Вы находитесь на странице: 1из 18

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL

Eloy Gmez Pelln

Tema1.Laantropologasocioculturalysusmtodos

Dibujosdegruposhumanos.DiccionarioEnciclopdicoBrockhausandEfron,Mosc.(18901907). Licencia:DominioPblico

1.1Laantropologasociocultural:conceptoymbitodeestudio 1.2Eldesarrolloterico 1.3Dosperspectivasdiferentes:emicyetic 1.4.Elmtodoenlaantropologa 1.5Laobservacinparticipante 1.6Lastcnicasdeobservacin 1.7Elcambioenlaetnografa 1.8Laantropologaaplicada


Estecaptulosepublicabajolicencia:CreativeCommons3.0BYNCSA

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

1.1Laantropologasociocultural:conceptoymbitodeestudio. La antropologa hace referencia a un vasto campo de estudio que, tomando como referencia al ser humano,tratadeacercarseasteensucomplejarealidadbiolgicaycultural.Lapropiadenominacin deestaciencia,compuestaporunprefijoyunsufijogriegos,loestsugiriendo.Nohaydudadeque, con esta denominacin, la antropologa cumple con el requisito de poseer un objeto de estudio concretoybiendefinido:elserhumano.Sinembargo,setratadeunobjetotanamplioqueresultara inabordable.Asseexplicaqueexistandistintossectoresdentrodelaantropologageneral,cadauno deloscualesadjetivadodemaneradiferente. Cuandonosreferimosalaantropologasociocultural,asadjetivada,estamosaludiendoalserhumano estudiadocomomiembrodeungruposocialycomointegrantedeunacultura.Enrealidad,estamos haciendo mencin de realidades similares puesto que, como veremos en el desarrollo de los temas quesiguen,losgruposhumanosposeenunaculturaquelesproporcionaunaimageno,sisequiere, unaidentidad,graciasalaculturaqueloscaracteriza. Puede decirse, por tanto, que la antropologa sociocultural estudia las sociedades y las culturas humanas, tratando de descubrir, prioritariamente, los elementos compartidos y las diferencias, con una estrategia holista, esto es, enfocada a la globalidad. Para lograrlo, se vale de una metodologa sistemticamentecomparativa.Portanto,noesunacienciadeloexticoydelosingular. "Antropologa cultural" ha sido la denominacin al uso en los Estados Unidos desde la poca de F. Boas.Dehecho,lysusdiscpulossonclasificadoscomoculturalistas.Elhechodequealgunosdesus discpulosconcedieranalaculturauncarctersuperorgnico(A.L.KroeberyE.Sapir,especialmente), hizoquestefueraeladjetivocaractersticodelaantropologanorteamericana.EnelReinoUnidola denominacinhabitualdesdelapocadeA.R.RadcliffeBrownhasidoladeantropologasocial. Mientrasqueenlaprimeradenominacinseenfatizaelhechoproductivodelserhumano,lacultura, enelcasodelaantropologainglesasehacelopropioconelhechodequeelserhumanointegreuna sociedad.Ntesequeladenominacinnorteamericanaconcedealaantropologaunamplsimocampo deestudio.Dehecho,lamisma,tambindesdelapocadeBoas,integrensusenoalaantropologa fsica,laarqueologa,lalingsticaylaantropologasociocultural. Por el contrario, la antropologa inglesa atribuy a sta un campo ms limitado y especializado de estudio, aunque sin negar el estrecho parentesco de esta antropologa con otras ciencias sociales y humanas.Dehecho,tambinenlaantropologanorteamericanaesfrecuentelaespecializacinenla antropologa social. Lo ms importante, y sea como fuere, es que, llmese antropologa social o antropologa cultural, una y otra comparten un mismo tipo de problemas, de preocupaciones, de mtodos y de orientaciones tericas. Este hecho justifica que esta asignatura se denomine Antropologasociocultural. En la Europa continental es bien sabido que han existido otras denominaciones como etnologa, etnografa, etc. A mediados del siglo XX, C. LviStrauss se esforz en hacer clebre una unificacin conceptualquereservaaladescripcindeunaculturaelnombredeetnografa,alafasecomparativa eldeetnologa,yalaelaboracintericafinaleldeantropologa,queenestecasosersociocultural. LapropuestadeLviStrauss,admitidaplenamente,formahoypartedelaesenciadelaantropologa. No hace falta aadir que la antropologa fsica tambin est presente en las universidades europeas desdeelsigloXIX,compartiendosudenominacinconeldeantropologabiolgicaposteriormente,y siempre dedicada a estudiar al ser humano como organismo fsicobiolgico. Ms antigua es an la denominacin de antropologa filosfica, dedicada a reflexionar acerca del ser humano en cuanto psiqueoespritupensante. Laantropologasocialoculturalseencuadraenlascienciassociales(cuandoseadjetivacomosocial,lo es por definicin), y es una ciencia emprica que formula deducciones verificables acerca de las

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

sociedadesydelasculturasdelossereshumanos,apartir,nodelassuposicionesabstractas,sinode lasobservacionessistemticasllevadasacaboentrelassociedadesdetodoelmundo,valindosepara ellodemtodosytcnicasespecficos. La antropologa social o cultural naci de la necesidad de estudiar las culturas humanas de forma directa,superandolasespeculacionesacercadelasmismas,conunametodologacaractersticamente cualitativa. El repertorio de sociedades o culturas estudiadas en todo el mundo desde mediados del siglo XIX es muy amplio, y ello ha permitido a esta ciencia afinar progresivamente la comparacin intercultural. Las aportaciones cientficas de la antropologa sociocultural han abocado al conocimiento de conceptos que hoy resulta indispensables en cualquier anlisis: etnocentrismo, relativismo cultural, identidad cultural, conflicto intertnico, etc. Algunos temas fundamentales de nuestro tiempo nacieron al tiempo que se desarrollaba la antropologa. Pensemos en el de los estudios de gnero y Margaret Mead, en el de la distincin entre magia y religin a propsito de la obra de Bronislaw Malinowski, o en el de la prohibicin del incesto y Claude LviStrauss, por poner algunos sencillos ejemplos. Laposicinqueseadoptaaldenominaraestadisciplinaantropologasocioculturalconcuerdaconlas dosdenominacionesmsextendidas(antropologasocialyantropologacultural)y,sobretodo,remite aunaelaboracintericaymetodolgicaqueescomn.Unayotra,lasocialylacultural,coincidenen buenapartedesuobjetoyremitenaproblemasyasolucionesquepertenecentantoaunacomoa otra. Eso explica que, en contextos acadmicos, la denominacin de antropologa social y la de antropologaculturalparticipendeunaaceptadasinonimia. Despusdetodo,seentendermejorque,cuandohablamosdelaantropologasociocultural,estemos haciendo mencin de una ciencia fronteriza con otras ciencias sociales, especialmente con la sociologa,ascomoconelderecho,lacienciapolticaylapsicologasocialentreotras.Yahemosdicho que la antropologa social es una ciencia social por definicin. Pero tambin comparte frontera con otrasdisciplinasquepertenecenalascienciassocialesyalashumanidades,talescomolahistoria,la geografa y la filosofa, entre otras, debido a su inters tanto en el conocimiento de las sociedades comoeneldelasculturas. Unarpidamiradaalaformacindelosantroplogosquehancultivadolaantropologaenelpasadoy enelpresentenospermitedescubrirqueestacienciasehanutridoensuevolucin,demaneramuy intensa,delateorademuchasdelascienciasenunciadas,altiempoquesehaproducidountrasvase inverso, lo cual se ha convertido en una extraordinaria fuente de fortaleza para la antropologa sociocultural. 1.2Eldesarrolloterico. 1.2.1Losorgenes Con anterioridad a la segunda mitad del siglo XIX en que nace la antropologa, no puede hablarse propiamentedeundesarrolloterico.Loqueexisteantesdeestemomentoesunacuriosidadqueva creciendo, sobre todo, en momentos en los que se producen choques culturales. Uno de los ms trascendentaleseselquetienelugarenelsigloXV,coincidiendoconeldescubrimientodeAmrica. LasgentesdelNuevoMundoatraenpoderosamentelaatencindelosespaolesprimeroydelresto deloseuropeosdespus.ElP.SahagnoelP.LasCasasserndosclarosejemplosdeesteinterspor elconocimientodeotrasculturas. Lossiglossiguientes,XVIyXVIIsontiemposdedescubrimientosgeogrficosy,portanto,deincesante curiosidad.Elencuentroconotrospueblosfomentayestimulalacreacindeunaliteraturainteresada

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

por las diferencias entre las gentes y los pueblos que, a la postre, prepara el nacimiento de la antropologasocial. Para que eso sea posible es necesario que se produzca un movimiento intelectual que sistematice y ordenelosconocimientosreunidosatravsdelaHistoria.EstoesloquesucedeconlaIlustracin.Los ilustradosfrancesesyescocesesrealizaronunalaborfilosficaquealimentlapreocupacincientfica posterior. Adam Smith, Adam Ferguson, Denis Diderot y otros muchos seran los artfices de este movimiento.Elnacimientodecimonnicodelasmodernascienciassocialesnohabrasidoposiblesin latareailustrada. 1.2.2Delevolucionismoaldifusionismo Elnacimientodelaantropologasocialseproducebajoelsignodelevolucionismoydeldelasteoras que precedieron a ste. De hecho, la teora antropolgica en sus inicios se nutri del pensamiento evolucionista y, al igual que sucede en otras ciencias, ella misma, la antropologa contribuy a fomentar el evolucionismo. As se entiende que influyera inmediatamente sobre el pensamiento de muchosintelectuales.Porotrolado,enelmomentodelapublicacindelostrabajosdeDarwinsobre laevolucin,lataenlafilosofayenlasociologalaideaevolucionista.Portanto,lateoradeDarwin fue la consecuencia de un ambiente intelectual y cientfico muy propicio para su nacimiento y, al mismotiempo,dichateorafuelacausadeldesarrollodenumerosasciencias,entrelascualessehalla laantropologasocialycultural. Si ya A. Comte teoriz acerca de los tres estadios de progreso que, partiendo del pensamiento teolgicosesubstanciabanenelpensamientometafsicoyenelcientfico,otrosautoresposteriores muestransuconvencimientodelaexistenciadeunaevolucinculturalque,porlogeneral,enuncian por medio de un esquema tripartito, anlogo al de Comte. Uno de stos es el del primer gran antroplogo norteamericano, L. H. Morgan (18181881), y otro es el de uno de los primeros antroplogosingleses,E.B.Tylor(18321917).Amboscoincidenenelhechodeque,ensuevolucin, lassociedadespasanportresfasessucesivas:salvajismo,barbarieycivilizacin.Eldesarrollodecada unadelasfasespresentadiferencias,sinembargo. Lateorainicialdelevolucionismoeradecarcterunilineal.Lassociedadesensucaminohacialoque ellos llaman civilizacin han de atravesar forzosamente las dos etapas previas. Observando las sociedadesoccidentales,lassitanenelculmendelaevolucincultural,mientrasque,enelextremo contarioestaranlassociedades"primitivas". A finales del sigloXIXyahayseriasdudasdelavalidezdeesteesquema.Elprimerataquealmismo lleg del lado del particularismo histrico norteamericano liderado por Franz Boas (18581942), formado en Alemania y, seguidamente, de sus numerosos discpulos, tales como M. Herkovits, P. Radin,A.Goldenweiser,A.Kroeber,M.Mead,R.Benedict,etc.,demodoqueenelprimercuartodel sigloXXelevolucionismocaeeneldesprestigioenNorteamrica,yenEuropasucederalgoparecido. Boas achaca al evolucionismo importantes deficiencias en el acopio de datos necesarios para la elaboracindelateora. PeroenEuropasucederalgoparecido.Primero,losdifusionistasingleses,G.E.Smith,W.J.Perryy otroscomoW.Rivers(18641922),especialmente,sugirieronaprincipiosdelsigloXXqueelverdadero motor de la historia haba sido la difusin. Unas pocas culturas haban alcanzado extraordinarios desarrollos culturales y, a partir de las mismas, sus rasgos culturales habran irradiado por todo el mundo. Los difusionistas alemanes, tales como F. Graebner (18771934), W. Schmidt (18681954) y otros,posteriormente,insistieronenlateora,aunqueconalgunasvariantes.Estosltimosenfatizaron laideadelosllamadoscrculosculturales(KulturellerKreiser),sealandoquelasculturassehaban definidoapartirdeunospocosncleos,coincidentesconlasgrandescivilizacioneshistricas.

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

1.2.3Elfuncionalismo EntrelasegundaylaterceradcadadelsigloXX,losacontecimientosestabanabocandoalnacimiento de una de las escuelas ms clsicas de la antropologa: la funcionalista, anloga a la que se desarrollara en el contexto sociolgico y en los de otras ciencias sociales. El funcionalismo es un movimientotpicamenteinglsytiene,entreotros,dossobresalientesrepresentantes:A.R.Radcliffe Brown(18811955)yB.Malinowski(18841942). Segnlosfuncionalistasingleses,noerantanimportanteslasdiferenciasentrelasculturas,comolas semejanzasentrelasmismas,consecuentesestasltimasconlaatribucinalaculturadelasfunciones que demandan las mltiples necesidades humanas. En realidad, el funcionalista tpico es B. Malinowski, mientras que A. R. RadcliffeBrown es clasificado, generalmente, como estructural funcionalista.Ambos,ymuyespecialmenteelprimero,asentaronsusestudiossobreelestudiodelas funcionesasociadasalasinstituciones.Unoyotrosonherederosdelaescuelasociolgicafrancesay deudoresdelaobradeE.Durkheim(18581917). ConelfuncionalismoseinaugurauntiemponuevoenlosestudiosantropolgicosenEuropa.Apartir deestemomento,losanlisisculturalesestarnprecedidosdelargostrabajosdecampo,unodecuyos mejores ejemplos es el de Malinowski en las islas Trobiand a partir de 1915, mientras preparaba su estudio sobre Los argonautas del Pacfico Occidental (1922). Justamente, con Malinowski queda diseado el mtodo antropolgico, cuya caractersticas fundamental es el de ser cualitativo. Es Malinowskiquiensistematizalastcnicasasociadasaltrabajodecampo. Con diferente intensidad segn los antroplogos, el funcionalismo constituye una notable aproximacinalasociologa.Dehecho,elanlisisdelaculturaesinseparabledelaestructurasocial. Loscultivadoresdelfuncionalismotratandecaptarlasaccioneseinteraccionesqueseproducenenel seno de una sociedad con el fin de desvelar el funcionamiento de las instituciones. Sus anlisis son profundamente sincrnicos, tanto entre los funcionalistas puros como entre los funcional estructuralistas. El funcionalismo, sin embargo, no despreci la perspectiva diacrnica y, en su seno anidaron tendenciasexplcitasquedefendieronlaimportanciadelaaportacinhistricaparaelconocimiento delasociedad.Estapreocupacinporlaeleccinentrelaperspectivasincrnicayladiacrnicaesbien perceptible en E. E. EvansPritchard (19021973), a partir de su visin dominada por el estructural funcionalismo. 1.2.4Elculturalismo EnloquerespectaaAmrica,larevueltainiciadacontraelevolucionismoporpartedelparticularismo histricoboasianoibaatenernotoriacontinuidadenlosdiscpulosdeBoasyenotrosantroplogos. Sepuededecirque,apartirdeBoaslaantropologadelosEstadosUnidosvaaadquirirunfuertepeso especfico, dando vida a un movimiento caractersticamente norteamericano que se denomina culturalismo, a cuya cabeza se va a situar, precisamente, el particularismo histrico, con fuerza suficiente para influir en el resto del mundo. La alternativa europea, como se ha dicho, ser el funcionalismo. Una de las primeras hijuelas del particularismo es una escuela que se denomin Cultura y Personalidad,cuyaimprontaseratangrandequeanhoyendaenmuchospasesdelmundoexisten materias de las enseanzas acadmicas que se denominan con el nombre de esta escuela. Es el resultadodelarecepcinenelmovimientoboasianodelasteorasdeFreudy,portanto,constituye un intento para encontrar explicaciones psicolgicas en la conformacin de la cultura. Podemos

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

consideraralaescuelacomodefensoradeunfuncionalismodecortepsicolgico. LaescuelanacecondosdelasdiscpulasdeBoas:RuthBenedict(18871948)yMargaretMead(1901 1978).Seintentaexplicarlapersonalidaddelindividuoatravsdelainfluenciadelaculturaenlaque seinserta,lacual,asuvez,sehallamodeladaporlospropiosindividuosqueparticipandeella.Tanto elcarcterdelindividuocomolapersonalidadculturalcolectiva(incluidalanacional)sonconsecuencia delaprendizajedeunaseriedepautas,devaloresydecreencias. OtrapartedelaantropologaligadaaBoasadoptaposicionesmaterialistas.Elorigenseencuentraen laperspectivaqueintroduceL.White(19001974),alintentarcorregirlosexcesosdelevolucionismoy adoptar posiciones neoevolucionistas. En relacin con su teora, fue J. Steward (19021972) el que alentlallamadaecologacultural,deprofundasrepercusionesenelcorpusantropolgico,alexplicar laculturaporlainteraccinconelmedionatural.Parapoderverificarlateora,Stewardconvirtiel Continenteamericanoenunobjetodeconocimientodelaantropologacultural,prestandoatencin porigualalosaspectoshistricosdelasviejascivilizacionesprehispnicasyalasculturasindgenasy campesinas de su tiempo. La conclusin de J. Steward fue que era posible adoptar un enfoque evolucionista,peronotradicionalounilineal,sinomultilineal. Ciertamente, a partir de J. Steward, se produjo una divergencia en la postura neoevolucionista, naciendo, por un lado, una orientacin dialcticocrtica y, por otro lado, otra ms propia del materialismocultural.SiMarxeEngelshabantenidounaaceptacinmuyatenuadaantesdelosaos 60delsigloXX,losantroplogosdialcticocrticosadoptanunaposturasustanciadaenunainfluencia msdirectadelateoramarxista.Laantropologadialcticocrticasupusounparadigmaquegozde aceptacinapartirdelosaossesenta. ElcasodeStanleyDiamond,apropsitodelaantropologadialcticocrtica,essignificativo.Sutalante crticoyundeseodetransformacindelasociedad,leorientalestudiodesociedadesprimitivasque pudiera mostrarle las deficiencias de las sociedades complejas. La herencia ilustrada de pensadores comoRousseauysuintersporelenfoquemarxistaleconducenaelaboraraelaborarydefendersu paradigmadialcticocrtico. TambinenEuropaprendeestaantropologadialcticocrticaapartirdeestemismomomento.Ello seevidenciaespecialmenteenelcasodeFrancias,dondeseconfiguraunaantropologaenraizadaen el marxismo pero metida por la savia estructuralista. En este sentido, resulta bien expresiva la antropologa de M. Godelier, cuyo trabajo sobe los Baruya de Nueva Guinea desde 1967 ha estado orientadoporestosprincipios. Sin embargo, a partir de la ecologa cultural naci un enfoque que, reconsiderando la teora neoevolucionista de White, la de la ecologa cultural de Steward y la del materialismo marxista, comportaunanuevateoraconocidaconelnombredematerialismocultural,cuyoxitofuenotablea partirdelosaossetentadelsigloXX.As,elmaterialismoculturalrepresentaunnuevoparadigma, defendido por autores como M. Harris (19272001), que valora sustantivamente las condiciones materiales de la cultura, pero rebajando sustancialmente la influencia dialctica, sin renunciar a la actitudcrtica.Esteparadigmadelmaterialismoculturalseresumeenelllamadodeterminismotecno ambiental. Es esta idea la que explica el hecho de que la estrategia de investigacin que lleva aparejadaleconcedaprioridadalascondicionesmaterialesdelavidasociocultural. Lateoradelmaterialismoculturalestancladanosloenelmaterialismomarxista,deformauntanto atenuada,sinoenlatradicinintelectualeuropeaquearrancadelaIlustracin.Laesenciaesqueel ser humano trata de solventar las necesidades materiales antes que otras, aunque estas ltimas condicionentambinsusdecisiones.Hayalgoqueseparaalaantropologadialcticadelmaterialismo culturaldeformamuyclara,yesqueenelcasodeste,laantropologanoeselmedioquecontribuye afavordelacausapoltica.

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

En el materialismo cultural, la cultura se percibe en el estudio de una sociedad a travs de una estructuracompuestaportrespartes:lainfraestructura,queintegralaproduccinylareproduccin, muy variables segn las condiciones del medio y las tecnolgicas; la estructura, que incluye la economadomsticaylapoltica;ylasuperestructura,queserefierealpensamientoylaconducta. Anhayotraperspectivatericaligadaalculturalismoque,sinembargo,difiereconsiderablementede lasdems.Seladesignaconelnombredesimbolismo,otambinconeldesociosimbolismo.Apesar dequeentresuscultivadoreshaydiferenciasnotables,haycoincidenciaenestudiarlaculturacomo conjuntodesmbolosysignificadoscompartidos.Cadaculturasecomponedeunsistemadeunidades o, si se prefiere, de constructos. Los representantes tpicos de este paradigma son C. Geertz, D. SchnederyV.Turner. Efectivamente, los trabajos de Geertz (19262006) constituyen un ejemplo de este tipo de anlisis basadosenlosaspectossimblicos.Sutcnicaconsisteenlocalizardocumentosotextosexpresivosde unaculturayanalizarlosconlamayorprecisinposible.Enelcasodellaspeleasdegallosanalizadas por este antroplogo en La interpretacin de las culturas (1973), arquetpicas de Bali, descubre una seriedeelementosounidadesculturales,talescomoelnarcisismomasculino,lacompetitividaddelos hombres,laimportanciadeljuego,etc,quemuestranelautnticoretratodelasociedadqueestudia. 1.2.5Elestructuralismoyelpostestrcuturalismo Frente al culturalismo norteamericano, con todas sus ramificaciones, materialistas y simblicas, floreceraenEuropaunslidomovimientotericoenelsenodelaantropologa,aunquetrasciendaa estaltima,einclusoaunquetengasusorgenesfueradelapropiacienciaantropolgica,querecibeel nombredeestructuralismoycuyodesarrolloseproduce,bsicamente,enlosaoscincuentaysesenta delsigloXX.Esimportantesealarquesehallaconectadoconlatradicinintelectualfrancesay,ms concretamenteconlaescuelasociolgica.ElrepresentantemssobresalientedelestructuralismoesC. LviStrauss(19082009). Si el funcionalismo ingls es un movimiento conectado con la escuela sociolgica francesa, el estructuralismofrancsretomalaherenciafrancesadeDurkheimyMaussparadarlugaraestenuevo marco terico. El Ensayo sobre el don (1925)de M. Mauss (18721950) se convierte en referencia inexcusable del estructuralismo y, sobre todo, de los trabajos de LviStrauss. Sin embargo, no es la influenciadelaescuelafrancesalanicaporquelateoralingsticaencarnadaenJakobsonyenotros esdeunaimportanciasingular. En el estructuralismo,elobjetivofundamentaleslabsquedaderegularidadesculturales.Partiendo de un cerebro humano comn para todas las culturas, el estructuralismo est interesado en los procesosdeelaboracindedicotomasdelamente,apartirdelasoposicionesbinariasquecanalizan lareflexinencualquiercultura.Elestructuralismodefiendelaideadequeunparecidoextremoune en lo sustancial a todas las culturas, lo cual explica que esta orientacin terica se ocupe de las semejanzasdelasculturasantesquedelasdiferencias. Apartirdeltroncocomndelosorgenesdelestructuralismo,ysiguiendolasendadeC.LviStraussy de otros antroplogos, han florecido nuevos estructuralismos. Uno de stos ha tenido un carcter sociocognitivoyhasidolideradoporM.Douglass(19212007),siguiendotambinenalgunamedida lasorientacionesdelaescuelainglesa,yenespeciallasdelfuncionalismodeE.E.EvansPritchard,as comolateoradelaconstruccinsocialdelarealidaddeBergeryLuckman. La antropologa de M. Douglas nos muestra cmo lo natural est modulado por lo cultural. El conocimiento de los individuos est condicionado por la cultura. El conocimiento es, por decirlo de alguna manera, una creacin social que cambia con las culturas. Es as que las sociedades poseen cosmovisiones en las que se expresa una percepcin de la naturaleza tamizada por los procesos de

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

socializacin. Unaexpresinmsdelestructuralismoeslallamadaetnociencia,etnosemnticaonuevaetnografa. Berlin,Goodenough,Tyleryotrossonlosautoresdetrabajosquemuestranelresultadodeestateora antropolgica.MuycercanaalestructuralismodeLviStraussyalestructuralismosociocognitivoque se acaba de mostrar, la etnociencia nos muestra cmo crean cultura las sociedades por medio de reglasfinitasydeunalgicainconsciente.Susestudiosnosrevelanunapreferenciaporlosestudios trasculturalesdelacognicin. Entrelosmovimientospostestructurales,elquemsatencinhaconcitadoeselqueseconocecomo posmodernismo, surgido en el ltimo cuarto del siglo XX, y que se halla en sintona con todos los posmodernismos artsticos y humansticos en general. Si cabe la expresin, representa una contraculturaquepretenderomperenlosaspectostericosymetodolgicosconlateoraclsicadela antropologa.Sucaractersticamsllamativaesladelanarratividadquelapreside.Lostrabajosson obrasliterariasquehuyendelpositivismoparaconvertirseenmetarrelatosdemayoromenorfortuna que han erosionado los bordes del quehacer etnogrfico, tal como se desprende de las obras de P. Rabinow,J.Clifford,G.E.Marcusydeotros. 1.3Dosperspectivasdistintas:eticyemic Elcasodelaantropologanoesdistinto,bsicamente,delosdeotrascienciassociales.Porloquese refierealaantropologa,elproblemafundamentalradicaenelriesgodequeelantroplogonopueda separar adecuadamente sus valoraciones personales de las que son propias de los actores que l estudia. El antroplogo debe recorrer un camino en el que resplandezca su rigor desde el punto de vistacientfico. Nada ms superarse el evolucionismo empez a discutirse este problema en la antropologa, y muy prontosehizomencindeladoblemiradadelantroplogo,esdecir,delacompartidaconlosnativos ydelasuyapropia.MientrasF.BoasteorizabasobreesteasuntoenEstadosUnidos,losfuncionalistas inglesesseplanteabanidnticoproblema.Malinowskiloexpresamuyclaramenteapropsitodesus reflexionessobreeltrabajodecampoenLosargonautasdelPacficooccidental(1922). Escierto,sinembargo,quefueunlingista,K.Pike(1967),quienserefiriaestasdosperspectivasdel trabajocientficodeunaformaqueprontoadquirixitoporsufuerzadidctica.Setratadeladivisin entrelaperspectivaemicylaperspectivaetic. Ambassonsufijosdelasexpresionesphonemicyphonetic.Mientrasquelaprimerahacereferenciaa la ciencia de los significados, la segunda la hace a la ciencia de la pronunciacin. Esta ltima es una cienciaenlaqueloformalpredominasobrelosustantivo,alrevsdeloquesucedeconaqulla. Enefecto,elantroplogotienendosformasdeverlascosas.Unadeellaseslaquelograproyectando su mirada desde el interior del sistema, es decir, adoptando temporalmente los valores y las apreciacionesdelosestudiados,alacualdenominamosemic.Laotraperspectiva,llamadaetic,esla que logra mirando al sistema desde fuera, es decir, como si el antroplogo estuviera fuera de la sociedadqueestudia.Lamiradaemiceselresultadodelaprogresincientficadelaantropologayes elresultadodeunadistincinfinayprecisaqueresultainseparabledelacienciaantropolgicaenla actualidad. Laperspectivaemiceslagranaportacindelaantropologa,laquebrotadeesemtododetrabajo quedenominamosconelnombredeobservacinparticipante.Elantroplogoseintegraenelsenode laculturaquepretendecaptaryseconvierteenunomsdecuantosparticipandelamisma.Deesta maneraevitaladistorsindeanalizarlosvaloresajenosconparmetrospropios. Sin embargo, el antroplogo, una vez que ha realizado su trabajo de campo, ha de llevar a cabo las

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

imprescindiblescomparaciones.Debeestableceranalogasentrelaculturaquehaestudiadoylasuya propia. Y, adems, entre estas dos culturas y las que conoce a travs de la informacin que proporcionanotrosantroplogos.Entonces,lasvisionesemic,suyasotomadasenprstamodeotros cientficos, deben ser conjugadas con algunas apreciaciones. El relativismo del que se ha valido el antroplogo para captar el punto de vista de los estudiados no debe ni puede ser absoluto. En definitiva,siendoimprescindibleelpuntodevistaemic,elantroplogonoprescindeporenterodelas observacioneseticacercadeunacultura. Los trabajos antropolgicos remarcan en mayor o menor medida la diferencia entre estas dos perspectivas,especialmenteapartirdelosaosveintedelsigloXX.Desdeentonces,losantroplogos sehanpreocupadodecaptarelethosdelaculturaestudiada,estoes,elsentimientoemocionalquela gente tiene acerca de su mundo y la evaluacin que realiza en trminos morales de todo lo que le rodea.Esteumbraldecaptacinemicsloempezaserposiblecuandolosantroplogoshicieronde laslargasestanciasentrelosestudiadoselsoportecerterodesutrabajo. Puede servir como ejemplo del juego de perspectivas que est explicando el caso de M. Harris en Vacas, cerdos, guerras y brujas (1975), cuando se refiere al tab de la vaca sagrada (captulo de La madrevaca).Elautorcaptaconsingularintensidadladiferenciaentreunpuntodevistaemicyotro punto de vista etic. La primera nos permite entender la cultura local y el juego de las dos nos sita anteunacaptacinexcelentedelarealidad:elamoralasvacasconstituyeunaautnticanecesidad adaptativa para la vida en un ecosistema de bajo consumo energtico. Puede verse esto mismo en Buenoparacomer(1985),delmismoautor. Algunasorientacionesantropolgicasenfatizananms,sicabe,laorientacinemicparapercibiruna cultura. Bien conocido es el caso de la etnociencia, en tanto que estudio de los significados que las cosas tienen en un determinado sistema. Las culturas poseen sistemas clasificatorios que estn presentes en el lenguaje y que el antroplogo intenta captar. En un trabajo ya clsico de W. H. Goodenough, uno de los ms clebres cultivadores de la etnociencia hallamos estas observaciones, graciasalaedicinqueD.HymeshizodesutextoCulturalanthropologyandlinguisticsenLanguage inCultureandSociety,1964). Por tanto, aunque para los antroplogos resulta sustantivo captar la perspectiva emic, algunas orientaciones la acentan especialmente. Sin embargo, en algunas de las modernas orientaciones antropolgicasactuales,detipoexperimental,comoladelaetnografareflexiva,elpuntodevistaetic, estoes,elpuntodevistaexterno,consecuenteconelprotagonismoqueadquiereelantroplogo,se remarcaconespecialfuerza. 1.4Elmtodoenantropologa Desde el punto de vista epistemolgico, la antropologa sociocultural es la disciplina encargada del estudiodelaculturaysehallaintegrada,asuvez,enelsistemadelascienciashumanasysociales. Paraconstruirelconocimientolaantropologasocialyculturalsesirvedeunametodologaqueseha idoperfeccionandodesdeelsigloXIX. El mtodo de la antropologa sigue los procedimientos del mtodo cientfico general, es decir, del inaugurado por la fsica, consistente en observar, elaborar hiptesis, verificar y concluir. La antropologaesunacienciasocialylaverificacinserealizamedianteeltrabajodecampo,apartirde una observacin que sea lo ms participante posible, para llegar a una conclusin basada en la comparacin sistemtica. La metodologa de la antropologa es dependiente del propsito comparativoycualitativoquepersigue. Nohacefaltasealarque,apesardesurigor,losresultadosnosondelamismaprecisinquelosde lascienciasexperimentales.Son,forzosamente,msflexibles.Sinembargo,dadoquelaobservacin

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

se refiere a fenmenos que son relativamente estables y constantes, las conclusiones tienen un aceptablegradodeverosimilitud. Ha pasado alrededor de un siglo y medio desde que naciera cientfica y acadmicamente la antropologa, y tenemos la certeza de que la metodologa se ha perfeccionado hasta el extremo de ofrecer conclusiones contrastables en sus trabajos. Otras ciencias sociales, como la sociologa, han recorrido caminos similares. El resultado final es que las ciencias sociales se han constituido en autnticasciencias,untantoalejadasdelaespeculacinfilosficadelosfenmenoshumanos,aunque estaltimasealafuentedemuchasdelashiptesisconstituidasenlainvestigacinantropolgica. Cualquiera de estas ciencias sociales, con metodologas diferentes entre s, al menos en lo fundamental, est en condiciones de anticipar lo que puede suceder en el seno de los grupos humanos, cuando se dan determinadas circunstancias, de forma razonablemente flexible, sin duda debidoalrigorquealbergansusmtodos.Porotrolado,muchosdelosgrandesproblemasdenuestro tiemposonculturalesosociales,deloquesededucelaaplicabilidaddedichasciencias. Lautilizacindelmtodocomparativoenantropologasehallantimamenteunidaalaevolucindela disciplina. La teora antropolgica se elabora inductivamente, aunque complementariamente la deduccin resulte imprescindible, a partir de unos hechos etnogrficos observables, al amparo de la comparacinintercultural.Estarelacindeberestablecerseforzosamenteentrehechoscomparables, intentando que exista una cierta homogeneidad, pero contando con que esta ltima no existe en trminosabsolutos,porloquesuresultadoessiemprediscutible. Pero el antroplogo social se ve obligado a efectuar comparaciones desde los mismos inicios de la investigacin,cuandoestableceanalogasentrelasconductasindividualesoentreloshechossociales. La comparacin intercultural es el ltimo eslabn de una larga cadena que permite al antroplogo elevarlaparticularidadinicialdesuobservacinalacondicindegeneralidad,queesjustamenteel objetivoltimodelmtodocomparativo. Portanto,lacomparacinpermite,porunlado,elestablecimientodecorrelacionesenelinteriorde unaculturay,porotrolado,laelaboracindecorrelacionesentreculturasdistintas.Lassegundas,las interculturales,contribuyenadefinirlagamadevariacionesdealgunosfenmenos,oademostrarlas relacionesexistentesentrediferentesaspectosdelaorganizacinsocialocultural.Hasidoundebate duradero el que se refiere a la legitimidad de las comparaciones interculturales, por cuanto el antroplogo social realiza generalizaciones en un nivel superior al de su propia investigacin por las razonesquesehansealado.Ciertamente,estoqueesas,noesdistintodeloquesucedeenotras ciencias, las cuales procede de manera anloga, como explica T. Kuhn en La estructura de las revolucionescientficas,1962. La generalizacin ms sencilla se obtiene describiendo una pauta o regularidad entre un grupo de personas que puede ser muy reducido, esto es, una manifestacin no fortuita en el contexto sociocultural de la experiencia humana. Por el contrario, el nivel ms complejo es el que se alcanza cuando se comparan sociedades correspondientes a tradiciones culturales distintas, en cuyo caso la comparacinsealejarelativamentedelaqueseefectaenlascienciasnaturales.Enesteltimocaso, la comparacin debe realizarse con las precauciones debidas, las cuales han de estar incluidas en el rigordelmtodo. La compracin transcultural es til cuando se utiliza en virtud de observaciones operacionalmente equivalentes.Enresumen,lahomogeneidaddelacomparacinsehallalimitadaporlaheterogeneidad de la diversidad cultural. Sin embargo, y a pesar de estas dificultades, los frutos de la aplicacin del mtodo comparativo en antropologa social resultan indiscutibles y explican el avance que se ha producidoenelconocimientodelasinstitucionesdelavidasocialanivelgeneral. Ahorabien,lautilizacindelmtodocomparativohapasadopordiversasfasesdesdequecomenzara

10

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

a ser empleado por los fundadores de la antropologa social, es decir, por los evolucionistas. As se entiende que el mtodo comparativo haya sido visto e interpretado de maneras bien distintas en la historiadelacienciaantropolgica,ciertamentequeconuntrasfondocomn. Los funcionalistas confirieron extraordinaria importancia al mtodo comparativo, tras rechazar decididamente el uso que hicieron de l los evolucionistas unilineales, aduciendo que el enfoque histrico no resultaba plenamente satisfactorio. A. R. RadcliffeBrown, que fue particularmente explcito refirindose al mtodo compartivo, coincidi con B. Malinowski en la preferencia por el enfoquesincrnicoenlaaplicacindelmtodocomparativo. La necesidad de hallar el mayor rigor posible en el uso del mtodo comparativo condujo a una progresivaaplicacindelosmodelosestadsticos,tratandodedesarrollarlaviejaideapropuestaporE. B.Tylor.Lamanifestacinmspalmariadeestainsistenciahasidohastaelpresentelanacidaapartir de los trabajos de G. P. Murdock en los aos treinta del siglo XX en la Universidad de Yale, tras emprenderelCrossCulturalSurvey(1937). DichostrabajosseconcretaronfundamentalmenteenlosFicherosdeRelacionesHumanas(H.R.A.F.), que comportan el banco de datos ms elaborado y utilizado en la antropologa social Constituido a partir de un amplio muestreo de sociedades de todo tipo y de todas las partes del mundo, y sistematizadoracionalmente,esteinventarioculturalhapermitidolaelaboracindelasmsrigurosas comparaciones interculturales. Los H. R. A. F. han contribuido a la comprobacin de hiptesis antropolgicas en condiciones de objetividad y se han configurado como la esencia de las comparacionestransculturales. G. P. Murdock es, asimismo, el autor de un denso trabajo derivado de la aplicacin del mtodo comparativo en antropologa social, que es Social Structure (1949), donde se tomaron como referencia las instituciones del parentesco y otros aspectos de la organizacin social. Por otro lado, Murdock fue el promotor inicial del World Ethnographic Sample, en el que se comparan orgnicamente 585 sociedades, pertenecientes a sesenta reas culturales, mediante una serie de criterios que incluyen su tipo de produccin, su forma de parentesco y de matrimonio, su clase de residencia,suorganizacinpoltica,etc. Noobstante,lagranobradeMurdockhasidolaelaboracindelEthnographicAtlas(1967),publicado inicialmente en fascculos a partir de 1962. En la obra se presenta una elaborada muestra de 863 sociedades,correspondientesalosltimoscincosiglos,yclasificadasen412grupos. Losestructuralistassostienenquelageneralizacinenantropologasocialslopuedeprovenirdeun usodelmtodocomparativoquepartadelasreglassubyacentesalasdiversasculturas.Cadaunade stassecorrespondeconunaformadeelaborarlasexperienciashumanas.Unejemplodelempleodel mtodo comparativo propuesto por los estructuralistas lo encontramos en C. LviStrauss cuando estudia, por ejemplo, la mitologa en "Estructura de los mitos", publicado inicialmente en 1955 (captuloXIdelaAntropologaestructural,1958). 1.5Laobservacinparticipante Los primerizos trabajos de campo seran llevados a cabo por los antroplogos que estaban contestando los postulados evolucionistas. No sera casualidad que los primeros observadores sistemticos de los hechos sociales que estudiaban, y que se hallaban en las filas del particularismo histrico y del difusionismo, provinieran de los campos de las ciencias naturales o de las ciencias experimentales. ste es el caso de F. Boas, formado en la fsica, o el de G. ElliotSmith en la medicina. Otros difusionistascomoW.H.Rivers,mdico,tambinhabanoptadoporelusosistemticodeltrabajode

11

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

campo.Eralaevidenciadequeladisociacinentreeltrabajotericoyelempricoquesepercibaen la mayor parte de los textos evolucionistas, comenzaba a ser historia. Y lo sera definitivamente a partir de B. Malinowski (1922), con quien se inaugura la tcnica antropolgica de la observacin participanteconlasolidezquelaconocemosenlaactualidad. ConB.MalinowskiyA.R.RadcliffeBrown,enladcadadelosaosveinte,cristalizaunprocesoquese haba iniciado dcadas atrs, de modo que a partir de este momento la tcnica se har operativa. Frentealarelacinbreve,casifugazenocasiones,queseproduceenelrestodelascienciassociales entre el entrevistador y el entrevistado, la observacin participante introduce al investigador plenamente en el seno del grupo humano que estudia. Esta introduccin permite, por un lado, la observacin directa y, por otro, la convivencia que lleva al investigador a participar de la actividad cotidianadelosestudiados. Conlaobservacinparticipante,elinvestigadorseinvistedeladoblecondicindeobservadoryactor, comoestrategiamsadecuadaparapenetrarenlaalteridadqueconstituyesuobjetodeinvestigacin. Su xito radica en que la observacin participante logre la captacin del objeto de estudio con la mayorfidelidad. Setratadeunaobservacinsistemticayestructuradaquepermiteunaminuciosaexploracindelos acontecimientosquepersigue.Ysetratadeunaobservacincontinuadaquesehallaincardinadaenla teora,entantoqueesstalaqueproporcionalosconceptosylatramadereferencia,comoexplicaR. SanmartnenObservar,escuchar,comparar,escribir.Laprcticadelainvestigacincualitativa,1983. El investigador trata durante el tiempo de convivencia participativa de observar con detalle los distintosrasgosquecomponenlaculturadelgrupohumanoqueestudia.Setrataconellodeexaminar conceptosycategoras,quedeotramanera,podranresultarajenosalobservador,yquedanvidaa institucionessociales,locualacentasucomplejidad.Labondaddeestaestrategiasededucedeque dichoselementossedesarrollantemporalmenteenlargosciclos,demodorecurrente,conlocualno podranserobservadosinstantneamente. Detodoellosededucequeladuracindeltrabajodecampodeunantroplogonopuedevenirdadaa priori, pero en todo caso ha de abarcar un arco temporal que, cuando menos, supondr un ao de duracin,especialmentecuandosetratadeunacomunidadrural,alobjetodepoderobservarunciclo natural completo. Por supuesto, este tiempo se alarga considerablemente dependiendo de las necesidadesdeadaptacindelinvestigadoralascondicionesdevidadelgrupoestudiado. Antes de acometer la observacin participante el antroplogo habr reunido toda la informacin posible sobre el rea donde va a desarrollar la investigacin. Por eso, no es raro que si las circunstancias lo permiten, el antroplogo lleve a cabo alguna visita anticipada, al objeto de ir preparandosutrabajo. Lacomparacinparticipantedebeestaracompaadadeunaabsolutaintegracinenlavidadelgrupo. Esta integracin es, justamente, la que asegura la plena objetividad de la informacin recogida. Una largaconvivenciaconpersonasdetodoslossexosyedades,inmersosendiversasocupaciones,otorga unaextremadafidelidadalaobservacin.Deotraparte,yelloaumentalagaranta,latotalintegracin delobservadorenelmundodelosactoressociales,hacequelasexperienciasseanmultidireccionales, yquenoquedenenmarcadasenunapartedelgrupodebidoaalgntipodepreferencia. Esimportantesealarquelaobservacinparticipante,conserunatcnicaminuciosadesarrolladapor la antropologa social, no est exenta de la crtica del empirismo positivista, ante el recelo que le producecualquieracercamientohermeneticodelobservadoralosactores. Se puede replicar que la integracin del antroplogo durante la observacin participante no debe implicarlaprdidadeunanecesariadistanciadelobjeto,tantoensuconjuntocomoindividualmente, afindealcanzarunaneutralidadyunalibertadquevelenporlaprecisindelasobservaciones.

12

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

Por supuesto, el antroplogo social es un cientfico que observa, contrasta y verifica los datos repetidamente, de lo que se sigue la fiabilidad de la estrategia que le suministra la observacin participanteenarasdelrigorcientficoquepersigue.Pero,adems,elantroplogosocialdisponede otrastcnicasdecampoqueaseguranelprincipiodelacercamientoholsticoalobjeto. 1.6Lastcnicasdeobservacin Paralograrsuspropsitos,laantropologasocialcuentaconunastcnicasdeobservacin,similareso comparables a las que son propias de otras ciencias sociales. Por supuesto, predominan las tcnicas que se hallan al servicio de la investigacin cualitativa, lo cual marca una cierta diferencia con otras ciencias sociales. No obstante, las tcnicas propias de la investigacin cuantitativa tambin forman partedelrepertorioutilizadoenlainvestigacinantropolgica. Paraelantroplogoresultafundamentallaconsultadelacartografaexistentedellugarolugaresque pretende estudiar, porque a travs de la misma va a conocer la distribucin de las comunidades humanasenelmedionatural,elcarcterdelpoblamiento,losespaciosdelainteraccinhumana,las vasdecomunicacinqueunenalascomunidades,etc. Ademsdelainformacingrficaqueleproporcionanlosmapas,tambinleresultaimprescindiblela informacincuantitativacontenidaenloscensos,sobretodoporqueleproporcionanlamagnitudde lascomunidadeshumanasquepretendeestudiar,perotambinpuedeninformarledelacomposicin delasunidadesfamiliaresydeotrosdetallesestadsticos. La primera tcnica propiamente antropolgica se resume en las notas de campo recogidas por el antroplogo. Al tratarse de una observacin realizada bsicamente de forma directa, las notas de campo adquieren una gran importancia. El antroplogo debe recoger en las mismas todas las impresionesyexperienciasquesurgendelainteraccinconlacomunidadqueestudia,ylodebehacer delamaneramsprecisaposible. Estas notas incluyen la elaboracin de esquemas genealgicos que le permitan conocer el funcionamiento de la familia y del parentesco. La antropologa social ha ido perfeccionando esta tcnicaeneltranscursodeltiempo,demodoqueelantroplogodebeserunexpertoconocedordela misma. En su quehacer el antroplogo se vale de medios audiovisuales, empezando por la fotografa, los instrumentosdegrabacinsonora,elvdeo,etc.Todosellosleproporcionanvisionestemporalmente localizadas, que contienen una abundante informacin personal y colectiva. Aunque se trata de fragmentos de la cultura de la sociedad que se estudia, stos son de gran utilidad prctica para el antroplogo. Ensuinteraccinconlosindividuosqueformanpartedelgrupoqueestudia,elantroplogosevalede lasencuestas,deloscuestionariosydeotrastcnicascomplementarias.Utilizadasconrigorleaportan informacinsobrelasactitudesrelativasalaedadyalgnero,porejemplo.Tambinleproporcionan ungranarsenaldeinformacinacercadelasocializacin,losvalores,lascreencias,etc. Losantroplogosusancongrandestrezalatcnicadelestudiodecasos,esdecir,elanlisisdehechos oacontecimientosqueresultanclavesparaentenderlavidadelacomunidadqueseestudia,unavez que van siendo localizados en el transcurso del trabajo de campo. Esta tcnica del estudio de casos tratadefocalizarelacontecimientocompletoconlamayorminuciosidadposible. Otradeestastcnicasindispensableseslaqueconocemosconelnombre"historiadevida".Ahorael focosedirigeaunindividuoque,dealgunamanera,resumelasactitudesculturalesdelasociedadque se estudia. Su vida se constituye en una especie de muestra de todo lo que ha acontecido en la

13

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

comunidad.Nosetratadecasosexcepcionalessino,alcontrario,decasossignificativos,referenciales otpicos. 1.7Elcambioenlaetnografa Losprimerostiemposdelaconstruccinetnogrficasecaracterizanporestardisociadosdeltrabajode campo. Ello es bien evidente en el evolucionismo. Aunque con algunos de los antroplogos evolucionistasseiniciaeltrabajodecampo,laantropologaqueconstruyenesmsbiendegabinete, profundamente especulativa. Cuando leemos las monografas de los evolucionistas descubrimos una insuficiente base emprica y, por el contrario, un gran contenido destinado a filosofar acerca de sus hiptesis. Se imaginan sociedades en evolucin y concluyen explicando cul ha podido ser el mecanismodelaevolucin. Algunosantroplogosevolucionistasreunenautnticosarsenalesdedatos,perocarentesdelamparo deunametodologarigurosa,locualsetraduceenunaprdidadecrdito.Unejemplolohallamosen J.G.FrazerysuclebreTheGoldenBough(1890),cuyonotableacopiodeinformacinsehallacarente desustentometodolgicoadecuado. Poco a poco, segn va pasando el tiempo, algunos difusionistas ingleses y los particularistas norteamericanos van haciendo del trabajo de campo el centro de sus investigaciones. W. Rivers realizando su trabajo de campo en la India y en el Estrecho de Torres, y F. Boas, haciendo lo propio entre los amerindios norteamericanos, constituyen dos excelentes ejemplos de este giro, casi copernicano,comoexponentesrespectivosdeldifusionismoydelparticularismo.Enlosltimosaos delsigloXIXelcambioenlaconstruccindelaetnografaesyaunhecho. Estos antroplogos que recurren a la metodologa del trabajo de campo se valen a menudo de intermediarios o, si se quiere, de consultores. Realmente, eligen a los informantes adecuados en las comunidadesqueestudian,yellossonlosquelesproporcionanlainformacinqueprecisan.Algunas veces se ha llamado a los primeros antroplogos que realizan trabajo de campo antroplogos de veranda,dadoque,msqueintegrarseenlacomunidad,reducensuquehaceralainformacinqueles proporcionanlosconsultores. En la segunda dcada del siglo XX se produce un nuevo cambio, y es el que se lleva a cabo cuando Malinowski y otros, siguiendo en alguna medida la senda abierta por sus maestros ingleses, proporcionaunprofundocontenidocientficoalaobservacinparticipante(sustituyendoalarealizada mediante informantes previamente escogidos). El antroplogo pasar un largo tiempo con la comunidadestudiada,conociendosulengua,susnormas,suscreenciasysusvalores.Elejemplodesu trabajo en las Islas Trobiand ilustra cuanto se acaba de decir. Los argonautas del Pacfico occidental (1922)contieneunaminuciosadescripcindelatcnicaantropolgicadeltrabajodecampo. La etnografa de los funcionalistas es profundamente sincrnica, sin apenas contemplaciones diacrnicas.Esoexplicaquelaredaccinestrealizadaenloquesedenominapresenteetnogrfico. Lasobrasrezumanintemporalidad,locualseexplica,enparte,porquelasestudiadassonsociedades fras, siguiendo con la denominacin que empleara LviStrauss para referirse a las sociedades arcaicas.Lasobrasdelosfuncionalistas,enlascualesamenudolaculturasedisuelveenparteenla estructurasocial,sonminuciosasmonografasquehanpasadoaformarpartedeunodelosmodelos clsicosdelaantropologa. En el ltimo tercio del siglo XX el interpretativismo adquiere importancia progresiva. La etnografa tratadeinterpretarodescifrareltextodelaculturadelosnativosoestudiados.Elantroplogose convierteenunintermediarioentrelosnativosyloslectores:esuntraductorouninterprete.Sesuele citar a Geertz, La intepretacin de las culturas (1973), como un maestro del interpretativismo, comparableconMalinowskicuandosehabladelrealismoetnogrfico.

14

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

Ensuposicinmsextremaestaetnografaescontestatariaconlaetnografamsclsica.Pocoapoco, parte de la nueva etnografa se vuelve experimental y halla en la literatura el mecanismo que la permite adaptarse a la cultura que estudia. Clifford y otros son sus representantes. La rigurosa metodologadelaetnografaclsicasedisuelveahoraenlafuerzadeltexto. Unaexpresinbienconocidadeestaantropologaquesehizopoderosaenlosaosochentadelsiglo pasadoeslallamadaetnografadialogstica.Elarteliterariodemostrareldilogodelantroplogocon los informantes nativos se convierte en el hilo conductor de innumerables obras antropolgicas, a mododeexponentesdelanuevaetnografa.Laetnografa,desdeestepuntodevista,esarteonoes nada. PerolaantropologaexperimentalqueseabricaminoenlosltimoslustrosdelsigloXXtuvootras expresiones.Unadestaseslaetnografareflexiva.Elantroplogo,queeraunomsenlaobservacin participante del realismo etnogrfico clsico, ocupar ahora un lugar central en la escena, de forma msnotoriaanqueenlaetnografadialogstica.Ahoraelantroplogoreflexionaenvozaltaacerca de la cultura que estudia. La impronta literaria y el protagonismo del antroplogo son las caractersticasfundamentalesdelaetnografareflexiva. Ahoraelmodeloparadigmticodelametodologaetnogrfica,elpropiodelrealismoetnogrfico,es tildado de romntico. El antroplogo ha dejado de creer en la existencia de islas culturales, en aqullas que todava, en alguna medida, existan en los tiempos de Malinowski. Un mundo cada vez msglobalizadohahechoquetodaslasculturasestninterconectadas,siesque,yaconanterioridad, noloestabanenbuengrado. 1.8Laantropologaaplicada Laantropologaaplicadaeselresultadodelusodeloscontenidostericosdelaantropologaydesu metodologa alaresolucindeproblemassocialesyculturales.Aunquelaantropologasociocultural comporta implcitamente su aplicacin, al igual que sucede con otras ciencias sociales, esta otra antropologa defiende una aplicacin explcita. Es, por tanto, una antropologa prctica que, no en vano,sedenominatantoaplicadacomoprctica. En realidad, la antropologa adquiri muy pronto una vertiente aplicada. La antropologa nace como disciplina cientfica y acadmica porque los gobiernos coloniales requieren los servicios de especialistas en culturas exticas para contribuir a la gestin de los intereses gubernamentales en distintas partes del mundo. En Europa, las metrpolis coloniales de Gran Bretaa, de Francia, de Holanda,deAlemaniaydeotrospasesnecesitabanlaasesoradeestosespecialistas. En los Estados Unidos los antroplogos cumplieron desde el principio con labores, asimismo, de asesoraenlasrelacionesgubernamentalesconlassociedadesamerindiasycontodotipodegrupos tnicos. Adems, al mismo tiempo que Estados Unidos se convierte en una potencia colonial y mundial,susgobiernosnecesitanlaayudadelosmejoresconocedoresdeculturasrepartidasportodo el mundo. La antropologa se ve, de esta manera, impulsada acadmica y cientficamente, explicndoseaselaugequeadquiereestacienciaentodoslospasesconinteresescolonialesoque participanderealidadespluriculturales. Quizlosprimerosejemplosdelaexistenciadeunaantropologaaplicadalosencontramosenlosaos treinta del siglo XX en Estados Unidos, cuando el Bureau of Indian Affairs solicit distintos informes antropolgicos sobre la situacin de algunas minoras. Tambin el Department of Agriculture hizo lo propioapropsitodelosprogramasqueestabaimplantando. Enelperododeentreguerras,elpapeldelaantropologasocioculturalsehacemuyrelevanteenlos pases con mayores intereses en el exterior. La antropologa est abandonando algunos de sus

15

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

problemasinicialesyseestcentrandoenelestudiodelapsicologadelassociedadestradicionales, entre otras razones porque estos estudios contaban con una notable financiacin por parte de los pases interesados. En 1941 ya haba nacido en los Estados Unidos un rgano de referencia de la antropologa aplicada, que se concret en la revista Applied Anthropology (posteriormente titulada HumanOrganization). Pocoapoco,ymsaneneltranscursodelaSegundaGuerraMundial,laantropologafuecadavez ms demandada. Pero, lo verdaderamente importante es que la antropologa sociocultural estaba perfeccionandosumetodologaparahacerlatil,comocienciaaplicada,alaresolucindeproblemas muydiversos,quetrascendanconmucholoscaractersticamenteintertnicos.Puededecirsequelas vicisitudeshistricasypolticastuvieronunainfluenciadecisivaenestaevolucindelaantropologa. EnlasegundamitaddelsigloXX,yaltiempoquelaantropologaseliberadefinitivamentedesupapel colonial, se impone en el plano acadmico la va de una progresiva especializacin en el campo aplicado. La sensibilidad por parte de la antropologa hacia los grandes problemas del hambre y la pobreza en el Tercer Mundo, se ve correspondida con el inters que muestran algunos gobiernos occidentales y tambin las organizaciones internacionales, tales como la ONU y sus organizaciones dependientes.ElmejorejemplodeestasltimaseseldelaFAO,aunquetambinhabraquesealarel delaOMSyotros. Uncasosingularenlaantropologaaplicadaloencontramosenunproyectopuestoenmarchafuera de los Estados Unidos, en Per, por parte de la Universidad de Cornell en 1952. A sugerencia de los antroplogos, esta universidad americana procedi al arrendamiento de la hacienda Vicos, con la propuestadeforzaruncambiosocialyculturalquebeneficiaseaunapoblacinlocalde373familias quevivanunonerosorgimendeservidumbre. Parahacerrealidadelpropsito,laUniversidaddeCornellcrediversaslneasdeintervencin,muy favorablesparalaspoblacioneslocales,queafectabanalaeducacin,lasalud,lasanidad,etc.yque, en ltima instancia, perseguan un rpido desarrollo. Los antroplogos se comprometieron con los objetivos de lograr una sociedad lo ms igualitaria y democrtica posible. Se trat que la poblacin local tuviera una participacin intensa y que conociera todos y cada uno de los propsitos predeterminados.LadireccindelproyectoVicoscorriacargodelantroplogoAllenHolmberg. El caso de la hacienda Vicos, sin embargo, no dej de ser el de una intervencin participativa que suscit discusiones y recelos en la antropologa. Ni la intervencin exterior ni la eleccin de una comunidad,entreotras,sejustificanfcilmente,comotampocolacreacindeunaislaculturalenun panoramadesolador. Desde finales de los aos cincuenta ha habido otros proyectos relacionados con la antropologa aplicada, tales como las llamadas revoluciones verdes (conocidas en antropologa con la denominacindenotanverdes)deMxico,Filipinas,Indonesia,IndiayPakistn,muycuestionados y discutidos en todos los casos, cuyo comn denominador ha sido la generacin de cambios socioculturalesinducidosdesdeelexteriormedianteplantasmodificadasgenticamente. Lapublicacindealgunasobraspionerassobrelaantropologaaplicadaenlosaossetenta,comola de R. Bastide (Antropologa aplicada, 1971) por ejemplo, no fue casualidad. Se daban todas las condicionesparaqueelintersporestembitodelaantropologaaflorara.Astalasucedieronotras, de manera cada vez ms insistente, hasta alcanzar un repertorio bibliogrfico que hoy es verdaderamenteabundanteenlaantropologa. Enlaactualidadlaantropologaaplicadasedesbordasobrembitosmuydiferentes:laeducacin,la saludylasanidad,eldesarrolloylacooperacin,losconflictosintertnicos,losproblemasurbanosde marginalidad y pobreza, los movimientos sociales, los problemas ligados al funcionamiento de las organizaciones, etc. Las experiencias previas, con sus aciertos y sus errores, han condicionado las

16

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

decisionesencualquiermateriaquetengarelacinconlaantropologaaplicada. Sesabeconcertezaqueunodelosproblemasfundamentalesdelaantropologaaplicadaresideenla dificultad de evaluar apriorilosresultadosdeunaintervencindesdeelexteriorenunacomunidad dada. Esto es as debido a la gran cantidad de variables que intervienen. La experiencia dice que el controldetodasellasesdeunagrandificultad.DiceacertadamenteR.Bastidequelaintroduccinde unavariableprovocalamodificacindelrestodeloselementosdelsistema. Tambin es discutible la evaluacin a posteriori, sobre todo cuando la misma se hace de manera inmediata. Los efectos se perciben mejor a largo plazo y, entonces, puede verse, tal vez, que las mejoras introducidas no fueron tal, o que, aunque lo fueron, produjeron daos colaterales inesperados.Losejemplos,enestesentido,tambinsonmuynumerosos. LaSociedaddeAntropologaAplicadadelosEstadosUnidoscreuncomit,yaenlosaoscuarenta del siglo XX, para elaborar un cdigo tico destinado a los antroplogos, cuya ltima revisin se produjo en 1983. Dicho cdigo compromete al antroplogo a lograr que la comunidad objeto de un programa de antropologa aplicada participe en el mismo cuanto sea posible. Por otro lado, los antroplogosquecolaboranactivamenteenestosprogramasadquierenelcompromisoinviolablede norealizaraccionesqueperjudiquelosinteresesdelascomunidadesinvolucradas. Laantropologasocioculturalhaperfeccionadosuteoraysumtodoeneltranscursodeltiempoyes ste progreso el que gua el avance de la antropologa aplicada. El hecho de que estemos ante una ciencia holista y comparativa comporta la mejor garanta de las posibles aplicaciones. En cualquier caso,esfciladvertirquemuchosdelosgrandesproblemashumanosson,antesquenada,socialeso culturales, de modo que son las ciencias sociales en general, y la antropologa en particular, las que tienenensusmanosalgunasdelasposiblessoluciones,sibienteniendoencuentaquelaaplicacinno ha de ser necesariamente explcita, sino que se halla implcita en el contenido de la antropologa socioculturalydeotrascienciassociales. BibliografadelTema1 EvansPritchard,E.E.[1962].(1974).Ensayosdeantropologasocial.Madrid:SigloXXI. Geertz,C.[1973].(1989).Elantroplogocomoautor.Barcelona:Paids. Geertz,C.,J.Cliffordetal.[1991].(1992).Elsurgimientodelaantropologapostmoderna,Barcelona: Gedisa. Giddens,A.yTurner,J.(eds.).[1987].(1992).Lateorasocialhoy,Madrid:AlianzaEditorial. Harriss, M. [1968]. (1978). El desarrollo de la teora antropolgica. Una historia de las teoras de la cultura.Madrid:SigloXXI. Kaplan,D.yManners,R.A.[1972].(1979).Introduccincrticaalateoraantropolgica.Madrid:Siglo XXI. Kuper,A.(1973).Antropologayantroplogos.Laescuelabritnica,19221972,Barcelona:Anagrama. Layton,R.(1998).Anintroductiontotheoryinanthropology.Cambridge:CambridgeUniversityPress. Leclerc,G.[1972].(1973).Antropologaycolonialismo.Madrid:A.CoraznEd. LisnTolosana,C.(1983).Antropologasocialyhermenutica.Madrid:SigloXXI. Llobera,J.R.(ed.).(1975).Laantropologacomociencia,1975.Barcelona:Anagrama. Llobera,J.R.(1991).Laidentidaddelaantropologa.Barcelona:Anagrama. Peacock,J.[1986],(1989).Elenfoquedelaantropologa.Luzintensa,focodifuso.Barcelona:Herder. Rabinow,P.[1980].(1992).ReflexionessobreuntrabajodecampoenMarruecos.Madrid:Jcar RadcliffeBrown,A.R.[1958].(1975).Elmtododelaantropologasocial.Barcelona:Anagrama.

17

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

Sanmartn Arce, R. (2003). Observar, escuchar, comparar, escribir. La prctica de la investigacin cualitativa.Barcelona:Ariel.

18