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VIDA Y OBRA DE CAPABLANCA

Por Jess Gonzlez Bayolo

Iniciamos esta seccin con un esbozo biogrfico sobre el nico latinoamericano que ha conquistado la corona mundial de ajedrez.

Dnde est Capablanca?

EJERCE SU GOBIERNO EN LAS CALLES DEL MUNDO

Dnde est Capablanca?, se pregunt en vida del ajedrecista Campen del Mundo el poeta nacional cubano Nicols Guilln, en versos del antolgico poema Deportes. Y respondi: Capablanca no est en su trono, sino que anda, camina, ejerce su gobierno por las calles del mundo. As fue no slo durante su reinado entre 1921 y 1927, sino desde antes y hasta su muerte en Nueva York el 8 de marzo de 1942.

Ms an, diramos que todava hoy, que en cualquier confn del universo cuando alguien ha conducido una partida de forma magistral, el mayor elogio es que le digan que ha jugado como Capablanca. Jos Ral Capablanca Graupera discute con Robert Fischer y Garri Kasparov la condicin de mejor ajedrecista del Siglo XX... y de todos los siglos, pero adems fue uno de los deportistas ms sobresaliente de Cuba en la centuria recin concluida. Naci en La Habana en 1888, el 19 de noviembre, y es por ese motivo que la Federacin Internacional de Ajedrez (FIDE) instituy el de su onomstico como Da mundial del ajedrez.

EL NIO PRODIGIO

Su irrupcin en el universo de Caissa parece cosa de un cuento de hadas, pero tiene una base real, que es la popularidad del ajedrez en La Habana, en las postrimeras del Siglo XIX. La capital cubana fue dos veces visitada por el primognito de los nios prodigios del ajedrez, el norteamericano

Paul Charles Morphy, y cuatro aos despus de su muerte naci el segundo nio prodigio del ajedrez mundial. El primer campen mundial fue el austraco William Steinitz, en 1886, y la primera defensa de su ttulo la hizo en La Habana, en 1989, frente al padre de la escuela rusa, Mijail Chigorin.

Por entonces Steinitz bautiz al Club de Ajedrez de La Habana -creado en 1885- y por ende a la ciudad como El dorado del ajedrez. Casi todos los maestros de primera lnea en el mundo de la poca fueron huspedes del club. Steinitz acept el reto de Chigorin para un segundo duelo en la misma sede, y tal pleito ocurri en 1892. Estos acontecimientos provocaron el clima propicio para el surgimiento del genio, narrado por el propio Jos Ral en su libro My chess carrer de esta manera: "Apenas iba a cumplir cinco aos cuando por accidente entr a la oficina de mi padre y lo encontr con otro caballero.

Nunca haba visto un juego de ajedrez; me interes y volv al da siguiente a verlos jugar. Al tercer da, mientras observaba, mi padre, apenas un principiante, movi un caballo de un cuadro blanco a otro del mismo color. Su adversario -sin dudas del nivel similar- no se dio cuenta. Mi padre gan y entonces yo le dije que era un hombre tramposo y me re. Me pregunt qu saba yo de ajedrez, a lo cual repliqu que podra ganarle la partida. Mi padre me dijo que era imposible, pues me consideraba incapaz de colocar las piezas. Sin embargo, ensayamos y le gan

SU PRIMERA PARTIDA... ANOTADA

La partida ms antigua que se conserva de Jos Ral data de la edad de cinco aos y fue jugada en el Club de Ajedrez de La Habana el 17 de septiembre de 1893 frente a Ramn Iglesias, quien ofreci al chiquillo la dama de ventaja. Este es el histrico cotejo: Blancas: Iglesias - Negras Capablanca 1.e4 e5 2.Cf3 Cf6 3.Ce5 Ce4 4.d4 d6 5.Cf3 Ae7 6.Ad3 Cf6 7.c4 0-0 8.Cc3 Cc6 9.a3 a6 10.Ad2 b6 11.0-0-0 Ad7 12.Rb1 Ca5 13.Tc1 Cb3 14,Tc2 c5 15.d5 Te8 16.h4 b5 17,g4 Cd4 18.Cd4 cd4 19.Ce4 bc5 20.Cf6+ Af6 21.Ac4 Af4 22.Ad3 Af3 23.Th3 Ad5 24.h5 Ae6 25.Tg3 g6 26.f4 Ah4 27.Tg1 Rh8 28.f5 Af5 29.Af5 gf5 30.Ah6 Tg8 31.Tcg2 Tg2 32.Tg2 Df6! (Primera movida de dama en la partida -recuerde que las blancas cedieron esa pieza- y entra en accin para impedir la amenaza de tablas) 33.Ag7+ Dg7. 34.Tg7 Rg7 35.Rc2 Rf6 36.Rd3 Re5 37.h6 f4 38.Re2 Re5 y Ramn Iglesias reconoci su derrota frente al chico. Contando siete aos le gan una partida con igual handicap al francs Tabernhaus -de visita en La Habana-, quien aos ms tarde, cuando ya Jos Ral gozaba de fama universal, aseguraba que era el nico maestro que se haba atrevido a darle la dama de ventaja a Capablanca.

CENTENARIO DE UN CAMPEONATO

En noviembre ltimo se cumplieron cien aos del match por el Campeonato de Cuba entre Juan Corzo y Jos Ral Capablanca, el primer acontecimiento deportivo del Siglo XX en la Isla. Comenz cuando le faltaban dos das para cumplir los 13, y por eso en casi todas sus biografas se dice que gan el cetro nacional con 12 aos. Fue aquel un dramtico duelo en el que Corzo gan las dos primeras partidas, la segunda de ellas precisamente el da del onomstico capablanquino... y no pudo triunfar en ninguna ms. Entablaron la tercera, Capablanca gan la cuarta, vinieron tres tablas seguidas, dos victorias a hilo de Jos Ral, tablas, triunfo de Capablanca y tablas. En 12 cotejos gan el primer campeonato del siglo con score de siete por cinco (4-6-2). Todava es quien se ha coronado monarca del pas a ms corta edad, con 13 aos.

INGENIERO... DE TORRES Y ALFILES

En el verano den 1904 Jos Ral fue enviado a Nueva York para estudiar ingls y preparar su ingreso en la Universidad de Columbia, lo cual realiza dos aos despus, mientras se convierte en un asiduo visitante del Manhattan Chess Club y comienza a obtener triunfos all, el ms importante el 6 de abril de 1906, en un torneo relmpago: llegan como finalistas, para discutir el lugar cimero, Capablanca y... el campen del mundo Emanuel Lasker. Es el primer enfrentamiento entre ambos y en brillante partida Capablanca se impone. Lasker le dice: -Es asombroso, jovencito, usted ha jugado sin cometer errores. Sus estudios de Ingeniera quedan truncos, para dedicarse por completo al juego de torres y alfiles, pero justo en la jugada de la decisin comete un blunder: le escribe una carta a su to, quien le financiaba los estudios, dicindole que todo iba bien (lo que significaba dinero en efectivo) y otra a su madre exponindole sus verdaderos planes. Los signos de interrogacin vienen ahora: equivoc los sobres!, y ya usted puede imaginarse el resultado de la mala jugada, por lo que tuvo que comenzar a mantenerse por s mismo.

UN AS EN SIMULTNEAS

El cinco de enero de 1909 inaugura una temporada de simultneas por los Estados Unidos, que concluye con saldo de 703 victorias, 19 tablas y 12 derrotas. Cuando estaba culminando su hazaa, en franca alusin a Capablanca el American Chess Bulletn public este inslito "anuncio": Se busca a un joven que rena el genio de Morphy, la memoria de Pillsbury y la determinacin de Steinitz. Aos ms tarde, en 1922, bati el rcord mundial en simultneas al jugar en la ciudad de

Cleveland, Oho (Estados Unidos) contra 112 adversarios, de los cuales gan a 111 y entabl con el restante, en slo siete horas de juego. Entre sus contrincantes se encontraban varios campeones del oeste y de otros estados de la Unin.

CAMPEN PANAMERICANO?!

Cuando el cubano asombraba a los Estados Unidos, su campen estaba de gira por Europa, y al regreso, "picado" por su popularidad, Frank J. Marshall, lo ret a un match, por una bolsa de 600 dlares. Capablanca solo pudo conseguir la mitad, pero Marshall acept igual y fij las condiciones: haba que conseguir ocho victorias, sin contar los empates. Capablanca gan con score de 8 por 1, con 14 tablas. Al derrotar a Marshall, Jos Ral se consider campen de los Estados Unidos, lo que provoc algunos incidentes, y una vez que le convencieron que no poda ser campen de ese pas, por no ser norteamericano, hizo algo parecido a Steinitz en 1866 con el ttulo mundial: se proclam Campen Panamericano. Fue el primero en emplear tal denominacin.

SAN SEBASTIN, EL PRIMERO

No abundaban los torneos internacionales entonces y su debut en ellos ocurri en 1911, en la ciudad espaola de San Sebastin, lid en la que solamente podan competir aquellos que tuvieran importantes triunfos en su hoja de servicios, y algunos maestros se opusieron a la participacin del cubano, por considerar que no reuna los mritos. Marshall fue su mejor abogado, al argumentar que cmo no iba a reunir mritos quien le venciera de forma tal holgada. En San Sebastin estaban todos los de la elite, menos el campen Lasker, y all Capablanca se alz con el primer lugar en solitario, producto de seis victorias, siete tablas y un solitario revs frente a Rubistein. Fue su primer torneo internacional y desde ese mismo momento comenz a pensar en la corona.

AJEDREZ MAGISTRAL

En 1913 se desempea en dos torneos en Nueva York y gana ambos, uno de ellos con score perfecto de 11 victorias, sin derrotas ni tablas. Tambin juega el torneo de La Habana, en el que finaliza segundo, detrs de Marshall, y escribe un libro de ese certamen. Un supertorneo cobra vida en 1914, el de San Petersburgo, en el que coinciden por primera vez los tres grandes de la primera mitad del Siglo XX: Lasker, Capablanca y Aliejin. El cubano gan holgadamente la fase

clasificatoria, nico invicto, con punto y medio de ventaja sobre Lasker y Tarrasch, pero en la final el "Viejo" Lasker le sac dos puntos y al sumar ambas fases, que ofrecan el resultado final, el Campen del Mundo le aventaj 13,5 por 13 puntos. Aspecto curioso es que se puede considerar a San Petersburgo como el origen del trmino Gran Maestro. As les llam el Zar Nicols II a los cinco finalistas.

Detrs de los ya mencionados quedaron Aliejin con 10 puntos, Tarrasch (8,5) y Marshall (8). Aunque ya Capablanca haba lanzado un reto a Lasker luego de San Sebastin, es en San Petersburgo donde comienzan las conversaciones para un duelo por el cetro, pero la I Guerra Mundial le hiri sus aspiraciones. Entre 1915 y 1919 Capablanca triunf en los cuatro torneos que jug y tuvo score general de 43 victorias, 10 tablas y un solitario revs, en el Memorial Rice (Nueva York) de 1916 con el austraco Chajes. Este detalle cobra inters por el hecho de que a partir de ah estuvo ocho aos sin perder una partida hasta que Richard Reti lo venci en el torneo de Nueva York de 1924.

SENSACIONALES DECLARACIONES

Las ms sensacionales declaraciones de Capablanca a la prensa ocurrieron en 1919, luego de su victoria en La Habana sobre el campen de Servia, Boris Kostic, 5-0, sin tablas. Dijo a un periodista del New York Times: "Yo s ms acerca del ajedrez que cualquier maestro contemporneo. Pudiera jugar simultneamente con los 10 mejores de los Estados Unidos y no perdera una partida. Cuando visito algn club, los jugadores se quedan mudos de asombro... Yo s a simple vista cmo ha de tratarse una posicin. Vosotros hacis ensayos, pero yo, yo s"- (Aos ms tarde, en el reinado de Anatoli Karpov, el GM yugoslavo Svetozar Gligoric dijo: -l, como Capablanca, sabe; nosotros, ensayamos.)

LO PROCLAMAN CAMPEN, PERO...

Al concluir la I Guerra Mundial las Naciones Aliadas convocan en 1919 al Torneo de la Victoria, en Hastings, Inglaterra, y proclaman campen del mundo a Jos Ral Capablanca, ganador de la lid con 10,5 puntos de 11 (tablas solamente con Kostic). La noticia se difunde por el mundo entero. Como parte de la euforia por aquel triunfo, Capablanca es recibido el dos de diciembre en la Cmara de los Comunes de Inglaterra. Pero solo un mes despus, en enero de 1920, declara a un diario londinense que no acepta otro ttulo que no sea el conquistado tablero por medio frente a Lasker, y que partira hacia Holanda a entrevistarse con el maestro alemn. Luego hubo una

confusin, que hizo a Lasker renunciar a su ttulo a favor de Capablanca, pero nuevamente el cubano lo rechaz, conversaron y todo qued listo para el duelo en la cumbre.

TRES HURRAS POR CAPABLANCA!

El 15 de marzo de 1921 a las nueve de la noche, en los salones del Unin Club, comenz la primera partida del match. Sera proclamado vencedor quien llegara a ocho victorias, sin contar las tablas, pero sin en 24 esto no haba sucedido, triunfaba quien se encontrara delante en el marcador, y en caso de empate el monarca retena la corona. Dur solo 14 partidas. Capablanca ganaba cuatro por cero con 10 tablas, pero Lasker, agobiado adems por el calor (despus de la segunda ronda el match se traslad para la playa y se jugaba de noche para propiciarle mejor clima al visitante), envi una nota el 21 de abril de 1921 al doctor Rafael de Pazos, rbitro principal, anunciando que resignaba. Capablanca era -y lo es todava- el nico ganador del ttulo en calidad de invicto.

Quedaba en 27 el nmero de aos para Lasker como campen, rcord que todava se mantiene. En una crnica para el Telegraff de msterdam, fechada en La Habana el 30 de abril de 1921, escribi Emanuel Lasker: "Cuando Steinitz se vio perdido en la ltima partida de nuestro match, se levant exclamando: Tres hurras por el nuevo campen mundial! Estas palabras me conmovieron. Es para m un timbre de orgullo repetirlas ahora ante el mundo ajedrecstico".

CINCO TORNEOS

Tan Solo cinco torneos jug en el perodo de su reinado. En ellos gan 42 partidas, entabl 36 y perdi tres. Triunf en Londres-22, pero qued segundo en Nueva York-24 (detrs de Lasker) y tercero en Mosc-25 (detrs de Bogoljubow y Lasker), mientras ganaba Nueva Jersy-26 y Nueva York-27, en el que Aliejin qued segundo y segn lo dispuesto por Capablanca, gan el derecho a retarlo. Este pudiera considerarse el primer Torneo de Candidatos, ya que el campen dijo que quien lo ganara sera su retador, y en caso de que l mismo triunfara, entonces quien quedara inmediatamente detrs.

CADA DEL DOLO

En Buenos Aires (1927) se disput el histrico duelo. Alexander Aliejin, ruso-francs y de ah la derivacin de su apellido a Alekhine, se impuso seis por tres con 25 tablas. Tal match posea diversos rcords, que fueron quebrados en el clebre primer pleito Karpov-Kasparov (1984), que se extendi a 48 cotejos. No previ Capablanca el real desenlace y pas por alto reglamentar la obligatoriedad del derecho a revancha, por lo que pas el resto de su existencia aorando una oportunidad para reconquistar la corona. Miguel Najdorf dijo a los redactores sobre este tema: "Capablanca subestim a Aliejin. Ese match no lo gan Aliejin, lo perdi Capablanca, porque olvid que Aliejin tambin era un gran jugador".

DE NUEVO AL COMBATE

Si como campen mundial jug nada ms que cinco torneos, en los dos primeros aos sin corona intervino en siete, ganando cinco de ellos y ocupando la segunda plaza en los restantes. Sus dems actuaciones en la dcada del 30 fueron sobresalientes, hasta llegar a AVRO (1938), Sus peores ubicaciones haban sido dos cuartos lugares, y dos terceros: todos los dems, de por vida, primero o segundo. Pero en la citada lid holandesa se sabe que compiti enfermo. Aun as, declin retirarse y complet el torneo ganado dos partidas, con cuatro derrotas y ocho tablas, para el sptimo escao entre ocho participantes.

ORO OLMPICO

Su hoja de servicios en la arena internacional cierra por todo lo alto, con oro en el primer tablero en la VIII Olimpada, Buenos Aires-1939. Fue el debut de Cuba en tales citas y Capablanca concluy invicto. En la fase final, nica valedera para los premios individuales, gan seis y entabl cinco, para 8,5 de 11, el 77 por ciento de rendimiento. El campen Aliejin le sigui en porcentaje con 75 (7,5 de 10). Sin precedente, ni todava igualado, fue el aplauso que por varios minutos recibi Capablanca en el desaparecido teatro Politeama, cuando lo premiaron con la medalla de oro. Era el dolo del Torneo de las Naciones y de toda Argentina. De los muchsimos elogios en la prensa de la poca, escogemos este: "Buenos Aires no se ha enterado de que Capablanca ha perdido el Campeonato del Mundo, aunque lo haya perdido en nuestra ciudad. No se ha enterado porque no quiere enterarse, y esa es la razn por la cual no se enterar jams".

VIDA ENTRE DOS GUERRAS

El mismo da que comenzara la final de la Olimpada, la svstica nazi cay sobre Polonia. Aliejin se negaba a concederle la revancha, ahora alegando compromisos con el ejrcito francs -como traductor-, pero de todos modos el mundo no estaba como para deleitarse con las bellas artes (incluimos el ajedrez). As que Jos Ral, que vio demorada la conquista del cetro por la primera conflagracin blica, muri en plena II Guerra Mundial con un sueo dorado por realizar, el de ser otra vez campen.

EPLOGO SOBRE EL TABLERO

Tuvo su eplogo sobre el tablero en La Habana (1941), en una serie ideada por el clebre pintor Esteban Valderrama, su amigo personal y para quien nico pos. Consisti en jugar dos partidas contra tres ajedrecistas cubanos que se ganaron ese derecho en un torneo clasificatorio. Capablanca ofreca la salida y el pen de f7 de ventaja. Le gan las dos a Jos Fernndez Len, le gan una y entabl la otra con Rafael Blanco y entabl las dos con Rosendo Romero.

EL FIN

El ocho de marzo de 1942 dej de existir en Nueva York, y al decir del ya fallecido historiador y AI Carlos A. Palacio, Capablanca muri como deba, acaso como quisiera, frente a un tablero de ajedrez. Haba cado en estado de coma la noche anterior, cuando presenciaba una partida entre dos aficionados en el Manhatan Chess Club. Al enterarse de la noticia, Aliejin declar consternado "Ha muerto el ms grande ajedrecista de todos los tiempos. Jams volver a nacer otro igual".

QU RCORD!

Su rcord de por vida es como sigue: jug 37 torneos, seis matches y nueve series. Gan 22 torneos y fue segundo en otros 10. Gan cinco matches y perdi uno. Gan siete series y entabl dos. De 619 partidas oficiales, gan 315, entabl 266 y slo perdi 38 para un altsimo 72,4 por ciento de efectividad. Hizo numerosos aportes al ajedrez, tanto en la teora como en el reglamento y es quien ms cerca ha estado de la perfeccin en el noble juego, lo que le llev a crear un ajedrez superior con dos nuevas piezas (canciller y arzobispo) en tablero de 80 casillas. Se mantuvo ocho aos invicto, entre 1916 y 1924. Entre sus ideas ms avanzadas destaca la de promover el ajedrez como materia oficial en las escuelas. Perteneci al cuerpo diplomtico, pero sobre todo fue el mejor embajador de Cuba por su genio ajedrecstico y por su recia personalidad.

DNDE EST?

Volviendo a la pregunta de Guilln, hoy responderamos que sus restos reposan en el cementerio de Coln, en La Habana, donde se levanta un majestuoso Rey de mrmol, obra del escultor Florencio Gelabert. Pero adems, Capablanca est en el desarrollo del ajedrez cubano, que cuneta con 12 los Grandes Maestros graduados a partir de Silvino Garca en 1975. Est en la labor que desarrolla el Instituto Superior Latinoamericano de Ajedrez (ISLA) . Y claro, de acuerdo con Nicols Guilln, Capablanca sigue ejerciendo su gobierno en las calles del mundo.

Publicado el 21 de abril de 2008

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