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CAPITULO V

EL TENSIOMETRO: SU USO, INSTALACION Y MANTENIMIENTO1


Megh R. Goyal, Jos A. Santaella Pons y Luis E. Rivera Martnez 1.0 2.0 3.0 4.0 Introduccin ------------------------------------------------------------------------------Qu es un tensimetro? ---------------------------------------------------------------Cmo trabaja un tensimetro? -------------------------------------------------------Partes del tensimetro ------------------------------------------------------------------4.1 Tubo Plstico ----------------------------------------------------------------------4.2 Copa de Cermica porosa --------------------------------------------------------4.3 Tanque de reserva -----------------------------------------------------------------4.4 Indicador de Presin --------------------------------------------------------------Preparacin y calibracin --------------------------------------------------------------Seleccin del sitio para la instalacin ------------------------------------------------Dnde instalar los tensimetros? ----------------------------------------------------7.1 Riego por Surcos ------------------------------------------------------------------7.2 Riego areo ------------------------------------------------------------------------7.3 Riego por Goteo -------------------------------------------------------------------Instalacin -------------------------------------------------------------------------------Lectura del tensimetro ----------------------------------------------------------------9.1 Interpretacin de las lecturas ----------------------------------------------------Uso del tensimetro en sistemas de riego automticos ----------------------------Mantenimiento y servicio -------------------------------------------------------------11.1 La bomba de vaco manual -----------------------------------------------------11.2 Mtodo de succin --------------------------------------------------------------Almacenaje ------------------------------------------------------------------------------Limitaciones -----------------------------------------------------------------------------Identificacin de fallas -----------------------------------------------------------------Bibliografa ------------------------------------------------------------------------------143 144 144 145 145 147 147 147 149 150 152 152 157 157 158 159 161 164 164 165 166 166 170 171 172

5.0 6.0 7.0

8.0 9.0 10.0 11.0

12.0 13.0 14.0 15.0

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Manejo de Riego Por Goteo

Captulo V: El Tensimetro: Su Uso, Instalacin y Mantenimiento

_____________ 1 Este captulo fue preparado para el libro Manejo de Riego Por Goteo. Autor: Dr. Megh R. Goyal, Profesor en Ingeniera Agrcola y Biomdica, Universidad de Puerto Rico Recinto de Mayagez, PO Box 5984, Mayagez, Puerto Rico 00681-5984. Para detalles puede comunicarse por correo electrnico: m_goyal@ece.uprm.edu o visitar la pgina de Internet: http://www.ece.uprm.edu/~m_goyal/home.htm

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Captulo V: El Tensimetro: Su Uso, Instalacin y Mantenimiento

1.0 INTRODUCCION El uso del tensimetro es una de las prcticas tecnolgicas de la agricultura moderna. La aplicacin eficiente de riego requiere que se usen las cantidades ptimas de agua y que sta est disponible cuando la planta la necesita. Las plantas requieren que el suelo mantenga una

cantidad de humedad, la cual vara de acuerdo con su especie y su estado de crecimiento o desarrollo, para no caer en la etapa de marchitez. La cantidad de agua que se aplique debe

reponer totalmente la humedad requerida por el suelo para establecer lo que conocemos como capacidad de campo. Esta es la cantidad mxima de agua que se puede retener entre partculas del suelo y que est disponible para el uso por las plantas. Si se aplica una cantidad mayor de agua la misma se perder por efecto de la fuerza de gravedad hacia niveles ms profundos en el suelo o por escorrenta. El agua que se mueve fuera del alcance de las races lleva disuelta Tambin la humedad puede perderse por evaporacin, lo cual

consigo elementos nutritivos.

ocurre como consecuencia de las altas temperaturas causadas por los factores climatolgicos. La nica forma eficaz de manejar el riego sin prdida apreciable de agua y elementos nutritivos es determinando el ndice de humedad del suelo. Existen varios mtodos que pueden usarse como guas para determinar cundo aplicar el agua de riego. A continuacin se mencionan algunos mtodos para determinar humedad en el suelo y la textura en la cual son ms efectivos: Mtodos Palpacin manual, bloques de yeso, tensimetro, bandeja de evaporacin, difusin de neutrones. Textura del Suelo Fina a mediana, fina a moderadamente fina, gruesa a mediana y todas las texturas.

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2.0

QUE ES UN TENSIOMETRO? Un tensimetro es un instrumento que indica la tensin con que el agua est adherida a las

partculas del suelo. Es uno de los mtodos usados para indicar, en forma relativa, si en el suelo existe suficiente humedad disponible para el crecimiento de las plantas. Los cambios que

ocurren en el espesor de la capa (pelcula) de agua que rodea las partculas del suelo alteran la tensin del agua en el mismo. Estos cambios se expresan en fluctuaciones de tensin de la

humedad en el suelo. En la prctica, el tensimetro mide los rangos de humedad de suelo bajo las cuales las races de las plantas absorben activamente el agua. 3.0 COMO TRABAJA EL TENSIOMETRO? Los componentes principales del tensimetro se muestran en la figura 1. La capa de

cermica porosa es una de las partes ms importantes del instrumento. Esta debe tener un buen contacto con el suelo. El agua del suelo, o la que est dentro del tubo plstico del tensimetro, se mueve a travs de los poros de la copa de cermica. Al instalarse el tensimetro, el lquido en la copa entra en contacto con el agua retenida en los poros del suelo, fluyendo en ambas direcciones a travs de los poros, hasta llegar a un equilibrio. Segn se va secando el suelo pierde humedad y absorbe el agua de la copa de cermica a travs de sus poros. Como resultado, se crea una tensin negativa o succin en el sistema la

cual sigue aumentando gradualmente segn el suelo contina perdiendo humedad. Esta tensin negativa se mide haciendo uso de un indicador de tensin el cual se muestra en la figura 1. Cuando el suelo se humedece nuevamente, ya sea por lluvia o por riego, la tensin disminuye al fluir el agua del suelo a travs de los poros de la copa de cermica. Las lecturas del tensimetro pueden relacionarse con la cantidad de agua disponible a las plantas pero no puede utilizarse para determinar el contenido de agua en el suelo.

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4.0

PARTES DEL TENSIOMETRO El agricultor y el tcnico agrcola deben conocer las diferentes partes del tensimetro y su

funcionamiento.

Este conocimiento le permitir utilizar el instrumento adecuadamente y A continuacin, se enumeran las diferentes partes y se

obtener lecturas que sean correctas. explica su funcionamiento y/o uso. 4.1 Tubo Plstico

Provee rigidez al instrumento y permite el almacenamiento de agua entre el indicador y la copa porosa de la cermica. La rigidez en la construccin de un tensimetro es la llave para

obtener lecturas exactas de niveles de humedad en el suelo. La presin dentro del tensimetro est continuamente cambiando segn pequeas cantidades de agua se mueven hacia dentro o hacia fuera del instrumento a travs de la copa de cermica, para balancear el valor de succin en el suelo. El movimiento del agua en el suelo es lento cuando los valores de succin son altos, lo cual requiere que el tensimetro sea construido tan rgido como sea posible para minimizar la cantidad del movimiento del agua requerida. El tubo plstico (body tube) del tensimetro se

fabrica con tubera de pared resistente y tiene un dimetro de 2.2 centmetros (7/8 pulgadas). Este tubo transparente es resistente a las condiciones ambientales y a agentes qumicos. El

soporte moldeado directamente dentro de la pared del tubo provee resistencia mxima para la conexin del indicador de succin. La seccin transparente y rgida de la pared del tubo arriba

del indicador permite una observacin inmediata de la presencia de aire en el tensimetro. 4.2 Copa de Cermica Porosa Permite el paso de agua del suelo al interior del instrumento o de ste hacia fuera. Es

fabricada de cermica porosa con una presin burbujeante en exceso de 1.4 bares (20 libras por pulgada cuadrada).

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Figura 1. Componentes principales del tensimetro.

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La punta es conectada directamente al tubo sin hacer uso de cemento o pegamento alguno para hacer una unin hermtica al vaco. 4.3 Tanque de Reserva El tanque de reserva provee espacio para el almacenaje de agua para sustituir aquella que se pierde a travs de la copa porosa. Adems se utiliza para darle mantenimiento peridico al tensimetro. A travs del tanque, se aade agua y se sacan las burbujas de aire. Esta parte es moldeada con el mismo material utilizado en el cuerpo del tubo, usualmente plstico transparente. El tapn de neopreno puede resistir las condiciones del tiempo indefinidamente y puede ser reemplazado fcilmente por otro si fuere necesario. 4.4 Indicador de Succin Se usa para indicar la succin a vaco que ocurre dentro de la cmara del tensimetro o tubo plstico al moverse el agua a travs de la copa de cermica porosa. El indicador est

sellado hermticamente para resistir todas las condiciones del tiempo y puede ser completamente sumergido en agua sin causarle dao. Tiene un diafragma que no permite la entrada de aire o agua al interior del indicador. El cuerpo est cubierto de neopreno lo cual le provee proteccin contra golpes, suciedad, humedad y, adems, ofrece compensacin para las variaciones en temperatura y presin baromtrica. El indicador tiene una esfera graduada generalmente del 1 al 100. Cada graduacin

significa un centibar. Un centibar es equivalente a la succin creada al liberarse una columna de agua de 10 centmetros de altura al nivel del mar. Un bar equivale a 0.987 atmsferas y a 100 centibar. La lectura de 2 en la esfera indica una condicin de agua libre en el suelo o saturacin del mismo. En la prctica slo son tiles las graduaciones del 10 al 80. Cuando el suelo pierde

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tanta humedad que la lectura en el tensimetro pasa de 80, por lo regular entra aire a la copa de cermica porosa y las lecturas del tensimetro ya no son correctas. Debido a problemas mecnicos asociados con la construccin del indicador de vaco, la posicin de cero del puntero no representa cero verdaderamente. Si hacemos una observacin cuidadosa a la cara de la esfera del indicador, podemos notar que hay slo cuatro divisiones entre la marca de 0 a 10 centibares marcados en la esfera, mientras que hay cinco divisiones entre la marca de 10 a 20 centibares. Cada divisin representa dos centibares de cambio y, por lo tanto, la posicin de cero representa una lectura de 2 centibares en vez de cero centibar. La primera divisin pequea en la esfera despus de 0 centibar representa un valor de 4 centibares. Esto es de poca importancia, ya que slo nos interesan los valores de succin en el suelo de cantidades apreciables (10 a 80), pero es conveniente que el usuario y los tcnicos conozcan este detalle. Existen otros indicadores que pueden usarse con el tensimetro. Indicadores digitales

que se conectan a conductores elctricos que funcionan por presin y permiten efectuar lecturas peridicas a varios tensimetros simultneamente. Estos indicadores son de rpida respuesta y de mayor precisin que los convencionales. Funcionan basndose en una relacin que se

establece entre succin y voltaje al calibrar el tensimetro con el indicador digital elctrico con la ayuda de un tensimetro convencional. Los tensimetros con conductores elctricos son utilizados en los sistemas de riego automtico. La desventaja de este indicador es que es ms costoso que el convencional. 5.0 PREPARACION Y CALIBRACION El tensimetro debe ser preparado antes de instalarse en el campo. El agua a utilizarse para llenar el tubo plstico y el tanque de reserva, preferiblemente debe ser destilada. Si no es posible usar agua destilada, entonces puede usarse agua hervida. El agua contiene aire disuelto

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y cuando se destila o hierve el aire se pierde a la atmsfera quedando el agua sin aire o gases. El aire o gases disueltos en el agua cruda forma burbujas dentro del tubo plstico, las cuales interfieren con la lectura del indicador que trabaja al vaco. Para evitar el crecimiento de las algas y bacterias y facilitar la observacin del agua en el tensimetro a sta se le aade un acondicionador que usualmente tiene un colorante verde o azul. La solucin para llenar el tensimetro se prepara aadiendo a un litro de agua, un centmetro cbico del acondicionador o el contenido de la tapita del envase de ste, como se indica en la etiqueta de la botella. Remueva la tapa del tensimetro y la cubierta plstica en la copa de cermica porosa. Llene el tensimetro con la solucin de agua, sin colocar la tapa an. Mantenga el tensimetro sumergido en agua limpia por dos o tres das antes de la instalacin. tensimetro con la solucin incluyendo el tanque de reserva. Vuelva a llenar el

Luego que el sistema est

completamente lleno, aplique succin haciendo uso de la bomba de vaco manual para remover el aire en la copa de cermica y en el tubo plstico del tensimetro. Grandes burbujas de aire pueden aparecer desde la base del tubo plstico. que la copa de cermica o su conexin al tubo no tiene el suficiente ajuste. Esto indica

Si las burbujas

aparecen sobre el indicador vaco, entonces la conexin entre el indicador y el tubo no est hermticamente sellada. Cualquier condicin de filtracin del tensimetro debe ser corregida. Pequeas burbujas pueden tomarse como resultado del aire disuelto en el agua. Para

probar el indicador de vaco, permita que el tensimetro se seque gradualmente al aire hasta que el indicador muestre un valor de succin alto, y entonces coloque la copa de cermica en agua. La lectura debe descender en segundos y alcanzar cero dentro de un promedio de 3 a 5 minutos. Esto prueba que la conductividad de la copa de cermica porosa es satisfactoria.

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Para remover el aire del tensimetro es mucho ms conveniente si se hace uso de un tubo fino de polietileno que pueda ser insertado fcilmente en el tubo plstico del tensimetro. Despus de haberse removido todas las burbujas de aire y haberse llenado con la solucin el compartimiento de reserva, la tapa del tensimetro se coloca enroscndola hasta que el tapn de neopreno haga contacto con la parte de abajo del compartimiento de reserva. Luego se le da un leve ajuste de un cuarto de vuelta para sellar sin causar dao al tapn de neopreno. Recuerde, no lo apriete demasiado. 6.0 SELECCIN DE LA PROFUNDIDAD DE COLOCACION Y LUGAR DE INSTALACION Para la localizacin de los tensimetros en un sitio (estacin) y la determinacin de la profundidad de instalacin se tomar en consideracin los siguientes factores: 1. Profundidad del sistema de races. 2. Tipo de variabilidad del suelo. 3. Naturaleza de la topografa. 4. Sistema de riego a usarse. 5. Precisin o grado de control deseado. El rizsfera. propsito al usar tensimetros es determinar las condiciones de humedad en la Por tal razn es imperativa que la copa de cermica sea colocada en las zonas de Es de igual importancia que el tensimetro se localice

races de las plantas en crecimiento.

donde pueda ser alcanzado por el agua de riego y por la lluvia. Para plantas con sistema de raz superficial, o sea, menos de 45 cm de profundidad tales como hortalizas y plantas ornamentales, bastar con la instalacin de un solo tensimetro a una profundidad equivalente a partes de la profundidad del sistema de races de las plantas.

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El tensimetro debe colocarse siguiendo esta directriz cuando las plantas son jvenes y peridicamente a mayor profundidad segn el sistema de races va desarrollndose (Ver figura 2). En caso de plantas con races profundas, es necesario utilizar dos tensimetros en cada estacin. El tensimetro superficial se coloca con la copa de cermica a una cuarta parte de la profundidad del sistema de races. La copa de cermica del tensimetro profundo se coloca a partes de la profundidad del sistema de races (Ver figura 3). En la mayor parte de los huertos de rboles frutales, se recomienda colocar los tensimetros de 30 a 45 centmetros (1 a 1 pies) el superficial y de 60 a 90 centmetros (2 a 3 pies) el profundo (Vase cuadro 1). Mediante el uso de dos tensimetros en cada estacin, el tcnico o el agricultor pueden conocer las condiciones de humedad de toda la zona de races. Se comienza el riego, cuando el tensimetro superficial indica valores de alta succin en el suelo. Se contina el riego hasta que las lecturas en el tensimetro ms profundo comienzan a descender. Este punto es indicativo de que el agua de riego ha penetrado a esta profundidad y toda la zona de races sobre dicho tensimetro ha sido humedecida. Los tensimetros deben ser instalados en un sitio representativo del campo a ser regado debido a que diferentes tipos de suelo tienen diversas tasas de infiltracin y capacidad de retencin de agua. Si el predio tiene considerables reas de suelos con caractersticas diferentes, se recomienda la instalacin de una estacin de tensimetros para cada serie de suelo. Cuando el predio es plano, uniforme y el sistema de riego es permanente, un par de tensimetros por cada 20 acres es suficiente.

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En predios de topografa accidentada, se recomienda instalar un par de tensimetros en la parte alta y un par en la parte baja. En el diseo del sistema de riego, debe tomarse en

consideracin esta condicin del predio, para proveerle la flexibilidad de aplicar el agua de acuerdo con las necesidades de las plantas en las partes altas y en las partes bajas de la finca. 7.0 DONDE INSTALAR LOS TENSIOMETROS DE ACUERDO AL SISTEMA DE RIEGO Riego por surcos Se instala el tensimetro al lado interior del lomo del surco (Vase figura 4), en cosechas sembradas en lneas a lo largo de los surcos. Cuando se usan bancos y los surcos a distancia de 1.5 1.8 metros (5 a 6 pies) o ms, los tensimetros se colocan en la lnea de siembra. En el caso de frutales regados por surcos se recomienda instalar dos tensimetros en el lado del rbol que toma el sol de la tarde dentro de la zona de races y a una distancia prudente del surco (30 a 45 centmetros). 7.2 Riego areo Normalmente se aconseja instalar los tensimetros en la zona donde la planta reciba el sol de la tarde. El sitio no debe estar cubierto por las ramas de las plantas ni debe ser un punto bajo donde se acumula el agua de escorrenta. Tampoco debe colocarse cerca de los aspersores si

7.1

stos son permanentes y en el caso de sistemas de riego porttiles, debe evitarse la instalacin de stos muy cerca de las estaciones de tensimetro o de la lnea de riego. En el caso de los huertos frutales debe tenerse cuidado cuando se instalan los aspersores entre lneas de rboles dejando una por medio. En este caso, se aconseja instalar dos

tensimetros entre dos rboles en la hilera. El espacio entre el aspersor y el tensimetro debe estar libre de obstrucciones, como troncos, ramas, y otros impedimentos.

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Figura 2. Seleccin del sitio para la instalacin.

Figura 3. El uso de dos tensimetros en cada estacin de los huertos de rboles frutales.

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Cuadro 1. Profundidades para localizar tensimetros. COSECHA Ingls


Alfalfa Almond Apples Apricots Artichokes Asparagus Avocados Bananas Barley Beans ( bush ) Beans ( lima ) Beans ( Pole ) Beets ( sugar ) Beets ( table ) Blueberries Broccoli Cabbage Cantaloupe Carnations Carrots Cauliflower Celery Cherries Christmas tree Citrus, orange, lemons Grapefruit Coffee Corn Sweet Corn ( Field ) Cotton Cranberries Cucumbers Date Palm Egg plant Figs Garlic Grain & Flax Grapes Hops Jojoba Kiwi Lettuce Macadamias Mauze Melons Milo Mint Monterrey Pines Firs

Espaol
Alfalfa Almendra Manzanas Albaricoques Alcachofas Esprragos Aguacates Guineos Cebada Habichuelas Habas Hab. Polacas Remolacha dulce Remolacha de mesa Vaccinio Brecl Repollo Meln Claveles Zanahorias Coliflor Apio Cerezas Arbol Navidad Ctricos, chinas, limones Toronjas Caf Maz Dulce Maz de campo Algodn Arndanos agrios Pepinillos Palma de dtiles Berenjenas Higos Ajo Granos Uvas Lpulo Jojoba Kiwi Lechuga Macadamias Maz Melones Millo Menta Pinos

Profundidad de tensimetro, cm. Superficial Profundo Extra


45 60 60 50 60 45 45 60 30 30 45 25 45 45 45 30 45 30 30 30 45 30 30 30 25 60 30 45 45 60 30 45 45 45 45 60 30 45 30 45 60 60 60 45 30 30 45 45 60 30 30 90 120 120 100 120 45 90 60 60 90 90 90 90 90 120 60 50 50 90 90 60 60 50 120 60 90 90 120 75 90 90 90 90 120 60 90 60 90 120 120 120 90 30 90 90 120 60 60 150 180 150 180 90 45 150 120 150 150 150 150 120 90

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Continuacin Cuadro 1: Profundidades para localizar tensimetros. COSECHA Ingls


Mustard Nectarines Okra Olives Onions Papaya Parsnips Permanent Pasture Peaches Peanuts Pears Peas Beets ( sugar ) Pecans Peppers Persimmons Pineapple Pistachio Nuts Pomegranates Potatoes (Irish) Potatoes (Sweet) Plums Prunes Pumpkin Radishes Raspberries Sorghum Soy Beans Spinach Squash (Summer) Strawberries Sudan Grass Sugar Cane Sunflowers Tea Tobacco Tomatoes Turnips Walnuts Watermelon Wheat Hay

Espaol
Mostaza Nectarinas Quingomb Olivas Cebollas Papaya Chirivias Pasto Permanente Melocotones Man Peras Guisantes Remolacha dulce Nuez encarcelasa Pimientos Placamineros Pia Nueces Granada Papas Irlanda Batatas Ciruelas Ciruela Pasa Calabaza Rbanos Frambuesa Sorgo Habichuelas Soya Espinacas Calabazn Fresas Yerba Sudn Caa Girasoles T Tabaco Tomates Nabos Nueces Meln de Agua Trigo Heno

Profundidad de tensimetro, cm. Superficial Profundo Extra


45 45 45 60 30 30 45 20 37 45 30 45 45 45 45 37 45 37 60 45 25 45 60 60 45 30 45 45 45 30 37 15 45 60 45 60 30 20 37 45 45 60 45 45 90 90 90 120 120 60 90 60 90 90 90 90 75 90 75 120 90 45 90 120 120 90 90 90 90 60 75 30 90 - 120 90 120 60 75 90 90 120 90 90 150 60 75 150 120 120 150 180 150 120 120 150 180 120

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Figura 4. El tensimetro al lado interior del lomo del surco.

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En cosechas sembradas en hileras coloque los tensimetros dentro de la hilera.

Si la

cosecha es densa como el caso de los pastos, no es importante el lugar especfico con relacin a las plantas. 7.3.1 Riego por goteo En frutales, los tensimetros se colocan normalmente en la parte soleada del rbol y a 30 45 centmetros (1 a 1 pies) de los emisores. En rboles recin plantados, el instrumento

menos profundo se coloca en la bola de races del rbol, sin prestar atencin a la ubicacin del emisor. Siembras en lneas requieren que los tensimetros se coloquen en lnea. Si se desea

medir el movimiento del agua desde la lnea de goteo se puede instalar una estacin adicional a una distancia de 30 a 45 centmetros (1 a 1 pies), desde la emisin en la lnea de goteo. 8.0 INSTALACION Es esencial que exista un buen contacto entre la copa de cermica y el suelo. El hoyo

que se requiere para introducir el tensimetro al suelo debe ser de un tamao igual al dimetro del tubo plstico del instrumento. El dimetro exterior del tubo plstico y de la copa porosa es de 2.2 centmetros (7/8 pulgadas). Generalmente se utiliza una barrena de suelo o un tubo de

hierro galvanizado de 1.25 centmetros (0.5 pulgadas) en su dimetro interior para hacer el hoyo. Cuando el hoyo es muy grande y el contacto no es bueno, el aire penetra en la copa de cermica y las lecturas altas no son las correctas. Tambin puede deslizarse agua libre por las paredes exteriores del tubo plstico y entonces las lecturas sern muy bajas e incorrectas. El hoyo debe hacerse con una barrena o tubo galvanizado de 1.25 centmetros (0.5 pulgadas) que penetre hasta la profundidad exacta deseada para instalar el tensimetro. La barra

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o tubo debe ser removida cuidadosamente de tal forma que el hoyo permanezca limpio y redondo. El tensimetro se inserta y se ajusta de arriba hacia abajo. conexin del indicador empujando o tirando de este. No aplique presin en la

Presione directamente hacia abajo en la

tapa del compartimiento de reserva al tiempo de instalarlo. Se recomienda dejar una separacin de 2.5 centmetros (1 pulgada) entre la parte de abajo del indicador y el suelo para permitirle al diafragma del medidor de succin expandirse y contraerse libremente. A nivel de la tierra se coloca un poco de suelo alrededor del tubo plstico y se aprieta un poco para evitar que entre agua de escorrenta entre las paredes del tubo y as del hoyo. Cuando se desee remover el tensimetro de la tierra, gire sta para aflojarlo del suelo. Entonces agarre el tubo principal y tire directamente hacia arriba. Identifique los tensimetros por estaciones y profundidad a que se instalaron. Luego de la instalacin, llene el compartimiento de reserva con la solucin de campo preparada con agua destilada o hervida y el preservativo o colorante. Remueva las burbujas de aire que observe en el compartimiento de reserva o en el tubo plstico. Una buena extraccin de aire aumenta la sensitividad del tensimetro y da mayor precisin a las lecturas. Luego de la

instalacin se requiere de un de un da para que el agua del tensimetro llegue a un equilibrio con la del suelo que lo rodea. 9.0 LECTURA DEL TENSIOMETRO El tiempo ms apropiado para leer el tensimetro es temprano en la maana. A sta hora el movimiento de agua en el suelo y hacia la planta es insignificante ya que existe un estado de equilibrio. Las lecturas se deben tomar a la misma hora todos los das. La frecuencia de las A mayor intervalo de riego

lecturas depende de la cosecha, suelo, clima y mtodo de riego.

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menor frecuente se hacen las lecturas.

A las plantas con races poco profundas y

sensitivas o que se riegan por goteo se recomienda que el tensimetro sea ledo diariamente. En suelos arenosos y clima caliente donde se usan otros sistemas de riego diferente al de goteo, las lecturas deben ser tomadas o tres veces a la semana. En climas moderados, una lectura a la semana es adecuada. Antes de tomar la lectura d golpecitos ligeros al indicador de succin. Un movimiento ligero del puntero o la aguja nos

puede indicar si el suelo est secndose o absorbiendo humedad. Las lecturas se deben tomar siempre antes de darle mantenimiento al instrumento. tensimetro en el mismo orden de la ronda en que se lee. El uso del tensimetro es ms eficiente cuando los datos se anotan o trazan diariamente en un papel de grfica (Vase figura 5). La curva que se obtiene describe la tendencia del Se pueden hacer correlaciones sobre los Usualmente se le da mantenimiento al

consumo de agua utilizada por la planta o cosecha.

factores que estn afectando el uso de agua, tales como el clima, la florecida, el agrandamiento de la fruta, etc. La grfica nos indica cundo y cunto debemos regar. Este registro es un

instrumento bien importante en el control de riego por tensimetro y se recomienda grandemente que se mantenga al da. Los registros de las lecturas del tensimetro son tambin de gran ayuda para mantener informacin de la precipitacin, aplicacin de fertilizantes y otras prcticas agrcolas. Tambin se pueden anotar condiciones anormales del tiempo, ataques de plagas y otras. Toda la

informacin puede ser til como referencia al hacerse el anlisis progresivo o final de la cosecha. Para ajustar el riego basndose en las lecturas del tensimetro es importante conocer el tipo de suelo que se tenga. Diferentes suelos difieren en su capacidad de absorber y retener agua por lo que varan en sus requisitos de agua para llegar a capacidad de campo. Por esto es que

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cada agricultor tiene que hacer pruebas con el riego en su finca para establecer los intervalos ptimos de tensin de agua en el suelo que le permitan el mejor desarrollo de las plantas. Este mtodo de tanteo requiere de mucha paciencia y generalmente toma meses el determinar el intervalo de tensin ptima con los tensimetros para as ajustar el riego apropiadamente. En el campo, si el tensimetro de mayor profundidad mantiene una lectura baja despus de 4 das de haber regado, probablemente esta aplicacin de agua fue excesiva. Por el contrario, este tensimetro indica alta tensin al cabo de 4 das, esto significa que el riego fue insuficiente y se debe aumentar el mismo. Por otro lado, si el tensimetro superficial indica alta tensin y el tensimetro profundo indica baja tensin, probablemente sea necesario hacer ms de una aplicacin de agua por da 9.1 (Vase cuadro 2).

Interpretacin de las lecturas del tensimetro 1. Cerca de saturado (2 10 cb): El suelo permanece cerca de saturado el da que se aplica riego y hasta los dos das siguientes. Si la lectura baja persiste puede ser que el suelo est inundado, haya un nivel fretico alto, pobre aereacin en el suelo o el tensimetro puede estar roto. 2. Capacidad de campo (11 20 cb): El riego debe descontinuarse en este intervalo para evitar prdida por percolacin y lavado de nutrimentos bajo la zona de races. Los suelos arenosos estarn a capacidad de campo en el rango ms bajo mientras que el rango ms alto estarn los suelos arcillosos.

3. Intervalo de riego (30 60 cb): Intervalo usual para comenzar a regar. En este rango el suelo est aereado. En general, en suelos arenosos (lmico arenosos y arenosos lmicos), el riego se aplica con lectura de 30 a 40 cbars. Usualmente en suelos lmicos (arenas lmicas muy finas y lmicos limosos) el riego comienza con lecturas de 40 a 50. En suelos arcillosos el riego usualmente se aplicar en el rango de 50 a 60. Comenzando el riego a estos intervalos se asegura agua disponible en el suelo. 4. Seco (60 70 cb): Este es el intervalo de estrs. Sin embargo, el cultivo no necesariamente es daado o el rendimiento reducido. En algunos suelos el agua est disponible a la planta pero no se obtiene el mximo rendimiento. 5. Tensin rompe (80 cb): Este es el lmite de precisin del tensimetro. Lecturas sobre 80 son posibles pero la tensin rompe la columna de agua entre 80 y 85 cbars.

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Figura 5. Papel de grfica

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Cuadro 2. Intervalos de tensin ptimos en el suelo antes del riego: CULTIVO Aguacates Brecol Cebolla Csped Chinas Coliflor Lechuga Limn Maz Dulce Meln Papas Repollo Uvas Zanahoria TENSION (cbar) 50 45 55 55 65 20 30 20 40 60 70 40 60 30 40 50 70 35 40 30 50 60 70 40 70 55 65

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10.0

USO DEL TENSIOMETRO EN SISTEMA DE RIEGO AUTOMATICO Los tensimetros son los sensores en el campo de un sistema de riego automtico. Estos

estn insertados en el suelo a una profundidad determinada segn el cultivo, tipo de suelo y sistema de riego utilizado. Cada tensimetro posee un conductor elctrico que traduce la

medida de tensin del agua en el suelo a una seal elctrica. Esta seal elctrica es recibida por un panel de controles que opera una vlvula solenoide que regula el movimiento de agua que pasa por el sistema de riego hacia el campo. Este tensimetro debe de estar ajustado a las medidas de tensin indicadoras del comienzo y final del riego. Cuando la humedad del suelo baja y el tensimetro marca la tensin mxima predeterminada emite una seal elctrica que activa el sistema de riego abriendo la vlvula solenoide que da paso al agua. Luego cuando el suelo comienza a saturarse y alcanza la humedad mxima o la tensin ms baja predeterminada para el cultivo en uso, el tensimetro elctrico enva un mensaje al control cerrando la vlvula solenoide finalizando el riego (Vase figura 6). Los sistemas de riego automticos tienen las siguientes ventajas: a. Se tiene mejor control de la cantidad de agua aplicada y la frecuencia de la aplicacin. b. Se economiza en costos de labor relacionados con el abrir y cerrar de lneas de riego en el campo. c. Se evita el tener que ir al campo durante algn momento inconveniente a trabajar con el sistema de riego. d. Permite registrar las tendencias de consumo de agua en un sistema de grabacin automtico para relacionarlas con los factores que incluyen en la utilizacin del agua (Ejemplo: clima, floracin, fructificacin, etc.). 11.0 MANTENIMIENTO O SERVICIO DEL TENSIOMETRO Si el suelo donde se instal el tensimetro se mantiene hmedo y las lecturas de tensin son bajas, muy poco aire se acumular debajo de la tapa del tanque de reserva. Si por el

contrario el suelo est relativamente seco y las lecturas alcanzan los intervalos de 40 a 60 cbar se

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acumular aire rpidamente en pocos das.

Las burbujas de aire aumentan el tiempo de

respuesta a cambios en tensin reduciendo la precisin del instrumento. Luego de instalado el tensimetro debe de revisarse con frecuencia, si es posible diariamente, removindole el aire acumulado y aadindole agua al tanque de reserva del instrumento. Luego las primeras operaciones de remocin de aire muy poco continua depositndose y entonces el mantenimiento se puede realizar una vez por semana y en ocasiones una vez al mes. Si el tapn de rosca se endurece se puede sustituir por uno de goma. Si el tensimetro ha sido abandonado por un perodo largo de tiempo y el nivel de agua es bien bajo o no se observa, este debe ser llenado nuevamente y se le debe remover el aire con una bomba de succin manual. Bajo condiciones de salinidad el mantenimiento frecuente es

esencial para mantener exactitud y rpida respuesta del instrumento. 11.1 La bomba de vaco manual Es un instrumento usado para remover el aire dentro del tensimetro. Tiene una copa de succin universal que se ajusta a todos los modelos de tensimetros. Para usarse se remueve la tapa del compartimiento de reserva del tensimetro y se aplica succin con la bomba (Ver figura 7). Cuatro o cinco bombeos al pistn deben producir una lectura en el indicador de no ms de La bomba debe quedar adherida al instrumento sin necesidad de sostenerla con las En ausencia de una bomba de vaco manual, puede usarse un tubo plstico pequeo

80 cbars. manos.

flexible para remover las burbujas de aire dentro del tensimetro. 11.2 Mtodo de succin para probar el funcionamiento de los tensimetros Este mtodo consiste en colocar el tensimetro seco en un matraz Erlenmeyer a travs de un tapn de goma (Ver figura 8). Primero se abre la vlvula de succin al vaco lo que saca el

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aire dentro del tensimetro a travs de la copa porosa. De esta manera el indicador de presin del instrumento dar una lectura correspondiente a la succin aplicada. Entonces se cierra la

vlvula de succin. Si la lectura del instrumento se mantiene no hay escapes en las uniones de la copa porosa ni en la del indicador mismo. Si la lectura baja, s hay escape en el instrumento. Para localizar el escape se le aade agua al instrumento a travs del tanque de reserva y se le aplica succin nuevamente. Se deja que el instrumento se sature y entonces se le coloca la tapa al tanque de reserva otra vez. Si la lectura se mantiene no hay escapes, si est baja hay escape y ser fcil localizarlo. Este mtodo (figura 8), reduce mucho el tiempo de prueba para los

tensimetros (aproximadamente 10 minutos) y es de fcil instalacin. 12.0 ALMACENAJE Luego que la temporada de siembra ha terminado, el tensimetro debe ser removido y vaciado. Nunca deje la copa de cermica parcialmente seca al aire. Inmediatamente que

remueva el tensimetro del suelo, cubra la copa de cermica con tierra o algn pao mojado para almacenarse. An pocos minutos de exposicin al aire pueden causar accin selladora en sus

poros. Se recomienda el almacenaje hmedo cuando es un perodo temporero (de pocas semanas). Llene y tape el tensimetro. Limpie la parte exterior de cermica y colquela en un recipiente que contenga suficiente agua como para mantener la copa completamente sumergida todo el tiempo. Este mtodo de almacenaje mantiene el tensimetro en condicin de operacin y listo para su instalacin inmediata. El almacenaje en seco se recomienda cuando los tensimetros estarn fuera de uso por varios meses. Limpie la copa de cermica cuidadosamente con cepillo. Limpie toda la

superficie plstica con una solucin de jabn y enjuague cuidadosamente.

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Figura 6. Diagrama elctrico de un sistema de riego.

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Figura 7. Bomba de vaco manual.

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Figura 8. Mtodo de succin para probar el funcionamiento del tensimetro.

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Ponga los tensimetros a aerear en una posicin invertida. Culguelo y almacnelo en un sitio limpio, libre de polvo y a temperatura de saln. cubierta plstica. 13.0 LIMITACIONES El tensimetro es un instrumento lleno de agua y por ello est limitado por las propiedades fsicas del agua misma. El indicador de vaco o succin indica la diferencia en Cubra la punta de cermica con una

presin entre la existente dentro del tubo y la presin fuera del mismo, la cual estar determinada por la presin atmosfrica. El lmite de operacin de la mayora de los tensimetros es de

aproximadamente 80 cbars, a nivel del mar. Por cada 300 metros de aumento en elevacin sobre el nivel del mar, la presin atmosfrica decae aproximadamente 3.5 cbars 26.6 milmetros de mercurio. Una lectura de 80 cbars en un tensimetro al nivel del mar equivale a 62.5 cbars a 1,500 metros de elevacin: [(3.5/300 x 1500 = 17.5), y (-17.5 + 80 = 62.5)]. Los tensimetros con indicadores de manmetros son de respuesta ms lenta y menos precisos a los cambios en tensin que los tensimetros con conductores elctricos digitales.

14.0 IDENTIFICACION DE FALLAS CAUSA El instrumento siempre lee 2 1. Suelo saturado de agua ya sea causado por riego, lluvia o pobre desage. 2. El tensimetro no tiene agua. 3. Prdida de succin debido a un nivel bajo de agua en el tensimetro. No riegue. Llene nuevamente el tensimetro. Revise la calibracin del indicador con una bomba de vaco manual. ( El indicador debe leer de 80 85 centibares ). REMEDIO

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CAUSA

REMEDIO

El tensimetro no presenta succiones correctas 4. El contenido de humedad presente en el suelo es diferente al que lee el tensimetro. Tome muestras de suelo dentro de 15 centmetros de la estacin del tensimetro y a la misma profundidad de la punta cermica con una barrena o pala. Determine el contenido de humedad en el suelo secando la muestra.

Necesita reponer el agua frecuentemente 5. Lecturas en el rango alto por varios das indicando poco riego. 6. El suelo no est debidamente prensado alrededor de la copa de cermica. 7. El sello filtra al cerrar. 8. Hay filtracin en la conexin del indicador. 9. Tasa baja de filtracin en el suelo. 10. La punta de cermica parcialmente sellada con sales. 11. El indicador se mueve lento debido a dao ligero. Riegue segn sea necesario. Instale apropiadamente. Cambie el tapn de goma. Revise la conexin. Limpie la punta de cermica. D golpecitos ligeros al indicador antes de tomar las lecturas. Reemplace la punta de cermica y el tapn de goma.

Poca respuesta al riego

Gran variacin en las lecturas 12. Topografa y tipos de suelos diferentes. Instale un nmero adecuado de tensimetros para un control confiable del riego.

15.0 BIBLIOGRAFIA 1. Annimo, 1981. Questions and answers about tensiometers. Sciences, University of California. Bottcher, A.B. and L.W. Miller, 1982. measurements. Transactions of ASAE. Division of Agricultural

2.

Automatic tensiometer scanner for rapid

3.

Fischbach, P.E., T.L. Thompson and L.E. Stetson, 1978. Electric controls for automatic surface irrigation systems with reuse system. Transactions of ASAE. Golberg, D., B. Gornat and D. Rimon, 1976. Drip Irrigation: Principles, Design and Agricultural Practices. Drip Irrigation Scientific Publications, Israel.

4.

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5. 6.

Irrometer moisture indicator reference book. Irrometer Co., Riverside California. Leslie Long, F., 1982. A new solid state device for reading tensiometers. Soil Sci., 133 (3): 131 2. Marthaler, H.P., W. Vogelsanger, F. Richard and P.J. Wirenga, 1983. transducer for field tensiometers. Soil Sci. Soc. Am. J., 47: 634 7. Operating instructions soil moisture tester. Delmhorst Instrument Co. Puckett, W.E. and J.H. Dane, 1981. Sci.., 132: 444 5. Testing tensiometers by a vacuum method. Soil A pressure

7.

8. 9.

10.

Ross, D.S., R.C. Funt, C.W. Reynolds, D.C. Coston, H.H. Fries, and N.J. Smith. Trickle irrigation an introduction. The Northeast Regional Agricultural Engineering Service, Cornell University, Ithaca, N.Y. Smajstrla, A.G., D.S. Dalton and F.X. Duran. Tensiometers for soil moisture measurement and irrigation scheduling. Circular 487 Florida Cooperative Extension Service, Gainesville FL.

11.

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