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Anatoma del Corazn

El corazn El corazn pesa entre 7 y 15 onzas (200 a 425 gramos) y es un poco ms grande que una mano cerrada. Al final de una vida larga, el corazn de una persona puede haber latido (es decir, haberse dilatado y contrado) ms de 3.500 millones de veces. Cada da, el corazn medio late 100.000 veces, bombeando aproximadamente 2.000 galones (7.571 litros) de sangre. El corazn se encuentra entre los pulmones en el centro del pecho, detrs y levemente a la izquierda del esternn. Una membrana de dos capas, denominada pericardio envuelve el corazn como una bolsa. La capa externa del pericardio rodea el nacimiento de los principales vasos sanguneos del corazn y est unida a la espina dorsal, al diafragma y a otras partes del cuerpo por medio de ligamentos. La capa interna del pericardio est unida al msculo cardaco. Una capa de lquido separa las dos capas de la membrana, permitiendo que el corazn se mueva al latir a la vez que permanece unido al cuerpo. El corazn tiene cuatro cavidades. Las cavidades superiores se denominan aurcula izquierda y aurcula derecha y las cavidades inferiores se denominan ventrculo izquierdo y ventrculo derecho. Una pared muscular denominada tabique separa las aurculas izquierda y derecha y los ventrculos izquierdo y derecho. El ventrculo izquierdo es la cavidad ms grande y fuerte del corazn. Las paredes del ventrculo izquierdo tienen un grosor de slo media pulgada (poco ms de un centmetro), pero tienen la fuerza suficiente para impeler la sangre a travs de la vlvula artica hacia el resto del cuerpo.

Las vlvulas cardacas Las vlvulas que controlan el flujo de la sangre por el corazn son cuatro: La vlvula tricspide controla el flujo sanguneo entre la aurcula derecha y el ventrculo derecho. La vlvula pulmonar controla el flujo sanguneo del ventrculo derecho a las arterias pulmonares, las cuales transportan la sangre a los pulmones para oxigenarla. La vlvula mitral permite que la sangre rica en oxgeno proveniente de los pulmones pase de la aurcula izquierda al ventrculo izquierdo. La vlvula artica permite que la sangre rica en oxgeno pase del ventrculo izquierdo a la aorta, la arteria ms grande del cuerpo, la cual transporta la sangre al resto del organismo.

El sistema de conduccin Los impulsos elctricos generados por el msculo cardaco (el miocardio) estimulan la contraccin del corazn. Esta seal elctrica se origina en el ndulo sino auricular (SA) ubicado en la parte superior de la aurcula derecha. El ndulo SA tambin se denomina el marcapasos natural del corazn. Los impulsos elctricos de este marcapasos natural se propagan por las fibras musculares de las aurculas y los ventrculos estimulando su contraccin. Aunque el ndulo SA enva impulsos elctricos a una velocidad determinada, la frecuencia cardaca podra variar segn las demandas fsicas o el nivel de estrs o debido a factores hormonales. El aparato circulatorio El corazn y el aparato circulatorio componen el aparato cardiovascular. El corazn acta como una bomba que impulsa la sangre hacia los rganos, tejidos y clulas del organismo. La sangre suministra oxgeno y nutrientes a cada clula y recoge el dixido de carbono y las sustancias de desecho producidas por esas clulas. La sangre es transportada desde el corazn al resto del cuerpo por medio de una red compleja de arterias, arteriolas y capilares y regresa al corazn por las vnulas y venas. Si se unieran todos los vasos de esta extensa red y se colocaran en lnea recta, cubriran una distancia de 60.000 millas (ms de 96.500 kilmetros), lo suficiente como para circundar la tierra ms de dos veces.

El latido cardaco

Un latido cardaco es una accin de bombeo en dos fases que toma aproximadamente un segundo. A medida que se va acumulando sangre en las cavidades superiores (las aurculas derechas e izquierda), el marcapasos natural del corazn (el ndulo SA) enva una seal elctrica que estimula la contraccin de las aurculas. Esta contraccin impulsa sangre a travs de las vlvulas tricspide y mitral hacia las cavidades inferiores que se encuentran en reposo (los ventrculos derecho e izquierdo). Esta fase de la accin de bombeo (la ms larga) se denomina distole. La segunda fase de la accin de bombeo comienza cuando los ventrculos estn llenos de sangre. Las seales elctricas generadas por el ndulo SA se propagan por una va de conduccin elctrica a los ventrculos estimulando su contraccin. Esta fase se denomina sstole. Al cerrarse firmemente las vlvulas tricspide y mitral para impedir el retorno de sangre, se abren las vlvulas pulmonar y artica. Al mismo tiempo que el ventrculo derecho impulsa sangre a los pulmones para oxigenarla, fluye sangre rica en oxgeno del ventrculo izquierdo al corazn y a otras partes del cuerpo. Cuando la sangre pasa a la arteria pulmonar y la aorta, los ventrculos se relajan y las vlvulas pulmonar y artica se cierran. Al reducirse la presin en los ventrculos se abren las vlvulas tricspide y mitral y el ciclo comienza otra vez. Esta serie de contracciones se repite constantemente, aumentando en momentos de esfuerzo y disminuyendo en momentos de reposo. Pero el corazn no acta en forma independiente. El cerebro detecta las condiciones a nuestro alrededor (el clima, los factores estresantes y el nivel de actividad fsica) y regula el aparato cardiovascular para poder satisfacer las necesidades del organismo en esas condiciones. El corazn humano es un msculo que puede mantenerse fuerte y funcionar bien durante cien aos o ms. Si reducimos los factores de riesgo cardiovascular, podemos mantener sano el corazn durante ms tiempo.

El sistema de conduccin

Los impulsos elctricos generados por el msculo cardaco (el miocardio) estimulan el latido (contraccin) del corazn. Esta seal elctrica se origina en el ndulo sino auricular (SA) ubicado en la parte superior de la aurcula derecha. El ndulo SA tambin se denomina el marcapasos natural del corazn. Cuando este

marcapasos natural genera un impulso elctrico, estimula la contraccin de las aurculas. A continuacin, la seal pasa por el ndulo auriculoventricular (AV). El ndulo AV detiene la seal un breve instante y la enva por las fibras musculares de los ventrculos, estimulando su contraccin. Aunque el ndulo SA enva impulsos elctricos a una velocidad determinada, la frecuencia cardaca podra variar segn las demandas fsicas o el nivel de estrs o debido a factores hormonales.

La sangre
El aparato circulatorio es la ruta por la cual las clulas del organismo reciben el oxgeno y los nutrientes que necesitan, pero es la sangre la que transporta el oxgeno y los nutrientes. La sangre est compuesta principalmente de plasma, un lquido amarillento que contiene un 90 % de agua. Pero adems de agua, el plasma contiene sales, azcar (glucosa) y otras sustancias. Y lo que es ms importante an, el plasma contiene protenas que transportan nutrientes importantes a las clulas del organismo y fortalecen el sistema inmunitario para que pueda combatir las infecciones. El hombre medio tiene entre 10 y 12 pintas de sangre en el cuerpo. La mujer media tiene entre 8 y 9 pintas. Para darle una idea de la cantidad de sangre que esto representa, 8 pintas equivalen a un galn (piense en un galn de leche). Qu es la sangre? La sangre es en realidad un tejido. Es espesa porque est compuesta de una variedad de clulas, cada una de las cuales tiene una funcin diferente. La sangre consiste en un 80 % de agua y un 20 % de sustancias slidas. Sabemos que la sangre est compuesta principalmente de plasma. Pero hay 3 tipos principales de clulas sanguneas que circulan con el plasma: Plaquetas, que intervienen en el proceso de coagulacin sangunea. La coagulacin detiene el flujo de sangre fuera del cuerpo cuando se rompe una vena o una arteria. Las plaquetas tambin se denominan trombocitos. Glbulos rojos, que transportan oxgeno. De los 3 tipos de clulas sanguneas, los glbulos rojos son las ms numerosas. Un adulto sano tiene alrededor de 35 billones de estas clulas. El organismo crea alrededor de 2,4 millones de estas clulas por segundo y cada una vive unos 120 das. Los glbulos rojos tambin se denominan eritrocitos. Glbulos blancos, que combaten las infecciones. Estas clulas, que tienen muchas formas y tamaos diferentes, son vitales para el sistema inmunitario. Cuando el organismo combate una infeccin, aumenta su produccin de estas clulas. Aun as, comparado con el nmero de glbulos rojos, el nmero de glbulos blancos es bajo. La mayora de los adultos sanos tiene alrededor de 700 veces ms glbulos rojos que blancos. Los glbulos blancos tambin se denominan leucocitos.

La sangre contiene adems hormonas, grasas, hidratos de carbono, protenas y gases.

Qu hace la sangre? La sangre transporta oxgeno de los pulmones y nutrientes del aparato digestivo a las clulas del organismo. Tambin se lleva el dixido de carbono y todos los productos de desecho que el organismo no necesita. (Los riones filtran y limpian la sangre.) La sangre adems: Ayuda a mantener el cuerpo a la temperatura correcta. Transporta hormonas a las clulas del organismo. Enva anticuerpos para combatir las infecciones. Contiene factores de coagulacin para favorecer la coagulacin de la sangre y la cicatrizacin de los tejidos del cuerpo.

Grupos sanguneos Hay 4 grupos sanguneos diferentes: A, B, AB y O. Los genes heredados de los padres (1 de la madre y 1 del padre) determinan el grupo sanguneo de una persona. Como las clulas dentro de los huesos producen sangre constantemente, el organismo tpicamente puede reponer la sangre que se escapa a travs de una herida pequea. Pero cuando se pierde mucha sangre a travs de heridas grandes, sta debe reponerse por medio de una transfusin de sangre (sangre donada por otras personas). Para poder realizar una transfusin de sangre, es necesario que los grupos sanguneos del donante y el receptor sean compatibles. Las personas del grupo sanguneo O se denominan donantes universales, porque pueden donar sangre a cualquiera, pero slo pueden recibir transfusiones de otras personas del grupo sanguneo O. Las Arterias coronarias

Circulacin coronaria El msculo cardaco, como cualquier otro rgano o tejido del cuerpo, necesita sangre rica en oxgeno para sobrevivir. El corazn recibe sangre por medio de su propio aparato vascular. A esto se lo denomina circulacin coronaria.

La aorta (el principal conducto de suministro de sangre del organismo) se ramifica en dos vasos sanguneos coronarios principales (tambin denominados arterias). Estas arterias coronarias se ramifican a su vez en arterias ms pequeas que suministran sangre rica en oxgeno a todo el msculo cardaco. La arteria coronaria derecha suministra sangre principalmente al lado derecho del corazn. El lado derecho del corazn es ms pequeo porque bombea sangre slo a los pulmones. La arteria coronaria izquierda, que se ramifica en la arteria descendente anterior izquierda y la arteria circunfleja, suministra sangre al lado izquierdo del corazn. El lado izquierdo del corazn es ms grande y muscular porque bombea sangre al resto del cuerpo.

Las vlvulas cardacas

Las vlvulas que controlan el flujo de la sangre por el corazn son cuatro: La vlvula tricspide controla el flujo sanguneo entre la aurcula derecha y el ventrculo derecho. La vlvula pulmonar controla el flujo sanguneo del ventrculo derecho a las arterias pulmonares, las cuales transportan la sangre a los pulmones para oxigenarla. La vlvula mitral permite que la sangre rica en oxgeno proveniente de los pulmones pase de la aurcula izquierda al ventrculo izquierdo. La vlvula artica permite que la sangre rica en oxgeno pase del ventrculo izquierdo a la aorta, la arteria ms grande del cuerpo, la cual transporta la sangre al resto del organismo.