cmara
pontificia. Furioso, decidi partir de Roma, y toman
do la posta para ir ms de prisa, por temor a que el
Papa mandara emisarios para detenerle, no par
hasta Poggibonsi, en tierra ya de los florentinos.
En noviembre del mismo ao 1506, el Papa y el
escultor se reconciliaban en Bolonia, pero Julio lI,
con sus propios encargos, era el primero en demo
rar la obra de su sepultura.
Primero le encarg una estatua de bronce para
Bolonia, en la que Miguel ngel perdi dos aos,
porque muy pronto hubieron de destruirla los bolo
eses. Despus, por imposicin tambin de Julio JI,
emprendi la decoracin de la bveda de la Capilla
Sixtina, en la que haba de emplear cuatro aos, y
as se iba demorando la ejecucin del sepulcro.
La escultura en Italia durante el siglo XVI
91
~ Lea, escultura del sepul
cro del papa Julio 11, de
Miguel Angel (Iglesia de
San Pletro in Vincoli,
Roma), Esta figura, smbo
lo de la vida contemplati
va, se encuentra al lado de
la escultura de Moiss, en
el monumento funerario
construido en honor al
Papa, La escultura fue ini
ciada por el artista pero
acabada por uno de sus
colaboradores,
Los papas que sucedieron a Julio Il, sobre todo los
dos Mdics, Len X y Clemente VII, enclriados
tambin con proyectos de obras nuevas personales,
se comprende que no habran de tomarse gran in
ters por el sepulcro de su antecesor, que forzosa
mente haba de distraer a Miguel ngel de otros en
cargos,
Por su parte, los ejecutores testamentarios de Ju
lio II importunaban a Miguel ngel para que cum
pliera sus compromisos en la obra, Eran personajes
influyentes, y el escultor estaba comprometido con
ellos por contratos formales. Bajo Len X parece que
tuvo algunos aos de respiro, y durante este tiempo
termin el Moiss (hacia 1515-1516). Despus, como
los nuevos encargos no le permitan ocuparse ya en
la sepultura de Julio II, los Papas obligaron paulati
namente a los albaceas del pontfice difunto a con
tentarse con un proyecto cada vez ms reducido.
Renacimiento: el Cinquecento
92
Saber ms
La Roma de los Mdicis
Clemente VII de Sebastiano del Piombo (Museo Capodimonte de Npoles)
Si Florencia fue la gran capital de industria de la lana, los Mdicis
las artes durante el siglo xv, Roma controlaron un comercio que fue
vendra a relevar su puesto en la si creciendo paulatinamente, de for-'
guiente centuria. Procedentes de la ma que con el tiempo acabaron
convirtindose en unos de los ms
poderosos banqueros de toda Euro
pa. Este poder econmico les per
miti hacerse con el control de Flo
rencia, en 1434, por parte de
Cosme el Viejo, situacin que man
tuvieron hasta 1494, cuando fue
ron desterrados. Habra que esperar
hasta 1512 para que volvieran a re
cuperar el mismo poder de antao.
Parte de los Mdicis se traslada
ron a Roma, y su presencia ms
poderosa se concentr fundamen
talmente en la figura de los papas
Len X y Clemente VII. Ambos re
presentaron -junto con su prede
cesor Julio 11-, de manera arquet
pica, la figura del papa mecenas,
consiguiendo aunar a la perfeccin
la admiracin hacia la cultura de
las antiguas Grecia y Roma con el
espritu del cristianismo.
Hijo de Lorenzo de Mdicis, Gio
vanni(1475-1521) fue el nico que
hered el talento paterno en el te
rreno de la poltica. En 1513 fue
reconocido como el nuevo papa
Len X, estatus que le permiti
practicar el nepotismo, hacer de
mecenas de artistas como Rafael
y Miguel Angel y encargar obras
como la fachada del convento de
San Lorenzo, en Florencia, o la
construccin de la baslica de San
Pedro del Vaticano.
El otro papa Mdicis fue Giulio
(1478-1534), quien accedi al Papa
do bajo el nombre de. Clemente VII
y se neg a reconocer el divorcio de
Enrique VIII, lo que desembocara
en el cisma de la Iglesia Anglicana.
La escultura en Italia durante el siglo XVI
93
~ Raquel, escultura del
sepulcro del papa Julio 11,
de Miguel ngel (Iglesia de
San Pietro in Vlncoli,
Roma). Esta escultura de
Raquel, smbolo de la vida
activa, que parece implorar
que la dejen acudir al lado
de Jacob, quien, asombra
do por su belleza, la quera
como esposa.
Por fin, al cabo de treinta aos, en 1542, se fij el
plan definitivo; el sepulcro, en lugar de ser un mo
numento proyectado fuera del muro, lleno de esta
tuas y alegoras, sera una simple pared decorada
slo con tres estatuas realizadas por Miguel ngel:
el Moiss y las figuras de Lea y Raquel.
La fachada de San Lorenzo, iglesia construida por
Brunelleschi en Florencia, fue proyectada por Mi
guel ngel para Len X, y acab tambin muy mal,
pues ni lleg a comenzarse, y las fatigas para reu
nir los mrmoles de Carrara resultaron intiles; el
edificio se halla todava desprovisto de fachada en
nuestros das. Miguel ngel, en una de sus cartas,
describe los peligros de hacer descender las grandes
moles de lo alto de la montaa, operacin que l,
como todo lo suyo, diriga personalmente.
Renacimiento: el Cinqucccnlo
94
~ _ . - . l _
......... ~ ~
A la izquierda, Juliano
de Mdicis, "il divino" y,
a la derecha, Lorenzo de
Mdicis, "i1 pensieroso",
duques respectivamente
de Nemours y de Urbino Virgen y los situ por enci
(Capilla Medicea, Iglesia de ma de las figuras alegri
San Lorenzo, Florencia). cas como indicando que
Miguel Angel dispuso que haban triunfado sobre la
ambos mirasen hacia la muerte. Este conjunto
La escultur<:l en Italia durante el siglo XVI
95
escultrico, simtricamente
dispuesto, se ha considera
do como la obra maestra
de escultura de Miguel
Angel
... La Aurora de Miguel
ngel. Una de las escultu
ras de la tumba de Loren
zo de Mdicis en la Capilla
Medicea de la Iglesia de
San Lorenzo, Florencia. En
esta hermosa sibila, Miguel
ngel logr expresar el
esfuerzo por desperezarse
del sueo en una figura
eminentemente pasiva.
Todo en esta capilla fune
rana se integra en una uni
dad: los mausoleos en la
arquitectura, la escultura a
su vez en los mausoleos.
En cambio, mejor suerte tuvo el proyecto del se
gundo papa Mdicis: la sepultura comn de sus an
tepasados en una sacrista del propio San Lorenzo;
pues si bien tampoco lleg a terminarla Miguel
ngel con el plan propuesto, esculpi dos de las
sepulturas y una Virgen, reunindose en conjunto
all siete estatuas, acaso las ms perfectas del gran
escultor. El Papa quera cuatro sepulcros, uno en
cada paramento de la capilla cuadrada; la Vir
gen que ahora est en una pared, entre los santos
Cosme y Damin, deba ocupar el centro, sobre un
altar.
Renacimiento: el Cinqt n C ( ~ n t o
96
Habiendo sido ya el viejo Cosme y sus hijos se
pultados honrosamente en una tumba ejecutada
por Verrocchio, los Mdicis que Clemente VII quera
glorificar con un sepulcro eran Lorenzo el Magn
fico' padre de Len X, y Juliano, hermano de Lo
renzo, padre del propio papa Clemente. Estos dos
pertenecan a la generacin que podramos llamar
heroica o gloriosa de los Mdicis, y para ellos se
guramente Miguel ngel hubiera ejecutado sus
sepulcros muy gustoso, pues no poda olvidar la
hospitalidad que recibi de ellos cuando nio y las
lecciones y el cario de Lorenzo el Magnfico, su
La Noche de Miguel
ngel (tumba de Juliano
de MdlCis, Capilla Medi
cea, Iglesia de San Loren
zo, Florencia). La figura
parece recogerse buscando
con desesperacin en el
sueo la paz como el ms
directo smbolo de la
muerte La impresin de
fatiga se expresa plstica
mente mediante este cuer
po femenlllo deformado
por maternidades numero
sas La capilla est diVidida
en tres zonas: la inferior,
con los sepulcros, repre
senta el reino de los muer
tos; la esfera intermedia
representa la vida terrena;
los lunetas y la cpula lle
na de luz simbolizan la
esfera celeste.
La escultura en Italia durante el siglo XVI
97
La Noche de Miguel
Angel, detalle (tumba de
Juliano de Mdicis, Capilla
Medicea, Iglesia de San
Lorenzo, Florencia). El ago
tamiento de esta figura,
que representa la Noche,
se hace patente en este
detalle del rostro. Miguel
Angel hace apoyar la cabe
za en un gesto de cansan
cio y esculpe una expre
sin que sugiere
abatimiento.
primer protector. Pero el Papa quera adems otras
dos sepulturas para otros dos Mdicis, llamados
tambin Lorenzo y Juliano, aunque indignos suce
sores de los primeros, y stas fueron las que Miguel
ngel tuvo que ejecutar entonces, precisamente
cuando los Mdicis estaban combatiendo contra
Florencia, o por lo menos contra lo que quedaba
an de honorable en la vieja ciudad, a la que el
maestro perteneca.
Vasari describe pomposamente, como no poda
menos, dado su cargo de artista ulico, estos dos
personajes: "El uno, el pensativo (il pensieroso) du
que Lorenzo, con semblante de sabidura, m.edita,
cruzadas las piernas de modo admirable; el otro, el
duque Juliano, alza la cabeza fiera, los ojos y el per
fil divinos". Debajo de cada uno de estos' retratos es
tn los sarcfagos, con una tapa curva, donde se
apoyan recostadas las alegoras del Da y la Noche,
del Alba y del Ocaso, como para dar idea del curso
del tiempo, que arrastra a la eternidad. La Noche pa
rece que duerme, a manera de una giganta cansada
que reposa1lEn esta piedra -escribi Carlos Strozzi-
Renacimiento: el Cinquecento
98
duerme la vida; tcala, si lo dudas, y empezar a ha
blarte."
Miguel ngel, como resumiendo sus tristezas de
aquel siglo corrompido, habl por boca de la Noche
en unos versos famosos de un soneto suyo a la es
tatua:"Grato me es el dormir, y ms el ser de piedra
-mientras el mal y la vergenza dura. -El no ver, no
sentir, es mi ventura, -no me despiertes, no; habla
muy bajo!l. El Da levanta por sobre el hombro la ca
beza medio desbastada, como el halo del sol, cuyo
contorno los ojos no distinguen de una manera fija.
.. El Da de Miguel Angel
(tumba de Juliano de
Mdicis, iglesia de San
Lorenzo, Florencia) expresa
la desesperacin extrema.
Es posible que Miguel
Angel decidiera no acabar
este rostro para mantener
un contraste sobrecogedor
con el cuerpo de modo
que la luz, al jugar con las
trazas del cincel, aumenta
ra an la expresin de
sufrimiento. Ello le acerca
enormemente a las nuevas
vfas de sensibilidad que ha
abierto la escultura actual.
La escultura en Italia durante el siglo XVI
99
Estas sepulturas de los Mdicis, ejecutadas entre
1520 y 1534, son, indudablemente, la obra maestra
de Miguel ngel. Despus de ellas su espritu apa
rece cada vez ms atormentado por nuevos encar
gos, que ms bien son cargas, impropios de su ca
rcter, como la pintura del Juicio Final para la Capilla
Sixtina y las obras de San Pedro, y por la muerte de
su nico amor (al menos conocido), de la famossi
ma Victoria Colonna, viuda del marqus de Pescara.
De las relaciones platnicas entre estos dos espritus
nobilsimos nos informan sus cartas y los versos de
Miguel ngel, y, adems, Condivi y el ya citado libro
del portugus Francisco de Holanda.
.... Bruto de Miguel Angel
(Museo del Bargello, Flo
rencia). En esta escultura el
autor recupera todo el
orgullo y la serenidad de
los bustos de los persona
jes romanos ms ilustres y
consigue un retrato lleno
de fuerza expresiva.
~ La Piedad de Miguel
Angel (catedral de Floren
cia). Realizada entre 1550
y 1555 para su propia
tumba. Segn parece, la
cai;Jeza de Nicodemo es un
autorretrato. Desde la
escultura helenistica, jams
haba sido expresado el
estado de nimo, el senti
miento intimo con una
intenSidad tan vigorosa,
tan definitiva.
Condivi, autorizado por Miguel ngel, se refiri
a estas relaciones en los siguientes trminos: "En
particular am grandemente Miguel n.gel a la
marquesa de Pescara, de cuyo divino espritu estaba
enamorado, siendo en reciprocidad amado de ella
entraablemente (sviceratamente) ... Ella, muchas ve
ces, desde Viterbo o de otros lugares adnde hubie
se ido por deporte o veraneo, regres a Roma slo
para ver a Miguel ngel; y l tanto amor le tena,
que a menudo aseguraba que de nada se dola tan
to como de no haberle besado la frente, como le
bes la mano, cuando fue a verla en su lecho de
lnuerte".
Renacimiento: el Cinquecento
100
101
~ Pieta Rondanini de
Miguel Angel (Castello
Sforzesco de Miln) La
Virgen sostiene a Cristo
muerto.
Pieta Palestrina de
Miguel Angel (Museo de la
Academia, Florencia) Es
dificil encontrar otra obra
en la que la desesperacin
haya sido retratada con
tanto acierto
Victoria Colonna muri en el ao 1547. Miguel
nget que haba de sobrevivirla diecisis aos, se
conselv fiel a su memoria, inspirndose en ella para
dar expansin a sus aficiones poticas, que crecan
con la vejez. Siempre haba sido un gran lector de
Dante; y ahora, muerto el nico amor de su vida lle
na de trabajos, quedara acompaado tambin con el
recuerdo de su Beatriz. Este amor, ciertamente, pare
ce haber sido elevado y puro; ambos eran ya de edad
madura cuando se conocieron, y en ella alentaban
los ms altos ideales de religin y arte. Retirada en
un monasterio de Viterbo la mayor parte del tiempo,
Miguel ngel la asediaba con cartas y versos que lle
garon a alarmarla. Sin embargo, le contestaba ama
blemente. No cabe duda que en estas entrevistas los
dos amantes -si es que as pueden ser llamados- ha
blaran ms de religin que de arte, ms del amor de
Dios que de doctrinas estticas:
Victoria Colonna parece haber contribuido mucho,
con su vida y su muerte, adesarrollar la fiebre 11.sti
ca que acometi al escultor en los aos de su larga
vejez, hacindole despreciar y aun casi odiar su arte.
Pero la idea de la muerte le preocupa y pide a Dios
que le llene slo de amor divino. Sobre todo le ator
mentan los errores del arte: "Llegado ya al final de
esta vida ma..., I de la que hice al arte dolo y monar
ca, I conozco bien cunto en error viva ... I No ms
pintar, ni esculpir, ni condenarme, I el alma vuela ha
cia el amor divino, I que abri en cruz los brazos
por salvarme!" y, efectivam.ente, durante los diecisie
te primeros aos que siguieron a su traslado a Roma
en 1533, de donde ya no saldra hasta su muerte -ex
cepto una breve fuga en 1556, ante el avance del ejr
cito espaol-, no se conoce ms que la realizacin de
una sola escultura: el busto de Bruto (Museo del Bar
gello, Florencia), esculpido hacia 1537.
No obstante, aquella fuerza creadora que le per
mita concentrar en un mrmol los ms elevados
pensamientos, trabajaba todava dentro de su alma
en su larga y solitaria vejez.
Renacimiento: el Cinquecento
102
Museos del mundo
Galleria dell'Accademia
Direccin:
Via Ricasoli 58-60, 50122 Florencia.
Tel (+0039) 055 294883.
http://www.polomuseale.firenze.itlmusei/accademia/
Interior de la Tribuna con el David de Miguel Angel.
La Galleria dell'Accademia se encuentra en el lugar que
ocupaban dos antiguos conventos -el de San Mateo,
para varones, y el de San Nicol di Cafaggio, para mu
jeres- que ocupaban toda la manzana situada entre la
Acceso:
Desde el aeropuerto Amerigo Vespucci: con el autobs
VOLA IN BUS hasta la Stazione di Santa Maria Novella.
Coche: parking de la Stazione di Santa Maria Novella.
plaza de la Santissima Annunziata y la via Rlcasoli. El
gran edificio asemeja a una iglesia con planta de cruz
latina. Las alas laterales y la Galera de las Prsiones ocu
pan algunos espacios pertenecientes al hosptal de San
Renacimiento: el Cinquecento
104
Tren: Stazione di Santa Maria Novella.
Autobuses: lneas 1 y 17.
La estacin se encuentra a 15 minutos andando de la
galera, atravesando el centro histrico de la ciudad.
Mateo, de poca medieval, mientras que la tribuna en
la que se yergue la estatua del David fue diseada ex
presamente con este fin por el arquitecto Emilio De Fa
bris, entre los aos 1873 y 1882.
El ncleo principal de la coleccin se form en 1784
con una serie de antiguas pinturas donadas a la Acade
mia por el gran duque Pietro Leopoldo, que constitua
un compendio de las diferentes escuelas de dibujo para
que los antiguos maestros sirvieran de modelo en los
ejercicios de los alumnos.
En 1785 y, ms tarde, de 1808 a 1810, la Galera se
enriquec con las obras adquiridas despus de la prohi
bicin de las rdenes religiosas aplicada en aquellos
aos. En 1873 se incorpor la escultura del David, que
antes estaba colocada delante del Palazzo Vecchio, en
la plaza de la Signoria. La exposicin constante a los
agentes atmosfricos haba causado grandes daos a la
obra maestra de Miguel ngel, pero no fue se el nico
motivo para que se decidiera su traslado a la Academia.
De hecho, se tena la intencin de preparar una gran
exposicin sobre Miguel ngel en vistas del cuarto cen
tenario de su nacimiento, en 1875, y, posteriormente, la
de abrir un verdadero museo dedicado al escultor, con
obras originales, moldes y dibujos. Desde entonces, la
Academia empez a denominarse Museo de Miguel
ngel. La adquisicin de la Piedad hallada en la Capilla
Barberini, en Palestrina, cuya atribucin a Miguel ngel
ponen en duda actualmente muchos expertos, se re
monta a 1939.
La coleccin de tablas con fondo de oro conservada
en las salas de la planta baja -denominadas Bizanti
nas- y en los cuatro espacios de la primera planta,
ofrece una visin clara y completa de la produccin
artstica florentina del perodo que va de Giotto a Ma
saccio.
Entre las obras ms destacadas de la galera se en
cuentra el artesn decorado con Historias de la vida de
Cristo y de San Francisco, de Taddeo Gaddi, San Loren
zo y San Bartolom, de Bernardo Daddi, el trptico de
Horarios:
De martes a domingo: de 8.15 a 18.50 h.
Lunes: cerrado.
La galera permanece cerrada los das 1 de enero,
1 de mayo y 25 de diCiembre.
Saln del Coloso, con la escultura del Rapto de las Sabinas
de Glambologna.
Pentecosts, de Andrea Orcagna, la Virgen con el nio,
San Juan nio y dos ngeles, de Botticelli, San Esteban
entre Jacob y San Pedro, de Ghirlandaio y Venus y Cupi
do, de Jacopo Pontormo
La escultura en Italia durante el siglo XVI
105
~ Moiss sacando agua
de la roca de Benvenuto
Cellini (Museo del Barge
110, Florencia). Maravilla de
la habilidad de Cellini para
trazar unos relieves tan
detallados en una moneda.
Cuando Condivi public su historia, estaba Miguel
ngel esculpiendo un grupo de la Piedad en que se
haba retratado a s mismo representando a Nicode
mo.I/Este es un grupo de cuatro figuras -dice Condi
vi-, mayores del naturaL, pero sera imposible des
cribir la belleza y sentimiento de cada una de ellas,
sobre todo la atribulada Madre."
Parece que Miguel ngel labr aquel grupo, entre
1550 y 1555, para que fuese colocado sobre su sepul
tura; pero disgustado de esta reincidencia artstica,
acab por dejarlo sin concluir y aun lleg a romper
lo en pedazos.
Vasari explica cmo, restaurado por Tiberio Calcag
ni, amigo de Miguel ngel-que acaso debi rehacer
completamente la figura de la Magdalena-, este gru
po de la Piedad estuvo por algn tiempo en una villa
de Pierantonio Bandini hasta que fue trasladado a
Florencia. Su colocacin en la catedral o Duomo,
donde se halla actualmente, data slo de 1722. Esta
"Pieta del Duomo" no parece haber sido la nica que
desbast Miguel ngel. Poco posterior debe ser la
llamada" Pieta Palestrina" (Museo de la Academia,
Florencia), casi deshecha por la .tensin del sufri
miento fsico y espiritual. En sus ltimos aos, "las
espinas y clavos en una y otra mano..., la sangre que
lav nuestro pecado" son su nica contemplacin y
esperanza a medida que va hacindose ms viejo.
Entre las esculturas encontradas en su casa, al
hacer el inventario despus de su muerte, hay otra,
la ms trgica y misteriosa de todas las obras de
Miguel ngel: la lIamada"Pieta Rondannil/, actual
mente conservada en el Castello Sforzesco de Mi
ln, grupo en el que las dos figuras verticales (la
Madre de pie sosteniendo al Hijo muerto) compo
nen un conjunto atormentado y conmovedor como
ningn otro.
Todos los suyos le haban precedido en el sepul
cro: sus hermanos, sus protectores, su amada, su
fiel criado, como tambin sus amigos y enemigos;
se haba quedado solo, pero hasta la ltima hora se
Renacimiento: el Cinqueccnto
106
mantuvo fuerte y lleno de voluntad. Sus ltimos
das son los de un titn que se acaba. Trabaj todo el
sbado, y el domingo, no recordando que lo fuese,
quera ir a trabajar. El lunes, 15 de febrero, le acome
ti la fiebre, y sintiendo la cabeza pesada, quera
probar de despejarla montando a caballo, como te
na por costumbre cada tarde; pero el fro y la debi
lidad se lo impidieron, y as volvi a sentarse cerca
del fuego, donde estaba mejor que en la cama. Tres
das despus mora, e118 de febrero de 1564; conta
ba casi noventa aos.
~ Salero de Francisco I de
Benvenuto Cellini (Kuns
thistorlsches Museum, Vie
na). En esta obra de 33 cm
de largo y 26 cm de alto,
realizada en oro con
incrustaciones de esmalte,
Cellini demuestra por que
est considerado el mejor
orfebre del RenaCimiento.
Aqu, las figuras represen
tan a los dioses del mar y
de la tierra, cuya reunin
produce la sal.
La escultura en Italia durante el siglo XVI
107
.Ver el arte
Perseo con la cabeza de Medusa
Perseo con la cabeza de Medusa (Loggia
dei Lanzi, Florencia) de Benvenuto
Cellini, que convierte al personaje heroi
co en un bello adolescente.
En el segundo cuarto del siglo XIV
se presenta en la escultura un dis
tanciamiento con la armona clsi
ca. A partir de este momento, las
esculturas aparecen alargadas y
contorsionadas dando origen al
trmino maniera, manierismo.
Uno de los escultores ms nota
bles de esta etapa es Benvenuto
Cellini quien, con su obra Perseo
con la cabeza de Medusa (11 Per
seo), fundido en 1554, refleja su
magnfica habilidad como bron
cista.
La escultura del Perseo se convir
ti en uno de los galardones ms
preciados del poder poltico de los
Mdicis sobre la ciudad. Es una
alegora del triunfo de Cosme I de
Mdicis sobre sus oponentes repu
blicanos, si bien el tema no haba
sido escogido por l mismo.
Cellini refleja el momento preciso
de la decapitacin sangrante de la
medusa, cuyo cuerpo pisotea. Al
contrario que su contemporneo
Giambologna donde las figuras se
relacionan unas con otras en giros
exagerados, 'a travs de la figura
serpentinata, la escultura de Perseo
presenta un suave dinamismo re
flejado en el ligero contrapposto
de la pierna.
Perseo es otro de los jvenes vic
toriosos y serenos tpicos del Rena
cimiento que se caracterizan por
esa emocin contenida en el rostro
enaltecido por el fruncimiento de
las cejas. Pero, al contrario que la
figura del David de Miguel ngel,
la escultura de Cellini muestra ya al
vencedor y no el momento pl'evio
de reflexin.
Destaca su hermosa cabeza, que
con el trabajo de los cabellos con
trasta con la belleza del cuerpo en
reposo. De la misma forma, su mi
nucioso casco con las alas de Mer
curio, es otra de las partes detalla
das de la obra
Cellini llena de patetismo y ho
rror la escena, a travs del rostro
sangrante del monstruo sostenido
con la mano izquierda. El momen
to se intensifica, pues el hroe to
dava no ha soltado la espada con
la que ha decapitado a la Medusa,
que con sus ojos petrificaba a todo
aqul que la miraba. La sangre que
brota a chorros y las serpientes
que se retuercen es de un gran
realismo.
La figura del hroe griego se le
vanta sobre un laborioso pedestal,
Renacimiento: el Cinquecento
108
Detalle del pedestal de Perseo, que rene una serie de elementos romanos y renacentistas propios de este escultor manierista.
con una gran variedad de adornos que representan a Jpiter, Minerva, en s mismo, un logro capital de la
Imgenes de mscaras, guirnaldas Mercurio y Dnae, colocadas en esttica manierista.
y caritides manifiestan el trabajo sus respectivas hornacinas. Entre El Perseo con la cabeza de Me
de orfebrera del artista. Esta parte estas escenas sobresale, en el zca dusa, es una obra de bronce de
del conjunto es uno de los logros lo, las elegantes figuras alusivas al 320 cm de altura, conservado, el
supremos del manierismo. Sobresa mito de Perseo: el relieve de la Li original, en el Museo del Bargello
len las cuatro estatuillas de bronce beracin de Andrmeda, que es, de Florencia.
La escultura en Italia durante el siglo XVI
109
Su sobrino lleg de Florencia cuando ya estaba su
cuerpo depositado sobre un catafalco en la iglesia
de los Santos Apstoles, y con la excusa de haber
recibido instrucciones del difunto, envi, de noche,
casi a escondidas, sus mortales despojos a Florencia,
para no llamar la atencin del pueblo de Roma, que
no quera que se lo llevaran.
En Florencia se le hicieron exequias solemnes en
San Lorenzo, y Vasari proyect el mausoleo que para
l se labr y edific en la iglesia de Santa Croce.
Vasari, que describe estas exequias, en las cuales
tuvo parte principalsima, consigna los nombres de
los cuatro ms egregios artistas de Florencia en
aquel entonces, escogidos para disponer el funeral y
sepultura: Cellini y Ammannati, escultores, y Bron
zino yVasari, pintores.
Manierismo escultrico
El manierismo en escultura, al igual como ya se ha
tenido ocasin de sealarlo respecto a la pintura,
fue la tendencia dominante del siglo XVI. El hallaz
go en Roma del grupo helenstico del Laoeoonte, en
1506, conmovi el ambiente artstico orientndolo
hacia un estilismo refinado; las obras maravillosas
.. Ninfa de Fontainebleau
de Benvenuto Cellini
(Muse du Louvre). La nin
fa es representada a modo
de figura repujada que eli
c
mina toda ilusin frontal a .
la vez que reafirma el
carcter de ficcin del arte
manierista.
~ Detalle de la Fuente de
Neptuno de Bartolomeo
Ammannati. Situada frente
al f'alazzo Vecchio de Flo
rencia en la Plaza de la
Seora. Convocado un
concurso, se eligi el pro
yecto de Ammannati entre
los de Cellini y Giambolog
na. El stiro y la nyade de
bronce son autnticos pro
totipos del artificioso inte
lectualismo manierista.
Renacimiento: el Cnquecento
110
111
de Miguel ngel influyeron en esa corriente y le
aportaron un idealismo dramtico que fue la carac
terstica de la escultura manierista. En primer lu
gar se debe citar al famoso Benvenuto Cellini (1500
1571), espadachn y charlatn, cuya autobiografa es
el ms divertido libro de la poca. Adems, es el me
jor escultor de la tendencia manierista, y acert
genialmente con una de sus obras de escultura mo
numental: Perseo con la cabeza de Medusa.
La repblica de Florencia, despus de expulsar a
los Mdicis, haba colocado delante del Palacio Mu
nicipal el grupo de Donatello: Judit cortando la cabe
za del tirano. Al regresar los Mdicis, sustituyeron la
Judit republicana por Perseo, que vence al monstruo
femenino y levanta el brazo enseando al pueblo la
cabeza de la Medusa. Hoy la Judit y el Perseo, recon
ciliados, estn uno cerca del otro, en la Loggia dei
Lanzi, en la plaza de la Seora. El bronce de Celli
ni es bello, elegante, elevando con gracia el brazo
que sostiene la cabeza del monstruo. Es una obra de
gran dificultad de fundicin, que demuestra ya el
prurito del virtuoso en vencer obstculos de la tcni
ca Hoy se estima ms a Cellini como escritor que
como artista, sin duda por las locuras que cuenta de
su vida aventurera, pero adems de buen escultor
fue tambin un orfebre genial. El pedestal con relie
ves y figurillas del Perseo es una joya de mrmol y
bronce.
Es en esta obra y en las medallas donde hay que
admirar a Cellini como orfebre, gran parte de cuyas
obras de esta especialidad se han perdido. Entre las
conservadas, hay que colocar quizs en primer lu
gar el clebre salero de Francisco 1 (Kunsthistorisches
Museum, Viena), terminado en 1543, trabajo de oro
y esmaltes, y cuyas figuras casi tendidas de la Tie
rra y el Ocano, estn visiblemente recorridas por
ardientes inflexiones miguelangelescas, como co
rresponde a uno de los ms exquisitos escultores del
manierismo. Otra obra de Cellini, realizada durante
su estancia en Pars, es el famoso luneto de bronce
con la Ninfa de Fontainebleau, hoy en el Louvre, fun
dido en 1545 para la puerta del castillo de Fontaine
bleau, pero que -en realidad- fue utilizado por Dia
na de Poitiers para la puerta de su castillo de Anet.
La larga figura femenina, de casi 4 metros de longi
tud' es simultneamente grcil y redondeada, con
forme al canon de belleza femenina preferido por el
mamerismo.
Este hermoso desnudo est rodeado por la minu
ciosa definicin detallista de las ondas del agua de
la fuente y del pelo de los animales, que recuerdan
el tpico estilo de orfebre de su autor.
Ya se ha dicho que, junto a Cellini, en el funeral
de Miguel ngel figuraba tambin el escultor Am
mannati. Bartolomeo Ammannati (1511-1592t que
en su juventud haba sido un ayudante de Sansovi
~ Fuente de Neptuno de elemento dinmico: los
Giambologna, en Bolonia. juegos de agua que deter
En esta obra, el artista minan una fantasa lumi
emplea toda su pericia nosa y mvil dentro de
como fundidor en bronce espacios minuciosamente
para introducir un nuevo calculados.
no en la construccin de la Biblioteca Marciana de
Venecia, dej en su Fuente de Neptuno, de la plaza de
la Seora de Florencia, una verdadera exaltacin
del dinamismo manierista. Es lstima que aquella
acumulacin nerviosa de ninfas y faunos que re
tuercen sus msculos de reluciente bronce sobre el
mrmol de la fuente de manera tan excitante, est
centrada por la excesivamente acadmica estatua
de Neptuno en mrmol blanqusimo, al que los flo
rentinos han llamado siempre despectivamente //il
Biancone//. Tanto desagrad a los ciudadanos de
Florencia aquella figura tan vulgar, que el mismo
da de su inauguracin, en 1577, se hizo popular un
pareado burln: Ammannato, Ammannato - che bel
manno hai rovinato.
Giambologna, algo posterior a Cellini, es cierta
mente un gran escultor, de ms empuje que ste.
Natural de Douai, donde naci en 1529, y llegado a
Italia en 1551 con ansias de iniciarse en el arte, pas
algn tiempo en Roma, y a su regreso hall en Flo
rencia un protector que lo retuvo y le facilit recur
sos para seguir estudiando. El valn Jean de Bou
logne se convirti en el Giambologna, un refinado
florentino. Su primera obra importante fue la Fuen
te de Neptuno, en Bolonia, entre 1563 y 1567, que le
fue encargada por el papa Po N. En esta obra ya se
puede observar que, junto a las influencias de Am
mannati y de Miguel ngel (esta ltima es la que
haba sido ms subrayada hasta hace poco), tiene
gran importancia una marcada preferencia por las
formas grciles y delicadamente redondeadas, que
debi aprender a su paso por Francia cerca de los
manieristas de la escuela de Fontainebteau: Prima
ticcio y Jean Goujon. A l se debe el conocidsimo
Mercurio volando, que se lanza en actitud vertical de
fuerza y ligereza, pese a su altura cercana a los dos
metros.
Reaparece el mismo virtuosismo del Perseo de Ce
llini y debi de ser una figura dificilsima de fundir,
Renacimiento: el Cinquecento
112
113

.... Rapto de las Sabinas de po de figuras de mrmol,
Giambologna (Loggia dei de audaz equilibrio din
Lanzi, Florencia). El escul mico, una gran armona
tor proporciona a un gru- esti Iizada.
pero aqulla era una poca en que se empezaba a
sentir el placer de vencer las dificultades de la tcni
ca. A veces el arte, el efecto esttico, era algo secun
dario; lo principal eran los esfuerzos para superar
la rudeza de los materiales, trabajando con granito
y piedras duras o componiendo grupos con figu
ras entremezcladas. As son los grupos de Giambo
logna Hrcules domePando al centauro Neso, y, sobre
todo, su famoso Rapto de las Sabinas, terminado en
1583. Ambos grupos escultricos se encuentran hoy
todava en la va pblica, en la Loggia dei Lanzi, de
Florencia. El segundo, en el que tres figuras huma
nas se alzan en el espacio con un impresionante
movimiento en espiral, parece dotado de una irre
sistible fuerza centrfuga hacia el infinito. Nunca el
mrmol se haba visto lanzado as hacia el reino de
la fantasa y casi hacia el irracionalismo. Esta audaz
espiral serpentinata, poticamente gesticulante, es ya
un prlogo del arte barroco. .
Giambologna viva todava en 1605, pero su taller,
convertido en comercio 'de exportacin, fue conti
nuado por un tal Antonio Alessi. Se conserva el ca
tlogo de los bronces que ofreca a los compradores.
Los asuntos merecen copiarse: I'Rapto de las Sabi
nasl,"Hrcules matando a los centaurosl,"Centau
ro llevndose a Dejanira", 11 Caballo muerto por un
lenl,"Toro muerto por un tigrel,"Mujer y un sti
rol,"Mercurio volando",I'Campesino con una lin
terna","Mujer bandose" ..., y como asunto religio
so tan slo figurallun crucifijo".
El genio de Miguel ngel, as exagerado con tc
nicas difciles de fundicin y complicadas composi
ciones' qued predominante en la escultura duran
te todo el siglo XVI Cierto Bernardo Campi public,
en 1584, su Parere sopra la pittura, en el que aconse
jaba a los pintores que estudiasen dibujando escul
turas tanto o ms que el natural. Esta prescripcin
ha llegado hasta el presente y se han dibujado,
como preparacin para todas las artes, los vaciados
en yeso de esculturas clsicas o italianas del Renaci
miento.
Renacimiento: el Cinquecento
114
..... Mercurio volando de
Giambologna (Museo del
Bargello, Florencia) El
autor de esta grcil figura
plasma la elegante fanta
sa, el refinamiento formal
y su increble habilidad
como fundidor, que le lle
varon a ser uno de los
principales creadores del
estilo internacional del
manierismo.
115
Arquitectura italiana
del sig lo XVI .
Las iniciativas arquitectnicas de
los primeros pontfices que a comien
zos del siglo xv haban retornado de
Avin a Roma, con su Corte, tuvieron
por campo de accin el grupo de edi
ficios del Vaticano. El palacio de Le
trn, que haba sido residencia de los
pontfices antes de dirigirse a Avin,
quedaba ahora retirado, en la parte
ms abandonada de la ciudad. En
cambio, el Vaticano, en la margen de
recha del Tber, tena por vecino el n
cleo de poblacin del Trastvere, barrio
siempre populoso. Por esto se instal
all la Corte, y empezaron las reformas
en tiempo de Nicols V, de Po Ir y de
los dos papas Borja o Borgia.
... Fachada de villa Foscari
de Andrea Palladio, en
Venecia. Detalle de la
fachada que da a un Jardn.
Llamada tambin la Mal
contenta, su estilo respon
de a 105 cnones arquitec
tnicos del Renacimiento.
116
A la muerte del segundo Papa valen
ciano' AlejandroVI, un cardenal de es
pritu belicoso, Giuliano della Rovere,
fue elegido pontfice, precisamente al
comenzar el siglo XVI, en el ao 1503.
Tom el nombre de Julio Ir y su ponti
ficado dur diez aos, tiempo sufi
ciente para que un hombre de su ca
rcter realizara proyectos grandiosos.
Su sucesor, Len X, era hijo segun
do de Lorenzo el Magnfico. Cardenal
desde los catorce aos, era, por naci
miento y educacin, de gustos muy re
finados. Julio Ir y Len X sealan en la
Historia del Arte la traslacin del esp
ritu del Renacimiento desde Florencia
a Roma.
Saber ms
El poder de los Borgia
Csar Borgia, segn una tabla annima conservada en el Palacio Venecia de Roma.
La historia de los Borgia se remon
ta al Levante espaol del siglo xv.
En 1455, el entonces arzobispo de
Valencia, Alfonso de Borgia, o Bor
ja (tal es el apellido original), fue
elegido Papa. Su pontificado ape
nas dur tres aos, pero tuvo tiem
po de arreglar el porvenir de sus
parientes, en especial el de su so
brino, Rodrigo Lenzolio, quien seda
vicecanciller de la Corte Pontificia y
famoso por su renuncia al celibato
y sus afanes conspiradores. La gran
oportunidad de Rodrigo, que pron
to adopt el apellido materno de
Borja, lleg en 1492, cuando con
sigui hacerse con el Papado pa
sando a ser Alejandro VI.
Se ha llegado a afirmar que
VI dirigi el Vaticano
como si de una empresa familiar se
tratase, ya se ocup de situar
a los descendientes habidos junto
a su amante, Rosa Vanozza. As,
uno de sus hijos, Csar Borgia, se
convirti en digno sucesor ya que
fue, si cabe, ms cruel y conspira
dor que su padre. A raz de su ma
trimonio con la hija del rey de Na
varra, consolid los vnculos que le
unan al monarca francs Carlos 111.
Pero ms tarde sus intereses varia
ron y encabez la Santa Liga, con
federacin que consigui derrotar
al rey francs en Fornuove.
Los mltiples asesinatos e intri
gas que se atribuyen a Csar Bor
gia han dejado en un segundo pIa
no su labor de mecenazgo, de la
que se benefici, entre otros, Mi
guel ngel.
Arquitectura italiana del siglo XVI
117
I
Sus nombres van unidos a los de Bramante, Ra
faet Miguel ngel y tantos otros que, llegados des
de lejos, trabajaron principalmente para Roma. Am
bos papas eran de ilustre familia y disponan de los
medios ilimitados de la Curia romana, no slo por
los diezmos de las iglesias, sino tambin por la ven
ta de privilegios y dignidades, que el propio empe
rador Carlos V ya sealaba a su hijo Felipe II como
envidiable sistema de ingresos que tenan los pon
tfices.
El dinero no fue nunca una dificultad para los pa
pas del Renacimiento. Acaso por primera vez, des
pus de las grandes monarquas orientales, haba en
la Tierra un poder que no tena que contar lo que
.... El Papa Julio II de Rafael
(Galleria degli Uffizi, Flo
rencia). Julio 11 captado en
actitud pensativa cuando
ya tena una edad avan
zada.
~ Baptisterio de la Iglesia
de Santa Maria delle Gra
zie de Bramante, en Miln.
Obra realizada hacia 1492,
antes de trasladarse a
Roma.
gastaba. As como las corporaciones y ciudades que
erigieron las catedrales de la Edad Media hubieron
de suspenderlas muchas veces por falta de recursos,
los papas no tuvieron que experimentar esa preo
cupacin. La grandiosa nueva iglesia de San Pedro
consume los ingresos de no pocos aos, pero nunca
faltan recursos para seguir completando su gigan
tesco plan.
La baslica de San Pedro
En tiempo de Constantino se haba construido en el
Vaticano una primitiva baslica de cinco naves. El
Papa humanista Nicols V fue el primero que sinti
Renacimiento: el Cinquecento
118
---
--
----
deseos de derribarla para sustituirla por otra ms
moderna, y en un volumen anterior se ha hecho
mencin de cmo, habiendo llamado a Roma a su
amigo Len Bautista Alberti, ste dio la traza de los
cimientos del bside nuevo. Pero ninguno de sus su
cesores se ocup ya en el proyecto. En los frescos del
Pinturicchio, de la Biblioteca Piccolomini, en la ca
tedral de Siena, se ve pintado el interior de la bas
lica constantiniana de San Pedro, con el mosaico del
bside an intacto. Julio Ir decidi que la iglesia ro
mana que se levantase sobre el sepulcro del prnci
pe de los Apstoles no tena que ser una vieja y ve
nerable baslica llena de reliquias, sino un templo
colosal, nico en el mundo por su riqueza y dimen
siones' encarnacin de la Iglesia catlica triunfante.
Dos aos despus de haber sido promovido al
pontificado, en 1505, convoc una especie de con
curso privado para examinar el nuevo proyecto y,
segn dice Vasari, con sorpresa de todo el mundo
predominaron las ideas de un arquitecto llegado de
Miln, Bramante, establecido en Roma haca pocos
aos, y ajeno a la camarilla de artistas florentinos
que rodeaban a Julio Ir ya desde antes de su elec
cin, cuando slo era cardenal. Las ideas de Bra
mante' modificadas en algunos detalles, perduraron
como una obsesin en el nimo de los que le suce
dieron en la direccin de la obra. El, por su parte,
desde aquel momento ya no pens en <Jtra cosa que
en la gran iglesia, y los papas le albergaron en el Va
ticano hasta que muri, reservndole una habita
cin en las dependencias del Belvedere.
Bramante haba nacido cerca de Urbino en 1444, y
all, en la escuela de Luciano Laurana, el exquisito
dibujante del Palazzo Ducale, aprendi una elegan-
Renacimiento: el Cinquecento
120
I
1
I
f
I
r
[,
cia que no deba abandonar nunca, ni al proyectar
edificios gigantescos como la iglesia de San Pedro.
De Urbino pas a Miln hacia 1482, dejando testi
monio de su paso en la iglesia de San Stiro y en
Santa Maria delle Grazie, y de Lombarda recibi
lecciones de energa y audacia.
La iglesia de San Stiro era un pequeo templo
circular prerromnico, del siglo IX. Bramante lo re
model exteriormente (respetando su interior caro
lingio) y, junto a l, construy la iglesia de Santa
Mara presso San Stiro, cuyas obras ya estaban ini
ciadas. Se trata de una iglesia con planta de cruz
latina, para uno de cuyos brazos (precisamente el
correspondiente al presbiterio y al bside) no haba
espacio a causa de la posicin de la calle adyacente.
Bramante salv la dificultad insuperable valindose
de un recurso eminentemente pictrico: sugiri la
.... Santa Maria delle Gra
zie de Bramante, en Miln.
A su llegada a la ciudad
Bramante recibi el encar
go de Ludovico Sforza de
continuar esta iglesia.
Solari haba fallecido
dejando completa la
fachada y parte de las
naves. Bramante tom a
su cargo unificar los estilos
existencia del espacio gracias a un efecto ptico de
perspectiva conseguido con molduras y pintura so
bre estuco. El trompe ['oeil, concebido por Bramante,
sustituye el espacio real, que no existe, por la ilusin
del espacio: es un fantstico espectculo ptico.
Su otra obra milanesa, Santa Maria delle Grazie,
fue tambin la conclusin de un edificio iniciado por
otro arquitecto: Guiniforte Solari, que haba cons
truido una hermosa iglesia de tres naves a la que
slo faltaba la cabecera. Cuando, hacia 1492, Bra
mante recibi el encarg de continuarla, resolvi
el contacto entre ambas construcciones utilizando el
mismo ritmo geomtrico, pero agigantando osada
mente los rdenes hasta transformarlo en algo pro
pio, magistral. As, las tres naves de Solari son coro
nadas por un alto espacio cbico sobre el que se alza
una cpula con un elevado tambor. Las tres caras
exteriores del cubo estn ocupadas por tres elevados
bsides semicilndricos. Bramante construy alIado
un maravilloso claustro con arcos" a la Brunelles
chi", desde el que se puede contemplar su obra con
mucho mayor emocin que desde el bullicioso Cor
so Magenta contiguo.
Despus de casi veinte aos de trabajo en Miln,
en el ambiente difcil creado por Ludovico Sforza, su
seor -ambiente que ya oblig a Bramante a huir
momentneamente en 1493, para protestar de las
modificaciones que se introducan en su proyecto
para Santa Maria delle Grazie-, Bramante se trasla
d a Roma, ltima y trascendental etapa de su acti
vidad.
Serlio ha dejada escrito que Bramante empez
como pintor; pero se puede asegurar que slo cerca
de los sesenta aos, edad que tena cuando lleg a
Roma, acab de formarse su espritu. Las ruinas de
la antigedad le hicieron estremecer como si fuera
un joven de veinte aos, despertando en l un afn
ardiente de imitar a los antiguos, no slo en los de
talles, como haban hecho los decoradores cua
trocentistas' sino en su ordenacin general y en
los procedimientos constructivos. Quedan en Roma
y dise una cpula con
un alto tambor, menos
impresionante exterior
mente que la soberbia uni
dad espacial que ofrece en
su interior, tamizado por la
luz que incide con regulari
dad simtrica a travs de
aberturas de gran rigor
geomtrico.
Arquitectura italiana del siglo XVI
121
dos obras suyas anteriores a los proyectos de la f
brica nueva de San Pedro.
Una de ellas es un claustro de la iglesia de Santa
Mara de la Paz iniciado para el cardenal Carafa en
el verano del ao 1500. Se trata de una pura superpo
sicin de galeras: la inferior, de simples arcos de me
dio punto; la superior, con columnitas jnicas y pilas
tras alternadas, sin ningn adorno, ya despojadas de
la profusin de guirnaldas, palmetas y medallones
~ Claustro de la Iglesia de
Santa Maria de la Paz de
Bramante, en Roma. Inicia
do para el cardenal Carafa
en el verano de 1500, Bra
mante marc claramente
en l la diferencia entre el
prtico romano de la parte
baja (con pequeas colum
nas adosadas a las recias
pilastras) y la galera supe
rior con elegantes interco
lumnios.
~ Cpula de Santa Maria
delle Grazie de Bramante,
en Miln. Para aunar esti
los Bramante construy la
cpula sobre un cubo que
coronaba la base de Solari,
el arquitecto que inici la
obra.
con que los arquitectos cuatrocentistas trataban de
vestir a lo clsico sus edificios, todava excesivamen
te complicados.
La segunda obra de Bramante en Roma es el tem
plete de San Pietro in Montorio, que pasa por ser el
punto de partida del estilo genuinamente romano
del Renacimiento. Es un pequeo edificio circular,
rodeado de un prtico de columnas toscanas; el
cuerpo central se eleva ms, formando un segundo
Renacimiento: el Cinquecento
122
I
I
.
I
Arquitectura italiana del siglo XVI
123
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00000000
D D D
Bramante Rafael A da Sangallo Miguel Angel c. Maderno
piso con ventanas y rematado con una cpula esf
rica. Aqu, lo interesante es la disposicin general y
su estructura tan clsica. Este templete, minsculo
por su tamao pero inmenso por su perfeccin, fue
erigido en el ao 1503, por deseo de los Reyes Ca
tlicos, en el lugar donde, segn la tradicin, haba
sido crucificado y decapitado San Pedro.
El elegantsimo peristilo circular de diecisis co
lumnas est colocado sobre un pequeo basamen
to, y sostiene un friso con triglifos y una diminuta
balaustrada que cie el cuerpo superior como un
cinturn transparente. Es el templo platnico ideal,
soado por el platonismo cristiano de Marsilio Fici
no y sus contertulios florentinos del palacio Mdi
cis, tal como lo vemos imaginado en pinturas del
Perugino y en los clebres Desposorios de la Virgen,
de Rafael.
Estos dos edificios secundarios hablan en todos
sentidos de lo que fue la preocupacin principal de
Bramante en Roma. Porque de su gran obra del pro
yecto de la iglesia nueva de San Pedro habr que
enterarse haciendo un trabajo de crtica mental,
apartando con la imaginacin todo lo que fue aa
dido por los que le sucedieron en la direccin de la
obra y agregando las partes que stos quitaron o
~ Planta de San Pedro del ~ Templete de San Pietro
Vaticano con indicacin de in Montorio de Bramante,
las sucesivas campaas en Roma. Es la segunda
constructivas. Las indica obra del arquitecto en esta
ciones de color registran la ciudad. Recinto pequeo y
participacin de los distin circular, que seala el inicio
tos arquitectos y construc del estilo renacentista
tores de esta magnfica genuinamente romano.
obra.
modificaron. Afortunadamente, en el archivo de di
bujos que los Mdicis reunieron en Florencia, que
dan multitud de estudios, en los que pueden sor
prenderse las ideas de Bramante para la elaboracin
de San Pedro. Queda tambin una planta completa
en un gran pergamino, dibujado slo en una mitad,
pero que ofrece todos los detalles de aquel conjun
to lleno de simetra. La tinta pardusca descolorida
marca, en contorno trazado con gran precisin, el
plan de un edificio cuadrado con una cpula central.
Cuando se levantan los ojos del pergamino, parece
como si buscaran en los aires un gran templo con
prticos, abiertos en las cuatro fachadas, y cinco
cpulas, una de ellas central, mayor, que remata el
conjunto.
Esta planta de Bramante, con sus cinco cpulas,
tiene algo de bizantina; recuerda las descripciones
de la iglesia de los Santos Apstoles, en Constanti
nopla, y la de San Marcos de Venecia. Al cabo de diez
siglos se repeta el mismo problema de construir un
templo que fuera el mayor de la Cristiandad, y tanto
los arquitectos de Santa SOfa como los de San Pedro
de Roma adoptaban la idea de la cpula como mo
tivo predominante. Ya se ha visto que la cpula de
Brunelleschi, en Florencia, se levanta sobre una igle
sia de tres naves y que la solucin tiene algo de im
provisacin medieval. Bramante se complace en ata
car de nuevo el problema; dando un empuje igual en
todos sentidos, parece que racionalmente reclama
una planta cuadrada o circular para apoyarla por
igual en todo su alrededor.
La solucin de planta concentrada, bizantina, de
Bramante para San Pedro de Roma no parecer tan
extraa si se advierte que, viniendo de Miln, haba
de tener muy presentes algunos edificios semibi
zantinos de Venecia y paleocristianos' del mismo
Miln y de Lombarda, y acaso tambin las iglesias
de Ravena. Roma le depar ocasin grandiosa para
desplegar todo su genio. Segn l mismo deca, su
idea era colocar la cpula esfrica del Panten sobre
el cruce de dos grandes naves con bveda de can,
como las de la baslica de Constantino.
Renacimiento: el Cinquecento
124
Arquitectura italiana del siglo XVI
125
.Ver el arte
San Petro n Montoro
Donato Bramante es considerado
el creador del estilo arquitectnico
del Renacimiento clsico, por dos
obras: el proyecto de la Baslica de
San Pedro del Vaticano y el Tem
plete de San Pedro (Tempietto di
San Pietro in Montario), una roton
da perptera encargado y costeada
por los Reyes Catlicos de Espaa
en 1502.
San Pietro in Montorio es un pe
queo templo votivo ubicado en el
lugar en el que, segn la tradicin
cristiana, fue sacrificado San Pedro,
el primer Papa. Consta de dos pi
sos, al incluir en su interior, bajo el
suelo del patio, una cripta circular
que cubre la roca del martirio del
apstol.
Se trata de un templo de planta
circular rodeado de 16 columnas
de orden t o s c ~ n o . Estas columnas,
alzadas sobre un alto pedestal o
basamento, sostienen un friso con
triglifos y metopas con bajorrelie
ves alusivos al martirio de San Pe
dro. El pequeo templo est coro
nado por una cpula semiesfrica
sobre tambor rematada a su vez
por la esfera y la cruz, smbolos
por excelencia de la cristiandad.
Sobresale en la parte superior de la
construccin, por encima de la ba
laustrada, la alternancia de horna
cinas y capillas rectangulares.
La forma redonda de la planta
no era un concepto nuevo, a pesar
de que en el Renacimiento adquie
re su mayor esplendor. Hay una
clara inspiracin en los tholoi grie
gos de Epidauro y Delfos, o en el
Renacimiento: el Cinquecento
126
,
\.
f
ms cercano templo de Vesta, en
~
Roma. En el siglo anterior ya se ha
ban construido edificios de planta
circular, no obstante el Tempietto
era el primer edificio renacentista
en el que la celIa estaba envuelta
por una columna con arquitrabe.
Al igual que en los modelos de la
antigedad, el espacio entre co
lumnas se mantiene constante a lo
largo de todo el permetro.
Otra ruptura con la tradicin del
siglo precedente reside en su inte
rior. ste es demasiado pequeo.
Su dimetro es de slo unos cuatro
metros y medio, de manera que
hay poco espacio para albergar
cualquier celebracin eclesistica.
Este hecho demueSitra que la reali
zacin de reuniones litrgicas era
completamente secundaria. El con
tenido real del edificio radica en su
exterior. Es decir, el Tempietto se
ha construido para contemplarlo, y
no para ser utilizado. Es un monu
mento en el sentido tradicional del
trmino y no una iglesia. El tem
plete deviene un martyrium o capi
lla conmemorativa, ms que un lu
gar de reunin de los fieles.
La perspectiva es otro de los ele
mentos a destacar. Cuando se ac
cede al templo, por medio de una
escalinata, el espectador ve el altar
situado enfrente mismo de la en
trada, con la crucifixin de San Pe
dro en su parte inferior. Por tanto, Bramante renunci a todo ele aspectos bien visibles en la presente
nada ms entrar, el relieve se ante mento superfluo y decorativo en sus obra. San Pietro in Montario de
pone directamente a la altura de construcciones. Busc una monu Roma, erigido en 1503, se convirti
los ojos del visitante, enmarcando mentalidad basada en la simplicidad desde el primer da, en el manifiesto
pues la entrada a la sala. y armona de las partes. Estos son de todo el estilo de Bramante.
Arquitectura italiana del siglo XVI
127
Estas dos naves, formando una cruz griega, ter
minaran interiormente en cuatro bsides, y con un
prtico a cada lado formaran las fachadas. En los
cuatro espacios que quedaban diagonalmente en
los cuatro ngulos de las naves en cruz, habra cua
tro cpulas menores y cuatro salas para sacristas.
Para disimular las enormes masas de los pilares y los
muros pensaba valerse de grandiosos nichos, como
los que podan verse, todava, en las construcciones
romanas.
Aunque la obra no se lleg a ejecutar segn esta
disposicin, parece que los artistas de la poca se hi
cieron cargo perfectamente del proyecto y en pe
queo lo realizaron en iglesias rurales que hoy re
sultan preciosas, porque nos dan un reflejo de lo
que hubiera sido San Pedro, de haberse seguido el
proyecto primitivo. As son, con una cpula sobre
los cuatro brazos de una cruz griega, la iglesia de
Santa Mara de la Consolacin, en Todi, y la de San
BIas, en Montepulciano, ambas vecinas a Roma. La
primera fue comenzada por Cola di Mateuccio, na
tural de Caprarola, en 1508, y la segunda es obra del
florentino Antonio da Sangallo, lo cual prueba que
las ideas de Bramante eran admitidas sin vacilacin.
Renacimiento: el Cinquccento
128
El propio Julio n hizo acuar una medalla con su
retrato en una cara y en la otra una vista de la igle
sia, como si estuviera ya terminada, con la leyenda:
Templi Petri instauratio. Se coloc la primera piedra
el da 18 de abril del ao 1506. El propio Papa des
cendi a la enorme excavacin practicada para los
cimientos de la nueva iglesia, y despus de procla
mar all las indulgencias concedidas a los bienhe
chores de la obra, regres en procesin con la cruz
alzada a su palacio del Vaticano.
Los trabajos comenzaron por la parte posterior: el
bside y los pilares de la cpula. Julio n dej que
~ Iglesia de Santa Mara algunas iglesias rurales ins
de la Consolacin de Cola piradas en el estilo de Bra
di Mateuccio, en Todi. La mante y da una idea de lo
cpula est construida que hubiera sido la baslica
sobre los cuatro brazos de de San Pedro si se hubiera
una cruz griega. Es un realizado su plan.
buen ejemplo del estilo de
Bramante derribara todo lo que fuera preciso de la
antigua baslica paleocristiana, construida entre el
324 y 330, bajo Constantino. Tan slo se le impuso
la prohibicin de tocar el lugar central, donde est
la confesin de San Pedro, una especie de pozo que
nunca haba sido violado y en el que se han reali
zado recientemente excavaciones en busca del se
pulcro del cuerpo del Apstol. Por mucho tiempo el
culto se practic en lo que quedaba en pie de la an
tigua iglesia; ms tarde se hizo una capilla provisio
nal sobre el sepulcro, hasta que la baslica qued del
todo terminada. Una mnima parte de lo que se cre
y digno de conservarse se almacen, con el mayor
desorden, en los subterrneos que quedan entre el
pavimento antiguo y el de la actual baslica, mucho
ms alto.
All hay fragmentos de esculturas de las tumbas
de los pontfices, de ciertos altares y el sepulcro de
Otn n, que estaba en el patio, ante la fachada de la
iglesia. Pero toda la decoracin de los antiguos mo
saicos cristianos, los frescos de Giotto y otras bellas
obras del primer Renacini.iento cuatrocentista, fue
ron destruidos sin respeto. El pueblo de Roma y las
personas cultas, entre ellas algunos cardenales, no
presenciaron indiferentes aquel vandalismo; impo
nase la excusa de que la vieja construccin ame
nazaba ruina, pero, as y todo, se elevaron veces de
protesta, sobre todo contra Bramante./lEl hubiera des
truido a Roma entera y el Universo si hubiese podi
do", dice un escritor de la poca. La gente del pue
blo, tan aguda y maliciosa en la vieja Roma, deca en
sus stiras que Bramante tendra que quedarse fue
ra del cielo, porque San Pedro, irritado por haberle
destruido su vieja baslica, no le dejara entrar.
A la muerte de Bramante en 1514 le fue encar
gada a Rafael la direccin de la nueva' iglesia, por
creerse que sera el que ms fielmente poda desa
rrollar el proyecto. Rafael vena tambin de Urbino,
y su carrera en la Corte pontificia, al decir de Vasari,
haba comenzado con la proteccin del gran arqui
tecto. Pero Rafael no era el genio ms indicado para
una construccin tan gigantesca, y aunque le auxili
Arquitectura italiana del siglo XVI
129
el gran arquitecto florentino Antonio da Sangallo,
las obras no avanzaron mucho.
Por fin, muerto Rafael y aos despus Antonio da
Sangallo, nadie pareci capaz de llevar a buen tr
mino la construccin sino Miguel ngel, que sobre
viva a todo el mundo, creciendo cada da ms su re
putacin. "Habiendo muerto Antonio da Sangallo
el ao 1546 -dice Vasari- y faltando quien dirigiese
la fbrica de San Pedro, hubo diferentes pareceres,
hasta que Su Santidad, inspirado por Dios, resolvi
confiarla a Miguel ngel, el cual rehus diciendo,
para excusarse de esa carga, que no era su arte el
de la arquitectura. Finalmente, no admitiendo sus
escrpulos, el Papa le mand que la aceptase, por
lo que, muy contra su voluntad, tuvo que entrar en
aquella empresa..."
Suprimi Miguel ngel infinidad de detalles del
ltimo proyecto de Sangallo, torres y ms torres,
agujas y columnatas del exterior, que quitaban a la
iglesia la simplicidad clsica, pero que, siendo moti
vo de gastos cuantiosos, parecan complacer a los
administradores de la fbrica, concitndose con esto
..~ Iglesia de San Bias de ga con cpula central tena
Montepulciano de Antonio . previstas cuatro torres
da Sangallo el Viejo. Esta entre sus brazos, pero de
obra tambin se inspira en ellas tan solamente lleg a
Bramante, especialmente construirse una.
en su interior. La cruz grie
la animosidad de los que vean su provecho en dar
largas a la construccin, en cuyos trabajOS se llevaba
empleado ya cerca de medio siglo. Y para desvane
cer toda sospecha de venalidad, Miguel ngel exi
gi que en el motu propio en que se le nombraba di
rector de la obra, con entera autoridad para hacer y
deshacer, aadir y quitar, se hiciese constar que l
serva all a la Iglesia sin ninguna recompensa y slo
Renacimiento: el Cinquecento
130
Arquitectura italiana del siglo XVI
131
por el amor de Dios. El papa Paulo IlI, que vea en el
glorioso escultor el genio que convena para termi
nar la obra, sostuvo siempre a "Miguel ngel con
tra las intrigas de sus enemigos. "Vuestro cometido
-deca el escultor a los administradores en el ao
1551- es tener cuenta de que lleguen las limosnas y
vigilar que no las distraigan los ladrones; el plan
y los dibujos de la iglesia corren, en cambio, de mi
cuenta."
Renacimiento: el Cinquecento
132
La intervencin de Miguel ngel en el proyec
to de San Pedro consiste, pues, principalmente, en
simplificar la planta, esto'es, la idea general de Bra
mante, quitando elementos accesorios que debilita
ban la construccin, prticos y aberturas que redu
can la resistencia de los muros. En cambio, levant
la cpula a una altura mucho mayor de la proyecta
da. Bramante haba querido repetir la cpula roma
na del Panten, grandiosa por dentro, pero sin vi
sualidad por fuera. Miguel ngel la sustituy por
una cpula como la de Santa Mara de Florencia, y
as lo que quitaba al edificio en extensin, se lo daba
en altura. Sin duda, lo que caracteriza hoy exterior
mente la iglesia de San Pedro de Roma es la cpu
la, con su altura colosal de 131 metros, dominando
todo el edificio.
Miguel ngel muri en 1564, cuando la cpula es
taba solamente en el arranque, pero dej un modelo
detallado, que se conserva todava. Su sucesor en la
direccin de la obra fue su discpulo predilecto Gia
como della Porta, quien no se content con proveer
discretamente a las grandes dificultades de la cons
truccin de la bveda colosat sino que adems alte
... Baslca de San Pedro,
en el Vaticano, Roma. Vis
ta desde el castillo de
Sant'Angelo. Cuando
Miguel Angel asumi la
direccin de su construc
cin, suprimi infinidad de
detalles, torres, agujas y
columnatas del exterior,
que aparecan en proyec
tos anteriores, porque qui
taban a la iglesia la simpli
cidad clsica
r con gracia la linterna superior, hacindola ms
rica y complicada, ya casi barroca. Esta ligera nota
ms moderna, en lo alto de la curva superficie gris de
la cpula, cubierta de planchas de plomo, acaba
de completar la belleza de aquella magnfica obra.
Vista desde lejos, la cpula de San Pedro se dis
tingue sobresaliendo de la llanura poco accidenta
da del Lacio; es lo que caracteriza ms el paisaje de
Roma. Como la ciudad queda a un lado del Vatica
no, el sol en Roma se pone siempre por detrs de
aquella cpula, recortando su silueta en los bellos y
diarios crepsculos luminosos. Cientos de romanos
se renen cada atardecer, desde hace siglos, en las
terrazas de los jardines del Pincio, al otro lado del
Tber, frente al Vaticano, para presenciar este sober
bio espectculo ofrecido por la conjuncin de la na
turaleza y del ingenio humano.
Es, verdaderamente, una entidad moral dotada de
espritu propio, tan parecida y tan distinta de la c
pula de Florencia y de todas las que se hicieron des
pus, a su imitacin.
Fue tal el efecto que la cpula de San Pedro pro
dujo en los artistas, que a partir de la mitad del si
.. Baslica de San Pedro, entrada principal, de una
en el Vaticano, Roma. La elegante suntuosidad. En
fachada de la baslica, vista primer plano, la explanada
desde la plaza de San de la plaza, que es desde
Pedro, fue construida por hace muchos siglos esce
Carla Maderno. El estilo nario de grandes concen
clsico predomina en la traciones religiosas.
glo XVI no hay iglesia, por grande o pequea que
sea, que no quiera tener tambin su cpula, en tes
timonio de admiracin de la de San Pedro de Roma.
No slo en Italia, sino en todos los dems pases
adonde lleg el Renacimiento, en iglesias rurales de
ladrillo, revestidas de estuco, o en grandes monu
mentas como la iglesia de El Escorial, y ms tarde
tambin en la de los Invlidos, de Pars, siempre se
repite el mismo tema: una iglesia en planta de cruz
Arquitectura italiana del sglo XVI
133
con una cpula sobre un tambor cilndrico en el
crucero.
Adems de la cpula, puede decirse que, a excep
cin de la fachada, todo el exterior de la iglesia de
San Pedro es obra de Miguel ngel; la que haba
proyectado Bramante hubiera sido absolutamente
distinta, con sus mltiples prticos y galeras abier
tas. En el bside de San Pedro es donde se compren
de el estilo propio de Miguel ngel como arquitecto.
.... Fresco del Vaticano, en
Roma. Detalle de un fresco
datado hacia 1600 que
representa una vista a vue
lo de pjaro del Vaticano,
yen la que tambin apare
ce el castillo de Sant'Ange
lo y la plaza del Pop%.
~ Baslica de San Pedro,
en el Vaticano, Roma. Vis
ta del bside desde 105 jar
dines del Vaticano, que fue
obra de Miguel Angel,
completando la construc
cin de Bramante. En reali
dad, represent la violenta
reaccin de Miguel Angel
contra el espritu y 105
ideales renacentistas. En el
exterior, sustituy los moti
vos austeros y equilibrados
por enormes pilastras
corintias; la cpula semies
frica de Bramante se con
virti en una osada empre
sa que alcanz ciento
trenta y un metros de
altura. Trabaj en esta
cpula de 1558 a 1560;
treinta aos ms tarde su
discpulo Giacomo della
Porta la conclua perfilan
do el modelo que haban
de imitar todas las grandes
iglesias occidentales, sin
que ninguna de ellas llega
ra a igualarla. Se ha dicho
con justicia que Miguel
Angel concibi, a partir del
Renacimiento, no slo el
manierismo, sino tambin
el barroco.
Los altsimos muros curvos de los bsides rematan
en un simplicsimo tico horizontal, que deba dar
la vuelta a todo el templo, sostenido aparentemente
por colosales pilastras corintias, tambin de toda su
altura. En los espacios lisos se abren balcones y ven
tanas, de formas civiles, laicas, pero tan grandiosos,
que vuelven a dar al edificio el carcter de religio
sidad que habra perdido, en otras condiciones, con
aquellas aberturas domsticas y mundanas.
Renacimiento: el Cinquecento
134
135
Renacimiento: el Cinquecento
136
~
I
Arquitectura italiana del siglo XVI
137
~ Baslca de San Pedro,
en el Vaticano, Roma. La
nave central de la baslica
fue obra de Miguel ngel,
cuya intervencin en el
proyecto consisti en sim
plificar la planta, siguiendo
la idea de Bramante,
mediante la eliminacin de
prticos y aberturas que
reducan la resistencia de
los muros.
.. Baslica de San Pedro,
en el Vaticano, Roma. Vis
ta del crucero de la baslica
desde la cpula. Sobre un
cinto de la base de la
cpula est inscrito el
famoso mandato de Cristo
con letras que miden dos
metros de altura: "T eres
Pedro y sobre esta piedra
edificar mi iglesia, y te
dar las llaves del cielo"
~ Baslica de San Pedro, tra justo sobre el altar
en el Vaticano, Roma. Vis mayor y la tumba del
ta interior de la cpula de apstol Pedro.
la baslica, que se encuen-
Renacimiento: el Cinqueccnto
138
139
El Concilio de Trento
Durante la primera mitad del siglo XVI, la Re
forma protestante pareca imparable, pues la
doctrina luterana era la predominante en
amplias zonas de Alemania e Inglaterra, lo
que provoc que en el seno de la Iglesia Ca
tlica tuviera cada vez ms fuerza la idea de
realizar una serie de reformas para frenar su
avance.
Por ello, en el Concilio de Trento de 1545
se establecieron las bases de la Contrarrefor
ma y se conden el luteranismo, hecho que
condicionara, en gran medida, los conflictos
blicos de los siguientes doscientos aos.
La obra de Miguel ngel en San Pedro general
mente queda olvidada detrs de la impresin barro
ca de la plaza y la fachada, ejecutadas mucho ms
tarde; pero al dar la vuelta al edificio, si el nimo no
est ya cansado por tantas sensaciones diversas, al
ver la iglesia enorme, con sus muros severamente
arquitectnicos, y al elevar la vista hasta la altsima
cornisa, recorriendo con la mirada aquellos lienzos
de piedra, nicos en el mundo por sus dimensiones
y nobleza, uno vuelve a sentir el mismo efecto de
emocin religiosa que producen las catedrales de la
Edad Media. Miguel ngel consigui, con su espri
tu elevado, dar un sentido nuevamente mstico a la
obra fastuosa que proyect realizar la Roma pagana
del Renacimiento.
En las obras de San Pedro se formaron los arqui
tectos de la escuela romana. Uno de los discpulos
de Miguel ngel, Giacomo da Vignola (1507-1573),
divulg sus principios en un Tratado de Arquitectura.
Vignola es el arquitecto de la iglesia de II Gesu o de
Jess, en Roma, tambin con una cpula y una sola
nave con capillas laterales, que aparece como el de
sarrollo final de la idea iniciada por Len Bautista
Alberti en la iglesia de San Andrs de Mantua. El
crucero, ancho, est iluminado por la cpula; la b
veda, de medio punto, se contrarresta por grandes
contrafuertes entre los que hay espacio para alber
gar las capillas laterales.
Este interior, iniciado en 1568, sirvi de modelo a
miles de iglesias barrocas distribuidas por toda Eu
ropa, cuyas races hay que buscarlas en la arquitec
tura catlica de la Contrarreforma. Este movimiento
.. Iglesia de " Gesu, en
Roma Iniciada en 1568
por Giacomo da Vignola,
este discpulo de Miguel
Angel concibi una nave
nca cubierta por una
bveda de can de
18 metros de luz, con cua
tro capillas intercomunica
das a cada lado y un tran
septo alineado con los
muros exteriores de stas.
~ Baslica de San Pedro, en
el Vaticano, Roma. La
cpula, concebida por
Miguel Angel, fue termina
da casi un cuarto de siglo
despus de su muerte por
Fontana y Delia Porta Mide
42,5 metros eje dimetro y
eleva la altura de la baslica
hasta los 131 metros. El
sol, que se pone por detrs
de la cpula, resalta su
silueta durante el crepscu
lo, espectculo que acuden
a presenciar cada tarde
cientos de personas desde
hace varias centurias.
Renacimiento: el Cinquecento
140
~
I
;
"
~ Iglesia de 1/ Gesu, en
Roma. En el interior de la
iglesia, una cpula impre
sionante se eleva sobre el
crucero, iluminando el
presbiterio. A ambos
lados, unas pilastras ado
sadas y arcos de medio
punto dan paso a las capi
llas que quedan en la
penumbra, en tanto que la
nave recibe la luz por los
lunetas, las ventanas y la
cpula.
~ Iglesia de II Gesu, en
Roma. La fachada fue rea
lizada por Giacomo della
Porta, entre 1573 y 1584
como continuacin de la
obra comenzada por Vig
nola. Esta fachada haba
de servir de modelo duran
te casi cuatro siglos a
todas las iglesias de los
jesuitas de Europa. De
sarrollando un tema de
Alberti, esta fachada solu
ciona el problema de pro
yectar al exterior las
dimensiones desiguales de
una nave central muy alta
y dos naves laterales enor
memente bajas en compa
racin. Las extraordinarias
volutas laterales son pues,
ms que un elegante moti
vo decorativo barroco, una
solucin estructural.
religioso, dirigido por los jesuitas, necesitaba durante
el ltimo perodo del Renacimiento amplias salas sin
columnas, aptas para la predicacin. El paso decisivo
marcado por Il Gesu de Vignola respecto a San An
drs de Mantua, de Alberti, viene determinado por el
papel de la cpula como elemento distribuidor de la
luz, que cae a raudales de la misma, en contraste con
la iluminacin moderada de la nave y del presbiterio.
As, por primera vez, aparece en la organizacin de
un espacio interior este elemento que sera de capital
importancia en la arquitectura barroca: la luz.
r
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f

I
l
t
l
~
La fachada de Il Gesu es de Giacomo della Porta,
quien fue el introductor de algunos detalles de de
coracin poco clsicos, que muestran los progresos
del barroquismo, pese a que esta fachada es del ao
1573. Hay encima de la puerta un escudo del que
cuelgan unas guirnaldas, dentro del estilo de Miguel
nget aunque ms complicado y retorcido. La dis
posicin general de aquella fachada es todava la
propuesta por Len Bautista Alberti en Santa Maria
Novella de Florencia, que se conservaba por tradi
cin desde el siglo anterior: un cuerpo bajo, con un
Arquitectura italiana del siglo XVI
143
orden de pilastras, y un cuerpo superior que termi sos estn reunidos por una curva ondulada que aca
na en un frontn. Como el cuerpo bajo es ms an ba en dos volutas. Ase el cuerpo alto se ensancha
cho, porque tiene la amplitud de las tres naves (o de ingeniosamente para combinarse con el piso infe
la nave central y las capillas), y el superior no tiene rior. Esta solucin, popularizada por los libros de los
ms anchura que la de la nave centrat estos dos pi- tratadistas del Renacimiento, logr singular fortuna.
Renacimiento: el Cinquecento
144
~ Ciudad del Vaticano. donde se halla el Palacio
Vista panormica de la ciu del Vaticano con los mu
dad desde la cpula de seos y la pinacoteca.
San Pedro hacia el norte,
El palacio del Vaticano
Pero aquel siglo no era el ms a propsito para edi
ficios religiosos. Los papas del Renacimiento eran
hombres de Estado, como Julio lI, o eruditos y afi
cionados, como Len X y Paulo III. Cuando Miguel
ngel labr para Bolonia el retrato de Julio II puso
en sus manos un libro abierto, por lo que el gran
pontfice le reprendi diciendo que lo que haca fal
ta en su retrato era una espada, pues l no era hom
bre de lecturas: Mettevi una spada, che io non so let
tere. La preocupacin dominante era restaurar en
todos sus detalles la vida clsica, y esto se ha de re
flejar en la ms social de todas las artes: la arquitec
tura. El primer edificio con carcter de habitacin
que debemos citar de esta poca es el propio pa
lacio del Vaticano. El conjunto es una construccin
compleja en la que cada Papa ha introducido nuevas
dependencias, pero el plan puede reducirse, en sus
elementos esenciales, a las habitaciones que rodean
al patio llamado de San Dmaso y a las dos largas
alas paralelas que renen este ncleo al pabelln
del Belvedere, en donde se encuentran los Museos y
la Biblioteca, caractersticos accesorios del palacio
pontificio.
El patio de San Dmaso, obra de Bramante y Ra
fael, tiene sus cuatro pisos de prticos proyectados
con la clsica simpliCidad que recuerda los monu
mentos romanos. Es curioso que este palacio slo
tenga construidas tres alas, dejando abierta la parte
del edificio que mira hacia Roma. En la planta baja
estn los despachos de la Curia. En el primer piso se
hallan las estancias de los Borgia transformadas hoy
en Secretara, las habitaciones particulares de los
actuales papas y los salones para las audiencias p
blicas y las grandes recepciones. En el segundo piso
se abren las estancias de Julio lI, decoradas por Ra
fael, y all se halla tambin la capilla de Nicols V y
la sala grande de Paulo III. Por fin, en el tercer piso
del propio ncleo est la llamada galera de las car
tas geogrficas, con habitaciones de funcionarios y
dependencias de menos importancia.
Estos son los servicios instalados alrededor del pa
tio de San Dmaso, en forma, como hemos dicho,
de U, abierta por uno de los lados mirando a la gran
plaza. Dan la vuelta a cada piso vastas galeras de
Arquitectura italiana del siglo XVI
f
145
f
~
I
I
comunicacin, o logias, decoradas hennosamente por
Rafael y sus discpulos. Este ncleo de habitaciones
y dependencias alrededor del patio de San Dmaso
se hallaba en un principio separado del pabelln del
Belvedere, asentado en lo alto de los jardines y do
minando toda la ciudad. Fue tambin Bramante, por
encargo de Julio n, quien, despus de haber com
pletado la decoracin de los edificios que rodean el
patio de San Dmaso, los reuni con los del Belve
dere por medio de dos largas alas de trescientos
metros, que dejaban dentro de ellas un inmenso pa
tio rectangular, llamado de la Pia, porque all se puso
una pia colosal de bronce, procedente de un anti
guo edificio romano, la Domus Aurea de Nern, y
que durante toda la Edad Media haba estado de
lante mismo de la baslica de San Pedro.
El patio de la Pia tiene en la pared del fondo, por
la parte del Belvedere, un nicho altsimo, que pro
duce un efecto grandioso al final de la perspectiva
del gran patio. Este efecto era an mayor en el pro
yecto de Bramante: el patio se dividi despus en
dos por un brazo de edificio transversal, para poder
Patio de la Pia del
Palacio del Vaticano, en
Roma. Construido por Bra
mante a principios del
siglo XVI, el patio recibe
este nombre por la inmen
sa pia de bronce proce
dente de la Domus Aurea,
el fastuoso palacio romano
de Nern. Tiene forma rec
tangular y al fondo se
encuentra un gran nicho
muy alto que le confiere
grandiosidad.
~ Galeria de las Cartas
geogrficas del Museo
Vaticano, en Roma. Inicia
da por Gregorio XIII, con
tiene 40 mapas que repre
sentan la topografa
italiana y los dominios
de la Iglesia a fines del
siglo XVI.
Renacimiento: el Cinquecento
146
f
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f
r
~
i
comunicarse por la mitad las dos alas de trescientos
metros. Estas largusimas alas, como el brazo trans
versal y el Belvedere, estn dedicadas al servicio de
museos, archivo y biblioteca, y, realmente, ninguna
residencia de ningn otro soberano del mundo tie
ne concedido a estos servicios un espacio tan im
portante. El grupo para habitacin y recepciones, al
rededor del patio de San Dmaso, es mucho menor
que el rea que ocupan los brazos destinados a ga
1eras de estatuas, depsito de manuscritos precio
sos, lpidas y objetos litrgicos, acumulados en los
museos y la biblioteca del Vaticano. La misma ins
talacin es suntuossima: las estatuas y los cuadros
estn colocados con toda la dignidad que corres
ponde a los grandes tesoros de la antigua Roma,
que los pontfices del Renacimiento recogieron con
tanto amor.
El palacio del Vaticano es la mayor obra de esta
poca en Roma; pero, adems, ste es el siglo de los
grandes palacios romanos.
Los palacios romanos y su influencia
Cuando todava era cardenal, un miembro de la
afortunada y advenediza familia de los Farnesio, el
que despus sera Papa con el nombre de Paulo III,
mand construir en 1530 el Palacio Fameso, el ms
caracterstico de este siglo, un colosal cubo de pie
dra con un patio cuadrado en su interior y de tres
~ Palacio Farnesio de ~ Escalera de caracol del
Antonio da Sangallo el Palacio del Vaticano, en
Joven, en Roma. Plano de Roma Una de las obras
la planta baja, que mues ms interesantes de Bra
tra una estructura rectan mante es esta escalera,
gular con un enorme patio que se halla junto al Anti
cuadrado en el centro, cir quario. Est concebida
cundado a su vez por las como un cilindro hueco en
galerfas de circulacin. Las el que se desarrolla una
habitaciones se distribuyen espiral sostenida por
columnas adinteladas, y en la periferia, adosadas a
proyectada desde el punto
de vista del observador
que, entrando desde el
exterior, la ve desde abajo.
las fachadas
pisos, separados por magnficos arquitrabes clsi
cos. Obra de Antonio da Sangallo el Joven, que tra
baj en l hasta su muerte en 1546, en el exterior
recuerda todava por su masa de grandes muros,
con ventanas sobriamente dispuestas, la tradicin
de los palacios florentinos cuatrocentistas; pero aqu
se han adornado las ventanas con frontones alter
nados, curvos y triangulares, en el primer piso; el se
gundo tiene otra franja de ventanas ms estrechas,
tambin con frontones, y remata en una cornisa con
las flores de lis del escudo de los Farnesio, dibujada
por el propio Miguel ngel. Los grandes arquitectos
que proyectaron este edificio con un sentido tan ro
mano de los conjuntos monumentales, dejaron de
lante de la fachada una plaza rectangular con dos
fuentes, para las cuales se sirvieron de las grandes
baeras de prfido de las termas de Caracalla.
El interior del edificio tiene tambin una distribu
cin de palacio s u n t u o s o ~ el patio, cuadrado, ocupa
ms de la mitad del solar; las galeras, que dan la
vuelta al patio, en los tres pisos, y sirven slo para
la circulacin, toman la mitad de lo restante; slo
queda Wl.a cruja de habitaciones alrededor de las
fachadas. Son alas cubiertas con enormes casetones
o con altsimas bvedas de medio punto, decoradas
con pinturas; chimeneas colosales llenan los teste
ros de cada habitacin. El gran patio cuadrado, qui
zs el ms majestuoso y puro del Renacimiento, re
pite la superposicin de rdenes distintos (drico,
jnico y corintio) que ya vimos que Alberti puso de
moda, copindola del arte romano antiguo. La plan
ta baja y el primer piso son obra de Sangallo; el se
gundo piso, en cambio, lo construy Miguel ngel
en los aos 1546-1548. La utilizacin en el mismo
de pilastras empotradas en lugar de columnas, re
cuerda la solucin idntica del viejo Colosseo.
Otro de los palacios romanos caractersticos de la
poca es el de la familia Massimo, construido por otro
de los discpulos de Miguel ngel: Baltasar Peruzzi
Renacimiento: el Cinquecento
148
.. Palacio Farnesio de
Antonio da Sangallo el
Joven, en Roma. En este
palacio, el ms caractersti
co de todo el siglo XVI, tra
baj Sangallo hasta su
muerte en 1546. Lo conci
bi como un gran cubo de
piedra abierto en su inte
rior por un patio cuadrado
y con una altura de tres
pisos, separados entre s
por magnficos entabla
mentos clsicos. El segun
do piso es obra de Miguel
Angel, quien lo remat
con una obra de escultor:
las flores de lis del escudo
de los Farnesio.
(1481-1536), que lo construy ya en los ltimos
aos de su yjda, ciertamente despus del saqueo de
Roma de 1527, pues iba a remplazar las antiguas
casas de los Massimo destruidas por la soldadesca
del condestable de Borbn. Los Massimo preten
dan ser descendientes del famoso cnsul romano
Fabius Maximus Cunctator. Tal origen es pura mito
loga, pero lo cierto es que la familia es antiqusima.
El palacio tiene una fachada austera, de lTlOlduras
rgidamente simplificadas, con dos pisos de venta
nas altas, rectangulares, que acaban de dar a todo el
edificio un carcter de severidad ideal. En la plan
ta baja hay un prtico abierto que ocupa el centro
de la fachada, lugar semipblico que el gran seor,
propietario del edificio, concede a la plebe; en los
bancos de piedra del prtico del Palacio Massmo to-
Renacimiento: el Cinquecento
150
I
I
dava duermen de noche tranquilamente los men
digos de Roma.
Dos estatuas clsicas, alojadas en dos nichos en
los extremos de este prtico, parecen recordar, a los
que all acuden, la dignidad de la casa y de los se
ores que con tanta nobleza supieron construir
la. Dentro, la forma irregular del solar est admira
blemente disimulada con dos patios: uno cuadrado,
con prticos, y otro trapezoidal en el fondo, que se
ve a travs de las columnas del primero. Los traza
dos ingeniosos para disponer las diferentes partes
de la construccin, con objeto de sacar del espacio
un efecto grandioso, son la constante preocupacin
de estos artistas romanos del siglo XVI.
Lo mismo se puede observar en las plazas y las
calles, donde se aprovecha la superficie accidentada
.. Palacio Massimo de Bal
tasar Peruzzi, en Roma.
Este discpulo de Miguel
Angel, fue uno de los ms
interesantes arquitectos
del Renacimiento. La
fachada, de gran austeri
dad, se abre en un prtico
de columnas sin puertas,
convirtiendo el zagun en
un lugar semi pblico, a la
disposicin de quien pasa
Arquitectura italiana del siglo XVI
151
.. Palacio Massimo de Bal
tasar Peruzzi, en Roma.
Patio cuadrado donde
Peruzzi dispuso unos prti
cos de columnas toscanas
anlogas a las de la facha
da. Como en sta, todas
las cornisas y ventanas
sugieren la misma severi
dad basada en la lnea rec
ta. A travs de uno de los
prticos se percibe, como
por transparencia, el
segundo patio, trapezoi
dal, en el que se utilizaron
las formas ms suaves de
las arcadas y las lneas
curvas.
del suelo de Roma y hasta de la misma acumulacin
de edificios en el poco espacio habitado de la capital.
Es una poca de reformas edilicias. Los papas se com
placen en asociar su nombre a las grandes vas que
se construyen durante cada pontificado: la va Ju
lia, que sigue el Tber, del tiempo de Julio II; la va
Sixtina, que comunica el Esquilino y el Quirinal, del
tiempo de Sixto IV; las vas Pa y Alejandrina, etc. Las
plazas se urbanizan con escalinatas y terrazas, con
aquel sentido de magnificencia que sugiere siempre
Roma. El ejemplo ms tpico es el palacio municipal
de Roma, en el Capitolio, restaurado por Miguel
ngel con ocasin de la visita del emperador CarlosV.
El palacio del fondo est flanqueado por dos edifi
cios paralelos, con prticos que decoran los dos la-
Renacimiento: el Cinquecento
152

dos de las plazas. En el centro se coloc la gran esta
tua ecuestre romana, de bronce, del emperador Mar
co Amelio, que haba estado toda la Edad Media de
lante de San Juan de Letrn, y el desnivel de la colina
se gan con una rampa, disponiendo a cada lado
antepechos con trofeos militares romanos y las dos
grandes estatuas antiguas de Cstor y plux.
En este extraordinario conjunto urbanstico, Mi
guel ngel tuvo la ocasin de demostrar todo su ge
nio plsticoescenogrfico: los dos palacios laterales
(el Capitalino y el de los Conservadores) son lige
ramente convergentes para que el ojo del especta
dor abarque todo el conjunto en una sola mirada, y
el pavimento tiene un sugestivo dibuja de rombos
irregulares que producen la impresin de que la es
tatua de Marco Amelio no est sobre una superficie
plana, sino en la cspide convexa de un casquete es
frico.
A La Farnesina de Baltasar
Peruzzi, en Roma Fachada
de la villa edificada como
palacete de recreo para el
banquero Chigi y la divina
Imperia. El arquitecto, con
tinuador de la obra de Bra
mante y Rafael, si bien no
logr alcanzar el monu
mentalismo del primero ni
la gravedad del segundo,
se distingui por una deli
cadeza extraordinaria. La
sencilla fachada, de dos
rdenes superpuestos
coronados por un friso de
"putti" y guirnaldas,
esconde unos interiores
fastuosos.
Arquitectura italiana del siglo XVl
153
La arquitectura romana del siglo XVI produjo an
obras ms interesantes en las villas de recreo de los
pontfices o de los poderosos cardenales, que se
complacan en obsequiarse mutuamente en sus ca
sas de campo, llenas de las ms preciosas obras de
arte de la antigedad clsica y del Renacimiento. A
veces las grandes familias romanas, que durante dos
o tres generaciones haban gozado de las rentas de
la Curia, no satisfechas con poseer sus villas en las
afueras, construan otras residencias menores en el
interior de la ciudad, donde la vida era menos cere
moniosa. As, por ejemplo, los Farnesio, adems del
gran edificio monumental de que hemos hablado,
tenan a unos centenares de metros de aquel colosal
palacio un palacete, llamado la Pequea Famesina,
.... La Farnesina de Baltasar
Peruzzi, en Roma. Saln de
las Perspectivas en el que
la decoracin pintada
sugiere espacios abiertos
y grandes logias con
columnas, que en realidad
no existen.
~ La Farnesina de Baltasar
Peruzzi, en Roma. La
soberbia galera fue deco
rada por Rafael con el
tema de la fbula de Amor
y Psiquis.
destinado a un individuo de la familia, y aun adqui
rieron de los Chigi, de Siena, su famosa villa en el
Trastvere, decorada por Rafael y por el Sodoma,
que tom el nombre de la Famesina. Esta residencia
maravillosa, obra del refinadsimo Baltasar Peruzzi,
tiene un exterior de gran sencillez de lneas en las
que el sol dibuja fuertes trazos de sombra horizon
tales y su luz resbala sobre las pilastras empotradas
que separan las ventanas.
El interior, en cambio, abunda en estancias de una
riqusima fantasa como el Saln de las Perspectivas,
en el que la decoracin pintada sugiere espacios
abiertos al exterior y grandes logas con columnas,
que no existen. Todo es fantasa producto de sor
prendentes ilusiones pticas. Peruzzi levant este
Renacimiento: el Cinquecento
154
-----'"
Pa/azzo de/la Ragione o
La Basi/ica de Palladio, en
Vicenza. En Andrea di Pie
tro, apodado Palladio, cris
talizarian varias ideas de la
arquitectura renacentista,
en especial la planta sim
trica y la armonia de pro
porciones. Gan el concur
so para remodelar el
Palacio Municipal del si
glo XIII y lo convirti en
esta magnfica obra.
Cubri la pesada masa del
viejo edificio con una corti
na de soberbias "Ioggie",
alternando dos tamaos
de columna de un mismo
orden, lo cual proporciona
grandiosidad y elegancia.
lares, de todas maneras su mayor rendimiento y
placer se lo proporcionar su casa en el campo, don
de gozar en ver la tierra aumentando su riqueza o
ejercitndose en paseos a pie o a caballo, y donde
conservar su cuerpo fuerte y sano, y su mente re
posar de las fatigas ciudadanas, ya quietamente,
aplicndose al estudio, ya contemplando la natura
leza." Palladio, despus de este exordio, describe la
casa de campo ideal, asentada lejos de pantanos, la
habitacin y las dependencias rurales. .
La fortuna tena que depararle ocasin de poder
desarrollar con toda plenitud varias veces este pro
grama ideal de vivienda rstica, as en las Villas Val
marana, Sarego y Poiana, pero la ms conocida es la
llamada la Rotonda, en una altura cercana a Vicen
za, edificada en 1566, en un paraje ideal, que Palla-
Renacimiento: el Cnquecento
166
dio mismo describe con entusiasmo. La Rotonda fue
constntida para mansin de un "nuevo rico" llama
do Capra, el cual, despus de haber sido refrendario
de los papas Po N y PoV, regresaba aVicenza car
gado de dinero. Est erigida sobre un basamento, y
en los stanos se hallan las cocinas y la administra
cin. Sobre la terraza, a la que se sube por cuatro
monumentales escaleras orientadas a cada uno de
los cuatro puntos cardinales, se levanta la casa, cua
drada; en los ngulos se han dispuesto los dormi
torios, y en el centro hay una gran sala circular cu
bierta por una cpula. Las cuatro escalinatas, y las
correspondientes columnatas que sostienen sendos
frontones triangulares, es evidente que estn direc
tamente inspiradas en los templos romanos pero la
ntima relacin de esta villa con el paisaje que la ro
..... Villa Cornaro de Andrea
Palladio, en Piombino
Dese. Ejemplo de casa de
recreo, que Palladio cons
truy para ricos propieta
rios rurales. En este caso,
presenta una fachada con
dos rdenes de columnas
rematadas con un frontn,
que le imprimen un aire
majestuoso.
dea, su volumen cbico y la rigurosa simetra que se
observa no slo en su aspecto exterior sino en la es
tructura de su planta son tpicas del estilo de Palla
dio y de su genio personalsimo.
Palladio edific tambin las iglesias del Redentor
y San Giorgio Maggiore, en Venecia, siempre den
tro de su gran estilo de combinacin de rdenes de
diversas alturas. San Giorgio Maggiore fue iniciada
en 1563 y el Redentor en 1577, aunque slo se ter
min despus de la muerte del arquitecto. En am
bas, Palladio crea un tipo de fachada antimiguelan
gelesca en la que sorprenden la utilizacin del orden
gigantesco y el gran frontn central alzado sobre
semifrontones laterales ms bajos. La iglesia del
Redentor, muy admirada por sus contemporneos,
casi puede decirse que tiene una triple fachada,
Arquitectura taliana del siglo XVI
167
determinada por el gran frontn superior y el pe
queo frontn de la puerta y los dos semifrontones
laterales.
Es famoso tambin el teatro que construy por
encargo de la Academia Olmpica de Vicenza, de la
que l formaba parte. Empezado en el ao 1580, lo
termin Scamozzi y se inaugur en 1584, cuando ya
haba muerto Palladio, con una representacin del
Edipo Rey, de Sfocles. En Italia, el teatro tom des
de la mitad del siglo XVI una importancia que no
consigui hasta un siglo ms tarde en los dems
pases de Europa.
Los grandes escritores de la poca se dedicaron
a escribir comedias imitando las de Plauto. Como
consecuencia, se tuvieron que hacer decoraciones
para el escenario. Al principio eran permanentes, y
servan para escenas de interior y de la calle. En la
decoracin del teatro de Vicenza, Palladio emple el
artificio de poner como teln de fondo una fachada,
que lo mismo puede ser la pared exterior de un pa
lacio que la interior de una sala.
Villa Valmarana de
Palladio, en Lugo de
Vicenza (Vneto). De este
arquitecto, cuya influencia
enorme lleg a crear el
estilo llamado palladianis
mo, ya dijo Goethe que
representa la aplicacin
ms afortunada del arte
clsico a las exigencias de
la vida moderna. Aqu son
visibles algunos elementos
tpicos de su estilo: riguro
sa simetra y esencialidad,
y claridad de los volme
nes.
~ Iglesia del Redentor de
Palladio, en Venecia. Fue
iniciada hacia 1577. Las
cuatro columnas gigantes
cas que sostienen el fron
tn principal son caracte
rsticas de este arquitecto y
responden al llamado
"orden gigantesco". Se
combinan con otras tam
bin corintias, pero de
menor tamao. Hay un rit
mo paralelo entre el fron
tn principal y los semi
frontones laterales Se ha
dicho que Palladio combi
na la gravedad de Roma
con la agilidad de la pro
porcin.
Renacimiento: el Cinquecento
168
I
I
l
r
I
Arquitectura italiana del siglo XVI
169
.Ver el arte
La villa Rotonda
I
La obra de Andrea Palladio se en
grandece con un variadsimo
muestrario de sus villas, diseadas
para la nobleza, esparcidas por los
campos ms inmediatos de las ciu
dades de Vicenza y Venecia. La
ms admirada de todas ellas es la
villa Capra, conocida como villa
Rotonda (Villa La Rotonda), una
casa de campo construida a las
afueras de Vicenza.
El edificio se alza sobre un pe
queo montculo en el que cuatro
lados monumentales con amplias
escaleras, conducen a prticos de
orden jnico, levantados sobre un
elevado esterebato y coronados
por un frontn. Como los antiguos
templos romanos, cada prtico da
acceso a la planta principal, donde
se aloja una sala central circular.
De hecho, el cuerpo del edificio
es un cuadrado donde se inscribe
una sala rotonda alrededor de la
cual se agrupan las diferentes habi
taciones rectangulares. A cada lado
se aade, en el exterior, el prtico
Renacimiento: el Cinquecento
170
coronado con estatuas como acr
teras.
Todo el complejo est distribuido
por las maravillosas formas geom
tricas elementales como el cilindro,
la esfera o el cubo. Figuras que
contienen un alto grado simblico.
El cuadrado, representa lo terrenal,
mientras que el crculo, se relacio
na con lo espiritual.
Tanto la disposicin de la planta
como la vista exterior son total
mente simtricos y proporcionados
muestrando una concordancia per
fecta entre las partes. Los fronto
nes de los diversos prticos que
componen La Rotonda son idnti
cos e incluso mantienen el mismo
nmero de escalones. El prtico
sola emplearse tan slo en la en
trada principal; aqu, sin embargo,
se dispone en todas las fachadas
para que la simtrica disposicin
sea perfecta.
La sala circular y de alto techo
est cubierta por cpula, limitada
hasta entonces a las iglesias. En
esta estancia se empieza a com
prender lo que quiere decir Palladio
cuando asigna al crculo los atribu
tos divinos de unita y uniformita.
En la villa Rotonda, todo resulta
perfectamente coherente, una ca
racterstica de la arquitectura palla
diana. La longitud, la altura y la geo
metra, estn determinadas por un
sistema de proporciones racionales,
derivado de Vitruvio y Alberti.
La ausencia de dependencias se
cundarias la diferencia de las de
ms villas. Tambin porque es la
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Planta de la villa Rotonda, cerca de Vicenza, obra de Palladio.
nica obra suya que se correspon
de exactamente con la ilustracin
de su obra terica: Los cuatro li
bros de arquitectura. Es en esta
construccin donde aplica la con
cepcin del clasicismo expuesta en
su tratado.
La elegancia formal de la arqui
tectura palladiana hizo que su in
fluencia fuese muy importante en
los siglos posteriores, especialmente
en el neoclasicismo del XVIII, y de
manera ms intensa en Inglaterra.
Cabe sealar tambin la casa de
Thomas Jefferson en Virginia, en los
Estados Unidos, realizada en 1770
La sencillez y distincin del traba
jo de Palladio hizo que sus mansio
nes tuviesen incomparable belleza,
siendo la ms caracterstica esta vi
lla Rotonda, comenzada a construir
probablemente hacia el 1566.
Arquitectura italiana del siglo XVI
171
El Teatro Olmpico de Vicenza es la culminacin
del lenguaje arquitectnico de Palladio, en el que se
funden estructura, decoracin y escenografa. Ya en
el siglo XVII se le aadieron las perspectivas irreales
sobre las que se abren las puertas del muro de fon
do de la escena que Scamozzi termin siguiendo el
proyecto palladiano.
Por fin, despus de dos siglos de tanteos, de cona
tos de imitaciones de la antigedad, de pocas de
lucha con la tcnica, se ha llegado a estos tiempos
triunfantes: los grandes hombres, las grandes obras...
Bramante y Miguel ngel, Sansovino y Palladio! La
cpula de San Pedro en Roma, la Biblioteca de Ve
necia, la baslica de Vicenza: he aqu el trmino de
tantos esfuerzos. Se est nuevamente en uno de esos
momentos culminantes en la escala del espritu. Com
pletamente seguros de s mismos, estos hombres no
slo ejecutaron grandes obras, sino que razonaron
las leyes de su arte. Sus libros propagan sus ideas:
Serlio, Vignola y Palladio escriben tratados que han
de facilitar a todo el resto de Europa la plena aplica
cin del Renacimiento italiano.
El haberse establecido el Renacimiento iniciado
en Florencia en la Roma de los papas produjo un
.. Teatro Olmpco de
Vcenza Fue construido
por encargo de la Acade
mia Olmpica entre 1580 Y
1584. Proyectado por
Palladio el ao anterior a
su muerte, fue concluido
por Scamozzi. Representa
una sofisticada reconstruc
cin del teatro romano y
en l se funden estructura,
decoracin y escenografa.
Aqu se aprecia el muro
det fondo del escenario,
concebido como una
decoracin fija destinada
en su origen a la represen
tacin de "Edipo Rey". Al
parecer, las perspectivas
ilusorias que se ven a tra
vs de las puertas son obra
fundamentalmente de Sca
mozzi.
cambio bastante considerable en la ornamentacin.
En las obras de los arquitectos florentinos encontra
mos los elementos clsicos (palmetas, guirnaldas
y volutas) aplanados, sutilizados y algo afeminados,
por decirlo as. Toda la decoracin arquitectnica del
perodo cuatrocentista es plana y delicada. Al entrar
en el siglo XVI, en cambio, cobra robustez y relieve.
Renacimiento: el Cinquecento
172
La pintura del
Renacimiento tardo
Si Roma y Florencia fueron los gran
des escenarios del Renacimiento cuan
do ste daba sus primeros pasos, Vene
cia tomara el relevo de sendas ciudades
para convertirse en el centro de la vida
cultural del Renacimiento tardo. Sin
duda alguna, el tratamiento del color es
una de las grandes aportaciones que
realizan los maestros venecianos a la
historia de la pintura. "Slo a Tiziano
debe atribuirse la gloria del perfecto
colorear", comenta en efecto Lodovico
Dolce, en 1557, y tambin Marco Bos
chini en 1674: "Realmente, Tiziano ha
sido el ms excelente de cuantos han
pintado, ya que sus pinceles siempre
daban a luz expresiones de vida". Estas
T Cristo bendiciente de
Alvise Vivarini (San Giovan
ni in Bragora, Venecia).
173
afirmaciones no son, en absoluto, exa
geradas, pues, como se tendr ocasin
de comprobar, es TizianoVecellio el pin
tor que mejor sabe exprimir las posibili
dades del color.
Tiziano es el pintor de Venecia, y Ve
necia es la ciudad de Tiziano, binomio
prcticamente indisoluble que sola
mente conocer algunos parntesis
cuando un Tiziano que ya ha superado
el medio siglo de vida viaja a Roma y
luego a la corte de Habsburgo, adonde
acude invitado por Carlos V y a la que
habra de regresar de vez en cuando,
ya de nuevo instalado en Venecia, para
cumplir los compromisos adquiridos
con el emperador.
.... Mara Magdalena de los efectos rebuscados que
Carla Crivelli (RIJksmu acusan, por ejemplo, las
seum, Amsterdam). El pin manos de la santa, por el
tor consigue una expresiva detallismo elegante a los
exageracin de las frmu que asocia emociones deli
las de la pintura gtica. El cadas, son Sin duda una
gusto por el arabesco, por herencia de Bizancio.
Indudablemente, la figura de Tiziano destaca so
bre el resto de los pintores que pertenecen al Re
nacimiento tardo, que, como ya se ha sealado,
rene a algunos de los mejores artistas de la poca
en Venecia. Pero el genio magistral de Tiziano no
debe ensombrecer la talla de otros grandes pinto
res que, quiz no hayan dejado una obra tan com
pleta' merecen un lugar ms que destacado en los
anales de la pintura. Es el caso, por ejemplo, de los
hermanos Bellini -Giovanni y Gentile-, en cuyo
taller estudi otro de los grandes de la escuela ve
neciana, Giorgione, quien seguramente disfrutara
de mayor gloria si no hubiera muerto a los treinta
y tres a10s. Tambin habr que referirse a Antone
110 de Messina, Andrea Mantegna yVittore Carpac
ci, entre otros, y, cmo no, a Tintoretto y al Verons,
quien fij en sus cuadros a la mujer veneciana del
siglo XVI.
La escuela de pintura veneciana
Venecia, por sus relaciones constantes con el Orien
te, se haba conservado fiel al arte bizantino. Era,
realmente, ms una colonia espiritual de Bizancio
que otra provincia de la nueva Italia del Renaci
miento. El viajero que estudia las pinturas primitivas
de los museos y los frescos de las iglesias romnicas
de Toscana y el Lacio, ve de qu manera, ya en la
primera mitad del siglo XIII, los pintores y escultores
que preceden a Giotto, Duccio y Cavallini empiezan
a lanzarse por las nuevas vas del gran arte italiano.
Venecia no participa de este movimiento. Giotto en
el siglo XIV, llega hasta Padua; en el xv, Donatell.o y
Verrocchio van tambin al territorio de la Serensi
ma Repblica para ejecutar encargos; pero hasta
despus de la cada de Constantinopla no puede
decirse que haya verdadero arte veneciano en pin
tura y escultura.
Renacimiento: el Cinquccento
174
Saber ms
La Serensima Repblica de Venecia
Investidura de Giovanni Bembo como dogo o "dux" de Venecia (Palacio Ducal,
Venecia), por Domenico Tintoretto.
La Serensima Repblica de Venecia
era, en este siglo XVI que se est
tratando, un estado prspero que
basaba su economa fundamental
mente en las transacciones comer
ciales, en particular en lo que ata
a a obras de arte, objetos de
vidrio y cermica. Por esta razn,
necesitaba mantener a toda costa
sus acuerdos comerciales con Bi
zancio, y, tambin por ello, en el
seno de las instituciones de la Re
pblica las luchas por el poder
eran tan furibundas como en la
Roma de los Mdicis.
Para entender la existencia de
esta Serensima Repblica hay que
remontarse a la crisis de la Baja
Edad Media, que en Italia, entre
otras consecuencias, llev a la for
macin de varias ciudades estado
-Venecia, Miln, Florencia, Estados
Pontificios y Npoles- que rivaliza
ban por ampliar sus fronteras y sus
redes comerciales.
Venecia era, por tanto, un esce
nario idneo para las luchas de
poder. De este modo, desde el si
glo XIII, sobre todo, las conspiracio
nes tramadas por una oligarqua
cada vez ms poderosa amenaza
ban con vaciar de contenido las
instituciones.
Por ejemplo, el Consejo de los
Diez, una institucin casi resca
tada de la noche de los tiempos
y dominada por las familias ms
poderosas, se arrog buena parte
del poder del Senado y desde el
primer momento fue reacia a
cualquier suerte de reforma que
pudiera amenazar su poder re
cin conquistado El dogo, m
ximo dirigente del estado, era
designado por este consejo, pero
estaba condicionado por los favo
res que deba pagar por su elec
cin.
Pero los principales enemigos de
la Repblica estaban en el exterior.
Tras una exitosa campaa de ex
pansin, Venecia hizo uso de la di
plomacia para buscar el apoyo de
otros reinos cristianos y combatir al
Imperio otomano, pero, finalmen
te, hubo de rendirse al sultn
Mehmet 11 y perdi su privilegiada
posicin comercial con Bizancio.
De este modo, hacia fines del
siglo XVIII, la Serensima Repblica
de Venecia ya no era sino una pli
da sombra de lo que haba llegado
a ser.
La pintura del Renacimiento tardo
175
Venecia entra en escena cuando, agotada Tosca
na, la pintura y la escultura, con Rafael y Miguel
ngel, han producida en Roma frutos de completa
madurez. Entonces es cuando los pintores venecia
nos, llenos de fogoso entusiasmo por el color y la
vida de la naturaleza, acaso ms que por las formas,
rejuvenecen el arte italiano, prolongando su evo
lucin por espacio de otro medio siglo. En los lti
mos aos de su vida, Miguel ngel pudo ver an
las pinturas de Tiziano. El viejo maestro, acostum
brado a la severa disciplina romana, censura algu
nas libertades que se advierten en el dibujo de Ti
ziano, pero no puede por menos de admirar la rica
.... Mehmet // de Gentile
Bellini (National Gallery,
Londres). Considerado el
gran orientalista de la pin
tura veneciana, el autor
realiz este retrato, que
complaci sobremanera al
sultn otomano, tanto por
la fidelidad a su persona
como por la magnificencia
que la enmarca.
~ Cristo crucificado de
Gentile Bellini (Castelvec
chio, Verona) Esta obra
ofrece una visin muy
espiritual y sobrecogedora
de la' crucifixin, a la que
no es ajena el paisaje.
magnificencia del color." Ah, si esta gente hubiese
tenido, como nosotros, cada da a la vista los mr
moles antiguosl" ..., exclama con cierto recelo de
haber sido superado.
Y, sin embargo, cuntas veces, al mirar un cuadro
de Tiziano o el Verons, el pensamiento se remonta
hasta la antigedad clsica! Ellos nos' sugieren lo
que deban ser los cuadros ms estimados de los
antiguos. La Venus del Giorgione y la Flora o la Ba
canal de Tiziano, con su paganismo de formas y de
espritu, nos parecen a veces obras de alguna escue
la helnica que sobreviviera todava y se hubiese
desarrollado misteriosamente a travs de los siglos.
Renacimiento: el Cinquecento
176
177
.Ver el arte
Procesin en la plaza de San Marcos
Gentile Bellini inici un estilo tpi el "estilo presencial". Prueba de in Piazza San Marco) perteneciente
camente veneciano de pintura na ello es su cuadro la Procesin en la a un ciclo de tres obras que realiz,
rrativa, en el que ha sido llamado Plaza de San Marcos (Processione junto con otros artistas, para la
Renacimiento: el Cinquecento
178
Scuola Grande de San Giovanni
Evangelista.
En las ocasiones festivas o por
motivo de la visita de altas perso
nalidades, la plaza de San Marcos
desplegaba todo su esplendor y se
converta en el centro de grandes
actos. Los diversos edificios se en
galanaban con banderas u otros
elementos para participar tambin
en la fiesta. El cuadro de Bellini
muestra uno de estos actos: los
milagros de las valiosas reliquias de
la cruz que desde 1393 estaban en
posesin de la escuela.
Representa la procesin que se
celebr el da de San Marcos, el
25 de abril de 1444. Es el mo
mento justo en que la reliquia pasa
ante el comerciante de Brescia lla
mado Jacopo Salis que observa la
curacin de su hijo.
Los edificios, las figuras e incluso
los objetos ms pequeos estn re
presentados con gran detallismo y
realismo, como los pintores fla
mencos, pero sin esa obsesin por
el simbolismo. En esta procesin
las figuras se ubican en un escena
rio arquitectnico tpicamente ve
neciano, uniendo edificios bizanti
nos con italianos.
La pintura de Bellini ofrece una
perspectiva fiel del aspecto de la
plaza en 1496. En el lado izquierdo
se ven todava las Procuratie Viejas
medievales, que se reconstruyeron
en 151 5. La torre del reloj es la
predecesora de la actual, la Torre
dell'Orologio, que empez a cons
truirse en 1496. A la derecha tam
bin se reconoce la fachada de la
iglesia de San Basso, demolida en
1661, Y en la Piazzetta dei Leonci
ni, al lado izquierdo de la baslica
de San Marcos, se alza todava la
Casa de los Cannigos de San
Marcos. A la derecha, junto al
campanario, se aprecia el Hospicio
Orseolo, derribado para construir
las Procuratie Nuevas. Entre San
Marcos y el Palacio Ducal se obser
va la Porta della Carta.
La misma plaza muestra los tpi
cos aplacados venecianos con la
drillos, que slo se han conservado
en algunos patios interiores. Las
pequeas figuras pueblan toda la
superficie, presentado un excelente
muestrario de la sociedad venecia
na de la poca.
Debido a esta representacin tan
detallada y precisa de la plaza,
Gentile Bellin fue conocido como
el precursor del paisajismo urbano
entre los pintores venecianos del si
glo XVIII. Bellini desarroll un estilo
con una densa y variada gama cro
mtica y una grandiosidad espa
cial. De hecho, la perspectiva, a
pesar de su importancia en el lien
zo, es menos cudada que la ilumi
nacin y el colorido.
Su estilo tan descriptivo y lleno
de realismo y frescura, asi como
una gran capacidad de inventariar,
convierten sus cuadros en una fiel
muestra de la vida en la ciudad de
la laguna.
Este leo sobre lienzo con la re
presentacin de La Procesin en la
plaza de San Marcos, realizada en
1496, y con unas medidas de
376 x 745 cm, se conserva en la
Galera de la Academia de Venecia
La pintura del Renacimiento tardo
179
.. Retrato de Giovanni estn magnficamente
Bellini (Museo Cvico de plasmados por el autor,
Padua). Los rasgos dulces y muy influido por la escuela
la expresin soadora flamenca.
Son modernas estas obras de los artistas venecia
nos y tambin antiguas. Miguel ngel pensaba slo
en las esculturas y los mrmoles; no conoci la pin
tura antigua, y tampoco la conocieron los venecia
nos, pero fueron a buscar su inspiracin en las mis
mas fuentes que los antiguos griegos: en el amor de
la vida humana y en los paisajes radiantes de luz,
en la libertad de la belleza, que sintieron los griegos
tan profundamente.
El proceso que determin la liberacin de las nor
mas del bizantinismo fue lento. A mediados del si
glo XV la pintura veneciana es gtica, aunque al
gunos autores, como Antonio Vivarini, recojan cier
tos elementos de florentinismo, y otros, como el ele
gantsimo Carla Crivelli (1430-1493), entre alardes de
naturalismo, apunten detalles de espaciosa y com
plicada monumentalidad.
Alvise Vivarini, en la segunda mitad del siglo XV,
es ya un autor renacentista; pero los primeros gran
des pintores del Renacimiento veneciano son, sin
duda, los hermanos Bellini. Su padre, Jacopo, era
pintor de relativo mrito formado en Umbra. Gio
vanni (llamado Giambellino) y Gentile conservaron
el lbum de dibujos de su padre como una reliquia
preciosa, legndolo el uno al otro en testamento. Su
hermana, Nicolasa Bellini, cas con Mantegna, y en
el taller de los Bellini se form el joven Giorgione,
que haba de ser el maestro de Tiziano. As, los dos
hermanos son el eslabn que enlaza el precedente
arte italiano con la nueva etapa de Venecia.
El nombre de los Bellini llen en Venecia toda la
segunda mitad del siglo XV. Gentile parece haber
sido el mayor de estos dos hermanos. Por algunos
documentos se sabe que tenan su taller cerca de
San Marcos, y Vasari hace casi una novela del amor
entraable que se profesaron. Ambos recibieron
encargos muy valiosos y percibieron sueldos fijos
como pintores oficiales de la Serensima Repbli
ca. Cuando el sultn Mehmet II escribi al Senado
para que le mandara un buen pintor, la Repblica,
acaso para no desprenderse de Giovanni, ocupado
en su servicio, envi a Gentile a Estambul./lEI Gran
Turco recibi a Gentile Bellini -dice Vasari- con mu
cha amabilidad, sobre todo cuando vio su retrato,
tan divinamente reproducido... /I Gentile volvi a Ve
necia lleno de impresiones y recuerdos de Oriente;
en los fondos de sus cuadros aparecen a veces almi
nares y torres, y sus muchedumbres llevan turban
tes como en El Cairo o Estambul.
Este primer pintor veneciano, movido por la fuer
za de la tradicin, acude todava a la antigua Bizan
cio, convertida en baluarte de los turcos. Gentile rea
liz an, despus de su regreso, varias pinturas del
gnero en las que ms tarde tena que especializar
se Carpaccio; con motivo de alguna escena sacra,
pint perspectivas de ciudad, calles y plazas y agru
paciones populares.
Gentile falleci en 1507, nueve aos antes que su
hermano Giambellino, de cuya muerte conocemos la
fecha por una nota del diario de Marino Sanuto:/l15
de noviembre de 1516. Esta maana hemos sabido
que Ziovanni Bellini, el excelente pintor, ha falleci
do. Su fama corre por todo el orbe, porque, aunque
ya viejo, pintaba admirablemente. Ha sido enterra
do en San Zenpolo, en la misma tumba que Zentile
Bellini, su hermano/l.
Giovanni Bellini ha dejado una extensa serie de
obras. Es un temperamento pasivo. En un principio
Renacimiento: el Cinquecento
180
imita a su cuado Mantegna con figuras angulosas,
fuertes, para despus hacerse ms dulce; sus ltimas
Madonas, tienen encantadora suavidad juvenil y los
colores son ya la nota clara y luminosa de Vene
cia. Ciovanni Bellini resulta interesante por sus re
laciones con las otras escuelas de pintura transal
pinas. Alberto Durero, con ocasin de sus viajes a
Venecia, se hizo amigo y familiar suyo. !!Giovanni
Bellini -dice- me ha alabado delante de varios no
bles y personajes, y est deseoso de tener una pin
tura ma, aunque sea pagndola. Es un hombre ex
celente y, a pesar de estar ya muy viejo, es an el
mejor pintor de esta ciudad.!!
Durero pint el altar de la casa de los mercaderes
alemanes en Venecia, llamado Fondaco dei tedeschi, al
mismo tiempo que Giorgione decoraba la casa con
frescos en su exterior. Es posible que all Durero se
.. Transfiguracin de tra en la blanca tnica de
Giovanni Bellini (Galera Cristo, situado en el centro
Nacional de Capodlmonte, de un vibrante paisaje
Npoles). La luz se concen- entre Elas y MOiss.
encontrara a menudo con el joven Ciorgione, pero
ste slo sera entonces uno de aquellos pintores
que, para el reflexivo alemn,!!empleaban el tiempo
no ms que en cantar y beber!!. Giambellino es el
nico pintor de Venecia del que Durero habla en sus
cartas con simpata. y, en efecto, l da ya la nota ve-
La pintura del Renacimiento tardo
181
neciana, con una ingenuidad de pnmltlvo que le
hace extraordinariamente interesante. Sus santas y
Vrgenes son venecianas ms jvenes que las que
ms tarde pintar Tiziano; en los fondos, el cielo y el
suelo estn tratados con un amor exquisito; algn
arbolillo agita a veces sus delgadas ramas a impul
sos de la suave brisa de los Alpes vnetos.
A travs de Giambellino parece tambin que el
arte veneciano recibe influjos de la pintura flamen
ca. Ello tuvo efecto, no slo por causa de la contem
placin de obras, sino a travs de un influjo per
sonal directo, es decir, con la llegada de un gran
pintor.
En esta poca, en verdad, reside en Venecia un
gran artista misterioso, Antonello de Messina (hacia
1430-1479), que aporta algo del estilo profunda
mente realista de la pintura flamenca, con la tcni
ca, nueva allC del leo. Ciovanni Bellini recuerda, a
Renacimiento: el Cinquecento
182
veces, algo de Van Eyck en los ropajes angulosos
de sus Madonas, como, por ejemplo, en la Piedad de
la Pinacoteca Brera de Miln. Pero ms an a An
tonello en sus retratos de medio busto, serios, ex
presivos, llenos de fuerte personalidad, tan caracte
rsticos, reflejndose en la cara el alma de cada per
sonaje.
Esto es lo que Giambellino debe a Antonello,
quien lo llev desde Flandes a Venecia, por haber vi
... Alegora del Purgatoro rodeada por varios santos,
de Glovanni Belhnl (Galle sugiere hablar de una
ra degli Uffizi, Florencia). arqUitectura de las formas
Esta obra, en la que apare y de unidad cromtica.
ce la Virgen entronizada
vida all, y a Npoles y Sicilia, donde pudo ver tablas
flamencas, a las cuales el rey Alfonso el Magnnimo
de Aragn, seor entonces de aquellos pases, era
muy aficionado. Antonello llev a Venecia la corpo
reidad individual del retrato. El "caso" de Antonello
de Messina constituye todavia un enigma; no se
conocen muchos detalles de su vida, aunque se le
ha credo discpulo de un pintor meridional, Collan
tonio. En el que pasa por ser autorretrato suyo, en
la National Gallery, de Londres, se nos presenta jo
ven, con mirada franca. Parece probable que estuvo
en Brujas, pero lo nico seguro es que vivi en Mi
1n y que en Venecia desarroll toda la madurez de
su arte. Por esto incluimos el nombre de Antonello
dentro del crculo de los pintores venecianos, aun
que propiamente es un pintor solitario y vagabun
do. Sin embargo, en Mesina se haba conservado
su obra ms importante: un trptico de la catedral,
salvado de manera milagrosa entre los escombros,
cuando se produjo el terremoto de 1908.
Est tambin relacionado con la escuela venecia
na el gran artista Andrea Mantegna, que era cua
do de los hermanos Bellini y que influy mucho en
Giovanni Bellini. En una carta a Isabel Gonzaga, en
la que peda un cuadro con una historia o fbula an
tigua, a la manera de las alegoras de Mantegna, se
excusaba diciendo que en modo alguno poda com
pararse con su cuado.
Despus de los Bellini, la escuela veneciana pro
duce una serie de artistas excelentes que continan
sus tradiciones, pero Vittore Carpaccio (1465-1525)
es la ms interesante personalidad de todo el grupo.
La mayor parte de sus obras estn an en Venecia.
Fue el pintor de las cofradas de mercilderes, que
competan en glorificar a sus santos patronos, ha
ciendo pintar los principales pasajes de su historia.
La serie de sus grandes pinturas en que represent
la vida de Santa rsula es uno de los mejores orna
mentos del Museo de la Academia de Venecia. Son
varias composiciones pintadas entre 1490 y 1495
La pintura del Renacimiento tardo
183
que forman un ancho friso, de una animacin de fi
guras extraordinaria; en el fondo se ven ciudades, el
mar y los canales, y altas rocas con edificios suspen
didos sobre el agua, todo ello dentro del gnero ini
ciado por Gentile Bellini.
Carpaccio pint tambin para la cofrada de los
dlmatas, llamados Schiavoni, una serie de pinturas
con episodios de la leyenda de San Jorge y de la vida
de San Jernimo. Las de San Jorge son particu
larmente famosas; el cuadro de la lucha del santo
con el dragn (con una Lamentacin de Cristo, del
.... Autorretrato (supuesto)
de Antonello de Messina
(National Gallery, Londres)
En este rostro viril, que
expresa la decisin y la
autoridad, se descubre una
indudable influencia de la
escuela flamenca. En este
pintor se funden elemen
tos de varias escuelas, en
una admirable sntesis, no
slo intelectual
~ La Virgen de la Anun
ciacin de Antonello de
Messina (Museo Nacional
de Palermo). Una de las
obras ms clebres del pin
tor La intensa mirada de la
Virgen no refleja la sorpre
sa de una joven, sino la
reflexiva madurez de una
mujer que acaba de com
prender en todo su alcan
ce el mensaje divino. Con
un colorido extremada
mente austero consigue
un violento relieve de for
mas que presagia la apor
tacin de Caravaggio.
Museo de Berln) es lo ms sobresaliente de la obra
de Carpaccio. El animoso paladn, caballero en ne
gro corcet arremete decidido contra el monstruo en
Lln campo sembrado de huesos y cadveres. Todo el
fasto de la vida oriental hubo de copiarlo Carpaccio
en las escenas sucesivas del regreso de San Jorge y
de la conversin del rey, padre de la princesa resca
tada. Lo que caracteriza a este pintor es una sensi
bilidad aristocrtica muy propia: toda su obra est
impregnada de buen gusto y distincin. Hasta en su
misticismo es sutil y refinado.
Renacimiento: el Cinguecento
184
185
.. La Visitacin de Vittore
Carpaccio (Museo Carrer,
Venecia). Carpaccio parte
sin duda de los despliegues
panormicos de Gentile
Bellini, pero con un sentido
narrativo mucho ms ela
borado. De Giovanni Belli
ni, en cambio, toma esa
relacin tonal del color,
cualidad extraordinaria que
unifica y ambienta perso
najes, arquitectura y paisa
je en un todo armnico.
~ Retrato de un caballero
de Vlttore Carpaccio
(coleccin Thyssen, Luga
no). Pintado hacia 1510,
el relieve contrastado de la
armadura sobre el fondo
luminoso del paisaje se
contrapone a la sorpren
dente vegetacin y fauna
que son el tema potico
de la composicin. Este
gusto por el detalle, here
dado de la escuela flamen
ca, junto con el sabor pin
toresco, caracteriza el Ciclo
de leyendas fantsticas de
este artista que cierra el
fructfero siglo xv de la
escuela veneciana.
Renacimiento: el Cinquecento
186
Renacimiento: el Cinquecento
188
.... Predicacin de San do en el tono y de Anto
Esteban en Jerusaln de nello de Messina ese rigor
Vittore CarpaCClo (Muse exquisito de las formas.
du Louvre, Pars). Este lIen Fue adems un excelente
zo por s solo justifica que cronista que contribuy
se haya afirmado que Car enormemente a la sugesti
paccio aprendi la tcnica va leyenda romntica que
descriptiva de Gentile Belli siempre ha envuelto a la
ni, de Giovanni Bellini la ciudad de Venecia.
suavidad del color unifica-
Otros maestros dentro de la misma escuela siguen
por el camino de Carpaccio y los Bellini. Son cuatro
centistas ms brillantes y luminosos que los del res
to de Italia, pero tambin ms lnguidos y ms sen
timenta1es.
El ms importante de ellos es Giambattista Cima
de Conegliano, artista que se muestra refinadsimo
en el manejo de la matizacin cromtica. Pero con
t y con otros contemporneos suyos, como Marco
Baisati, la pintura veneciana habra quiz permane
cido dentro de los mismos temas ya pesar de su be
lleza de color, hubiera sido como una repeticin -en
otra etapa de la pintura- de lo que antes haba
acontecido con la escuela de Siena.
Giorgione, un maestro innovador
Un artista genial viene a 'alterar este estado de co
sas, un hombre que tiene la franqueza de exponer
sus sentimientos sin resabios de vestiduras medie
vales, atrevindose a pintar el alma de la Venecia li
bre y rica del Renacimiento, que despus popula
rizar e inmortalizar Tiziano. Poco se sabe de este
genio extraordinario, Giorgio de Castelfranco, lla
mado vulgarmente Il Giorgione. La leyenda, para
aadir ms confusin ha mezclado con fbulas ap
crifas Jo poco conocido de su vida. Era hijo de un hi
dalgo rstico de los Alpes vnetos. En su pas natat
Castelfranco, graciosa villa rodeada de torres en lo
alto de una colina, se conserva todava el bello cua
dro de una Virgen entre San Liberato y San Francisco,
que se supone es la imagen de la infiel'amante del
artista. Muri enVenecia, en 1510, a los treinta y tres
aos vctima de la peste. Sus cuadros autnticos
apenas llegan a una treintena, y, con todo, a pesar
de su corta vida y de una obra tan reducida, influy
en el arte ms que ninguno de los pintores de su ge
neracin.
La pintura del Renacimiento tardo
189
La fascinante personalidad de Giorgione explica
que se haya estudiado y escrito mucho a 10 largo del
siglo XX acerca de su vida y su obra. De su vida no
se sabe ms que la indicacin brevsima de Vasari de
que le complacan "las cosas del amor", y las infor
maciones de] veneciano Carla Ridolfi que, aos ms
tarde, escriba que Giorgione"viva enamorado de la
vida, de las mujeres hermosas y de la msica", y que
"consegua con sus habilidades y su carcter pla
centero atraerse muchos amigos, con los que se re
gocijaba tocando el lad".
Parece seguro que Giorgione naci en 1477 y has
ta que pinta su cuadro de Castelfranco, en 1504, se
sabe muy poco sobre l. Vasari informa de que em
pez a pintar en su manera moderna en 1507, y atri
buye su cambio a la influencia de Leonardo que es
tuvo por corto tiempo en Venecia. Sea como fuere,
es evidente que slo en esta fecha empieza lo que se
ha convenido en llamar giorgionismo. Los cuadros
donde aparece este nuevo estilo, el giorgionismo, son
la Venus del Museo de Dresde, joven desnuda, ten
.. Atributos de la pintura ~ Virgen entre San Libera
de Giorgione (Casa Marta to y San Francisco de Gior
Pellizzari, Castelfranco). gione (Duomo, Castelfran
Detalle de un fresco que col. Cuadro de la Virgen
ocupa el lado este de la entronizada con el Nio,
sala principal. En l el pIn sobre un paisaje de fondo
tor busca plasmar los ele que corresponde a la villa
mentos que componen las natal del autor. Al parecer,
artes liberales la modelo habra sido la
amante del pintor
dida sobre una sbana en medio de un paisaje.
Duerme recostada sobre su brazo y es digna de
compararse con las selectas formas humanas que
han hecho conocer los mrmoles antiguos. Tizia
no, Velzquez, Coya y hasta Manet, cuando pintan
Renacimiento: el Cinquecento
190
191
.. Venus durmiente de
Giorgione (Staatliche Kuns
tsammlungen, Dresde), La
pose de la Venus es un
rasgo innovador Introduci
do por Giorglone, que des
pus repetiran otros gran
des pintores, pero la expre
Sin de placidez y castidad
es un aspecto que difcil
mente se ha podido imitar
desnudas las figuras femeninas, repiten la Venus de
Giorgione en sus lneas generales, pero sin aquella
castidad y belleza que supo infundirle el joven ve
neciano,
Es realmente la creacin de un tipo nuevo, tan im
portante y bien resuelto como en la antigedad lo
fuera laVenus de Praxiteles, Recostada, casi tendida,
la Venus desnuda de Giorgione es una invencin
que las generaciones siguientes han aceptado sin
modificarla apenas, y que es innegable que debe
atribuirse a l. En un escrito del 1525, se dice que en
casa de Jernimo Marcello, de Venecia, "haba aque
lla figura deVenus desnuda durmiendo en un paisa
je"'''' aunque el paisaje se aade que "fue termina
do por Tiziano", Porque este artista, influido por el
giorgionismo, acab o repint algunos cuadros de
Giorgione.
Ningn gran pintor de aquel tiempo se atrevera,
como Giorgione, a trazar una composicin tan su
gestiva como el pequeo cuadro de la Tempestad, Es
un paisaje fantstico, con rboles y torres, cruzado
por un ro, y sobre l un puente de ruralismo refina
do; las nubes se agolpan en el espacio y el relm
pago hiende los aires. En primer trmino destacan,
con una incoherencia que tan slo el arte justifica, la
figura de un joven con una pica y la de una mujer,
casi desnuda, amamantando a un nio. Sea cual
fuere el significado de este cuadro, el asunto ha ser
vido para acumular las sensaciones de la tempestad
y de la mujer, asociadas en la mente del artista por
una razn esttica. Hay la misma rapidez de transi
cin de unas a otras sensaciones que en una sinfo
na musical. Las formas no guardan relacin lgica
con las cosas naturales: estn agrupadas segn el
ritmo del espritu. De este cuadro hay tambin refe-
Renacimiento: el Cinquecento
192
rencias literarias: en el siglo XVI se le llamaba el cua
dro de la Tempestad, con un soldado y una gitana.
Wickhoff prob que el asunto est tomado del poe
ma de Estacio, y que los personajes son Adrasto e
Hipsipila.
Un tercer cuadro acaba de retratar la personalidad
de Giorgione; es el maravmoso Concierto campestre,
del Museo del Louvre. Masas oscuras de rboles lle
nan el paisaje, contrastando con elegantes arbolillos
.. Tempestad de Giorgione
(Galera de la Academia,
Venecia) Una de las piezas
fundamentales de la pIntu
ra veneciana que marca los
comienzos del siglo XVI.
Realizada hacia 1505
asombra por su atmsfera
inSinuante, sugestiva, de
una calidad musical y tur
badora. La naturaleza pare
ce Impotente, Indefensa (al
igual que las dos extraas
columnas truncadas o esa
madre perdida, quizs
abandonada), Juguete de la
terrible lucha de los ele
mentos
La pintura del Renacimiento t, rdo
193
~ Adoracin de los pasto da Familia y los pastores
res de Giorgione (Kunsthis en la parte derecha del pri
torisches Museum, Viena). mer plano, mientras que
En la interpretacin del en el paisaje de fondo
tema universal de la Nativi aparecen los rboles perfi
dad, el artista concentra a lados sobre el cielo
los personajes de la Sagra
de finas hojas, como los pintar despus Tiziano.
Dos muchachos elegantes, evidentemente artistas,
sentados en el suelo, templan la guitarra, mientras
sus dos compaeras, desnudas, una se entrega a la
msica y la otra vierte agua en un brocal de mrmoL
Es un anticipo de la Bacanal de Tiziano, aunque ms
intelectual y aristocrtica. Manet, annes del siglo XlX,
tratar de dar la misma nota con su cuadro Le djeu
ner sur l'herbe, un grupo de dos artistas con sus com
paeras, una de ellas desnuda, aunque la escena
es ms vulgar en todos conceptos. Durante algunos
aos se ha visto atribuir este cuadro a Campagnola,
a Sebastiano del Piombo, a Tiziano y aun a otros,
pero en la actualidad hay unanimidad en atribuirlo
a Giorgione. La misma dificultad se advierte y la
misma solucin se concede en otras pinturas, como
la de los tres enigmticos personajes del Museo de
Viena, que a unos parecen tres filsofos y a otros
tres personificaciones de las edades de la vida o de
las artes, pero indiscutiblemente seres de gran ele
vacin moral y rodeados de un paisaje apropiado
para altas investigaciones.
Asimismo se tendi a atribuir a Giorgione la con
cepcin del famoso Concierto, en el Palacio Pitti, aun-
Rt: nacimiento: el Cinquece.nto
194
que queda ahora demostrado que es obra de Tizia
no. Sobre un fondo negro se destacan tres figuras de
taedores: el del clavicordio, de manos afiladas y
lleno de emocin an por efecto de la msica que
acaban de ejecutar; el del bajo, un hombre calvo, ya
ms experto en estas embriagueces espirituales, co
loca su mano, para sosegarlo, sobre el hombro del
que est sentado delante de! clavicordio; el del vio
ln es un joven con un penacho de plumas que ha
participado en la gran realizacin de arte sin darse
cuenta ni percibir rastros despus de su paso. Aun
que de Tiziano, esta obra es giorgionesca. Y qu es,
entonces, el giorgionismo? Difcil es contestar a esta
Los tres filsofos de
Giorglone (Kunsthistoris
ches Museum, Viena). Una
pintura de significado
incierto en la que el paisa
je desempea un papel de
primer orden y la pincela
da se orienta casI exclusi
vamente a la creaCin de
efectos cromticos
La pintura del Renacimiento tardo
195
.. Las tres edades del
hombre de Giorgione
(Palazzo Pitti, Florencia) El
pintor hace una reflexin
sobre el paso del tiempo e
intenta trasmitirlo a travs
de estos tres personajes. El
viejo, que dirige su mirada
hacia el espectador, tiene a
su lado al muchacho que
sostiene una partitura yal
hombre maduro que pare
ce hacer una indicacin. Lo
ms destacable del cuadro
es el juego de luz y som
bra.
~ El juicio de Salomn de
Giorgione (Galleria degli
Uffizi, Florencia). Esta pin
tura puede considerarse
dividida en dos partes.
Una, la inferior, est cons
tituida por el conjunto
muy homogneo de los
personajes que represen
tan la escena bblica, y
otra superior, formada por
un bellsimo paisaje de
construcciones y rocas al
que prestan lejana los
gigantescos rboles que
centran el cuadro. La dia
fanidad del color contribu
ye a dar unidad a la obra.
Renacimiento: el Cinquecento
196
La pintura del Renacimiento tardo
197
.. Venus reclinada de Pal
ma Vecchio (Staatlische
Kunstsammlungen, Dresde).
pregunta sin escribir un largo discurso de esttica,
pero es posible concretar el estado actual de la cues
tin. Tcnicamente, las innovaciones que caracteri
zan el estilo de Giorgione son cierto sfumato en la
luz que hace las sombras vivas e interesantes, y una
moderna percepcin del paisaje como un ente espi
ritual. Ya no estn aquellos arbolitos acadmicos de
la escuela toscana o de Umbra, y aun de Bellini,
sino un paisaje que palpita rebosante de sentido.
Estas notas venecianas de la pintura son la contri
bucin de Giorgione, haciendo dar un nuevo paso al
arte italiano. Pero, adems, hay en Giorgione algo que
no es tcnica, ni composicin, ni colorido: algo esen
cialmente giorgionesco, un sentir la vida como un
todo, un rebosar el pensamiento de la forma, un ge
neral difundirse ms all de la lgica. Por esto es di
fcil precisar lo que representan los cuadros de Gior
gione y definir su asunto. .
Por todas estas razones ha sido atribuido a Gior
gione (aunque otros lo consideran de Tiziano) un
cuadro de la Galera Doria-Pamphili, de Roma, que
no se encuentra recordado por los antiguos. Se tra
ta de las Tres edades de la vida, donde -dispuestos a
la manera giorgionesca- hay el viejo, a lo lejos, que
compara crneos, la pareja juvenil con la muchacha
concertando el tono de la msica y los nios to
dava durmiendo que van a ser despertados por el
Amor.
Giorgione fue tambin el primero que dio a sus
retratos esa singular vibracin de la personalidad
que se encuentra despus en Tiziano y ms an en
el Greco, quien, como se ver, se educ en Venecia.
Sus retratos no slo reflejan el espritu de la perso
na retratada, sino que proyectan con fuerza su ca
rcter ms all del momento actual en que el pintor
Renacimiento: el Cinquecento
198
la ha sorprendido: se adivinan hasta su pasado y su
futuro concentrados en un aspecto de su vida.
Contemporneo de Giorgione fue el singular ar
tista llamado Palma, quien, aunque no hubo de aa
dir ningn aspecto nuevo a la pintura veneciana, se
anticipa en varios aspectos a Tiziano, y a su ideal es
plndido de belleza. Porque lo que era una antici
pacin en Giorgione, se hace frecuente yabundan
te en Tiziano. Como Giorgione, tambin Tiziano era
oriundo de la regin de los Alpes vnetos, tan ale
gre, verde y luminosa. Pieve di Cadore, donde naci,
es un pueblecito situado al sur del Tirol, en las mon
taas generalmente conocidas como las Dolomitas.
Su padre, el conde Vecelli, digno soldado de la Re
pblica, envi al pequeo Tiziano a Venecia, al cui
dado de su to Antonio, con propsito de hacerle
abogado; pero a los veinte aos la vocacin del jo
ven estaba bien definida hacia la pintura.
No es posible saber exactamente en qu taller
hizo su aprendizaje, pero lo cierto es que en 1507
ayudaba a Giorgione en la pintura de unos frescos,
hoy desaparecidos, que ste hizo para el Fondaco o
casa gremial de los alemanes de Venecia. Esta es la
primera noticia que se tiene de Tiziano como pintor.
Diana descubre el (Kunsthistonsches
embarazo de la ninfa Calis Museum, Viena).
to de Palma Vecchio
De su importantsima obra y de su vida (muri vc
tima de la peste, cerca de los noventa aos de edad)
se ocupa el captulo siguiente. Haba vivido tan lar
gamente, que el da de su muerte no haba nadie en
la casa Grande para recoger la herenci: del clebre
Tiziano, mientras se llevaban su cuerpo a la iglesia
de los franciscanos, en donde l quera ser sepulta
do y donde estaba su cuadro de la Assumpta.
Tiziano no dej un heredero directo de su genio,
ni parece tampoco haber estado rodeado de una
corte de discpulos, como aconteci a Rafael. Varias
La pintura del Renacimiento tardo
199
ancdotas nos lo muestran activo y algo envidio
so de dos grandes pintores: el Verons y Tintoretto,
contemporneos de su larga vejez. Esto fue, en cier
to modo, una ventaja, porque as estos otros dos ar
tistas pudieron desarrollar su temperamento pict
rico con entera independencia, sin obsesionarse por
las obras del gran maestro, como haba sucedido en
la escuela romana con los discpulos de Rafael.
Verons, artista de las apoteosis
An el Verons, en algunas de sus primeras obras,
imita a Tiziano. Este pintor era hijo de un escultor de
Verona, ciudad en la que naci en 1528, y aunque se
llamaba Paolo Caliari fue siempre conocido por el
~ ApoteosIs de Venecia
del Verons (Palacio Ducal,
Venecia). Toda la composi
cin de esta pintura, desti
nada a la triunfal corona
cin de Venecia por la
Victoria, est plasmada
con un sentido total de la
elevacin, con las miradas
de todos los presentes ele
vadas hacia lo alto de la
fantstica construccin
arquitectnica, sin techo
para que por el aire pueda
descender la Victoria y
coronar a la reina del
Adritico, sostenida a su
vez entre nubes. La unin
de los elementos arquitec
tnicos, las figuras y las
nubes en distintos planos
dan una gran sensacin de
movimiento.
~ Moiss salvado de las
aguas del Nilo del Verons
(Museo del Prado, Madrid)
Tema transformado por el
pintor en una brillante
escena de su poca. El pai
saje, que no slo sirve de
fondo, sino que se integra
en la accin como un ele
me0to fundamental, sirve
adems para tratar los
valores tonales como una
sutil vibracin pictrica y
para sugerir la luz de tonos
fros de un amanecer.
Verons. Despus de varias obras que pint en su
patria yen otras ciudades del Vneto, se dio a cono
cer en la capital decorando la sacrista de San Se
bastin. Vasari, en su libro tan citado, le llama toda
va Paolino y dice de l: "Este joven est ahora en lo
mejor de su produccin; no llega a los treinta y dos
aos; por esto no hablaremos de momento ms de
l". Pronto hubo de ser escogido para pintar, en
unin de Tiziano, la sala mayor del Gran Consejo,
en el palacio de los Dux, cuya reforma, dirigida por
Sansovino, acababa de terminarse a la sazn. All el
Verons eligi por tema una Apoteosis de Venecia,
composicin teatral en la que la reina del Adritico,
lujosamente ataviada, aparece en lo alto, sentada
en medio de unas columnas salomnicas, con los
Renacimiento: el Cinquecento
200
.. Ester ante Asuero del
Verons (Galleria degli
UfflZI, FlorenCia) Resumen
del gusto veneciano por lo
fastuoso, por la atmsfera
creada a base de un sun
tuoso fondo arquitectnico
y un abigarrado grupo de
damas con lujosos vestidos
y aderezos de seda y
pedrera. Asuero, despus
de haber repudiado a su
esposa Vasti, reCibe a la
juda Ester, con la que
celebrar sus famosos
esponsales.
dioses y hroes en su rededor y debajo multitud de
damas y caballeros; en su balcn y en tierra los sol
dados y la plebe figuran en confusa algaraba.
Verons pint para decoracin de estancias ms o
menos sagradas, como salas capitulares o de procu
raduras, cuadros con asuntos bblicos que le dieron
la oportunidad de introducir sus tipos de mujeres
venecianas. Buenos ejemplos de ello son Moiss sal
vado de las aguas, del Museo del Prado, y Esta ante
Asuero, de los Uffizi de Florencia. El primero es un
cuadro de matices claros, verdosos, como los de la
maana; en el segundo, en cambio, predominan los
rojos y amarillos, clidos como una tarde de verano.
En el cuadro del Prado, Moiss nio es presentado
a la hija del faran, figurada como una joven vene
ciana de cuya cabellera rubia se desprenden hilitos
Ren1cimiento: el Cinquecento
202
de oro. Sus ropajes tornasolados parece que huelen
a aromas orientales.
En el cuadro de los Uffizi, Ester se inclina ante
Asuero, rodeada de las damas de su squito; se tra
ta de un grupo de hermosas venecianas rubias, ves
tidas con todo lujo, enjoyadas y coquetas. El brillo
de las epidermis y la opulencia de aquellos cuerpos
lujosos son un autntico informe etnogrfico del Ve
rons. Con cuadros como stos defini exactamen
te a la mujer veneciana de mediados del siglo XVl:
un tipo humano producido por la infusin de san
gre oriental en las estirpes patricias de Venecia.
Las magnficas decoraciones del Verons estn a
menudo repletas de balaustradas y columnatas en
perspectivas regulares, balcones y galeras, a travs
de las cuales aparece todo un pueblo de espectado
res de la escena representada en el centro.
El Verons es el hombre de las grandes apoteosis.
Todo, para l, se transforma en motivo de un gran
teatro, donde las figuras principales quedan casi
ahogadas por la muchedumbre de las secundarias y
acompaantes. As es, por ejemplo, el cuadro de las
... Las Bodas de Can del
Verons (Muse du Lou
vre). Obra pintada en 1563
para el refectorio del con
vento de San Jorge el
Mayor de Venecia Es
notable por el virtUOSismo
de su escenografa que
combina figuras y peque
as ancdotas en un
soberbio espectculo, el
tema bblico ms parece
un pretexto para pintar los
fastos de un legendario
festn. Se dice que los
comensales son damas y
caballeros de la poca e
incluso se ha reconocido a
Francisco I junto a Mara
Tudor, a la marquesa de
Pescara entre Carlos V y
Solimn.
clebres Bodas de Can, que pint en 1563 para el re
fectorio del convento de San Jorge el Mayor, donde
se conserv hasta que Napolen lo traslad a Pars.
Cuando en 1815, por el tratado con Austria, deba
ser devuelto a Venecia, las dimensiones de la gran
La pintura del Renacimiento tardo
203
.. Bodas de Can del el violn y acompaado por
Verons (Muse du Louvre, el frntoretto y por Tiziano
Pars). Detalle que muestra que toca el bajo.
al propio Verons tocando
pintura asustaron a los comisionados que fueron a
recobrarla, y aceptaron a cambio un cuadro de Le
bruno As la gran obra de Verons qued en Pars y
hoy constituye una de las joyas principales del Mu
seo del Louvre. Hay ms de cien figuras en el vas
to lienzo; las principales, la del Seor y las de los
discpulos, se pierden en la multitud de figuras de
pajes y convidados. La mayora de los personajes
del banquete son retratos de prncipes y.mujeres de
su tiempo. El mismo Verons est retratado en un
grupo de msicos tocando el violn. Tiziano le acom
paila con el bajo.
Al cuadro de las Bodas de Can sigui el de La cena
en la casa de Lev, pintado diez aos ms tarde, para
el convento de San Juan y San Pablo, trasladado hoy
Renacimiento: el Cinquecento
204
a la Academia de Venecia. Es tambin una enorme
composicin en que la ley evanglica est tan libre
mente interpretada, que el pintor hubo de compare
cer, para explicarse, ante el Tribunal de la Inquisi
cin. Las actas del proceso, que se han conservado,
constituyen uno de los documentos ms graciosos
de imprudencia artstica. El Verons reconoce que
ha sustituido la figura de la Magdalena, que estaba
delante de la mesa, por un perro, porque as la com
posicin resultaba ms armnica.
Para justificar tantos personajes secundarios de su
cuadro, le sirvieron tambin de excusa ante el tribu
nal el sinnmero de figuras que haba introducido
en su Juicio Final, de la Capilla Sixtina, el propio Mi
guel nget que entonces era la autoridad artstica
ms acreditada; pero uno de los jueces hace obser
var con cierto desdn que entre las dos pinturas no
haba paralelo posible, porque los personajes del
Juicio Final eran todos muy necesarios, mientras que
no tenan nada que ver con los asuntos tomados de
los textos evanglicos tantos bufones, msicos, ne
gros, borrachos y cortesanas como se complaci el
Verons en amontonar en su cuadro.
He aqu un fragmento sigrLificativo de aquel inte
rrogatorio efectuado el 18 de julio de 1573, segn
consta en las actas del Tribunal de la Inquisicin:
"Pregunta el inquisidor: Aquellos soldados alemanes
Jess entre los doctores nficas compOSIciones del
del Verons (Museo del Verons, que muestran
Prado, Madrid). Esta obra piezas arquitectnicas per
es un ejemplo de las mag- filadas sobre el Cielo.
con alabardas qu tienen que ver con la Cena? Res
ponde Paolo: Nosotros, pintores, nos tomamos la li
cencia que se toman los poetas y los locos, y yo he
puesto aquellos alabarderos para dar a entender
que el patrn de la casa era hombre rico y grande y
poda tener tales servidores". Esta valerosa respues
ta es natural que deba ser aprobada p o ~ los otros ar
tistas venecianos. Un pintor puede, pues, enlplear
metforas como los poetas y los locos. Se cuenta
que Tiziano y Sansovino, cuando encontraron a Pao
lo en la calle, lo abrazaron cariosamente. Paolo el
Verons haba hablado por todos ellos e incluso por
los artistas del porvenir.
La pintura del Renacimiento tardo
205
.Ver el arte
La cena en la casa de Lev
Tras las Bodas de Can, Paolo Ca
liari, conocido como el Verons,
afront el nuevo encargo para el
refectorio del convento de los
monjes dominicos de los Santos
Giovanni y Paolo. Anteriormente,
en el mismo lugar se coloc una
ltima Cena de Tiziano, destruida
por las llamas en el ao 1571.
Originariamente, la obra repre
sentaba la Cena de Cristo, pero el
tribunal inquisidor acus al artista
de haber pintado en un cuadro de
contenido sagrado escenas y acti
tudes con figuras muy poco respe
tuosas. Sin atender a razones, los
inquisidores le obligaron a modifi
car las escenas que consideraban
poco dignas. Sin embargo, en lu
gar de retocar el contenido del
cuadro, el artista decidi cambiar
el ttulo original y lo llam La cena
en la casa de Levi (Cena in casa de
Lev/).
El Verons sita la narracin vi
sual del tema del banquete en una
grandiosa galera de tres aberturas
perfectamente equilibra entre figu
ras y ambientes. El ritmo ascenden
te de las balaustradas laterales
hace que el inters vaya hacia el
arco central, de modo que el epi
sodio dominante es el lugar de la
mesa donde se sienta Jess, entre
algunos apstoles y otras figuras.
Ms all de la columnata se repre
senta la ciudad, con figuras que
asoman por los ventanales de algu
nos de los edificios. La imagen de
la ciudad no otorga una perspecti
va sino que su propsito es crear
una extensin de las zonas de co
lor del primer plano
La composicin escnica se divi
de, pues, en tres episodios que se
representan en los arcos respecti
vos. En el centro la figura domi
nante de Jess hablando con San
Juan. Entre los personajes se ha
querido identificar algunas figuras
como el mismo autorretrato del ar
tista, representado en el caballero
erguido del primer plano, prximo
al enano y al negrito. El hombre a
Renacimiento: el Cinquecento
206
la derecha, en un ngulo, con la
servilleta sobre el hombro, sera el
propio comitente. Bajo el arco de
la izquierda tiene lugar una anima
da conversacin. Tambin se mues
tra animado el grupo de figuras
que estn bajo el arco de la de
recha.
Con esta obra, el pintor transfor
m el relato evanglico en un
acontecimiento mundano de carc
ter fastuoso. Una multitud diversa
y variopinta de personajes se re
nen en el lienzo, desde bufones,
enanos hasta borrachos. El Verons
despliega en esta pintura todo el
arte de su estilo, por el perfecto
equilibrio entre personajes, por la
estructura compositiva, y, sobre
todo, por el tratamiento cromtico.
Destaca la expresividad de los mo
vimientos y la riqueza de los trajes,
el preciosismo de los adornos y el
arreglo de la mesa.
Conocedor como ningn otro
pintor del siglo XVI de telas, piedras
preciosas y perlas, para el Verons,
lo mismo que para Tiziano, el color
era el instrumento ms importante
de la creacin artstica. No obstan
te, a diferencia de ste, la estructu
ra cromtica del Verons siempre
esta estrechamente vinculada a los
objetos de la composicin.
Las ricas telas de seda que apare
cen en todos sus cuadros son un
pretexto que le permite hacer gala
de su arte en los sombreados, sin
que los colores se emancipen de
los objetos concretos. A l le inte
resaba sobre todo el efecto decora
tivo de sus trabajos, concretamente
la composicin de colores que
daba a sus obras su especialsimo
toque personal.
Este leo sobre lienzo que repre
senta La cena en casa .de Lev, de
555 x 1.280 cm, se puede admi
rar en la Galera de la Academia de
Venecia.
La pinturc del Renacimiento tardo
207
~ Venus y Adonis dormi
do del Verons (Museo del
Prado, Madrid) Los pinto
res conforman una escena
en la que el pintor juega
con dos gamas de color
los diversos verdes de la
vegetacin y los rojos del
ropaje de Adonis y la piel
de Venus y Cupido. El con
Junto est baado por una
luz irreal que procura, pre
cisamente, otorgar mayor
realce a las coloraciones.
El Verons fue tratado con indulgencia por el tri
bunat que le conden a suprimir algunos persona
jes demasiado irreverentes en el plazo de tres me
ses, y continu sin reparo, en lo sucesivo pintando
sus extraordinarias composiciones dispuestas en be
llsimas perspectivas, a veces con nobles arquitectu
ras blancas en el fondo, balaustradas y hemiciclos
destacando sobre un cielo verdoso o azulado, como
en el Jess entre los doctores del Prado.
Renacimiento: el Cinquecent
208
La posteridad ha disculpado al Verons de sus
irreverencias, y es porque este pintor, lleno de un
optimismo jugoso, no es un epicreo egosta, sino
el representante de una manera de sentir la huma
nidad que ha tenido su glorificacin en la Venecia
del siglo XVI. Para el Verons, los problemas son de
luz y formas, compuestas stas para el mayor goce
del sentido; pero el goce esttico no es individual
y concentrado, como el de Tiziano, sino el de toda
una multitud que se agrupa bajo anchos prticos
para admirar los brocados y sedas de las damas o
respirar un aire brillante, dulcificado por armonas
musicales. Las pocas pinturas mitolgicas que rea
liz parecen pretextos para exhibir desnudos los
cuerpos pletricos y sanos de las venecianas del si
glo XVI.
SU espritu slo se concibe en Venecia; nicamen
te en Venecia se puede suponer la aparicin de dos
artistas como Tiziano y el Verons, pero tampoco se
puede ya hoy imaginar a Venecia sin sus pinturas.
Ellas ayudan a perpetuar el alma veneciana, tanto o
ms que la luz brillante de su atmsfera irisada o las
arquitecturas del Gran Canal y la maravilla de color
de San Marcos.
.. Batalla entre turcos y
cristianos de Tintoretto
(Museo del Prado,
Madrid). La pintura repre
senta la batalla de Lepanto
y est centrada alrededor
del dinamismo de una dia
gonal. La riqueza colorista
de esta pintura parece
bU5car el contraste entre
zonas oscuras y luminosas.
Entre ellas aparece la
mujer raptada, que indujo
a llamar a esta obra
"El rapto de Elena".
Tintoretto, un soplo de modernidad
El tercer gran hombre de esta generacin de artistas
venecianos de la segunda mitad del siglo XVI no
parece haber merecido tanta estima en su tiempo
como Tiziano y el Verons. Slo la crtica moderna
ha comprendido toda la importancia y excepcional
vala de este tercer genio singular que fue Jacopo
Robusti, llamado el Tintoretto (1518-1594). De la cor-
La pintura del Renacimiento tardo
209
... Susana en el bao de
Tintoretto (Kunsthistoris
ches Museum, Viena).
Detalle de una de las
varias versiones de este
tema bblico. Tintoretto,
junto a Tiziano y el Vero
ns, forma la gran trada
del perodo ureo venecia
no. Para conseguir su pro
digioso dominio de la ana
toma, se dice que tomaba
como modelo las escultu
ras de Miguel ngel. La
expresin de inconsciencia
satisfecha en el rostro de
Susana es perfecta; su
abandono, tentador. Los
accesorios del tocador
estn tratados con sumo
cuidado y aparecen baa
dos por la misma sugestiva
luz que envuelve a la figu
ra y casi parece emanar
de ella.
ta biografa que de l ha conservado un autor al que
ha venido considerndose como el Vasari veneciano,
un tal Ridolfi, que escribi las vidas de los pintores
del Vneto, se desprende que nunca fue aceptado
como un igual de Tiziano y el Verons y que, para
poder trabajar a sus anchas, segn exiga la fogosi
dad de sus concepciones, tuvo que luchar hasta el
fin de su vida. Era un genio dinmico que disgusta
ba a las gentes, pero que acab por imponerse. Du
rante toda su vida hubo de esforzarse por conseguir
encargos; su cabeza y su corazn bullan de imge
nes, y necesitaba vastas paredes y telas inmensas
Henacimi"nto: t'l Cmqut'lento
210
para dar forma a las ideas que se aglomeraban en su
cerebro.
Poco se conoce de su vida, a excepcin de lo que
ha transmitido Ridolfi. Era de baja estatura e hijo de
un tintorero de paos de Venecia; de ah su apodo.
Parece que en un principio, intent frecuentar el ta
[Jer de Tiziano, pero el maestro, segn dice Ridolfi,
no le acept por envidia. En cambio, reconociendo
el alto valor de la obra de Tiziano, dice el propio Ri
dolfi que el Tintoretto, siendo muy joven, escribi
en la pared de su taller, como norma de sus estu
dios: !lEI dibujo de Miguel ngel y el colorido de Ti
ziano!l.
Cuenta Ridolfi que el Tintoretto posea copia de
las estatuas de Miguel ngel y que no se cansaba
de estudiarlas, aunque pronto su ingenio impetuo
so (que le vali el apodo de II Furioso) le hizo buscar
otros modelos. Estos fueron, no los seres vivos de la
naturaleza, como haba hecho Giotto, sino figurillas
de cera y barro, que vesta de sedas y las colocaba
dentro de unas casitas de madera, con ventanas y
Susana en el bao de junto a dos sirvientas,
Tintoretto (Muse du Lou mientras, algo retirados,
vre, Pars). Otra de las ver los viejos la contemplan. El
siones de este tema pinta fondo, misterioso y basado
das por l. En este caso en tonalidades oscuras,
concreto, el pintor ha hace resaltar ms an las
retratado a una Joven tonalidades rojizas de los
veneciana, cuyo cuerpo drapeados y las pieles.
palpita en primer trmino,
puertas en miniatura, a las que colgaba luego del
techo de su estudio para estudiar, desde abajo, los
escorzos de perspectiva. Genio moderno, el Tinto
retto, con sus experimentos de luces artificiales, que
describe Ridolfi, parece uno de esos pintores insa
ciables de nuestros das que buscan siempre nuevos
efectos.
La pintura del Renacimiento tardo
211
.. Jos y la mUjer de Puti lecho, la mujer adopta una
far de Tintoretto (Museo
violenta torsin para arran
del Prado, Madrid). Sinuo car a Jos el manto que
sa composicin envuelta habr de servirle para su
en una gama de clidos calumnia.
dorados. Desnuda sobre el
No era un fecundo dibujante; las ideas le salan
del pincel rpidamente, sin perder tiempo en elabo
rar una composicin con estudios preliminares. Una
vez formado su estilo, slo quera pintar, llenar vas
tos paramentos con imgenes. A menudo no peda
ms retribucin por su trabajo que el valor material
de la pintura. Su esposa, Faustina, de la noble fami
lia de Vescovi, cuidaba de su propia dote y procura
ba regular los gastos del pintor.
Despus de explicar que el Tintoretto se ejercitaba
con gran disciplina en el dibujo, Ridolfi dice que"no
descuidaba copiar continuamente las pinturas de Ti
ziano, de las cuales aprendi el bel colorire". En efec
to, el colorido de Tiziano se puede ver predominan
temente en las obras de su juventud, pero hasta en
la vejez reaparece en cuadros de caballete. La c
lebre Susana en el bao del Kunsthistorisches Mu
seum, de Viena, aunque no es pDsible fijar la fecha
en que fue pintada, es una de las incursiones ms
caracterizadas del Tintoretto en el campo de la olm
pica serenidad y de la sensualidad gloriosa tpicas
de Tiziano. Sorprende ver la originalidad de la inter
pretacin del Tintoretto al repetir un tema tan trata
do por tantos pintores. La hermosa veneciana, to
talmente desnuda, rebosa de blancura transparente,
mientras se contempla satisfecha en un espejo. Su
cuerpo es luminoso hasta el extremo de que el pie
hundido en el agua se ve todava reluciendo.
La penumbra del jardn, desde el cual la espan los
viejos, es ms idlica que romntica, sin ningn dra
matismo excesivo. En cambio, en otros cuadros de
caballete, donde brilla el suntuoso colorismo de
Tiziano, adquieren valor las figuras violentamente
agitadas, tpicas del Tintoretto, hasta el punto de
que a veces se dira que casi parecen sacudidas por
un intenso temblor epilptico. As sucede en Jos y
la mujer de Putifar, del Museo del Prado, nueva oca
sin para otro opulento desnudo enjoyado, y en los
dos cuadros con el tema de Venus y Vulcano que fi
guran en el Art lnstitute de Chicago y en la Alte Pi-
Renacimiento: el
212
nakothek de Munich. En el de Chicago, quizs el
cuadro ms lascivo del Tintoretto, el pintor repre
sent a Vulcano violando a su esposa Venus. Esta,
sorprendida, cae hacia atrs con sus miembros en
desorden; roto su collar, las perlas resbalan sobre el
cuerpo, aumentando la perversin tctil de la es
cena. En el cuadro de la Pinacoteca de Munich, la
irrupcin repentina de Vulcano, que sorprende a los
amantes, tiene menos brutalidad, pero ni Tiziano
ni Verons hubieran pintado nunca aquella escena
tensamente nerviosa que se desarrolla ante la figu
ra del Amor, dormido de fatiga.
El primer conjunto de grandes pinturas en Vene
cia, el Tintoretto hubo de ejecutarlo a bajo precio.
Por cien ducados se ofreci al prior de Santa Maria
dell'Orto, donde hoy est su sepultura, para deco
rarle las inmensas paredes del coro. El prior acept
su oferta, comprendiendo que as no le pagaba ni
los gastos. De la misma manera, casi por favor, ob
tuvo permiso para decorar varios lienzos de pared
entre las ventanas de la Librera, que estaban pin
tando Tiziano y el Verons.
... Marte y Venus sorpren mite la tensin de la con
didos por Vulcano de TIn flictiva situacin. El perro
toretto (Alte Pinakothek, al ladrar traiciona a Marte
Munlch). Recreacin de un escondido bajo el lecho,
ambiente que resulta refi mientras el Amor dormita
nadamente burgus, sin entr hipcrita e inocente.
embargo, la escena trans-
Los encargos para ejecutar sus magnficas decora
ciones del Palacio Ducal hubo de conseguirlos tam
bin con no poca dificultad, y, por ltimo, su gran
obra maestra, la decoracin de la casa de la cofrada
de San Roque, le fue encargada gracias a su genio
violento, arrancndola casi a la fuerza de sus jueces.
La pintura del Renacimiento tardo
213
Ver el arte
Moiss hace manar agua de la roca
Renacimiento: l'1 Cinquccento
214
En Venecia, la gran escuela iniciada
por Giorgione y Tiziano es conti
nuada por Veronese y Jacopo Ro
busti, ms conocido como Tinto
retto, autor de grandes retratos, de
alegorias mitolgicas, pero princi
palmente de temas religiosos. En
sus obras se aleja completamente
del arte clsico para devenir un ar
tista con clara identidad, al dotar a
sus escenas de composiones com
plejas y abigarradas.
En su Moiss hace manar agua
de la roca (Mas che fa scaturire
/'acqua) encontramos su mayor n
fasis narrativo. La pintura aparece
cargada de un acentuado compo
nente expresivo y un elevado dina
mismo, que acerca o antecede al
gusto del barroco. Tintoretto se ini
ci en el estudio de Tiziano y segu
ramente all aprendi su pintoresca
tcnica.
En este espacio, casi como un
horror vacui, las figuras se agitan,
abalanzndose y retrocediendo en
posturas que vienen determinadas,
no tanto por la accin que se su
pone deben representar, sino por
la voluntad del propio artista que
las maneja a su antojo.
Su aficin por los bruscos y a
menudos irracionales efectos de
perspectiva, los violentos escorzos
y las gesticulantes figuras en un
agotador movimiento muscular, re
velan quizs la pretensin del artis
ta en combinar el colorido de Tizia
no con el dibujo de Miguel ngel.
En general, las obras de Tintoret
to manifiestan perspectivas forza
das, al mismo tiempo que especta
culares. Los paisajes se elevan, los
escenarios arquitectnicos se hun
den verticalmente. Incluso en algu
nas estructuras se alzan oblicua
mente sobre el espectador,
inducindolo hacia el interior de la
escena.
El tratamiento que da a la luz,
un claroscuro complejo y lleno de
contrastes, es otra de las caracte
rsticas atribuidas a su lenguaje pic
trico. Hay que sealar que Tinto
retto creci en el ambiente de
devocin de la Contrarreforma y,
por tanto, sus pinturas religiosas
tienen la fuerza emocional de una
revelacin.
Sus obras se adecuaron como
pocas en su tiempo a las nuevas
exigencias de la imagen religiosa.
La luz, lejos de ser un estimulante
cromtico de'sensualidad, se tradu
ce en una referencia de contrastes
y efectos dramticos. Su pintura se
orienta a conmover ms que a
agradar.
Partiendo, pues, de una interpre
tacin libre, Tintoretto crea una ma
nera de presentar su universo figu
rativo en el que se unen las formas
distorsionadas de sus figuras con el
clasicismo arquitectnico palladiano
Este planteamiento puede observar
se claramente en su ltima Cena,
conservada en el presbiterio de la
iglesia de San Marcuola en Venecia.
Moiss hace manar agua de la
roca se conserva en Stadelsches
Kunstinstitut de Francfort y su eje
cucin puede datarse hacia 1555
1560.
La pintura del Renacimiento tardo
215
216
.... Matanza de los inocen
tes de Tintoretto (Scuola di
San Rocco, Venecia). Obra
de extrema violencia que
pertenece al ciclo de Histo
ria Sagrada al que el pin
tor dedic veintitrs aos.
Es una obra grandiosa,
de inmenso sentido dra
mtico.
217
~ Asuncin de la Virgen
de Tlntoretto (Iglesia de
Santa Maria Assunta,
Venecia) En la mitad supe
rior, la Virgen sube al cielo
rodeada por los ngeles y
envuelta en nubes, y en la
mitad inferior, los apsto
les contemplan el milagro
con emocin.
La cofrada de San Roque (Seuola di San Roeeo)
buscaba un pintor y haba abierto un concurso; va
rios artistas acudieron el da sealado llevando un
boceto, pero el Tintoretto present ya terminado
uno de sus grandes lienzos, pintado como por re
lmpagos. Desde aquel momento fue admitido en
la cofrada y no se mOVlO ms, puede decirse, de
aquella casa. Sesenta pinturas, lo mejor de su esp
ritu' llenan las salas y la iglesia de la Seuola di San
Roeeo, un trabajo gigantesco iniciado en 1564 y que
no concluy hasta 1587, unos aos antes de su
muerte.
Renacimiento: el Cinqul'cento
218
All hay que ir para conocer al maestro en todo el
esplendor de su arte: millares de figuras, claridades
inolvidables, destellos de halos y sombras profun
das, escorzos acumulados por un titn neurtico,
percepciones de un mundo supraterrestre. Hay que
ir all para conocer al Tintoretto, pintor moderno, re
pentista admirado de Rembrandt y Velzquez, el
maestro de un joven, recin llegado de Creta, que
sera conocido despus con el nombre de el Greco. El
Tintoretto y el Greco, he aqu dos hombres que en
lazan dos escuelas y explican cmo el arte italiano
llamado del Renacimiento, en su ltima etapa, se
injerta en espritu en otra tierra y otra sangre. Cuan
to ms se conocen las circunstancias de la produc
cin artstica, mejor se ve que la naturaleza, en el
mundo del espritu, tampoco suele obrar a saltos.
Es imposible describir aqu ni aun las ms impor
tantes pinturas del Tintoretto, como hemos hecho
con las de otros maestros. Realmente, del Tintoretto
no se recuerdan sus obras una por una, sino su es
.... Autorretrato con madri
gal de Marietta Tintoretto
(Galleria degli Uffizi, Flo
rencia). Retratista y cantan
te, la hija de Tlntoretto,
que haba sido un impor
tante apoyo para el pintor,
muri joven y su prdida
fue un duro golpe para el
pintor. Marietta aprendi a
la perfeccin las tcnicas
pictricas de su padre y
lleg a ser muy solicitada
por las cortes europeas
para pintar retratos, pero
la semejanza con las obras
paternas hizo que muchos
de sus cuadros hayan sido
atribuidos a Tintoretto.
tilo, su luz Ysu modo de agrupar la composicin. A
veces se contiene a s mismo, procurando ser co
rrecto y acadmico, como en las bellas composicio
nes del antecolegio, en el Palacio Ducal, que casi
parecen del Verons. En otras, mantenindose an
dentro de la normalidad, agita ya las figuras con una
convulsin radiante de formas tempestuosas. As,
por ejemplo, es interesante comparar la Assumpta,
tan veneciana, de Tiziano, con la del Tintoretto.
Pero cuando el Tintoretto se encuentra, por decir
lo as, solo consigo mismo, como en Santa Maria
dell'Orto o en la Scuola di San Rocco, olvida el aire
terrestre y la luz natural e ilumina sus figuras por
medio de rayos oblicuos que vienen a caer envuel
tos en la sombra. Entonces es cuando el mgico fu
rioso hace prodigios: en la Cena de vastas dimen
siones que pint para San Jorge il Maggiore, todo el
ambiente de la Sala est lleno de nubes luminosas,
entre las cuales apenas se adivinan los ngeles; el
Seor derrama luz, otras luces salen de la cabeza de
La pintura del Renacimientotard)
219
~ Retrato de un hombre
joven de Lorenzo Lotto
(Palacio Barberini, Roma),
La insinuacin melanclica,
la expresin incierta, quiz
como de sorpresa; el color
fro, que contrasta con el
clido colorido de Tiziano,
hacen de este retrato una
pequea pieza maestra.
Fue precisamente en este
gnero donde sobre todo
destac este pintor, al que
Berenson llamaba "el psi
clogo"
los Apstoles, una lmpara quiere dar tambin su
luz artificial, pero humana, a la escena ... Y todo re
sulta tan real, que el observador se pregunta qu
mundo es aqul ya qu paraje sobrenatural ha sido
transportado.
Hacia el ocaso de su vida, el Tintoretto recibi el
encargo de pintar la escena del Juicio Final para el
palacio de los Dux, haciendo un cuadro de quince
metros de largo por diez de alto, que es la mayor
pintura sobre lienzo del mundo entero. Es una obra
estupenda con centenares de figuras, y tan alejada
de todas las tradiciones que ha sido siempre consi
derada como una pura excentricidad por los inge
nios mesurados y acadmicos. Venecia la admir al
acabar de pintarse, y an hoy asombra tambin a
quienes la contemplan. Slo un genio ardiente y di
nmico poda haber atacado el problema de un
modo tan colosal. Pareca que despus de Miguel
ngel nadie poda pintar ya la escena del Juicio. Tin
toretto gana a Miguel ngel, si no en sentimiento y
profundidad, al menos por la agitacin y nmero de
las figuras. Da una impresin de la humanidad,
complicada y variada, que no se encuentra en la gi
gantomaquia de Miguel ngel.
El Juicio Final fue la ltima obra del Tintoretto, que
muri en 1594, a la edad de setenta y seis al1.0S, de
la peste, y fue enterrado en Santa Maria dell'Orto, al
lado de su hija Marietta, que a su vez haba sido uno
de sus ms destacados ayudantes y goz de fama
como retratista y cantante.
Renacimiento: el Cinquecento
220
Tintoretto, creador de tantos mundos imaginarios,
de tantos personajes fantsticos, fue un retratista
que se empe en interpretar con rigurosa exactitud
la fisonoma de hombres reales. La mayora de los
retratos del Tintoretto son de hombres de edad ma
dura, ancianos, patricios, magistrados, senadores de
.. Dama que descubre el
pecho dE' Tintoretto
(Museo del Prado,
Madrid). El trato del rostro
es perfecto y su belleza
queda realzada por el ade
rezo y el velo. Las suaves
tonalidades gris perla des
criben posiblemente los
encantos dE' la cortesana
Vernica Franco.
La pintura del Renacimiento tardo
221
... Desposorios mstcos de que trata el tema segn la
Santa Catalna de Lorenzo iconografa medieval y se
Lotto (Alta Pinakothek, basa en el esquema tran
Munich). Obra pintada quilo de un tringulo equi
poco despus de 1500, ltero.
la Serensima Repblica de Venecia. Slo se conser
van dos retratos de mujer suyos, ambos en el Museo
del Prado, que parecen de dos hermanas. En uno de
ellos, la dama exhibe el pecho haciendo alarde del
mismo. Hay cierto candor en esa manifestacin de
ser consciente de lo que constituye un atractivo de su
persona. Rdolfi tambin transmite la informacin,
apasionante, de que Tintoretto pint tambin los re
tratos de unos embajadores japoneses, pero desgra
ciadamente se han perdido.
Contemporneamente a estos insignes maestros,
desde los das de Giorgione hasta.fines de siglo, pin
taron en Venecia otros artistas excelentes que, por
comparacin con los que se acaba de comentar,
aparecen a manera de astros de segunda magnitud,
pero que, si se considera con atencin este fenme
no de la evolucin de la pintura veneciana del Cin
quecento, estuvieron dotados de grande y personal
talento. Uno de ellos fue Lorenzo Lotto, quien, aun
que se haba formado en Venecia, hubo de trabajar
principalmente en Roma. Nacido en 1480, conserv
Lotto toda su vida un espritu joven y sentimental.
Seguramente a causa de ello parece haberse injerta
do en su alma algo de la finura esttica de Giorgio
neo Viaj este artista largos aos, pintando y apren
diendo. En Roma, vio como la escuela de Rafael
impona sus frmulas acadmicas; en las provincias
del Adritico observ el raro fenmeno de belleza
de los cuadros de Correggio...
Renacimiento: el Cinquecento
222
Cuando, en 1529, Lotto regres a Venecia, era de
masiado viejo y tena sobrada experiencia para dejar
se seducir por cualquier otro artista. As es que los
triunfos de Tiziano, que estaba entonces en el apogeo
de su fama, no pudieron desviarle de su camino; pero
a quien Lotto no pudo olvidar jams es a Correggio,
y as fue como, por l, entr en la escuela veneciana
algo del gran sentimentalismo y de la potica vibra
cin cromtica del maestro de Parma, y ello se revela
plenamente, muchas veces, en sus magnficos retra
tos. La ternura de sentimientos de la pintura de Lo
renzo Lotto es un reflejo de su infinita bondad, de su
resistencia a la adversidad en la vida y de la manse
dumbre que en l admiraron sus contemporneos.
Incluso el diablicamente malicioso Pietro Areti
no, en una carta a Tiziano, que estaba entonces en
Augsburgo pintando el retrato de Carlos V, dice que
"Lotto era bueno como la misma bondad". Ello no
excluye, sin embargo, que -como todos los grandes
introvertidos- junto a serias preocupaciones de mo
ralista, Lotto muestre una admirable capacidad para
apreciar detalles cmicos incluso en las escenas
consideradas msticas y dramticas. La larga y tra
bajada vida de este artista termin el ao 1556 en el
santuario de Loreto, donde haba entrado a servir
como lego cuatro aos antes.
Desposorios msticos de se disponen en una lnea
Santa Catalina de Lorenzo oblicua que es un preludo
Lotto (Academia de Carra del barroco Lotto gustaba
ra, Bergamo). En esta otra de las composiciones
versin del mismo tema, extraas, sensibles y cui
de 1523, la composicin dadas.
es equilibrada y las figuras
Otro pintor tambin nacido en Brgamo, como
Lotto, pero ms joven que l, fue el insuperable re
tratista Giambattista Moroni. Se tienen pocas refe
rencias de su vida. Se ha dicho que Moroni estudi
en el taller de Tiziano, lo cual slo se funda en la tra
dicin' corrientemente admitida, de haber alabado
el Tiziano los retratos de Moroni, diciendo que eran
muy vivos o verdaderos: veri.Y, en efecto, Moroni ha
dejado una serie de retratos que tienen an hoy vida
bien propia. En la mayora de los museos ms im
portantes de Europa, el visitante versado en la con-
La pintura del Renacimiento tardo
223
~ El sastre de Giovanni
Battista Moroni (National
Gallery, Londres) Retrato
que consigue una imagen
natural y psicolgica. Se
dice que incluso Tiziano
admiraba a Moroni como
retratista, quiz por su
pasin documentalista
que le llev a registrar
incluso los ms nimios per
sonaJes de la sociedad.
templacin de magistrales pinturas, despus de fa
tigarse la vista mirando cuadros, se encuentra de re
pente con uno de estos hombres verdaderos, veril de
Moroni, que pasman por su realidad.
En su vejez, Moroni fue tentado con encargos a
realizar composiciones religiosas y hasta se propuso
pintar un juicio Final, en el cual estaba trabajando
cuando muri en 1578. Y no hay que decir que con
estas pinturas intelectuales slo consigui Moroni
demostrar cmo pueden perjudicar a un artista los
deseos de doblegarse o de amoldarse a las exigen
cias del pblico.
A fines del siglo XVI, Venecia, en el terreno del arte,
pareca agotada por tanto esfuerzo, pero an produ
cira otra etapa brillante, desarrollndose durante el
transcurso de otro perodo fastuoso, el siglo XVIII, en
pleno barroquismo.
Jacopo da Ponte, llamado el Bassano (del lugar de
su nacimiento), es quien cierra, en realidad, este ci
clo de la pintura vneta del siglo XVI. Influido por
Tintoretto y Lotto, es jefe de una subescuela local
cuyos ms destacados componentes fueron sus hi
jos Francesco y Leandro, cuyas caractersticas son el
especial tratamiento de la luz y la sombra y la reite-
Renacimiento el Cnquecento
224
racin de sus temas buclicos de pastores y bestias,
presentados con decidido naturalismo. Tal fue la im
portancia que adquirieron estos elementos en sus
obras, que acabaron por ser la nica excusa para su
pintura. As realizaron series de las cuatro estacio
nes, de los trabajos del campo, de la entrada de No
en el arca, etc. Se percibe, adems, que pusieron em
peo en recordar el aroma del heno, de los rboles;
el olor de las bestias, su pelaje, etc.
Su naturalismo, ese materialismo provocador fue s
peramente criticado por los romnticos del siglo XIX.
Thophile Gautier, por ejemplo, dice en su Viaje a
Italia que le horrorizan los cuadros de los Bassano y
los califica de"aburrida pintura de pacotilla". Hoy
nuestra opinin ha cambiado profundamente. Los
Bassano representan la tendencia de aquella poca
en literatura y hasta en msica: ya no se escriban
grandes epopeyas como el Orlando Furioso; a fines
del siglo XVI lo que se lea era la Arcadia, de Sanna
zaro, cuya primera edicin se imprimi precisamen
te en Venecia. Los Bassano tuvieron el valor de ser
rsticos autores de glogas.
Tiziano
Tiziano Vecellio naci en Pieve di Cadore, probable
mente en 1488. Esta fecha es ms convincente que
la de 1477, justificada durante mucho tiempo por
noticias tradicionales, siendo una de las principales
No despus del diluvio para presentar reunido
del Bassano (Museo del este grupo de animales,
Prado, Madrid). Este artista amigos fieles del hombre,
llev hasta sus ltimas con un color casi humano.
consecuencias la pintura Se ha dicho que la lumino
de gnero Iniciada por el sidad tenebrosa del Bassa
Verons. En este detalle no presagia los hallazgos
del cuadro demuestra que extraordinarios de la obra
el tema es un pretexto de Caravaggio.
la declaracin del escribano de su parroquia que lo
anot en el libro de los muertos"a la edad de cien
to tres aos". De familia muy conocida e importan
te en los valles de Cadore, de muchacho fue envia
do a Venecia con su hermano Francesco a la escuela
de pintura del mosasta Sebastiano Zuccato. Poco o
nada se sabe de su infancia, embelesada tal vez por
la belleza de sus montaas que reaparecern con
frecuencia, ms tarde, en los admirables paisajes de
fondo de sus cuadros de amplios horizontes.
La pintura del Renacimiento tardo
225
Museos del mundo
Palazzo Ducale
Direccin: Acceso:
Piazza San Marco, 1. Autobuses: lneas 1, 52, 82, 14 Y 6.
31024 Venecia.
Tel. (+39) 041 5224951
http://www.museiciviciveneziani.itJframe.asp
7
mu
sid=8&sezione=musei
Detalle de la fachada del Palazzo Ducale
El Palazzo Ducale es un esplndido ejemplo de arquI
tectura CIvil gtica. Residencia de los Dogos hasta la
cada de la Repblica veneciana en 1797, representa
uno de los ms ricos smbolos, de la historia cultural,
militar, poltica y econmica de la civilizacin italiana
Todos los perodos histricos se reproducen en una es
tratificacin extraordinaria de elementos estructurales
y decorativos: de las fundaciones antiguas del com
plejo gtico original, a los grandes pasillos dedicados
a la vida poltica ilustrada por el Verons; de Tintoretto,
Renacimiento: el Cinquecento
226
Horarios:
De lunes a domingo
(del 1 de noviembre al 31 de marzo: de 9.00 a 17.00 h.
(del 1 de abril al 31 de octubre: de 9.00 a 19.00 h.
El museo permanece cerrado los das 1 de enero
y 25 de diciembre.
a las preciosas habitaciones del apartamento de los
Dogos.
Los tres bloques que unen las construcciones son: el
ala sur, la ms antigua, que contiene la Sala del Consejo
Mayor; el ala hacia la Plaza, que contiene la Sala del lo
Scrutinio; el ala Renacentista, que contiene la residencia
del duque y oficinas de gobierno, en cuya fachada se
encuentra la Escalera de los Gigantes, ideada por Anto
nio Rizzo, con dos esculturas de Marte y Neptuno, es
culpidas por Sansovino en el 1565.
En la planta baja se halla El Museo de la Obra, rea de
las antiguas cocinas y sede de las exhibiciones tempora
les, que comprende seis salas con antiguas piezas arqui
tectnicas, incluyendo los capiteles originales que fueron
sustituidos por copias en una importante restauracin de
1875. En el primer piso, llamado Piso de las Logias, fun
cionan algunas oficinas de la direccin de los Museos C
vicos de Venecia. A continuacin, La Escalera de Oro, que
contena las oficinas de las magistraturas. La entrada a la
Sala de Oro est decorada por mrmoles de Tiziano.
Los apartamentos del duque, provistos de lujosas ha
bitaciones, se encuentran en el rea del palacio entre
Rio della Canonica, la Escalera de Oro y el bside de la
Baslica de San Marco.
Entre el Piso de las Logias y el segundo piso, se en
cuentran las Estancias Institucionales, donde se llevaban
a cabo la vida poltica y administrativa de la Repblica:
el Consejo Mayor, el Senado, el Colegio, y las ms im
portantes magistraturas de justicia, como el Consejo de
los Diez. Para la decoracin de algunas salas fue convo
cado en tres oportunidades (1553-1555, 1576-1578 Y
1579-1582), el artista Verons.
A mediados del siglo XVI se decidi la construccin de
las Nuevas Prisiones, del otro lado del ro. El Puente de
los Suspiros fue creado en el 1614 para unir el palacio
al edificio de las Nuevas Prisiones, y su nombre hace re
ferencia al lamento de los prisioneros que, atravesando
el puente, dejan el tribunal para llegar a la celda donde
cumplirn la sentencia.
Sala de los espejos del Palazzo Ducale.
Las salas de la Armera forman hoy un precioso museo
de armas y municiones. Su ncleo data del siglo XVI, y
en tiempos de la Repblica, estaba bajo la custodia del
Consejo de los Diez. La coleccin de armas fue parcial
mente destruida a finales de la Repblica, pero contiene
an ms de dos mil piezas.
La pintura del Renacimiento tardo
227
La Arcadia renacentista
Jacopo Sannazaro, nacido en Npoles en
1455 y muerto en 1530, supo cristalizar para
el siglo XVI el ideal de las glogas pastoriles
de los autores clsicos como Virgllio, que
tanta influencia tuvieron sobre los artistas
del Renacimiento.
En su novela Arcadia. Sannazaro presenta
un mundo buclico, una realidad ideal -a la
que aspira el espritu renacentista- en la que
planea la tragedia del dolor y la muerte que
van inextricablemente unidos a la vida. San
nazaro escribi otras obras, aunque, sin
duda, sta es la ms importante, y su in
fluencia alcanzar, por ejemplo, a la Aminta
de Tasso y a La Galatea de Cervantes.
Pero quiz sinti pronto vocacin por la pintura,
aunque no sea del todo cierta la ancdota narrada
por Ridolfi de que muy joven an pint una Virgen
"en un capitel... con jugo de flores", a la vista de
sus Alpes rosados por los apacibles atardeceres y
arropados de bosques y prados de un verde esme
ralda.
No haba otra razn, sino la vocacin que senta,
para justificar el ingreso en un taller de pintura del
hijo de una familia notable y rica. YVenecia, con su
opulencia, sus mrmoles, sus mosaicos y su laguna,
aviva en sus ojos y en su corazn ese gusto apasio
nado del color que hace de Tiziano el pintor por ex
celencia, casi por antonomasia.
La pintura, en Venecia, viva an de las ltimas
esplendorosas historias de Vittore Carpaccio, de la
obra de Gentile Bellini, de los espacios dilatados,
abiertos a las figuras slidas y a los colores sonoros
y suaves del claroscuro de Giovanni Bellini, y del
mundo nuevo del joven Giorgione de Castelfranco
en su atmosfrica, dulcsima languidez, toda hecha
de delicadeza de tonos y colores, vibracin de sen
timientos y apaciguamiento de los sentidos y de los
dramas. Del mosasta Sebastiano Zuccato "el mu
chacho, Tiziano, fue enviado a Gentile Bellini, her
mano de Giovanni", y luego ".. .le fue dicho por
Gentile que no iba a ser de provecho en la pintura,
viendo que se apartaba mucho de su camino. Por
eso Tiziano, al dejar ese torpe Gentile, tuvo ocasin
de acercarse a Giovanni Bellini; pero al no gustarle
plenamente tampoco esa manera, eligi a Giorgio
de Castelfranco" (Dolce).
Giambellino en verdad resuma en s, para Tizia
no, toda la pintura vneta del Quattrocnto que
con l se cerraba, mientras que con Giorgione, el de
Cadore entra en el Cinquecento ms esplendoroso
y triunfante. Tiziano Vecellio, segn se ver, tuvo
una larga vida y trabaj continuamente, desde los
aos de su juventud a los de su extrema vejez, sin
repetirse jams, sobre todo en las expresiones y en
el lenguaje, esbozando y abandonando sus obras
para reanudarlas al cabo de meses, incluso de aos.
Resulta difcil y problemtica una sucesin cronol
gica de sus pinturas y tampoco es posible, en estas
breves pginas, rese'arlas todas, al igual que la di
visin en perodos de su extensa vida es aproxima
tiva y, en alguna ocasin, los tiempos se dilatan y se
confunden.
Por otra parte, ya desde los primeros aos de co
laboracin con Giorgione en el Fondaco dei Tedeschi,
Tiziano aparece distinto de su maestro predilecto.
La vida de sus imgenes ya tiene un latir ms hu
mano, terrenal y "terrible", y las figuras se sitan
casi en prepotencia en el espacio, en actitudes de
senvueltas y seguras, en un giro nuevo de luces que
abre infinitas e increbles posibilidades de expresin
al color. Color que ser la gran magia de Tiziano en
todo momento de su actividad, en todo gnero al
que dedicar su prestigioso pincel.
Los retratos, las pinturas religiosas, las alegoras
paganas, las que l llama sus "poesas", se entrela
zan cotidianamente en su produccin infatigable y
prodigiosa. Pintor, se mantiene por encima de todo,
durante toda su vida tan rica en honores, alejado
siempre de los acontecimientos histricos, polticos
y religiosos que le fueron contemporneos. Su esp
ritu casi no percibi ni las luchas de las potencias
extranjeras por el predominio en Italia ni las con
tiendas entre Reforma y Contrarreforma, Cristian
dad y mundo musulmn. Podrn, todo lo ms, ser
pretexto y objeto de retratos famosos o altisonantes
alegoras.
En el fondo, tampoco siente demasiado la atrac
cin del poder papal que emana de Roma, a la que
llegar en edad ya madura.Y, sobre todo, para siem
pre hablarn a su coraznVenecia y su ambiente, su
familia y el Cadore. Perdidos los frescos en la facha
da del Fondaco dei Tedeschi, realizados en el perodo
de su colaboracin con Giorgione, hacia 1508, des
gastados en el Setecientos por la salobridad marina,
las primeras obras de completa y verdadera auto
grafa de Tiziano son las Tres historias de San Antonio,
pintadas al fresco en la Escuela del Santo de Padua.
Se las puede fechar entre 1510 y 1512 Yya en ellas
triunfa el hombre, con la fuerza de su sentir, vivo
y apegado a la vida que le rodea, en un coloquio
Renacimiento: el Cinquecento
228
pleno y continuo. Son imgenes claras e historias
abiertas al espectador, ceidas al hilo conductor de
una lgica equilibrada y segura. Parecen como epi
sodios de la vida cotidiana que slo en el vibrante
cantar de los colores ya plenos revela el desarrollo
de los tres milagros: el del recin nacido que testi
monia a favor de su madre, el del pie curado y el de
la mujer herida. Por otra parte, ya en el Concierto
campestre de] Louvre, iniciado quiz por Giorgione,
pero ciertamente ejecutado por el jovencsimo Tizia
no, se presenta esa viva realidad que une al hombre
y la naturaleza en un canto feliz a la belleza, a la be
lleza entendida en el sentido del clasicismo ms
ideal e incorruptible.
En 1512 tal vez su fama empieza a rebasar los
confines del Vneto, siendo invitado a Roma por
Pietro Bembo. Rehsa la invitacin y prefiere ofrecer
sus servicios a la Serensima Repblica veneciana.
.. Concierto campestre de comP9sicin est concebi
Tlzlano (Muse du Louvre, da como una visin de
Pars). Es una obra maestra ensueo, en la que los
de tonalidad y atmsfera desnudos se funden con
Con ella, el artista abre un el paisaje a la luz del cre
captulo de la pintura que psculo.
habr de cerrar Manet. La
Regresa a Venecia. El momento es propicio para l.
Giorgione ha muerto de la peste en 1510, Carpaccio
vive aislado en el lcido mundo de sus fantasas,
fuera del tiempo, Sebastiano del Piombo est en
Roma y Lorenzo Lotto, inquieto y humilde, se ha
alejado para siempre del Vneto. Slo Giovanni Be-
La pintura del Renacimientotardo
229
Los estragos de la peste
Venecia ha sido una de las ciudades que ms
estragos ha tenido que sufrir por la peste.
Como es sabido, diversas epidemias de peste
asolaron Europa durante la Edad Media y
an en pocas posteriores.
Una de las ms terribles fue la que diezm
la poblacin europea en 1347. Precisamente,
Giorgione y Tiziano murieron durante sendas
epidemias de peste; el primero en 1510, yel
gran Tiziano, en 1576. Actualmente, el 3 de
julio tiene lugar en Venecia la festa del Re
dentare, en la que se celebra el triunfo de la
ciudad sobre la peste que la asol en 1576.
llini, ya anciano, puede contender la palma del pri
mado a Tiziano, que en aquel momento cuenta vein
ticuatro aos de edad nada ms.
En 1513 se compromete a pintar para la sala del
Consejo Mayor, en el Palacio Ducat una obra, ter
minada muchos aos ms tarde, de la batalla de
Cadore, en la que tambin luch su padre contra el
emperador Maximiliano. Iba a ser una gran empre
sa que'/ningn hombre hasta hoy ha querido reali
zar", y a cambio pide la contadura del Fondaco dei
Tedesch( que fue de Giorgione, y algunos beneficios
gozados por Giovanni Bellini. El artista abre su taller
en San Samuele e inicia as sus relaciones con la Se
rensima, a menudo contrastadas y contrastantes,
pero que perdurarn ininterrumpidamente hasta su
muerte. La Gran Batalla fue destruida por un incen
dio en 1577 y slo se conoce a travs de los dibujos
y de algunas copias antiguas. Son de estos primeros
aos venecianos varias obras excelsas en las que Ti
ziano parece evocar, con su regreso a la laguna, el
espritu y el mundo de su maestro recin fallecido a
tan temprana edad. Son: el pequeo retablo de la
iglesia de la Salud, el Retrato de dama y el llamado
Arosto.
En el primero, que antes estaba en Santo Spirito
in ls01a, es evidente el vnculo con el retablo gior
gionesco de Castelfranco, "retablo que, como dice
Vasari
l
muchos creyeron que fuera debido a la mano
de Giorgione
ll
; vinculacin visible en la construc
cin monumental que sita a San Marcos en alto,
sobre su basamento, perfectamente centrado entre
los cuatro Santos laterales enllconversacin". Pero en
el cielo hay una amplia abertura agrandada por el
viento que aparta las nubes. En la Schiavona y en
el Arosto (tal vez aquel gentilhombre llamado Bar
barigo, amigo suyo que le haba proporcionado los
favores ducales), ambos en Londres, ya se afirma,
inconfundible, la energa creadora de Tiziano en el se
guro, casi temerario planteamiento, y en el vibran
te color, sonoramente desplegado y abierto al juego
triunfante de la luz. En el Gentilhombre de Londres
se quiso reconocer al Ariosto, a modo de confirma
cin de la amistad que probablemente uni al pin
tor y al poeta.
De los mismos aos, anteriores a 1516, son el
NoZi me tangere de Londres y el Concierto de Pitti.
En el primero, predomina el amplio panorama de la
~ Gentilhombre de Tizia
no (National Gallery, Lon
dres). En este retrato se
quiso reconocer a Ariosto,
ya que probablemente les
una la amistad.
~ No/i me tangere de
Tiziano (National Gallery.
Londres). Aqu aparece el
protagonismo que tiene el
paisaje en sus obras, qui
zs las montaas y valles
de. su tierra natal, y que en
esta composicin enmarca
y realza los personajes.
Renacimiento: el Cinquecento
230
La pintura del Renacimiento tardo
231
naturaleza y, taJ vez, es el primer ejemplo vlido de
la inclinacin de Tiziano por el paisaje que se en
ciende en ricos colores, en la luz gozosa de las re
verberaciones del ocaso. Es la primera notacin de
esos grandes paisajes que se abrirn en el Tiziano ma
duro sobre amplios valles, sobre imponentes mon
tes, sus valles cadorinos, las montaas de su infan
cia' el Antelao, el Pelma, las Marmarole que estn
encerradas en su corazn y que recobran vida de su
nostalgia en las suaves atmsferas de sus retablos y
que en sus alegoras se convertirn, a veces, en pro
tagonistas. En el Concierto, el xtasis musical pre
domina en el arrobamiento del monje, aun cuando,
con espritu nuevo, llama a coloquio a los otros dos
personajes, prisioneros ya como l, del crculo mgi
co de la msica y del color tizianescos.
Algo posterior, pero partcipe del gusto paisajista
del NaZi me tangere, es el Bautismo de Cristo de los Mu
seos Capitolinos de Roma. Aqu, mientras el paisa
je se vuelve cada vez ms amplio y ms verdadero,
.. Concierto de Tiziano
(Palacio Pitti, Florencia). La
expresin del monje casi
permite or la meloda que
le embriaga, al mismo
tiempo que demanda de
sus acompaantes que
sientan el mismo goce por
la msica.
~ El Bautismo de Cristo
de Tiziano (Museo Capita
lino, .Roma) Una de las
primeras obras del pintor
fechada hacia 1512. En
ella revela ya el acentuado
gusto por el paisaje real,
en el que flotan las cabeci
tas con alas tpicas del
barroco. Las figuras se
recortan sobre el fondo,
baadas en una luz cre
puscular.
Ren,lcimiento: el Cmquecento
232
233
~ El amor sagrado y el luminoso, y el de la
amor profano de Tiziano izquierda, agreste y som
(Galera Borghese, Roma) bro. Las interpretaciones
Composicin sumamente sobre estas dos bellezas
imaginativa en la que el rubias de formas opulentas
pintor funde elementos han sido varias. Por un
reales y mitolgicos en la lado, se han credo inspira
extraordinaria luz de un das en la Argonutica de
atardecer de verano. Su Flacco, en la que Venus
forma parece la de un friso persuade a Medea, y, por
clsico en el que cada otro, se ha supuesto ver
Venus tiene un fondo de un doble retrato de su
paisaje contrapuesto, el de amada Violante.
la derecha, apacible y
especialmente en la poesa de una dorada atmsfe
ra crepuscular, la luz embiste impetuosa las figuras,
haciendo suaves las carnes y otorgando brillos de
seda a los ropajes, lo cual anticipa, en ciertos rasgos,
los resplandores fulgurantes del Tiziano ms tardo.
Pero ahora parece lanzar una ltima mirada, como
un adis al mundo de Giorgione, en la Virgen del
Kunsthistorisches Museum de Viena llamada la Zin
garella, todava belliniana en la composicin y gior
gionesca en el desgarrador idilio del paisaje lejano.
Nuevas experiencias
Cerca de 1515, Tiziano abandona todo vnculo con el
pasado y de su obra mana entonces una sensacin
de vida alborozada, en el componerse de amplias
formas, desenvueltas en un holgado y fluido movi
miento, ricas de colores suntuosos y de ritmos armo
niosos que las hacen al mismo tiempo opulentas,
puras y humanas, mientras el paisaje a su alrededor
se abre en una visin real, vibrante de luces o carga
da de atmosfricas penumbras.
Es de estos aos la alegora de la Galera Borghese
de Roma, llamada El amor sagrado y el amor profano,
realizada quiz para Niccol Aurelio, cuyo tema le
fue sugerido a Tiziano por Pietro Bembo. La obra
marca un momento de particular fortuna colorista
que se difunde de lleno en las dos hermosas imge
nes femeninas, acogidas'y acariciadas por la armo
niosa disposicin del paisaje de fondo, casi con un
ritmo de friso a la manera clsica. Las dos mujeres
son opulentas, suaves, plasmadas. en una perfeccin
de colores, con una paleta voluntariamente reduci
da de tonalidades: el rosado dorado de las carnes, el
rojo intenso de un manto, el blanco mrbido de un
ropaje. La rubia opulencia de las dos jvenes las her
mana a la ]Jamada Flora de los Uffizi, asimismo fe
chable hacia 1515, y a la Muchacha peinndose del
Louvre. Tanto una como otra representacin, casi de
una belleza ideal, se realizan en suaves formas sen
suales, acariciadas por una luz dorada que se desliza
serena sobre las carnes, los ropajes y las cabelleras,
encendiendo algunos tonos rosas o rojos y rozando
unas pocas flores en una mano o un objeto brillante
en la otra. Ambas hallan resplandores en el fondo
o en el rubio encendido de la cabellera suelta.
Son representaciones ideales o, tal vez, retratos,
al ir dilatndose el arte de Tiziano con esplndidas
imgenes vivas de personajes que constituirn a lo
Renacimiento: el Cinquecento
234
largo de toda su actividad una riqusima coleccin
de tipos, rostros, caracteres, sentimientos y fastuo
sos ropajes. Entre otros: la llamada Violante, de Vie
na; el Hombre del guante, del Louvre, y Tommaso Mos
ti, de la Palatina de Florencia. Se percibe ahora, en el
pintor, una voluntad de ahondar en el estudio y la
representacin psicolgica del individuo y, por un
momento, el color se vuelve ms sobrio en la gama
reiterada de grises y pardos. Mosti era un gentil
hombre de Fenara, muy importante en la corte de
los Este. Su retrato es una prueba ms de que alre
dedor de 1516 Tiziano entabla una relacin con Al
fonso I de Este.
En ese mismo ao muere Giovanni Bellini y fray
Germano, prior del convento de Santa Maria Glo
riosa dei Frari, encarga a Tiziano el gran retablo de
la Asuncin para el altar del bside mayor del tem
.. Virgen de Tiziano rella, el autor parece acu
(Kunsthistorlsches Museum, sar an la Influencia de
Viena) leo de 65,8 cm Giorglone, al respaldar la
de altura por 83,5 cm de figura con un idlico paisa
longitud. En esta obra, Je, y seguir el tipO de com
tambin llamada la Zinga- posicin de Bellinl
plo. La obra ser inaugurada el 20 de marzo de 1518
y resultar increblemente nueva y revolucionaria.
Se convierte en el centro mismo del gran coro y de
la iglesia, y no puede ser objeto de recogida oracin.
Se impone por su vertiginoso dinamismo de masas
La pintura del Renacimiento tardo
235
~ Muchacha peinndose
de Tlzlano (Muse du Lou
vre, Pars). Sus dos perso
najeS han sido identifica
dos como Alfonso de Este
y Laura Dianti, y tambin
como Federico Gonzaga y
su ama nte Isa bella Bos
chettl, pero ello no es pro
bable porque la obra pare
ce anterior a la relacin de
Tiziano con las cortes de
Mantua y Ferrara.
y su fulguracin impetuosa de colores. La imagen
de Mara destaca en primer plano, en un audaz es
corzo de abajo arriba, iluminada por una luz palpi
tante que se convierte en claridad en el fondo del
cielo, iluminando en lo alto al Eterno y a la nube de
sus querubines, y apacigundose en la parte baja en
suaves y profundas penumbras, en el agitarse in
quieto de los Apstoles que, por la energa de las
lneas y la solidez de las masas, parecen salir del
plano. Esta obra, tras algunas iniciales disensiones
debidas a la audacia del nuevo planteamiento, mar
c la fama del artista 11 desvinculado desde ahora de
los anteriores lazos con el giorgionismo".
En los aos que van de 1516 a 152Tiziano traba
jaba tambin para Alfonso 1 de Este. Los libros de
cuentas del Castillo Estense hablan, en 1516 justa
mente, de ensalada, carne salada, aceite, castaas,
naranjas, velas, queso y vino que se entregaban cada
semana al pintor, y no de obras particulares a l en
comendadas. Aunque unos aos ms tarde, hacia
1518, encontrndose confirmacin de ello en una
carta suya al duque, Tiziano aada un paisaje al Fes-
Renacimiento: el Cinquecento
236
tn de los dioses de Giovanni Bellini y realizaba las
dos Bacanales, actualmente en el Prado, que, junto
con el Triunfo de Baco Ij Ariadna, ahora en Londres,
estaban destinados al pequeo estudio de Alfonso 1
en el castillo de Fenara.
Son cantos de alegra pagana, en los cuales los
mitos antiguos parecen renovarse en la dulce suavi
dad del paisaje que acoge y acompasa el movimien
to, a veces desenfrenado, de las imgenes, de una
sensualidad natural y serena, casi purificada por la
felicidad del cromatismo que armoniza esplndida
.... VIo/ante de TiZlano
(Kunsthistorisches
Museum, Viena). Retrato
de su amada, uno de 105
numerosos personajes que
pint a lo largo de su vida.
Su Intensa mirada parece
responder al amor que le
profesaba el pintor. La
rubia cabellera y el suntuo
so ropaje enmarcan su ros
tro juvenil.
mente la naturaleza con el hombre. Las gamas cli
das de los rojos, de los amarillos, de los azules, se
entrelazan con el verde dorado de los bosques y se
suavizan con el azul del cielo, haciendo de las figu
ras estatuarias antiguas y de las miguelangelescas
verdaderas 11 poesas".
"Poesas" es como Tiziano llama a sus mitologas
paganas, hasta las Dnae, las Ledas, las Venus y to
das las diosas de sus ltimos aos. Entre uno y otro
de estos alegres cantos paganos, Tiziano realiza
importantes obras religiosas, como el Polptico de Bres-
La pintura del Renacimiento tardo
237
cia, que le fue encargado en 1522 por el legado pon
tificio Altobello Averoldi, y, en este mismo ao, la
Virgen con los santos Francisco y Alvise y el donante
para la iglesia de San Francisco de Ancona, que es la
primera obra fechada del maestro. En el polptico de
Brescia, Cristo triunfa a plena luz en la oscuridad
de la noche, quebrada por relmpagos de tempestad
al fondo. A los lados emergen pesadamente de la
sombra el San Sebastin/'atado a una columna con
un brazo en alto y otro abajo", y los santos Celso y
Nazario con el donante, en un reposo de colores
casi monocromos en las tonalidades densas y pro
fundas. En lo alto, la Virgen de la Anunciacin y el
ngel parecen resplandecer con una luz plateada
l
en
..... Tomasso Mosti de Tizia
no (Galera Palatina del
Palacio Pitti, Florencia).
Hacia 1520 pinta este
retrato de un miembro de
la corte. Aqu se nota una
tendencia del pintor por
plasmar los caracteres psi
colgicos de la personali
dad del personaje, que
hace establecer una cone
xin directa con el espec
tador.
~ Asuncin de Tiziano
(iglesia de Santa Mara
Gloriosa dei Frari, Venecia).
Retablo pintado por encar
go del prior del convento
en el altar de la capilla
mayor. Los casi siete
metros de altura propor
cionaron al pintor la opor
tunidad de crear una com
posicin de gran formato
en sentido ascendente.
Est!" hecho le proporciona
un gran dramatismo, acen
tuado tambin por el color
rojo y los cambios lumni
cos empleados. Con esta
obra, Tiziano establece los
precedentes del barroco.
el amanecer inminente que romper la atmsfera
nocturna.
En 1519, es decir un ao antes, le haba sido encar
gada a Tiziano por Jacopo Psaro, obispo de Pafos,
para la iglesia dei Frari, el retablo Psaro, que, sin em
bargo, ser terminado en 1526. Es sta otra obra fa
mosa y capital de la actividad del maestro cadorino.
En ella el pintor, con una grandiosidad nueva e inu
sitada' desarrolla el principio de la composicin ar
quitectnica vista en diagonal, ya esbozada por l
en el pequeo retablo de la Salud. Los ritmos di
nmicos resultan vivos en la disposicin escalonada
de las figuras arropadas con ricos mantos, sobre las
cuales, a destellos, juega la luz en un contraste de
Renacimiento: el Cinquecento
238
239
~ Bacanal de Tiziano
(Museo del Prado,
Madrid). Obra pintada
para el pequeo estudio
de Alfonso I en el castillo
de Ferrara En esta escena
sensual y pagana, llena de
luz, destaca en primer tr
mino Anadna, que duerme
voluptuosamente y tam
bin en el centro la donce
lla rubia que es Vlolante,
amor juvenil de Tizlano, en
cuyo escote firm el pin
tor. Sobre la pgina de
msica puede leerse: "QUI
bOlt et ne rebolt, ne sait
que baire SOlt" Es tradi
cin que para esta alegre
bacanal Tiziano se Inspir
en un pasaje de las Imge
nes, de Filostrato el Viejo,
en que Dionisos celebra su
llegada a la isla de Andros.
jaspeados, casi tallados, en los rostros y los mantos.
El planteamiento resultar ejemplar para los reta
blos venecianos de los siglos posteriores, desde Pao
lo Verons hasta Tipolo. Estas imgenes del retablo
Psaro, hasta el ms joven distrado y vuelto con
desenvoltura hacia el espectador, anticipan el im
portante papel que adquiere de ahora en adelante el
retrato en la produccin de Tiziano.
De la dinmica del retablo Psaro deriva la que
mueve y compone las figuras en el Descendimiento
de Cristo, del Louvre, terminado en 1525. Las im-
Renacimiento: el Cinquecento
240
genes son enlazadas magnficamente por el paisaje
del fondo, presente con sus rboles en primer tr
mino, iluminado aqu y all por las luces de un tem
pestuoso ocaso.
Mientras tanto, en 1523 haba iniciado sus relacio
nes con la corte de los Gonzaga de Mantua y tal vez
haba realizado para el dux Andrea Critti el San Cris
tbal, una pintura al fresco en la escalera de su apar
tamento privado, en el que afloran elementos deri
vados quiz de estampas nrdicas. Y precisamente
en la corte de Mantua, hacia 1524, encuentra a Julio
... Triunfo de Baca y Ariad
na de Tlziano (National
Gallery, Londres). Una pIn
tura mitolgica de aquellas
que el propio autor llamaba
"poesas" Estuvo destina
da a los camerinos de ala
bastro del duque Alfonso I
de Ferrara y al parecer el
tema se inspira en Catulo
Esta sugestiva composicin
Justifica que se haya dicho
que nadie en el siglo XVI
supo evocar con tanta
pasin y graCia el mundo
fabuloso de la Antigedad.
241
242
~ Federico Gonzaga con
un perro de Tiziano (Museo
del Prado) Primer cuadro
de Tiziano para la corte de
Mantua Se fecha hacia
1523 y es uno de los ms
soberbios retratos de su
vasta galera. La fuerza
varonil que revela la expre
sin del rostro y la actitud
del marqus adquieren
mayor relieve por contraste
con la gracia blanda y
sumisa del can. Un ardid,
por cierto, heredado de la
pintura medieval. Quiz,
sin embargo, sea la perfec
ta matizacin del color el
mximo logro de la tela:
ese fino y estudiado equili
brio entre rojo, blanco, azul
y el oro de los ribetes sobre
un fondo opaco, neutro
.... Retablo Psaro de Tizia
no (iglesia de Santa Maria
Gloriosa dei Frari, Venecia)
La Virgen tiene a su
izquierda a San Antonio de
Padua y a miembros de la
familia Psaro; a su dere
cha est San Pedro y, tras
l, arrodillado, Jacopo de
Psaro. Los prisioneros tur
cos son una clara alusin
al victorioso combate naval
de Santa Maura, que tuvo
lugar en 1502. La compo
sicin arquitectnica, vista
en diagonal, confiere tal
grandiosidad a la escena,
que la influencia de esta
obra se notar en los reta
blos venecianos durante el
transcurso de los dos siglos
siguientes.
Romano, gracias al cual entr por vez primera en
contacto directo con el mundo clasicista y maniers
tico de la Italia central. Se puede fechar hacia 1525
el hermoso retrato de Federico Gonzaga con un perro,
hoy en el Prado, que presagia ya las nuevas formas
que en la dcada sucesiva adquirirn definitivamen
te todos los retratos tizianescos El personaje est
representado de pie, algo ms que a media figura,
en la esencialidad de su imagen, recortada con con
tornos netos sobre un fondo oscuro, carente de an
tepechos o apoyos, casi frontal, palpitante el rostro,
cuya luminosidad se debe a luces doradas que des
pus siguen jugando sobre el raso del traje o el pre
ciosismo de los ornamentos.
En 1525, Tiziano se casa con Cecilia, la mujer
"gentil y de bien" que le haba seguido desde el Ca
dore natal y que le haba dado dos hijos, Pomponio
y Horacio. Cecilia morir en 1529 al dar a luz a la
predilecta Lavinia. Bajar entonces a Venecia desde
sus montes su hermana Orsa para cuidar a los tres
243
---
~ Hip/ita dei M e d i C l ~ con
uniforme hngaro de
Tiziano (Palacio Pitti, Flo
rencia) Hijo del duque de
Nemours y perteneciente
a una influyente familia de
banqueros florentinos, en
este retrato aparece con
uniforme militar. En esta
obra, Tiziano parece haber
apelado al estilo manierista
romano para retratar al
personaje en actitud sere
na y melanclica, mane
jando a la perfeccin los
tonos de la vestimenta que
resaltan la iluminacin de
su rostro.
nios, en un renovarse de esos vnculos familiares
tan arraigados en Tiziano, con su apego al pueblo na
tal, hasta el punto de constituir un elemento esen
cial de su humanidad.
Hacia 1527 inicia la ejecucin del polptico de San
Pedro Mrtir para la iglesia veneciana de los Santos
Juan y Pablo. El polptico ser ultimado en 1530 y,
desgraciadamente, fue destruido en el siglo XIX por
un violento incendio. Esta obra marcar un ulterior y
definitivo progreso en el arte de Tiziano y un nuevo
paso hacia ese "naturalismo" que ya se presenta en
las dos Sacras Conversaciones del Louvre y de Londres
y en el San Jernimo, tambin en el Louvre, cuyo in
candescente paisaje se convierte casi en protagonista.
Para Tiziano se ha moclificado ahora la relacin entre
hombre y paisaje; el primero ya no domina al segun
do, sino que se acopla a l en una ntima y emotiva
unidad. En el Martirio de San Pedro haba adems una
verdad cruenta y terrible, en la que participan todos,
incluso el paisaje, y no encerrada en un interior sufri
miento individual, como en Miguel ngel.
Estaba Tiziano trabajando en esta obra cuando en
1527 lleg a Venecia Pietro Aretino, en exilio tras la
muerte de su protector Giovanni delle Bande Nere.
Le siguen al poco tiempo, huyendo de] saqueo de
Roma, Sansovino y Sebastiano del Piombo. Una fir
'inqlll'ct'nto
244
me amistad nace entre Tiziano, Aretino y Sansovino,
pero sobre todo el pintor y el literato establecern
lazos fraternales. A fortalecer este vnculo contribu
ye tal vez una simpata instintiva y ciertamente un
recproco inters. La fama de Tiziano poda benefi
ciar a Pietro y la pluma fcil de ste, que se defina
"secretario del mundo", al cantar alabanzas no po
da dejar de dar alas a la fama de Tiziano. Pero, ade
ms, el delicado gusto artstico de Aretino, proce
dente de la refinadsima Florencia y de la fastuosa
Roma, hallan correspondencia en la naturaleza so
berana del arte de Tiziano que fue felizmente inter
pretado por su pluma.
"...Tiziano, en cuyo estilo vive oculta una nueva
naturaleza...", escribe Aretino. Asimismo, habla de
las cosas pintadas por el cadorino, y de la luz que se
transfigura en "materia artificiosa" al cambiar del
aire entre el "verde azul" y el"azul verde", y de las
nubes semejantes a llamas de fuego"con un ardor
de minio no tan encendido". Quiz gracias al inte
rs de Aretino, o ms fcilmente por obra de Fede
rico Gonzaga, en 1530, con motivo de la coronacin
de CarlosVen Solonia, Tiziano es presentado al em
perador y realiza su primer retrato, por el cual reci
bir un solo escudo del soberano y ciento cincuenta
del seor de Mantua.
Sin embargo, al cabo de dos aos, en el invierno
de 1532-1533, durante su segunda estancia en Bolo
nia, el emperador y el pintor, al volverse a encontrar,
se apreciaron. Tiziano fue entonces nombrado retra
tista oficial, conde del palacio de Letrn, Conde Fa
latino y Caballero de la Espuela de Oro. Ahora el
pintor, que ya hace aos goza de la confianza de los
Este de Ferrara, los Gonzaga de Mantua y, desde
1532, de los Della Rovere de Urbino, mantiene cor
dialsimas relaciones con el emperador. Su fama y
su fortuna ya estn consagradas fuera de Venecia
y de Italia y es un personaje entre los ms eminen
tes de la sociedad italiana y europea, considerado al
mismo nivel que esos nobles seores que su pincel
retrata cada vez con mayor frecuencia. Pertenecen a
estos aos algunos de sus retratos ms clebres,
como el de Carlos 11, de pie, con un perro, el del car
denal Hiplito dei Medici, con uniforme hngaro, del
Pitti, y el denominado del padre de Tiziano, de la
Ambrosiana de Miln.
El planteamiento y la composicin traducen a la
perfeccin la actitud tpicamente real del soberano,
en la armoniosa fusin del pardo dorado y de los
claros grisceos del traje. Esplndidas son las ento
naciones del suave terciopelo morado del uniforme
"a la hngara" que viste Hiplito, melanclicamen
te sereno. Sencillo, en posicin frontal, es el medio
busto del viejo guerrero de la Ambrosiana, encerra
do en la roja casaca militar. Nuevos elementos aso
man ahora en el arte de Tiziano, como sintiendo la
... Carlos V de Tiziano
(Museo del Prado,
Madrid). El pintor realiza
este retrato durante la
segunda estancia del
emperador en Bolonia, a
finales de 1533. Vestido
con el traje de seda y piel
ribeteada de oro que se
dice llevaba en el momen
to de ser coronado en
Lombarda, con la mano
izquierda sobre el collar de
su can, Carlos V aparece
con toda gallarda Con
toda la decisin rpida, la
osada y el vlor que
recuerda la hstora
La pintura del Renacimil' ltO tardo
245
.. Presentacin de Mara suave armona de color
en el Templo de Tizlano destaca la aureola que
(Galera de la Academia, envuelve a Mara nia,
Venecia). Obra pintada al subir con candorosa gra
entre 1534 y 1538 para la Cia infantil las gradas del
sala del Albergue de la Templo.
Scuola della Canta, en la
llamada del estilo mamensta que desde la Italia
central resonaba en el Norte, siguiendo la estela de
la dinmica energa rniguelangelesca y de la belleza
serenadora de Rafael.
Estas inquietudes manieristas afluyen en Tiziano
en la Virgen con el Niiio y San Antonio, de los Uffizi,
y en la Alegora, del Louvre, pero se templan en la
suave luminosidad de la Presentacin de Mara en el
templo, realizada de 1534 a 1538 para la sala del Al
bergue de la Scuola della Carita, actualmente en la
Academia de Venecia. Parece revivir el"espectculo"
ciudadano de Vittore Carpaccio, aunque la narracin
pictrica adquiere una amplitud solemne y abierta.
La luz se vuelve clara y se extiende hacia las figuras
y los fondos, acompaando en .una aureola dorada
la imagen azul de Mara nia que sube la grandiosa
escalinata. Venecia la rodea con sus construcciones y
sus personajes retratados del naturat en la muche
dumbre que sigue y presencia la escena. Al fondo se
dilatan en una claridad matinal los valles nativos, y
la realidad se afianza en la anciana sentada al inicio
de la escalera, la vendedora de huevos, que ciega
con la blancura luminosa de su chal.
De 1538 es la Venus con el perrito, de los Uffizi, rea
lizada para el duque de Urbino. Una sensual y pe
rezosa indolencia emana del esplndido desnudo
femenino, envuelto en la ola dorada de sus tiernas
carnes, recostada entre los pliegues de la sbana
que resalta blanca sobre el rojo aterciopelado de la
cama. Dos doncellas, al fondo, preparan los vestidos
en el ambiente fastuoso de una seorial. casa vene
ciana, mientras al otro lado del ajimez que se abre
sobre el mar se despliegan los colores de la laguna,
con el rojo dorado y el azul del cielo en el ocaso. Son
posiblemente el aire y la luz que Tiziano tena a su
alrededor y que gozaba en su nueva casa de Birri
Grandi, en el barrio de San Cancian y desde el jar-
Renacimiento: el Cinquecento
246
r

t
t,
dn, "", est sihlado en la parte extrema de Venecia,
sobre el mar, desde donde se contempla la placen
tera islita de Murano y otros lugares bellsimos" (de
una carta del gramtico Prisciano, de 1540).
Los retratos contemporneos no reflejan jams el
menor retorno de Tiziano a la cultura manierista y
constituyen una de las pginas ms bellas y famosas
de su biografa,
Entre 1536 y 1538 se sita la fecha del retrato de
Isabel de Este, de Viena, representada como una evo
cacin de la juventud perdida, en el lujoso fasto de
sus vestiduras y su tocado, Del mismo mundo anti
guo y deslumbrante participan los Duques de Urbi
no, en los Uffizi: Francesco Mara, que no pos nun
ca para este retrato, sino que se limit a enviar a
Tiziano su armadura, en heroica y reluciente postu
ra; Eleonora Gonzaga, presente en Venecia en aque
.. Venus con el perrito de lIas, qe le estn preparan
Tiziano (Galleria degli Uffl do los vestidos en un
zi, Florencia). Tambin lla ambiente suntuoso. La
mada la Venus de Urbino; sensual belleza de la Venus
aqui el personaje mItolgI resalta por el blanco de la
co est convertido en una
gran dama veneCiana a la tendida
que atienden dos donce
llos aos, suntuosa con su traje de gala negro y oro,
pero triste, con el rostro ajado, envuelta en la luz
crepuscular que tiembla y se oscurece en el cielo que
se cubre de nubes,
En contraste con la ulica solemnidad de los retra
tos principescos, sonre la tranquila figura de la
247
.. Isabel de Este de Tizia
no (Kunsthistorisches
Museum, Viena). Realizado
entre 1536 y 1538, el
retrato de la marquesa de
Mantua la presenta con
lujosas vestiduras y un ele
gante tocado, que contras
tan con la Juventud del
personaje.
Renacimiento: el Cinquecento
248
Bella, del Pitti, con la suave armona de sus colores,
negro, oro y morado, iluminados por la sedosa blan
cura de las mangas.Y la misma modelo retorna en la
Muchacha con pelliza, de Viena, toda ella suavidad de
tintes rosados en las carnes desnudas y contrastadas
con el rojo leonado del manto que resbala de los
tiernos hombros.
.... Francesco Maria della
Rovere de Tiziano (Galleria
degli Uffizi, Florencia) Al
parecer, el duque de Urbi
no nunca pos para el pin
tor que slo cont con su
armadura como modelo.
En esta misma poca, Tiziano lleva a trmino la
Batalla de Cadore, comenzada haca mchos a1''1.os.
La obra ya no existe, pero de los dibujos, de las de
rivaciones y de las copias parciales se capta su
excepcional novedad en el convulso agitarse de los
caballos y de los jinetes y en aquellos fantsticos
juegos de luz que dan vida y forma a las figuras. Tal
249
... Eleonora Gonzaga de
Tiziano (Galleria degli Uffi
zi, Florencia) La esposa de
Francesco Maria della
Rovere, duque de Urbino
aparece con suntuosas
vestiduras, pero con cierto
aire de tristeza, y acompa
ada de un perro; en la
ventana asoma el paisaje
que rodea la mansin.
Segn algunos eruditos, la
duquesa no es otra que la
Venus con el perrito que
se reproduce en pginas
anteriores
~ La bella de Tiziano quien se ha credo descu
(Galera Pitti, Florencia). brir la expresin inefable
Esplndidamente ataviada de la clebre duquesa de
para una fiesta, en la I'egia Urbino
sobriedad de esta dama en
Rena in iClltO: el Cll1quecento
250
251
~ San Jernimo de Tizia
no (Santa Maria della Salu
te, Venecia) Tondo realiza
do para la iglesia del Santo
Spirito in Isola.
vez se manifiesta en ella una nueva adhesin y un
nuevo homenaje a la cultura manierista, que vuelve
a encontrarse en los techos de la iglesia del Santo
Spirito in Isola, realizados entre 1542 y 1544, con una
riqueza de escorzos y ciertos claroscuros de gusto
algo enftico, por lo general desconocidos en Tizia
no. Este mismo espritu, en el fondo, se encuentra en
la Alocucin de Alfonso de valos, de 1541, del Prado,
y en el Ecce Homo, de Viena, fechado en 1543.
Sin embargo, las formas del manierismo no se li
mitan en la interpretacin de Tiziano a convertirse
en academia de escorzos audaces, de plsticas agi
tadas y de movimientos en violenta y exasperada
rotacin, vistos en un spero contraste de luces, sino
que se convierte, por el contrario, en fuente de bs
queda y objeto de una realizada consciencia, plena
mente humana y heroica. Con el San Juan Limosne
ro, de Venecia, fechado en 1545, Tiziano supera toda
la crisis manierista y, sintetizando maravillosamen
te la luz y el color, crea a su manera la forma y el es
pacio. Y su realidad natural, una vez ms, se traduce
en una ideal medida clsica. No obstante, en su es
~ Alocucin de Alfonso
de valos de Tiziano
(Museo del Prado,
Madrid). En este cuadro, el
pintor representa al mar
qus del Vasto, goberna
dor del Milanesado, diri
gindose a sus soldados en
una de las campaas mili
tares que llev a cabo
pritu aparecen una sombra inquieta y cierta congo
ja, desconocidas antes para la lmpida serenidad de
su alma.
y nuevamente es el color, con todos sus valores
expresivos, el que se impondr y vivir siempre en
su obra, por encima de toda polrr1ca. Son de estos
ail.os varios retratos importantes: la Clarice Strozzi,
de Berln, fresca en su gracia juvenil y en sus suaves
colores; el retrato de Paulo III, de Npoles, realizado
probablemente en 1545, en Bussetto. Y tambin el
Joven ingls, del Pitti, acaso Ippolito Riminaldi que,
pese a su frontalidad y a las sombras tonalidades
del traje negro, palpita en suaves luces doradas que
rozan su rostro e imprimen una misteriosa intensi
dad a sus grandes ojos claros.
Por ltimo, documentado en 1545, est el retrato
de Pietro Aretino. El literato escribi de l al duque
Csimo: IIEs cierto que respira, le laten las sienes
y reacciona de la forma que yo lo hago en la vida".
Se reconoci en la "terrible maravilla" que, en la fas
tuosidad roja del ropaje sedoso, destaca por su ca
rcter cnico y violento, con una verdad punzante,
Renacimiento: el Cinquecento
252
253
felizmente alcanzada gracias a la vertiginosa veloci
dad del pensamiento que con el rostro y los senti
mientos completa la prepotente amplitud de su cuer
po macizo.
Un viaje de ida y vuelta a Roma
En octubre de 1545, Tiziano parte hacia Roma. Es
acogido con gran jbilo por Pietro Bembo, por el car
denal Famesio y por el propio Paulo m. Los hono
res alcanzarn la cumbre el 19 de marzo del ao
siguiente, cuando el famoso cadorino recibir so
lemnemente, en el Capitolio, la ciudadana romana.
Durante su estancia en la Ciudad Eterna se dedic
sobre todo a los retratos, aunque tambin atendi
a algunas obras religiosas y escenas alegricas. Para
Octavio Farnesio, sobrino del Papa, realiz la Dnae,
hoy en el Museo de Capodimonte, en Npoles. La
suave imagen femenina emerge claramente dora
da de la sombra, con trnsitos delicadsimos, que
ponen de relieve el color y el estremecimiento de la
epidermis. Entre los retratos ms importantes est
A Ecce Hamo de Tiziano
(Kunsthistorisches
Museum, Viena). Fechado
en 1543, este cuadro per
tenece a la poca en que
el pintor est bastante
influido por el maniensmo,
que le lleva a abusar de los
escorzos y los claroscuros.
~ San Juan Limosnero de
Tiziano (Galera de la Aca
demia, Venecia). Pintado
para la Iglesia de San GIO
vanni Elemoslnario en
1545, en este cuadro
Tlziano consigue dejar
atrs el manlensmo y logra
aunar la luz y el color,
creando su propia manera
de ver la forma y el espacIo.
sin duda el de Paulo III con sus sobrinos Alejandro y
Octavio Famesio, tambin en el Museo de Capodi
monte.
Ha sido definido por Ortolani como "la primera
escena histrica de la pintura moderna" y es de una
viveza impresionante. El coloquio de los tres per
sonajes est realizado con sencillez, con pinceladas
RenJcimiento: el CinqUl'Lento
254
255
--
~ Pauto 111 de Tiziano
(Museo y Galera Nacional
de Capad imante, Npo
les). En esta obra, el pintor
hace un esplndido trata
miento del color mostran
do a un anciano Alejandro
Farnesio ataviado con las
vestiduras papales
rapidsimas, casi un apunte, un boceto en el que nada
se pierde en lo inmediato de la anotacin, mientras
vibra el color en las breves coberturas de rojos, blan
cos y morados de tenues tonalidades. Los caracteres
estn individualizados e inmediatamente revelados:
la astucia vulpina del Pontfice sediento de poder,
rastrero en su adulacin Octavio, casi desdeoso y
desapegado Alejandro. En el camino de regreso, en
noviembre de 1546, Tiziano se detiene en Florencia
y ofrece sus servicios al Gran Duque Csimo I, que
los rechaza.
Quizs el mundo cromtico y luminista del ca
dorino no era de su gusto, as como no le resulta
ba del todo comprensible a Miguel ngel, quien
haba visitado al pintor durante su estancia en
Roma:/I ... mucho le gustaba su colorido y su mane
ra, pero era lstima que en Venecia no se aprendie
ra desde un principio a dibujar bien... /I (Vasari).
Nada ms regresar a Venecia, Tiziano realiza el re
trato votivo de la familia Vendramin, ahma en Lon
dres. En forma ms sencilla reaparecen aqu las
composiciones en diagonal del retablo Psaro y de
la Presentacin en el Templo. Pero las arquitecturas
estn reducidas a pocos elementos esenciales y las
imgenes sagradas a un smbolo. De los rostros so
segados de los adultos y de los atentos de los nios
Rl'n,ll.imilnto l'I . Jn-iUl'Cl'l1,O
256
han desaparecido los contrastes humanos que re
sultaban turbadores. Las figuras mismas crean el
espacio con calma solemne y serena, mientras los
colores negros, blancos, rojos y anaranjados vibran
en los ropajes sobre el azul palpipante del cielo, re
corrido por nubes de plata.
El pintor en Augsburgo
En 1547, Tiziano es invitado por Carlos Va Augsbur
go donde se ha establecido la Corte tras la victoria
obtenida en Mhlberg contra la liga protestante y
~ El joven ingls o El
hombre de los ojos glau
cos de Tiziano (Galera
Pitti, Florencia) Este retra
to se ha considerado de
Howard, duque de Nor
folk, tambin como retrato
del Jurista Ippolito Riminal
di y asimismo retrato de
Guidobaldo da Montefel
tro. Sea quien sea el per
sonaje, es indiscutible su
gran fascinacin, el equili
brio sorprendente entre la
tonalidad acuosa de la
mirada y la sobriedad
esencial de su personali
dad.
Juan Federico de Sajonia. En enero de 1548, acom
paado de su hijo Horacio y de su sobrino Csar,
Tiziano emprende el viaje, llevando consigo como
obsequio para el emperador un Ecce Hamo, en la actua
lidad en el Prado, y una Venus, que ha desaparecido.
Su estancia en la Corte le proporcion la magnifica
ocasin para retratar a los personajes ms impor
tantes y fastuosos de la poca y del mundo imperial.
Para l pos el emperador Carlos V. El Retrato ecues
tre de Carlos V, del Prado, tiene un carcter casi sim
blico en la exaltacin de su realeza. La figura ence
rrada en una resplandeciente armadura, en contraste
con la desolacin algo lvida del campo de Mhlberg,
La pintura del Rcnacrnicnto,tmio
257
~ Pietro Aretino de Tizia
no (Galera Pitti, Florencia)
Este retrato resume el arte
de Tiziano en su extraordi
nario fasto de color. No en
vano se ha dicho que des
pus de l la pintura ya no
podra seguir siendo la
misma. A Pietro Aretino
pareci no gustarle del
todo este retrato, que cap
taba su personalidad con
rara agudeza, y lo regal a
Cosme I de Mdicis en
1545, el mismo ao en
que fue pintado.
parece haber perdido toda humanidad para conver
tirse en mito del poder real.
Pero su humanidad cansada y doliente se redime
en el retrato, ahora en Munich, del anciano empera
dor recostado en la butaca, con expresin casi au
sente, sombro en el fondo negro del traje, sobre el
rojo de la alfombra y el amarillo del damasco. Ho
menaje al regio protector es tal vez el retrato pstu
mo de la Emperatriz Isabel, hoy en el Prado. Espln
dido el traje de brocado morado, palpitante bajo la
luz que al otro lado de la ventana vaga sobre los
montes lejanos y juega sobre las joyas regias, acari
ciando el rostro exange, empaado de melancola,
casi en un presentimiento de muerte. La vida, por el
contrario, vibra en la figura carnosa de Juan Federico
de Sajonia, el vencido de Mhlberg, hoy en Viena. Se
transluce en l la personalidad violenta y tenaz del
hombre, poderoso en su ancho cuerpo 'envuelto en
una pelliza leonada, y de intensos sentimientos que
se reflejan en el rostro grave y sanguneo.
Se puede fechar en este momento la Venus con el
organista (hacia 1548) del Prado, de la que derivarn
ms tarde la otra del Prado, la de Berln y/ sin el or
ganista, la del amorcillo, de los Uffizi, en Florencia.
f naci.1,jt'nto;'J (inl I.J nbl
258
I
r
l
~

La poesa de Tiziano se expresa sobre todo en el pai
saje crepuscular, amplio y abierto al fondo, y en el
rostro atento y arrobado del joven msico. La pre
sencia del instrumento nos recuerda el rgano que
Tiziano recibi como regalo en 1540, a cambio de un
retrato de Alessandro degli Organi, y nos confirma
el inters por la msica, tradicional entre los pin
tores venecianos, empezando como es bien sabido
por Giorgione. Una fuerte consonancia entre msi
ca y pintura se suele reconocer en el Cinquecento
veneciano y ahora resulta espontnea la compara
cin entre "la humana suntuosidad de Tiziano y el
arte ya polifnico de Andrea Gabrieli" (Dell' Acqua).
Al regresar a Venecia en 1549, pasando por Inns
bruck, Tiziano realiza una serie de pinturas llamadas
"de las Furias" o"de los Condenados" para Mara de
Hungra, hermana del emperador. En el Ssifo y en
el Ticio, del Prado, nicos lienzos conservados de
esta serie, estalla un mpetu desesperado y salvaje,
raro en la actividad de Tiziano, expresado sobre todo
por medios pictricos. La masa plstica de los dos
... Dnae de Tlziano la escultura antigua. Sin
(Museo y Galera NaCional embargo, no deja de ape
de Capodimonte, Npo lar, en la desnudez de la
les). sta es una de las ver figura. a aquella sensuali
siones del pintor sobre el dad tan ti pICa de pocas
personaje mitolgiCO, en la antenores.
que vuelve al clasicismo de
gigantes es mitigada por las dominantes tonalida
des monocromas de pardos que se tru-ecan, aqu y
all, en resplandores repentinos de sombras y luces.
Carlos V vuelve a llamar al pintor a Augsburgo en
1550, con el encargo un tanto exclusivo de retra
tar a su hijo y sucesor Felipe II, el futuro principal
cliente de Tiziano. El Retrato de Felipe JI, del Prado,
es casi una imagen herldica. El joven, a sus veinti-
La pintura del Renacimientq tardo
259
cuatro afias de edad, est representado de pie, ten
sas sus grciles piernas, enfundado en la fastuosa
armadura sobre la que bate la luz que crea espln
didos reflejos y pone an ms preciosos los damas
quinados y dorados. Palpitan, en la penumbra, los
rojos amoratados del tejido, los grises plateados de
las plumas sobre la cimera del yelmo, los perfiles
de las arquitecturas. Numerosos fueron los retratos
ejecutados por el maestro durante su segunda es
tancia en la Corte imperial: unos de carcter oficial,
como otro de Felipe lI, ahora en Npoles; otros ms
sencillos e inmediatos, como el de Antonio Anselmi,
del Louvre, el llamado Benedetto Varchi, de Viena, y
el Obispo Ludovico Beccadelli, de los Uffizi.
A su regreso aVenecia en 1551, Tiziano, aun cuan
do segua vinculado a los compromisos adquiridos
en Augsburgo por los encargos imperiales, reanud
sus trabajos para la Serensima y acept nuevos en
cargos eclesisticos. Para Felipe II de Espaa realiza
algunas "poesas" mitolgicas: Venus y Adonis y las
.... Paulo //1 con sus sobri
nos Alejandro y Octavio de
Tiziano (Museo y Galera
Nacional de Capodimon
te) Cuando Tiziano debi
de pintar este cuadro, al
poco de llegar a Roma,
tena cincuenta y ocho
aos y era su primer viaje,
emprendido no por razo
nes artsticas, sino para
conseguirle una abada a
su hijo Pomponio. Vasar,
que le sirvi de gua, escri
bira: "Tanto como es
excelente en su arte, es
agradable Tiziano en su
trato". En esta tela con
trasta la astucia que brilla
en el rostro del Papa con
la actitud aduladora de su
sobrino Ottavio.
~ Ecce Hamo de Tiziano
(Museo del Prado,
Madrid) Fue un cuadro
que pint para obsequir
selo al emperador Carlos V,
cuando le invit a la corte
de Augsburgo, con el fin
de que hiciese los retratos
del emperador y de otros
membros importantes de
la corte
Dnae del Prado, entre otras, en las que se expresa
principalmente por medio del color, como si la libre
fantasa del tema se tradujera en l.en libertad de ex
presin potica que alcanza mgicas fusiones de fi
guras y ambiente, en una gama cromtica entreteji
da de luz. Las figuras parecen no tener peso y casi
flotar en la sombra dorada, donde se armonizan los
ms ricos tonos de marrones, rojos y grises en un
centellear de cielos de un azul intenso.
Unos aos ms tarde, en una carta de 1559 dirigi
da a Felipe lI, que mientras tanto haba sucedido a
su padre retirado en Yuste desde 1555, Tiziano alude
a otras dos pinturas alegricas realizadas para l: "Ya
he entregado las dos poesas dedicadas a Vuestra
Majestad; una de Diana en la fuente a la que se une
Acten, y otra de Calisto preada por Jpiter... des
pus de mandar stas, me dedicar a terminar el
Cristo en el Huerto y otras dos poesas ya comenza
das: una de Europa sobre el toro, y otra de Acten
despedazado por sus perros".
RcnacimOento: el Cinquecento
260
.Ver el arte
Retrato ecuestre de Carlos V
El Retrato ecuestre de Carlos V, radar, es uno de los ms cle
ejecutado por Tiziano en 1548, bres de la historia y el nico re
por encargo de la Reina Mara trato a caballo pintado por el
de Hungra, hermana del empe- artista.
El emperador escogi a su pintor
favorito para que perpetuara con
su arte el gran triunfo conseguido
sobre los protestantes. Tlzlano, con
la negacin de venir a Espaa, pin
t al monarca en Augsburgo, en
conmemoracin de su victoria so
bre la Liga de Smalkalda, acaecida
en Mhlberg, el 24 de abnl de
1547.
Precisamente, el pintor venecia
no lo retrata momentos antes de
la victoria, cuando Carlos V detie
ne su caballo frente al ro Elba,
tras el cual los protestantes se han
hecho fuertes. Despus de un mo
mento de reflexin, reflejado en el
rostro envejecido del monarca,
ste decide atravesar el ro y
vencer.
Situado en medio de un vasto
paisaje, el anciano monarca, mon
tado en su caballo negro, lleva una
armadura guarnecida de oro y con
una banda roja con franjas dora
das, los colores de la casa de Bor
goa. En el peto aparece una ima
gen de la Virgen con el Nio, muy
habitual en las armaduras de los
emperadores desde 1531. La arma
dura es una valiossima pieza labra
da en oro y plata que se conserva
actualmente en la Real Armera de
Madrid.
La vivacidad de los colores del
metal de la coraza, junto con la
manta del caballo y el penacho
que remata el casco del empera
dor, contrastan con la palidez y la
cierta melancola del rostro del pro
tagonista.
Rt:'llal mI 'nto. ". l i h.IUe(tlllO
262
Carlos V aparece sereno con la
lanza tendida hacia delante con la
que crea una diagonal, y con la que
indica su necesidad de avanzar. La
lanza adquiere en este retrato un
doble significado. Por un lado,
hace alusin a Longinos y por otro
al arma de San Jorge, caballero
cristiano por excelencia. En cam
bio, tambin es smbolo del poder
del emperador como general victo
rioso. Las connotaciones polticas y
religiosas se entrelazan, aunque la
primera es significativamente im
portante Carlos' de Espaa y V de
Alemania utiliz el arte como pro
paganda poltica, ningn otro mo
narca lo haba hecho antes COll
tanto mpetu.
Este tipo de representaciones
vena de una larga tradicin den
tro de la iconografa imperial
clsica. Tiziano present al empe
rador en un magnfico retrato
ecuestre imitando a los grandes
emperadores romanos. Cabe men
cionar el retrato de Marco Aurelio
y, ms reciente en el tiempo, el
de condottiero Colleani de Andrea
Verrochio.
El artista veneciano consigui
una de las mejores realizaciones y
uno de los esplndidos retratos a
caballo de la Historia del Arte. l
fue el responsable de fundar una
iconografa dentro del gnero pic
trico del retrato que alcanzara su
plenitud en el Barroco, con artistas
como Rubens y Velzquez.
A pesar que el cuadro sufri el
incendio del Alczar de Madrid en
1734, por fortuna pudo restaurar
se, pasando en el siglo XIX, con el
resto de la coleccin real espaola,
al Museo del Prado. Es 'en esta ins
titucin donde sigue albergado
este leo sobre lienzo, de 332 x
279 cm de altura.
L, pntura del l'T,to t. rdc'
263
Un nuevo mpetu creador
Acaso estas dos obras, Diana y Acten y Diana y Ca
listo, actualmente en la National Gallery of Scotland
de Edimburgo, cierran ese mgico perodo de los
aos cincuenta, en los que su lenguaje est com
puesto sobre todo de luz y de color, y que est es
plndidamente representado por la Crucifixin de
San Domenico de Ancona, iniciada en 1558, y por la
Anunciacin de San Domenico Maggiore de Npo
les, que se puede fechar hacia ltimos del decenio.
Las imgenes dolientes del Glgota y los protago
nistas de la Anunciacin a Mara son casi apariciones
.... Retrato de Isabel de
Portugal de Tiziano
(Museo del Prado,
Madrid) Una de las ms
clebres telas del pintor. La
emperatriz Isabel, esposa
de earios V, parece refle
xionar sobre un pasaje de
su lectura entre una sober
bia cortina de damasco y
una ventana abierta al pai
saje. El color se matiza en
una suave gradacin de
tonos dorados Fue pinta
do en 1548, durante la
primera estancia de Tizia
no en Augsburgo y parece
que se vali de un retrato
anterior.
irreales, hechas de luz y de colores que afloran de
cielos tempestuosos, en una atmsfera lunar, si
guiendo una dinrnica plena de efectos de claroscu
ro que los transmuta, entre resplandores flameantes,
en evanescentes fantasmas.
El San Jernimo de El Escorial y el Descendimiento del
Prado, tambin realizados en esos aos para Felipe II,
participan de este mismo espritu. La pincelada traza
veloz las figuras de los personajes, casi con exaspera
dn, y las ambienta en amplios paisajes profundos,
de sombras a veces desgarradas por luces fulgurantes
que parecen dar vida a la naturaleza y a los colores. Y
la naturaleza, entre estos resplandores incandescen
264
I
t
t
f.
.... Juan Federico de Sajo
nia de Tiziano (Kunsthisto
risches Museum, Viena). El
pintor represent en este
cuadro al gran derrotado
de la batalla de Mhlberg,
el elector de Sajonia que
lideraba la liga de prncipes
protestantes.
tes, se vuelve csmica, inmensa, partcipe y protago
nista al mismo tiempo, como en la esplndida Ora
cin en el Huerto en las dos versiones, una en El Esco
rial y otra en el Prado, realizadas para el Emperador.
Los colores estn en ellas tan impregnados de lu
ces y de sombras que se convierten casi en asombro
sas monocromas luminosas, palpitantes en un dra
mtico contraste de claroscuros. Mirando estas obras
y el contemporneo gran retablo de los Estigmas de
San Francisco, en Ascoli Piceno, el espectador se sien
te sacudido por repentinos estremecimientos que
dan la neta sensacin del mpetu creador de Tiziano
que, caminando hacia la vejez, parece abandonarse a
su arte, extraviando su espritu en el color y en la luz,
encerrndose en la pintura, apartado de toda contin
gencia humana, olvidndose de honores y encargos.
Posiblemente en esta ocasin ms que nunca pinta
slo para s mismo, encontrando en su labor una ple
nitud de sentimientos y de pensamientos.
Los acontecimientos alegres y tristes' de su vida
parecen no afectarle ya. Esta transfiguracin y trans
posicin suya en el arte es testimoniada por el Auto
rretrato de Berln, fechable hacia 1562, donde la luz
modela su hermoso rostro de anciano, vivo en los
ojos y vibrante de energa en los rasgos ahondados
por los aos.
La pintu ra del Renacimiento tardo
265
Saber ms
El influjo imperial de Carlos V
Retrato de Carlos V sentado de Tiziano (Alte Pinakothek, Munich).
Carlos de Habsburgo (1500-1558)
hered en 1516 el imperio ms
grande de toda la historia: los du
cados austracos, los Pases Bajos,
el ducado de Borgoa, el Franco
Condado, Espaa, los dominios es
paoles en Italia y el imperio espa
ol en Amrica y ultramar, y se
convirti, de este modo, en Carlos 1
de Espaa y V del Sacro Imperio
Germnico (Alemania)
Educado por su ta Margarita de
Austria, mujer culta que intent in
culcar a Carlos el inters por la cul
tura y las artes, el monarca nunca
tuvo gran inters por aquello que no
le llevara a ampliar y mantener los l
mites de su imperio. Sin embargo
reuni a varios artistas en su corte,
entre los cuales destaca Tiziano, pin
tor que le realiz diversos retratos.
En poltica exterior tuvo varios
problemas debido a la gran exten
sin de su imperio. Ello se tradujo
en guerras de religin, entre las cua
les destaca la batalla de Mhlberg,
en la que derrot a los protestantes
y que fue inmortalizada por el pincel
de Tiziano. Sin embargo, sus princi
pales conflictos los tuvo con el rey
Francisco I de Francia -quien tam
bin aspiraba a la corona imperial-,
con el Papado y con el emperador
turco Solimn 11 el Magnfico.
Ello no impidi que fuera nom
brado emperador del Sacro Imperio
Romano Germnico en 1529 por el
papa Clemente VII, aunque debido
a las fuertes presiones abdic en
1556 a favor de su hijo Felipe 1\
y se recluy en el monasterio de
Yuste, donde muri en 1558.
266
y a su alrededor al otro lado de las paredes de su
casal se percibe Venecia con sus iglesias sus pa
lacios el color, la luz, los ruidos de la laguna, que
lleva dentro de s transformndolos en latidos, en
estremecimientos, en materia esplndida que se con
vierte en espritu gracias a su luz y a sus colores.
Son aos de febril actividad y, forzosamente Tizia
no tiene que recurrir cada vez ms a la ayuda de los
numerosos colaboradores que frecuentan su taller
en Birri Grandi. All se reelaboran lienzos iniciados
hace muchos aos, se aportan variantes a obras
cuya ejecucin ya est adelantada, se efectan co
pias que se difundirn por todo el mundo para lle
var la palabra de Tiziano. Resulta, pues, verdadera
mente difcil interpretar la produccin tizianesca de
este momento.
La presencia de los ayudantes es a veces evidente,
incluso en pinturas importantes como en la Transfi
guracin de San Salvatore de Venecia y en el retablo
Venus con el organista
de Tiziano (Museo del Pra
do, Madrid) Se identifica
con la obra documentada
en 1548 Venus sobre un
lecho con un taedor de
rgano, pintada en Augs
burgo para Carlos V y que
el emperador regal a
Granvela Como es carac
terstica de Tiziano, el des
nudo se adorna de joyas y
de suntuosas ropas que lo
enmarcan. Venus dirige su
atencin a Cupido, que le
acaricia el seno mientras el
msico se vuelve para con
templarlos. En la perfecta
armona de la composicin
destaca la delicadeza del
dibujo del rostro, manos y
pies de Venus.
',1 pintura del Ren3Cimil'1 to.tLlrdo
267
Ticio de Tiziano (Museo
del Prado, Madrid) El pin
tor realiz este cuadro
para la serie de las Furias
encargada por Mara de
Hungra. Junto con el cua
dro de Ssifo, son las dos
nicas obras de esta serie
que han llegado hasta la
actualidad.
~ Ssifo de Tiziano
(Museo del Prado,
Madrid). En 1548 Tiziano
recibe el encargo de Mara
Renacimiento: el Cinquecento
268
de Hungra de pintar una
serie sobre las Furias. Este
cuadro es uno de los dos
que se conservan.
La pintur<l del Renacimil'nto tardo
269
de San Sebastin para la capilla votiva de Niccol
Crasso. Hasta en la Ultima Cena para El Escoriat
enviada a Espaa en 1564, se observa con evidencia
el trabajo del taller en las figuras de Cristo y de los
Apstoles de tono casi acadmico en contraste con
el magnfico paisaje de fondo, abierto a atmosfricas
lejanas, de emotiva poesa.
Pero indudablemente Tiziano pinta muchas obras
solo casi en un orgulloso aislamiento y su pujan
te personalidad sigue dejndose sentir con nuevas
facultades creadoras y poticas. Se encuentran in
cluso retornos repentinos a motivos de su prime
ra madurez inspiraciones en el afortunado mundo
~ Felipe" (Museo del Pra a Londres para que Mara
do, Madrid). Este retrato Tudor pudiera conocer a
fue realizado por Tiziano su futuro esposo. La arma
durante su segunda estan dura que viste el joven
cia en Augsburgo, en prncipe se conserva nte
1550, cuando Carlos V le gra en la armera del Pala
encarg el retrato de su cio Real de Madrid. Ade
hijo, que contaba entonces ms de la esbelta silueta
veinticuatro aos. Este del que haba de ser rey de
mismo ao fue enviado a Espaa, Tiziano supo cap
los Pases Bajos para que tar su austeridad triste,
lo viera Mara, reina de dura y melanclica.
Hungra, y luego remitido
potico de las alegoras y de los temas mitolgicos
de sus ya lejanas poesaso como en la Venus vendan
do al Amor de la Borghese de Roma fechable hacia
1565. Sin embargo ya no existe el espritu sereno de
antao y tampoco la contemplacin esttica de be
llezas clsicas. Asimismo aqu el color se oscurece
en tonalidades rojizas algo quemadas por una luz
de ocaso estival: mezcla de pinceladas macizas de
color a veces rojo, turquesa y negro aqu y aJJ tam
bin grisceo y azur' (CavalcaseUe). Ahora Tiziano
se acerca al mundo de los dioses del Olimpo casi
con el ansia de realizar con la mayor rapidez sus vi
siones, buscando y alcanzando admirablemente una
fusin entre inspiracin y naturaleza. Y este su l
timo canto que est entre la alegra y el drama, lo
ejecuta con esas pinceladas suyas realizadas a gol
pes, aplicadas a brochazos, y con manchas... (que)
de cerca no se pueden ver y de lejos resultan perfec
tas!' (Vasari).
A propsito de la ltima tcnica de Tiziano nos
confirman su pintar inmediato y rpido algunos tes
timonios directos de Palma el Joven, relatados por
Marco Boschini. Ciertos estregar de los dedos" que
le servan para avivar los !'extremos claroso; sus
/ acentos oscuros" y las rayas de carmn que COll.S
tituan el condimento de los ltimos retoques".
Como todos los viejos, Tiziano se aparta ya de todo
vnculo terrenat olvidando casi el dolor sentido por
las muertes recientes de Carlos V de Vasari, de San
sovino, y las alegras como la reconciliacin con su
hijo Pomponio y las bodas de su predilecta Lavinia.
Se encierra, con la poesa que siente en el corazn
en el refugio seguro de sus recuerdos. Es el Tiziano
del pequeo retablo realizado para la iglesia de su
pueblo natat para la capilla de su familia en el que
se ha retratado a s mismo hacindose partcipe,
tambin fsicamente, de ese mundo de entraables
Renacimiento: el Cinquecento
270
afectos y de familiar adoracin que rodea a laVirgen
y al tierno Nit10, que parecen cobrar vida y aliento
de la suave luz que todo lo impregna y que palpita
sobre la oscuridad del fondo. Es el Tiziano del es
plndido Autorretrato del Prado, el ltimo de la se
rie, en el que su rostro, consumido por los aos y
devorado por el ansia creadora, parece salir del fon
do oscuro por obra de una magia luminosa.
De estos mismos aos, realizado entre 1566 y
1568, es el retrato de acopo Strada, hoy en Viena, el
ltimo quiz de la maravillosa galera de personajes
eternizados por Tiziano durante su larga vida. El
gentilhombre emerge con aplomo de un fondo fas
.... Obispo Ludovico Becca
delli de Tiziano (Galleria
degli Uffizi, Florencia)
Durante su segunda estan
cia en la corte imperial de
Augsburgo, el pintor reali
z una serie de retratos de
personajes, como el de
este obispo.
tuoso, como l mismo, bajo el abrazo de la blanda
pelliza. Los tonos rojos, verdes, violceos y negros
se sumergen en la sombra para brillar de repente en
los resplandores luminosos de la atmsfera dorada
que, en su vibracin temblorosa, da inestabilidad a
la postura y una continua y voluntaria articulacin
al ambiente. Anciano ya, sin preocupaciones econ
micas y cada da ms famoso, miembro desde 1566
de la Academia Florentina de Dibujo, honrado en su
taller veneciano por artistas como Giorgio Vasari y
por soberanos como Enrique II de Francia, Tiziano
no cede a la vejez y a la ambicin, abandonndose
al goce de sus bienes materiales y morales.
La pintura del Renacimiento. tardo
271
.. Venus y Adonis de
Tiziano (Museo del Prado,
Madrid). Para este cuadro
el autor hall inspiracin
en las Metamorfosis de
Ovidio Cumplidos ya los
sesenta aos, el pintor
vuelve a su primera temti
ca de desnudos y mitolo
gas: la diosa del amor tra
ta de retener al joven
cazador, que se muestra
esquivo. La luz y el color,
que ms parecen emanar
del interior de los seres
que envolverlos exterior
mente, se fusionan en una
atmsfera clida y sugesti
va Fue pintado para el
prncipe Felipe en 1553.
Viejo verdaderamente terrible, entendindose por
terrible el mpetu creador, que ni abandona su acti
vidad ni se reclina en los moldes de probada validez,
sino que, cerca de los ochenta aflos, se encamina ha
cia una nueva expresin, hecha de atmsferas lla
meantes y de figuras casi sin peso que cbbran vida y
viven sobre todo en virtud de la luz, alcanzando los
lmites extremos de toda expresin pictrica. El Mar
tirio de San Lorenzo de El Escorial, iniciado para Feli
pe II en 1554/ pero an sin terminar en 1564 cuando
Vasari lo vio en casa de Tiziano enVenecia, es ya ex
presin de la ltima manera tizianesca.
Renacimiento: el Cinquelt.'nio
272
Las grandes figuras que se agitan en la rojiza pro
fundidad de un templo, pierden todo peso en la
intensa profundidad nocturna que, rasgada por el
destello de las antorchas humeantes, las hace se
mejantes a fantasmas que vagan en la oscuridad,
privando a la escena representada de casi todo va
lar y significado. Parece un juego mgico que, en el
alternarse de claridades y de sombras, da forma y
vida a la luz. El Santo Entierro del Prado, asimismo
fechado en 1566, vibra de dramticos sentimientos
en el aflorar de los colores desde la oscuridad, en
un agitarse fantstico de imgenes luminosas, crea
das en un descomponerse de colores en la luz que
se pierden casi en una sombra y en un espacio in
definidos.
Una vez ms es la luz, como recogida en un haz,
la que da vida y cuerpo a la Santa Margarita del Pra
do, en la que predomina un impresionante silencio
nocturno, roto por los resplandores de un incendio
y subrayado por los sanguneos reflejos del agua y
~ Dnae de Tizlano
(Museo del Prado,
Madrid). Es posible que
ste sea el ms bello des
nudo realizado por el pIn
tor. Esta nueva versin de
Dnae, recibiendo la llUVia
de oro, fue ofrecida por
Tlzlano a Felipe II junto
con otras "poesas mitol
gicas" El buscado contras
te entre las dos figuras no
hace sino resaltar la sen
sual belleza de Dnae,
toda candor y abandono.
La inslita lluvia de oro
confiere una atmsfera
irreal a la escena, y en ella
Tizlano se adelanta temti
ca y tcnicamente a su
poca.
1a pinturil del Renacimil'llo.tardw
273
por el pardo suave de las rocas. Tambin la alegora
conocida con el nombre de La religin socorrida por
Espafia, del Prado, es una sucesin de figuras lumi
nosas que nacen y se pierden en la oscuridad del
paisaje.
Esta obra realizada para Felipe II es la readapta
cin de una"poesa" iniciada para Alfonso de Este y
abandonada en el lejano 1534 debido a la muerte
del cliente.Vasari la vio en vas de transformacin en
1566/ durante la visita que hizo a Tiziano. El original
planteamiento de las figuras se convierte ahora so
bre todo en un esplndido juego de luces y colores,
hecho ms vivo y ms libre por la ligereza del toque
casi impalpable de la rpida pincelada de Tiziano. Y
las figuras, con el esplendor cromtico de sus ro
pajes/ parecen continuar y perderse en la abertura
A Diana y Acten de
Tiziano (National Gallery
of Scotland, Edimburgo)
En esta alegora realizada
para Felipe 11 entre 1556
y 1559, el pintor repre
senta a Diana junto a la
fuente, a la que se le une
Acten.
~ San Jernimo de Tizia
no (Monasterio de El Esco
rial, Madrid) En las obras
de esta poca (1560), el
pintor utiliza unas pincela
das rpidas para repre
sentar al personaje y lo
ambienta en paisajes
sombros, en los que a
veces irrumpen luces ful
gurantes. .
Renacimiento: el Cinqueccnto
274
La pintura del Renacimiento tardo
275
Transfiguracin de
cin de los discpulos que
Tiziano (iglesia de San Sal trabajaban en su taller.
vatore, Venecia). Fechado Una explosin de luz
en 1560, cuando el pintor envuelve a Jesucristo ante
era muy mayor, en el cua el asombro de los apsto
dro se advierte la interven- les que lo rodean
suave del gran paisaje que se difumina sobre el azul
plido del mar y el rosa tenue del cielo, apenas
manchado por las nubes grises y por los rboles os
curos. Todo l es un lrico abandono a un acorde
musical de tonos azules, grises, amarillos, rosas, ver
des, en las caducas claridades de la tarde que reme
moran una vez ms la sensibilidad musical de Tizia
no y que hermanan esta obra con otra, asimismo en
el Prado, que representa el Pecado original, y con la
Anunciacin de San Salvatore de Venecia.
Los ltimos aos de Tiziano
Estas obras nos conducen a la actividad ltima de
Tiziano. Contina la participacin de los alumnos
que, en algunas obras, termina por imponerse, pero
prosigue no obstante la capacidad creadora del vie
jo maestro, que ahora parece meditar sobre la apro
ximacin de la muerte pintando casi para l solo,
abandonndose cada vez ms a la alquimia del co
lor y a la magia de la luz. Las obras antes recorda
das, y an ms las del postrer perodo de su vida,
constituyen extraordinarias anticipaciones e incre
bles presentimientos de momentos futuros del arte.
No tanto de las repentinas iluminaciones que re
lampaguean en la oscuridad de Tintoretto, quien
Renacimiento: el Cinquccento
276
lgicamente desciende de Tiziano, ni tampoco de
aquellas soluciones luministas que constituirn una
de las grandes novedades de Caravaggio, sino ms
bien nos recuerdan, con un adelanto de aproxima
damente cien aos, a Rembrandt, que crear esa
pintura suya, penetrante y hechizada, en la cual la
luz es la evocadora mgica del hombre.
Se ha llegado a las obras finales que acompaan
gloriosamente los ai.os de la extrema vejez, cuando,
una vez ms, el gran anciano halla en s mismo y en
la meditacin ms ntima una voz nueva para su
pensamiento, an permaneciendo siempre en la l
nea de los mgicos momentos luminsticos del San
to Entierro y del Martirio de San Lorenzo. Aproxima
damente de hacia 1570, quizs algo posterior, es el
San Sebastin, hoy en el Museo del Ermitage de San
Petersburgo, procedente de la familia Barbarigo que,
tal vez, lo adquiri de los herederos de Tiziano. El
joven hroe cristiano parece realmente llamear como
una milagrosa antorcha viviente, consumida por su
dolor lancinante que aferra y retuerce a la naturale
za circundante, la cual estalla prodigiosamente en la
oscuridad de la ms sombra atmsfera.
De 1570 es tambin la Coronacin de espinas, de
Munich, procedente de la Galera del Elector de Ba
viera a la que probablemente lleg procedente de la
dispersin de la herencia de Tiziano. Parece que aho
... Venus vendando al parece descuidada y grue
Amor de Tlzlano (Galera sa, de modo que el espec
Borghese, Roma) Dice tador ha de alejarse de la
Vasari que en esta obra tela para apreciarla en
TIZlano logra" que la PIn todo su esplendor El
tura parezca viva" Es en incendio del Cielo resulta
realidad una obra de su doblemente Intenso por
vejez y en ella asoma el contraste con esas monta
extraordinario deseo de as de perfil azulado. La
VIVir del extraordinario pin belleza del color, que se
tor de setenta y Cinco ampla en grandes zonas
aos. Su impaciencia le lle cromticas, es absoluta
va a un acabado Impresio mente Inefable.
nista en que la pincelada
ra toda tensin exasperada se borra en un secreto y
contenido dramatismo, en la fusin de claridades y de
sombras que crean la ilusin de llamas que crepitan
en la oscuridad. Y en estos resplandores, como por
arte de magia, se mueven las grandes masas de los
esbirros que casi disolvindose en contornos desen
focados parecen gigantescos fantasmas, visiones noc
hlInas ondeantes casi en un rito secreto, alrededor
del Cristo doliente, baado en sangre, estremecido en
La pintura del Renacimiento tardo
277
su humano dolor, pero ya espiritualizado por una luz
que parece emanar de su propio cuerpo martirizado,
por esa mgica transfiguracin que volveremos a en
contrar ms tarde en la pintura de Rembrandt.
La misma magia de luces que dan vida al color,
descomponindolo en mil preciosismos, se repite
en el Muchacho con perros, del Museo Boymans de
Rotterdam, fragmento tal vez de una pintura de ma
yor tamano y adscribible al lustro final de la vida del
pintor.
Es como un instante de paz serena en el drama
tismo de las ltimas meditaciones el que acompaa
.... Autorretrato de Tiziano
(Museo del Prado, Madrid).
Un ejemplo de sobriedad
de color en el conjunto de
su obra Todo l aparece
dominado por un fuego
interior que emana prcti
camente de los ojos y con
fiere al personaje un aire
de indomable energia. No
parece ser ste, sino el de
Berln, el autorretrato que
Vasari califica de "natural
sima" al verlo en 1566 en
Venecia y en el que descri
be a Tiziano "con el pincel
en la mano, a punto de
pintar"
la delicada imagen de la Virgen con el Nio, de Lon
dres, en el que el color parece descomponerse en
mltiples ascuas de luz, dando a las imgenes la de
licada apariencia de luminosos vidrios soplados,
aunque suaves y clidos gracias a la claridad argn
tea de la atmsfera. Estos repentinos retornos a ms
tranquilas claridades juveniles y a intimidades de
afectos ya lejanos, parecen milagrosos rejuveneci
mientos y ayudan a comprender la maravillosa ca
pacidad creadora de Tiziano en una constante, infa
tigable evolucin que puede llegar a parecer obra
de magia. Y mientras la Ninfa y el Pastor, de Viena
[{('nacimiento: el Cinquecento
278
(hacia 1570) en la suavidad de las formas que son
ahora nicamente color palpitante en el ms tierno
ambiente parecen como una nostlgica despedida
de la felicidad terrenal y del mundo de sus Il poe_
sas/! juveniles reanuda la meditacin sobre la tr
gica verdad de la vida en sus obras ms postreras
hallando variadas expresiones en la diversidad de
los temas.
Una trgica bmtalidad se percibe en el Tarquina y
Lucrecia de Viena donde el color candente se vuel
ve casi grumoso en los golpes sanguneos trazados
no ya con el pincet sino con los dedos enrgicos
expresando casi angustiosamente la violenta pasio
nalidad del hombre y el rechazo desesperado de la
mujer.
..... Jacopo Strada de Tizia
no (Kunsthistorisches
Museum, Viena). Realizado
entre 1567 Y 1568, es
posible que esta pintura
sea la ltima de la larga
serie de retratos que Tizia
no hizo a lo largo de su
vida. El personaje fue un
pintor y coleccionista de
antigedades, de ah la
figura de una Venus que
sostiene con ambas manos
y los diversos objetos que
hay sobre la mesa.
Resulta en cambio algo espectral la visin del Cas
tigo de Marsias de Kromieriz en el cual el color vio
lento impregnado de luz se convierte en expresin
evocadora de fantasmas que aparecen de las som
bras para luego perderse en el luminoso palpitar del
cielo.
Tiziano el testigo ms elocuente y verdico de la
sensibilidad de su tiempo llega al final de su larga
vida y de su obra infatigable que lo ha conducido a
renovar incesantemente su lenguaje potico con su
plena participacin en la evolucin artstica des
de el medioda del Renacimiento al crepsculo de la
Contrarreforma .
Todo drama toda conmocin humana y terrenal
se transforman ahora en una dolorida meditacin
la pintura del Renacimi 'nto tardo
279
de piedad cristiana, en esa esplndida oracin que
es el Descendimiento de Cristo, de la Academia de
Venecia. El gran lienzo lleva debajo la inscripcin
"quod Titianus inchoatum reliquit. Palma reverente
absolvit. Deo dicavit opus". En la esquina de abajo
son visibles, a la derecha, el escudo de los Vecellio y
una falsa tablilla votiva con los retratos de Tiziano
y de su hijo en oracin ante la Virgen. La obra ha-
Renacimiento: el CincuL'cento
280
ba sido destinada por Tiziano a la capilla de la Cru
cifixin' de los Frari, donde deseaba ser enterrado.
Debido a divergencias con los frailes, el lienzo per
maneci inacabado en el estudio del pintor y des
pus de su muerte fue concluido por Palma el Joven
y colocado en la iglesia de Sant'Angelo, donde per
maneci hasta la destruccin del edificio.
La luz palpita misteriosamente en la atmsfera, se
detiene en la poderosa arquitectura de la hornacina
que encierra a laVirgen con el Hijo muerto, se hace
esplendorosa en la bveda del bside, para luego
consumir en estremecimientos las figuras vivas de
los dolientes y las marmreas de los lados. En virtud
de la luz vive la trgica violencia de la Magdalena,
que parece aplacar la vehemencia de su dolor en la
serenidad luminosa del Cristo y en la congoja ma
ternal de Mara, con la mirada fija en el Hijo divino
para captar su postrer aliento.
El 27 de febrero de 1576 est fechada la ltima
carta de Tiziano al rey de Espaa. El 27 de agosto de
este mismo ao el anciano pintor muere en su casa
.. El Santo Entierro de
Tlzlano (Museo del Prado,
Madrid) Es una de las ms
sentidas y originales com
posiCiones de Tlzlano. El
dramatismo procede ms
del color que de las expre
siones de los personajes,
entre los que el rostro de
Jos de Arimatea se ha
dicho que pudiera ser un
autorretrato. La lividez de
Cristo se contrapone al
manto azul de la Virgen, y
ambas notas de color son
las nicas voces que se
oyen en el silencio ate
rrador.
de Birri Grandi, mientras en Venecia arrecia la pes
te. Recibe sepultura en los Frari el da siguiente. Al
poco tiempo muere tambin Horacio, su hijo predi
lecto, y la casa abandonada es saqueada por los la
drones. El gran Descendimiento de la Academia cie
rra /' con un canto doliente de piedad cristiana" la
obra secular de Tiziano, obra destinada a la eterni
dad, en una sufrida pacificacin de los dramas, de
los fastos, de los mitos paganos que constituyeron
la esplndida trama y el tejido fantstico de su crea
cin.
Al iniciar esta rpida resea de la vida y el arte de
Tiziano, ambos tan estrechamente vinculados, se ha
sealado la imposibilidad de enumerar y describir
todas las obras de su larga y fecundsima produc
.... Santa Margarita de
Tiziano (Museo del Prado,
Madrid) La luz es la que
da vida a la imagen de la
santa, que corre sostenien
do una cruz. Al fondo, un
gran incendio domina con
su resplandor.
cin. Se ha hablado con cierta extensin de las pin
turas ms clebres que a lo largo de los aos, en el
cambio casi continuo de sus designios y de su gus
to, representan cumplidamente al Tiziano pintor y al
Tiziano hombre. Al Tiziano pintor por ser las expre
siones ms perfectas de su arte mgico y al Tiziano
hombre, ya que, por lo general, revelan las relacio
nes del artista con los ms importantes clientes: la
Serensima Repblica de Venecia en primer lugar, el
emperador, Carlos V y su hijo Felipe n, rey de Espa
a; el pontfice Paulo IlI, el duque de Ferrara y el de
Mantua/ y hasta l mismo, particularmente en las
obras de los ltimos tiempos.
Son escenas sagradas y alegoras y, en gran nme
ro/ retratos. Pero tambin las obras no citadas son
281
numerosas y atribuibles a todos los momentos de
su vida, pertenecientes a todos los gneros tratados
por el gran cadorino y, muchas de ellas, no menos
famosas que las descritas. Ha sido difcil hacer una
seleccin y a menudo, tal vez, se ha cedido al gusto
personal y al sentimiento que una obra despierta en
e] nimo. Todas ellas son como un inmenso coro
que el arte de Tiziano ha compuesto, en el arco de
su larga existencia, a la religin, a la naturaleza, a
la humanidad que lo ha acogido, rodeado y amado
cotidianamente, en un aliento tan amplio como el
alma de su pintura.
No ha existido, en toda la actividad de Tiziano, un
perodo de cansancio o de estancamiento, un mo
mento de desalentado abandono, as como tampo
co en su vida conoci esos tormentos angustiados
que constituyeron para Leonardo y sobre todo para
Miguel ngel dramas latentes. No conoci, por
ejemplo, la tragedia de la tumba miguelangelesca de
Julio II o de la Capilla Sixtina, debidas a las incom
prensiones entre el Papa y el artista. Su vida se de
.... La Religin socorrida
por Espaa de Tiziano
(Museo del Prado, Madrid)
Concebida para Alfonso I
de Este, duque de Ferrara,
era una alegora del
"Triunfo de la Virtud sobre
el VICIO" tal y como Vasarl
la deScribi en 1566. Al
parecer, muerto el duque y
tras la vICtoria de Lepanto
en 1571, Tlzlano dio C1er
tos retoques a la tela y la
ofreci a Felipe 11. Neptuno
adopt un turbante conVIr
tindose en pirata, la Vir
tud tom el escudo de
Espaa y el desnudo que
haba Simbolizado al Vicio
pas a representar la Reli
gin
~ Adn y Eva de Tlzlano
(Museo del Prado,
Madrid) La escena blblica
Interpretada por Tiziano
muestra una grcil Eva
cediendo a la tentacin de
comer la manzana, mien
tras Adn Intenta disua
dirla.
senvuelve con regularidad, repartida entre Venecia,
Ferrara, Mantua, Roma, Augsburgo y regresando
siempre a Venecia, en una actividad feliz, en la amis
tad serena con hombres como P i ~ t r o Aretino, ]aco
po Sansovino, Pietro Bembo y otros, posiblemente
sin enemistades ni envidias. "A su casa de Venecia
han acudido todos aquellos prncipes, literatos y pro
hombres que en su tiempo fueron o estuvieron en
Venecia ya que l, adems de la excelencia de su
arte, fue amabilsimo, de gran humanidad y de cos
tumbres y modales muy afables" (Vasari).
Su dedicacin a la pintura fue absoluta y hasta qui
z humilde. No obstante, Tiziano era hombre de su
tiempo aferrado tambin fuertemente al inters. Es
ste un aspecto de su carcter que no debe descui
darse y que lo revela humanamente apegado a la
vida. Tuvo siempre el sentido de los negocios, incluso
de muy joven, cuando, a] solicitar los favores duca
les, no se content con importantes encargos artsti
cos como la Gran batalla de Cadore, sino que pidi
adems la contadura del Fondaco dei Tedeschi, que
Renacimj('nto: el Cinquecento
282
283
... San Sebastin de Tizia que muestra al hroe cris
no (Museo del Ermitage, tiano acusando el dolor del
San Petersburgo). Obra de martirio en un entorno
la vejez del pintor (1570), sombro.
haba sido de Giorgione, y ms tarde la de la SaL As
en 1531 obtuvo del duque de Mantua, para su hijo
Pomponio, el saneado beneficio de Medole y para s,
de Carlos V, en 1541, una pensin de cien ducados.
Con insistencia, en 1547, Tiziano solicitar a Ale
jandro Farnesio, sobrino de Paulo III, el cargo del
Piombo, que se conceder en cambio, ms tarde, a
Girolamo della Porta. Por otra parte, con gran saga
cidad' Tiziano hallaba una fuente de ganancias, ade
ms de en la venta de sus cuadros y de las tierras
que posea en Cadore, en los derechos de reproduc
cin de los grabados que Camelia Cort y Niccol
Boldrini tiraban de algunas de sus obras. Y durante
el regreso de su segunda estancia en Augsburgo, al
detenerse en Innsbruck, el pintor, con buen acier
to, pidi y obtuvo del rey Fernando de Austria la
concesin para la tala de un gran bosque en el Ti
rol. Ms tarde, en 1564, volvindose improvisado
comerciante en madera, vende el bosque al duque
de Urbino.
A menudo, en sus cartas a los varios clientes, pero
sobre todo en las dirigidas a Felipe II, solicita res
petuosa pero firmemente el pago de las obras en
tregadas y de las pensiones concedidas. Por otra
parte, su misma amistad con Pietro Aretino pudo
haber sido consolidada y justificada, en parte, por
un inters prctico comn en la vida y por un fuer
te apego al dinero que, tal vez, estimul la acrimo
nia de Jacopo Bassano que represent a Tiziano en
una escena de la expulsin de los mercaderes del
templo, bajo la figura de un usurero. Su avidez de
riquezas no significa desde luego avaricia o mez
quindad, sino que ms bien contribuy al bienestar
de su vida.
Le permiti esa abierta hospitalidad que demos
tr con numerosos personajes de la poca, venecia
nos y extranjeros, en su casa de Birri Grandi, donde
"... antes de que se pusieran las mesas, ya que el sol,
a pesar de que el lugar fuera sombreado, an deja
ba sentir sus fuerzas ... ""y se iba pasando el tiempo
en la contemplacin de las vivas imgenes de sus
excelentsimas pinturas.. ;" y desde donde, al poner
se el sol, se disfrutaba de la vista del mar abierto y
animado" ... por mil pequeas gndolas, adornadas
con hermosas mujeres y resonantes de diversas ar
monas y msica de voces y de instrumentos que
hasta la medianoche..." alegraban las veladas de los
huspedes. Bienestar y msica vuelven a entrar en
el crculo de la vida de Tiziano, hermanndose con
su actividad y con su amor por la pintura. De todo
ello emana un clima de serenidad y de plenitud de
vida que justifican la acertada definicin de Vasari
acerca de la gran personalidad del pintor: "Tiziano
fue sansimo y afortunado como ningn otro igual
suyo lo ha sido nunca; y no recibi del cielo ms que
favores y felicidad".
Al estudiar la actividad de Tiziano, se llega a una
conclusin acerca del pintor que, partiendo de una
definicin de su poca, se ampla en el tiempo y en
la estimacin. En efecto, a mediados del siglo :\'VI,
Lodovico Dolce escriba: "Slo a Tiziano debe atri
buirse la gloria del perfecto colorear que no tuvo
Renacimit:'nto: el Cinquecento
284
ninguno de los antiguos o, si alguno la tuvo, falt en
cambio a quien ms y a quien menos, a todos los
modernos: por ello, como dije, camina a la par con
la naturaleza; de modo que cada figura suya est
viva, se mueve y sus carnes se estremecen" y tam
bin "... tan slo con esa minscula chispa que des
Coronacin de espinas
de Tiziano (Alte Pina ko
thek, Munich) Una de las
ltimas obras del pintor,
que presenta zonas con
pinceladas de distinta
intensidad y calidad, por
que probablemente en su
ejecucin hayan interveni
do discpulos y ayudantes,
y que adems se halla
inacabada.
cubri en las obras de Giorgione, vio y conoci la
idea del pintar perfectamente".
Sin duda con Tiziano nace un arte distinto, nue
vo, que es el antecesor absoluto y necesario de Ru
bens, de Rembrandt, deVelzquez e, incluso, de Dela
croix y de Renoir. Por medio de expresiones siempre
La pinturJ de! t<lrdio
285
renovadas en las cuales las amplitudes csmicas, la
naturaleza y el hombre se compenetran, y todo ob
jeto, aunque sea un trozo de tejido o el mrmol de
una columna, se transforman en realidad viviente, el
color se hace para Tiziano el elemento primario, crea
dor por s mismo de imgenes y de naturaleza. En
su arte todo se convierte en pintura, dibujo y relieve
se pierden en el color y se transmutan slo en color.
Esto es lo que no comprendieron ni Miguel ngel,
quien dijo que "... era lstima que en Venecia no se
aprendiera desde un principio a dibujar bien y que
aquellos pintores no dominaran mejor el estudio.
Siendo as que si este hombre fuera asistido por .el
.... TarqUlnio y Lucrecia de
Tiziano (Akademle der BiI
denden Knste, Viena)
Aqu es notable la exaspe
racin del anciano pintor
que le lleva a atacar la tela
materialmente con los
dedos, abriendo nuevas
vas a la tcnica pictrica
Existen varias versiones de
este tema y al parecer el
que consta documental
mente como en'>'iado por
Tiziano a Felipe II er 1571
se halla en Cambridge. El
expresionismo obsesivo
capta la trgica brutalidad
del hombre y la Impotente
desesperacin de la mUJer,
convirtindolos en eternos
prototipos.
~ Descendimiento de Cris
to de TIZlano (Galera de la
Academia, Venecia) Obra
tambin conocida como
Piedad, que el pintor deJ
inacabada. A su muerte
fue concluida por Palma el
Joven, pero, al parecer,
slo se dedic a terminar
la figura del ngel que lle
va una antorcha. La expre
sividad de los rostros es
muy intensa, indicando el
dram"tlsmo de la Situacin
representada.
arte y por el dibujo como lo es por la naturaleza... ",
ni Vasari, que expres reservas acerca de su"forma
de pintar slo con los colores mismos, sin ms estu
dio dibujado en el papel".
Este color suyo se vuelve suave, a veces rico y sun
tuoso' de una riqueza casi material, otras leve, eva
nescente, en las claridades luminosas que con l
crean inolvidables atmsferas.
En la creacin fantstica de su cromatismo, Tizia
no es decidida y conscientemente un hombre del
Renacimiento al que pertenece por gusto y por cul
tura. Cultiva nobles ensueos, pero al propio tiem
po crea realidades terrenales robustas y que partici-
Renacimiento: el Cnquecento
286
pan de yjolentas sensualidades. Ciertamente, no es
inmune a la crisis espiritual que atormenta a esa in
telectualidad renacentista, crisis que florecer en las
manifestaciones del manierismo, pero la supera en
la bsqueda de esplndidos mitos que sern ms
tarde y durante muchos aos un himno a la belleza
ya la serenidad de la yjda y que, junto con los retra
tos y los marayjllosos retablos, sern exclusivamen
te expresiones de pura pintura. No es ste un lmite
a su naturaleza y a su arte, sino ms bien la confir
macin de que, por ser pintor y nada ms que pin
tor, se conyjrti en uno de los ms prestigiosos per
sonajes no slo en Venecia sino del mundo de su
tiempo.
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