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BIOGRFIA DE LEV SEVINOVICH VIGOTSKY (1986-1934)

Lev Semionovich Vygotsky naci en Orsha, pequea ciudad de Bielorrusia, el 17 de noviembre de 1896. Tras concluir la enseanza secundaria en la ciudad de Gomel, a partir de 1912 curs estudios universitarios de derecho, filosofa e historia en Mosc. Durante sus estudios secundarios y universitarios, Vygotsky adquiri una excelente formacin en la esfera de las ciencias humanas (lenguas y lingstica, esttica y literatura, filosofa e historia). Ya a la edad de 20 aos escribi un estudio voluminoso sobre Hamlet. La poesa, el teatro, la lengua y los problemas del signo y del significado, la teora literaria, el cine, los problemas de la historia y de la filosofa, interesaron vivamente a Vygotsky mucho antes de que abordara la investigacin en materia de psicologa. Es importante sealar que su primer libro, que le orient definitivamente hacia la psicologa, se titulaba Psicologa del arte (1925).

Nos parece interesante establecer aqu un paralelo con Jean Piaget. Nacido el mismo ao que el pensador suizo, que tampoco haba recibido una formacin de psiclogo, Vygotsky ser con el tiempo, al igual que Piaget, el autor de una notable teora del desarrollo mental. Desde su adolescencia y a lo largo de toda su vida, Piaget se orient hacia las ciencias biolgicas. Esta diferencia de inspiracin explica tal vez la que existe entre estos dos importantes exponentes de la psicologa del desarrollo: Piaget pone de relieve los aspectos estructurales y las leyes de carcter universal (de origen biolgico) del desarrollo, mientras que Vygotsky destaca las contribuciones de la cultura, la interaccin social y la dimensin histrica del desarrollo mental. De regreso a Gomel, terminados sus estudios universitarios, Vygotsky se dedica a actividades intelectuales muy variadas. Ensea psicologa, comienza a preocuparse por los problemas de los nios impedidos y prosigue sus estudios de teora literaria y psicologa del arte. Tras sus primeros xitos profesionales en psicologa (ponencias en congresos nacionales), se instala en Mosc en 1924 y pasa a ser colaborador del Instituto de Psicologa. En Mosc, durante un prodigioso decenio (19241934), Vygotsky, rodeado de un grupo de colaboradores tan apasionados como l por la elaboracin de una verdadera reconstruccin de la psicologa, crea su teora histrico-cultural de los fenmenos psicolgicos. Ignorados durante largo tiempo, los escritos fundamentales de Vygostsky y sus actividades profesionales slo han sido redescubiertos y reconstituidos recientemente, y poco a poco. El lector interesado puede ahora encontrarlos en las dos obras de Levitin (1982), Luria (1979), Mecacci (1983), Rivire (1984) Schneuwly y Bronckart (1985), Valsiner (1988) y, por supuesto, en la antologa de textos de Vygotsky en seis volmenes (Vygotsky, 1982- 1984). Durante este breve perodo de investigacin, Vygotsky redact

aproximadamente 200 textos, de los cuales se ha perdido una parte. La

fuente principal sigue siendo la obra publicada en ruso entre 1982 y 1984, pero, aunque esta antologa se titula Obras completas, no comprende en realidad todos los textos que se han conservado. En efecto, an no se han reeditado varios libros y artculos publicados con anterioridad. La bibliografa ms completa de los trabajos de Vygotsky y, asimismo, la lista de traducciones de sus obras y de los estudios que se le han consagrado figuran en sexto tomo de las Obras completas y en la obra de Schncuwly y Bronckart (1985). Sealemos de paso que algunas ediciones de obras de Vygotsky, especialmente en ingls, no han sido muy acertadas y que, sobre todo, han creado gran nmero de equvocos; Tal es, concretamente, el caso de la edicin gravemente mutilada de las obras ms importantes de Vygotsky, Pensamiento y lenguaje, publicada en 1982 en ingls con el ttulo de Thought and language. Es de esperar que las ediciones de las Obras completas que actualmente se preparan en varias lenguas (espaol, ingls, italiano, serbocroata, etc.) ayuden a los

investigadores a captar mejor las autnticas ideas de Vygotsky. Por otro lado, los datos bibliogrficos presentados en la versin original de las Obras completas, as como los comentarios que figuran en cada volumen, facilitan la reconstruccin de la gnesis de las ideas del psiclogo bieloruso. Esta reconstruccin, entre otros efectos, har posible una interpretacin ms fundamentada de su pensamiento, especialmente en el caso de

formulaciones diferentes de las mismas ideas que figuran en obras redactadas en distintas fechas. Sea como fuere, para los lectores que no puedan consultar en ruso los textos del gran psiclogo, existir siempre una dificultad y es que, por el hecho de haber creado un sistema terico original, Vygotsky elabor igualmente una terminologa capaz de expresar esa originalidad. De ah que toda traduccin corra el peligro de deformar sus ideas, al menos parcialmente.

De la suma de ideas de Vygotsky trataremos de analizar sucintamente en estas pginas aquellas que interesan a la educacin, dejando de lado las que tratan de la metodologa de la ciencia, de psicologa general, de la psicologa del arte, de la defectologa, etc. Nuestro estudio versar, por tanto, sobre dos puntos: por un lado, las consecuencias pedaggicas de su teora de la ontognesis mental y, por otro, el anlisis de sus ideas propias y explcitamente pedaggicas. Huelga decir que las interpretaciones

expuestas en el presente artculo son las de su autor. Por haber estudiado desde hace largo tiempo los textos de Vygotsky, en vez de reproducir literalmente sus palabras, tratar de captar el sentido profundo de sus ideas y de presentarlas en trminos comprensibles para el lector que no est familiarizado con sus obras. Luego, yendo un poco ms all de la mera presentacin de las ideas de Vygotsky que ataen a los problemas de la educacin, intentar hacer una exposicin suscinta de la aplicacin de estas ideas a la investigacin pedaggica y a la prctica educativa.