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Serpente de cobre Figura ou representao de cobre duma serpente, feita por Moiss durante a peregrinao de Israel no ermo.

Perto da fronteira de Edom, o povo mostrou um esprito rebelde, queixando-se do milagrosamente provido man e do suprimento de gua. Por isso, Jeov os puniu por enviar entre eles serpentes venenosas, e muitos morreram de mordidas de serpentes. Depois que o povo mostrou arrependimento e Moiss intercedeu por eles, Jeov lhe mandou fazer uma figura em forma de serpente e coloc-la numa haste de sinal. Moiss obedeceu, e acontecia que, quando alguma serpente mordia um homem e ele fitava os olhos na serpente de cobre, ento ficava vivo. Nm 21:4-9; 1Co 10:9. As Escrituras no identificam o tipo de serpente venenosa que Jeov enviou entre o povo. A expresso hebraica para serpentes venenosas (hannehhashm hasserafm), em Nmeros 21:6, pode significar serpentes ardentes, talvez por causa da ardncia ou do efeito inflamatrio do seu veneno. Os israelitas guardaram a serpente de cobre e mais tarde comearam impropriamente a ador-la, fazendo fumaa sacrificial a ela. Por isso, como parte das suas reformas religiosas, o Rei Ezequias, de Jud (745-717 AEC), mandou esmiuar a serpente de cobre de mais de 700 anos, porque o povo fizera dela um dolo. Segundo o texto hebraico, o relato de 2 Reis 18:4 reza literalmente ele (algum) comeou a cham-la de Neust. Algumas verses deixam a palavra Neust sem traduo. (Al; ALA; BJ; CBC) No lxico de Koehler e Baumgartner, os significados sugeridos do termo hebraico nehhushtn so serpente de bronze e dolo-serpente de bronze. (Hebrisches und Aramisches Lexikon zum Alten Testament [Lxico Hebraico e Aramaico do Velho Testamento], Leiden, 1983, p. 653) A Traduo do Novo Mundo diz apropriadamente que a serpente de cobre costumava ser chamada de dolo-serpente de cobre. Jesus Cristo esclareceu o significado proftico do incidente com a serpente de cobre no ermo, quando disse a Nicodemos: Ademais, nenhum homem ascendeu ao cu, seno aquele que desceu do cu, o Filho do homem. E assim como Moiss ergueu a serpente no ermo, assim tem de ser erguido o Filho do homem, para que todo o que nele crer tenha vida eterna. (Jo 3:13-15) O Filho de Deus, igual serpente de cobre que Moiss ps numa haste, no ermo, foi pregado ou fixado numa estaca, assim parecendo a muitos ser malfeitor e pecador, igual a uma serpente, na condio de algum amaldioado. (De 21:22, 23; Gl 3:13; 1Pe 2:24) No ermo, quem tivesse sido mordido pelas serpentes venenosas enviadas por Jeov entre os israelitas evidentemente tinha de olhar com f para a serpente de cobre. De modo similar, para se obter a vida eterna por meio de Cristo, preciso exercer f nele. Apcrifos A palavra grega apkryfos usada no seu sentido original em trs textos bblicos como se referindo a coisas cuidadosamente ocultas. (Mr 4:22; Lu 8:17; Col 2:3) Conforme aplicada a escritos, referia-se originalmente queles que no eram lidos em pblico, portanto, ocultos de outros. Mais tarde, contudo, a palavra assumiu o sentido de esprio ou no-cannico, e atualmente usada mais comumente para referir-se aos escritos adicionais declarados pela Igreja Catlica Romana, no Conclio de Trento (1546), como fazendo parte do cnon da Bblia. Os escritores catlicos se referem a tais livros como deuterocannicos, que significa do segundo (ou posterior) cnon, para diferenci-los dos protocannicos. Esses escritos adicionais so Tobias, Judite, Sabedoria (de Salomo), Eclesistico (no Eclesiastes), Baruc, 1 e 2 Macabeus, suplementos de Ester, e trs adies a Daniel, com nomes diversos, tais como: Cntico dos Trs Jovens, Susana e os Ancios, e A Destruio de Bel e do Drago. O tempo exato de sua escrita incerto, mas a evidncia indica uma poca no anterior ao segundo ou terceiro sculos AEC. Evidncia Contra a Canonicidade. Embora, em alguns casos, apresentem certo valor histrico, qualquer afirmao de canonicidade por parte destes escritos no dispe de nenhuma base slida. A evidncia aponta para o trmino do cnon hebraico depois da escrita dos livros de Esdras, Neemias

e Malaquias, no quinto sculo AEC. Os escritos apcrifos jamais foram includos no cnon judaico das Escrituras inspiradas, e no fazem parte dele atualmente. Josefo, historiador judeu do primeiro sculo, mostra o reconhecimento dado apenas a esses poucos livros (do cnon hebraico) considerados sagrados, dizendo: No possumos mirades de livros incoerentes, que discordam entre si. Nossos livros, os devidamente acreditados, so apenas vinte e dois [equivalentes aos 39 livros das Escrituras Hebraicas segundo a diviso moderna], e contm o registro de todos os tempos. Da, ele mostra de forma clara ter conscincia da existncia de livros apcrifos e de sua excluso do cnon hebraico, por acrescentar: Desde o tempo de Artaxerxes at o nosso prprio tempo, a histria completa foi escrita, mas no foi considerada digna de crdito igual aos registros anteriores, porque cessou a sucesso exata dos profetas. Against Apion (Contra Apio), I, 38, 41 (8). Incluso na Septuaginta. Os argumentos a favor da canonicidade dos escritos geralmente giram em torno do fato de que estes escritos apcrifos podem ser encontrados em muitas cpias primitivas da traduo Septuaginta grega das Escrituras Hebraicas, traduo iniciada no Egito por volta de 280 AEC. No entanto, visto que no existem cpias originais da Septuaginta, no se pode afirmar categoricamente que os livros apcrifos foram originalmente includos nesta obra. Muitos, talvez a maioria, dos escritos apcrifos foram admitidamente escritos depois do incio do trabalho de traduo da Septuaginta, e assim, obviamente, no constavam da original lista de livros escolhidos para a traduo por parte do grupo de tradutores. No mximo, ento, s poderiam ser reputados como acrscimos a tal obra. Adicionalmente, embora os judeus de lngua grega de Alexandria com o tempo inserissem tais escritos apcrifos na Septuaginta grega, e, pelo que parece, os considerassem como parte dum cnon ampliado de escritos sagrados, a declarao de Josefo, j citada, mostra que jamais foram includos no cnon de Jerusalm, ou Palestino, e, no mximo, eram considerados como apenas escritos secundrios, e no de origem divina. Assim, o judaico Conclio de Jmnia (por volta de 90 EC) excluiu especificamente do cnon hebraico todos esses escritos. A necessidade de se dar a devida considerao posio judaica sobre esse assunto claramente especificada pelo apstolo Paulo em Romanos 3:1, 2. Testemunho antigo adicional. Uma das principais evidncias externas contra a canonicidade dos Apcrifos que nenhum dos escritores bblicos cristos citou tais livros. Embora isso, por si s, no seja conclusivo, visto que em seus escritos tambm faltam citaes de alguns livros reconhecidos como cannicos, tais como Ester, Eclesiastes e O Cntico de Salomo, todavia, o fato de que nenhum dos escritos dos Apcrifos citado sequer uma s vez certamente significativo. No deixa de ter seu peso, tambm, o fato de que os principais peritos bblicos e pais da igreja dos primeiros sculos da Era Comum, no todo, deram aos Apcrifos uma posio inferior. Orgenes, do incio do terceiro sculo EC, em resultado de cuidadosa investigao, fez tal diferenciao entre esses escritos e os do cnon verdadeiro. Atansio, Cirilo de Jerusalm, Gregrio Nazianzeno e Anfloco, todos do quarto sculo EC, prepararam catlogos que alistavam os escritos sagrados de acordo com o cnon hebraico, e, ou desconsideraram esses escritos adicionais ou os colocaram numa classe secundria. Jernimo, descrito como o melhor perito hebraico da igreja primitiva, e que terminou a traduo da Vulgata latina em 405 EC, adotou uma posio definida contra tais livros apcrifos, e foi na realidade o primeiro a usar a palavra apcrifos explicitamente no sentido de no-cannicos, como se aplicando a tais escritos. Assim, no seu prlogo aos livros de Samuel e de Reis, Jernimo alista os livros inspirados das Escrituras Hebraicas em harmonia com o cnon hebraico (em que os 39 livros esto agrupados como 22) e ento diz: De modo que h vinte e dois livros . . . Este prlogo das Escrituras pode servir como enfoque fortificado para todos os livros que traduzimos do hebraico para o latim; de modo que saibamos que tudo o que for alm destes precisa ser colocado entre os apcrifos. Ao escrever a uma senhora chamada Laeta, sobre a educao da filha dela, Jernimo aconselhou-a: Todos os livros apcrifos devem ser evitados; mas, se ela quiser alguma vez l-los, no para determinar a verdade das suas doutrinas, mas por respeito pelos seus maravilhosos contos, deve dar-se conta de que no foram realmente escritos por aqueles a quem so atribudos,

que eles contm muitos elementos falhos, e que requer grande percia para achar ouro na lama. Select Letters (Cartas Seletas), CVII. Conceitos catlicos divergentes. A tendncia para incluir estes escritos adicionais como cannicos foi primariamente iniciada por Agostinho (354-430 EC), embora at mesmo ele, em obras posteriores, reconhecesse que havia uma distino definida entre os livros do cnon hebraico e tais livros alheios. No entanto, a Igreja Catlica, seguindo o exemplo de Agostinho, incluiu esses escritos adicionais no cnon dos livros sagrados determinado pelo Conclio de Cartago em 397 EC. Todavia, no foi seno muito mais tarde, em 1546 EC, no Conclio de Trento, que a Igreja Catlica Romana confirmou definitivamente sua aceitao dessas adies no seu catlogo dos livros da Bblia, e esta ao foi julgada necessria porque, mesmo dentro da igreja, a opinio ainda estava dividida quanto a tais escritos. Joo Wycliffe, o sacerdote e perito catlico romano que, com a subseqente ajuda de Nicolas de Hereford, no sculo 14, fez a primeira traduo da Bblia para o ingls, no incluiu os Apcrifos em sua obra, e o prefcio desta traduo declarava que tais escritos no tm a autoridade de crena. O cardeal dominicano Cajetan, o mais destacado telogo catlico do seu tempo (1469-1534 EC) e chamado por Clemente VII de lmpada da Igreja, tambm discriminou os livros do verdadeiro cnon hebraico das obras apcrifas, apelando para os escritos de Jernimo como autoridade. Deve-se observar tambm que o Conclio de Trento no aceitou todos os escritos anteriormente aprovados pelo precedente Conclio de Cartago, mas deixou de lado trs deles: a Orao de Manasss, e 1 e 2 Esdras [no os livros de 1 e 2 Esdras que, em algumas verses catlicas, correspondem a Esdras e Neemias]. Assim, estes trs escritos, que haviam aparecido por mais de 1.100 anos na aprovada Vulgata latina, foram ento excludos. Evidncia interna. A evidncia interna destes escritos apcrifos tem ainda maior peso contra a sua canonicidade do que a externa. Falta-lhes completamente o elemento proftico. Seu contedo e seus ensinos s vezes contradizem os dos livros cannicos e tambm so contraditrios entre si. Esto repletos de inexatides histricas e geogrficas, e de anacronismos. Os escritores, em alguns casos, so culpados de desonestidade, ao representarem falsamente suas obras como sendo de anteriores escritores inspirados. Mostram-se sob influncia grega pag, por vezes at recorrendo a uma linguagem extravagante e a um estilo literrio inteiramente estranho s Escrituras inspiradas. Dois dos escritores do a entender que no foram inspirados. (Veja o Prlogo de Eclesistico, CBC; 2 Macabeus 2:24-32; 15:38-40, So.) Assim, pode-se dizer que a melhor evidncia contra a canonicidade dos Apcrifos so os prprios Apcrifos. Segue aqui uma considerao dos livros individuais: Tobias (Tobit). O relato de um judeu pio da tribo de Naftali, que deportado para Nnive e que fica cego por lhe ter cado esterco de pssaro em ambos os olhos. Ele manda seu filho, Tobias, Mdia para cobrar uma dvida, e Tobias guiado por um anjo, que se faz passar por homem, a Ecbtana (Rags). Em caminho, ele obtm o corao, o fgado e o fel dum peixe. Encontra-se com uma viva, a qual, embora casada sete vezes, continua virgem, visto que cada marido foi morto na noite das npcias por Asmodeu, o mau esprito. Incentivado pelo anjo, Tobias casa-se com a virgem enviuvada, e por queimar o corao e o fgado do peixe, expulsa o demnio. Retornando para casa, restabelece a viso do pai por usar o fel do peixe. provvel que a histria tenha sido originalmente escrita em aramaico, e calcula-se que ela seja aproximadamente do terceiro sculo AEC. Obviamente, ela no inspirada por Deus, por causa da superstio e do erro encontrados na narrativa. Entre as inexatides encontradas nela est a seguinte: O relato diz que Tobias, na sua juventude, viu a revolta das tribos setentrionais, que ocorreu em 997 AEC, aps a morte de Salomo (Tobias 1:4, 5, BJ), tambm, que ele foi posteriormente deportado para Nnive, junto com a tribo de Naftali, em 740 AEC. (Tobias 1:11-13, CBC, So) Isto significaria que ele viveu por mais de 257 anos. No entanto, Tobias 14:1-3 (CBC) diz que ele tinha 102 anos de idade quando morreu. Judite. Este o relato sobre uma bela viva judia da cidade de Betlia. Nabucodonosor envia seu oficial Holofernes numa campanha para o O, para destruir toda a adorao, exceto a do prprio Nabucodonosor. Os judeus em Betlia so sitiados, mas Judite finge ser traidora da causa judaica e admitida ao acampamento de Holofernes, onde ela lhe d um relatrio falso sobre as condies da

cidade. Num banquete, no qual Holofernes fica embriagado, ela consegue decapit-lo com a prpria espada dele e ento retornar a Betlia com a cabea dele. Na manh seguinte, o acampamento inimigo lanado em confuso, e os judeus ganham uma vitria completa. Conforme comenta a traduo catlica de A Bblia de Jerusalm na sua Introduo aos livros de Tobias, Judite e Ester: O livro de Judite, sobretudo, manifesta uma soberba indiferena pela histria e pela geografia. Entre as incoerncias indicadas nesta introduo encontra-se esta: Declara-se que os eventos ocorreram durante o reinado de Nabucodonosor, que chamado de rei que reinou sobre os assrios em Nnive, a grande cidade. (Judite 1:1, 7 [1:5, 10, CBC, So]) A introduo e as notas desta traduo indicam que Nabucodonosor era rei de Babilnia e nunca reinou em Nnive, visto que Nnive havia sido destruda anteriormente pelo pai de Nabucodonosor, Nabopolassar. Acerca do itinerrio do exrcito de Holofernes, esta Introduo declara que um desafio geografia. O Novo Dicionrio da Bblia (Vol. 1, p. 92) comenta: A histria no passa de franca fico doutro modo suas inexatides seriam incrveis. Editor organizador J. D. Douglas, 1966, Edies Vida Nova, So Paulo. Pensa-se que o livro fora escrito na Palestina durante o perodo grego, perto do fim do segundo sculo ou do comeo do primeiro sculo AEC. Cr-se que fora originalmente escrito em hebraico. Adies ao Livro de Ester. Estas constituem seis passagens adicionais. A primeira parte, de 17 versculos, em alguns antigos textos gregos e latinos (mas Est 11:2-12:6 na So) precede ao primeiro captulo, apresentando um sonho de Mordecai (Mardoqueu) e a sua exposio duma conspirao contra o rei. Depois de 3:13 (mas 13:1-7 na So), a segunda adio apresenta o texto do edito do rei contra os judeus. No fim do captulo 4 (mas 13:8-14:19 na So) relatam-se oraes de Mordecai e de Ester como terceira adio. A quarta ocorre depois de 5:2 (mas 15:1-19 na So) e conta a audincia de Ester com o rei. A quinta ocorre depois de 8:12 (mas 16:1-24 na So) e consiste no edito do rei que permitiu aos judeus defender-se. No fim do livro (mas 10:4-11:1 na So), interpreta-se o sonho apresentado na introduo apcrifa. A colocao destas adies varia em diversas tradues, algumas colocando todas no fim do livro (como Jernimo fez na sua traduo) e outras intercalando-as no texto cannico. Na primeira destas sees apcrifas, Mordecai apresentado como tendo estado entre os cativos tomados por Nabucodonosor, em 617 AEC, e como homem importante na corte do rei, no segundo ano de Assuero (o gr. diz Artaxerxes) mais de um sculo depois. Esta declarao, que Mordecai ocupou tal cargo importante to cedo no reinado do rei contradiz a parte cannica de Ester. Cr-se que as adies apcrifas sejam a obra dum judeu egpcio e que tenham sido escritas durante o segundo sculo AEC. Sabedoria (de Salomo). Este um tratado que exalta os benefcios para os que procuram a sabedoria divina. A sabedoria personificada como mulher celestial, e a orao de Salomo, pedindo sabedoria, est includa no texto. A ltima parte recapitula a histria desde Ado at a conquista de Cana, citando dela exemplos de bnos pela sabedoria e de calamidades pela falta dela. Considera-se a tolice da adorao de imagens. Embora Salomo no seja mencionado especificamente por nome, em certos textos, o livro o apresenta como seu autor. (Sabedoria 9:7, 8, 12) Mas o livro cita passagens de livros bblicos escritos sculos depois da morte de Salomo (c. 998 AEC) e faz isso da Septuaginta grega, que comeou a ser traduzida por volta de 280 AEC. Cr-se que o escritor tenha sido um judeu de Alexandria, no Egito, que escreveu por volta de meados do primeiro sculo AEC. O escritor manifesta estribar-se fortemente na filosofia grega. Ele usa terminologia platnica na promoo da doutrina da imortalidade da alma humana. (Sabedoria 2:23; 3:2, 4) Outros conceitos pagos apresentados so a pr-existncia das almas humanas e o conceito de que o corpo um impedimento ou estorvo para a alma. (8:19, 20; 9:15) A apresentao dos eventos histricos desde Ado at Moiss floreada com muitos pormenores fantasiosos, freqentemente em contradio com o registro cannico. Embora algumas obras de referncias se esforcem a mostrar certa correspondncia entre passagens desse escrito apcrifo e as posteriores obras das Escrituras Gregas Crists, a

similaridade freqentemente pouca, e, mesmo onde um pouco maior, no indicaria que os escritores cristos recorreram a esta obra apcrifa, mas, antes, que recorreram s Escrituras Hebraicas cannicas, que o escritor apcrifo tambm usou. Eclesistico. Este livro, tambm chamado Sabedoria de Jesus, Filho de Sirac, tem a distino de ser o mais longo dos livros apcrifos e o nico cujo autor conhecido, Jesus ben-Sirac de Jerusalm. O escritor explica a natureza da sabedoria e sua aplicao para uma vida bem-sucedida. A observncia da Lei fortemente enfatizada. D-se conselho sobre muitos campos de conduta social e da vida diria, inclusive comentrios sobre modos mesa, sonhos e viagens. A parte concludente contm um retrospecto sobre importantes personagens de Israel, terminando com o sumo sacerdote Simo II. Contradizendo a declarao de Paulo em Romanos 5:12-19, que lana a responsabilidade pelo pecado sobre Ado, Eclesistico diz: Foi pela mulher que comeou o pecado, e por causa dela que todos morremos. (25:33, CBC) O escritor prefere tambm toda malcia, no, porm, a malcia da mulher. 25:19, CBC. O livro foi originalmente escrito em hebraico, no comeo do segundo sculo AEC. Citaes dele so encontrados no Talmude judaico. Baruc (Incluindo a Epstola de Jeremias). Faz-se parecer como se os primeiros cinco captulos tivessem sido escritos pelo amigo e escriba de Jeremias, Baruque (Baruc); o sexto captulo apresentado como carta escrita pelo prprio Jeremias. O livro relata as expresses de arrependimento e as oraes por alvio por parte dos judeus exilados em Babilnia, exortaes para seguir a sabedoria, incentivo para esperar na promessa de libertao e a denncia da idolatria babilnica. Baruque apresentado como estando em Babilnia (Baruc 1:1, 2), ao passo que o registro bblico mostra que ele foi para o Egito, assim como Jeremias, e no h nenhuma evidncia de que Baruque estivesse alguma vez em Babilnia. (Je 43:5-7) Contrrio profecia de Jeremias, de que a desolao de Jud durante o exlio babilnico duraria 70 anos (Je 25:11, 12; 29:10), Baruc 6:2 diz aos judeus que ficariam em Babilnia por sete geraes e ento seriam libertos. Jernimo, no seu prefcio ao livro de Jeremias, declara: No achei valer a pena traduzir o livro de Baruque. A introduo ao livro em The Jerusalem Bible (A Bblia de Jerusalm; ed. 1966, p. 1128), sugere que partes da composio talvez tenham sido escritas s no segundo ou no primeiro sculo AEC; portanto, por outro autor (ou autores), e no Baruque. A lngua original provavelmente foi a hebraica. Cntico dos Trs Jovens. Esta adio a Daniel segue a Daniel 3:23. Consiste em 67 versculos que apresentam uma orao supostamente proferida por Azarias dentro da fornalha ardente, seguida por um relato sobre um anjo que apagou as chamas, e finalmente um cntico entoado pelos trs hebreus dentro da fornalha. O cntico bastante similar ao Salmo 148. Suas referncias ao templo, a sacerdotes e querubins, porm, no se enquadram no tempo a que se alega que se aplica. Talvez tenha sido originalmente escrito em hebraico, e considerado como do primeiro sculo AEC. Susana e os Ancios. Este conto relata um incidente na vida da bela esposa de Joaquim, um judeu rico em Babilnia. Enquanto Susana se banhava, chegaram-se a ela dois ancios judeus, que instaram com ela que cometesse adultrio com eles, e, quando ela recusou, forjaram uma falsa acusao contra ela. No julgamento, ela foi condenada morte, mas o jovem Daniel habilmente exps os dois ancios, e Susana foi exonerada da acusao. No h certeza sobre a lngua original. Pensa-se que tenha sido escrito durante o primeiro sculo AEC. Na Septuaginta grega o trecho foi colocado antes do livro cannico de Daniel, e na Vulgata latina foi colocado depois dele. Algumas verses o incluem como captulo 13 de Daniel. A Destruio de Bel e do Drago. Esta uma terceira adio a Daniel, sendo que algumas verses a colocam como captulo 14. No relato, o Rei Ciro exige que Daniel adore um dolo do deus Bel. Por aspergir cinzas no pavimento do templo e assim descobrir pegadas, Daniel prova que o alimento supostamente consumido pelo dolo na realidade consumido pelos sacerdotes pagos e suas famlias. Os sacerdotes so mortos e Daniel destroa o dolo. O rei requer de Daniel adorar um

drago vivo. Daniel destri o drago, mas lanado na cova dos lees pela populao enfurecida. Durante os sete dias do seu confinamento, um anjo pega Habacuque (Habacuc) pelos cabelos e leva tanto a ele como uma tigela de caldo da Judia a Babilnia, a fim de prover Daniel de alimento. Habacuque ento devolvido Judia, Daniel solto da cova, e seus oponentes so lanados nela e devorados. Considera-se ser esta adio tambm do primeiro sculo AEC. Estas adies a Daniel so chamadas em O Novo Dicionrio da Bblia (1966, Vol. 1, p. 93) de pio exagero lendrio. Primeiro Macabeus. Um relato histrico da luta de independncia dos judeus durante o segundo sculo AEC, desde o comeo do reinado de Antoco Epifnio (175 AEC) at a morte de Simo Macabeu (c. 134 AEC). Trata especialmente das faanhas do sacerdote Matatias e de seus filhos, Judas, Jnatas e Simo, nas suas lutas com os srios. Esta a mais valiosa das obras apcrifas, por causa das informaes histricas que fornece sobre este perodo. Entretanto, conforme comenta The Jewish Encyclopedia (A Enciclopdia Judaica, 1976, Vol. VIII, p. 243), nela a histria escrita do ponto de vista humano. Igual s outras obras apcrifas, no faz parte do inspirado cnon hebraico. Foi evidentemente escrita em hebraico por volta da ltima parte do segundo sculo AEC. Segundo Macabeus. Embora colocado aps Primeiro Macabeus, este relato refere-se a parte do mesmo perodo (de c. 180 AEC a 160 AEC), mas no foi escrito pelo autor de Primeiro Macabeus. O escritor apresenta o livro como resumo das obras anteriores de certo Jaso de Cirene. Descreve as perseguies sofridas pelos judeus sob Antoco Epifnio, o saque do templo e sua subseqente rededicao deste. O relato apresenta Jeremias, por ocasio da destruio de Jerusalm, como levando o tabernculo e a arca do pacto a uma caverna no monte do qual Moiss viu a terra de Cana. (2 Macabeus 2:1-16) Naturalmente, o tabernculo havia sido substitudo pelo templo uns 420 anos antes. No dogma catlico usam-se diversos textos em apoio de doutrinas tais como a punio aps a morte (2 Macabeus 6:26), a intercesso de santos (15:12-16), e ser prprio orar pelos mortos (12:4146, So). A Bblia de Jerusalm, na sua Introduo aos livros de Macabeus, diz a respeito de Segundo Macabeus: O estilo, que o dos escritores helensticos, mas no dos melhores, s vezes empolado. O escritor de Segundo Macabeus no tem pretenses de escrever sob inspirao divina e devota parte do segundo captulo para justificar sua escolha do mtodo especfico usado em tratar a matria. (2 Macabeus 2:24-32, BJ) Ele conclui sua obra por dizer: Porei aqui fim minha narrao. Se est bem e como convm histria, isso o que eu desejo; mas se, pelo contrrio, vulgar e medocre, no pude fazer melhor. 2 Macabeus 15:38, 39, So. O livro foi evidentemente escrito em grego, no perodo entre 134 AEC e a queda de Jerusalm em 70 EC. Obras Apcrifas Posteriores. Especialmente a partir do segundo sculo EC, desenvolveu-se um imenso conjunto de escritos que afirmam ter inspirao divina e canonicidade, e que pretendem estar relacionados com a f crist. Freqentemente chamados de Apcrifos do Novo Testamento, esses escritos representam esforos de imitar os Evangelhos, Atos, cartas, e as revelaes contidas nos livros cannicos das Escrituras Gregas Crists. Um grande nmero deles so conhecidos apenas atravs de fragmentos existentes ou por citaes deles ou aluses a eles por outros escritores. Esses escritos manifestam uma tentativa de prover informaes que os escritos inspirados deliberadamente omitem, tais como as atividades e os eventos relacionados com a vida de Jesus, desde a sua infncia at o tempo do seu batismo, ou um esforo de fabricar apoio para doutrinas ou tradies que no encontram base na Bblia ou que esto em contradio a ela. Assim, o chamado Evangelho de Tom e o Protoevangelho de Tiago esto cheios de relatos fantasiosos de milagres supostamente realizados por Jesus na sua infncia. Mas o efeito global do retrato que apresentam dele fazer Jesus parecer uma criana caprichosa e petulante, dotada de poderes impressionantes. (Compare isso com o relato genuno em Lu 2:51, 52.) Os Atos apcrifos, tais como os Atos de

Paulo e os Atos de Pedro, do muita nfase completa abstinncia de relaes sexuais, e at mesmo apresentam os apstolos como instando com as mulheres a se separarem do marido, contradizendo assim o conselho autntico de Paulo em 1 Corntios 7. Comentando esses escritos apcrifos ps-apostlicos, The Interpreters Dictionary of the Bible (Dicionrio Bblico do Intrprete, Vol. 1, p. 166) declara: Muitos deles so triviais, alguns so altamente teatrais, alguns so desagradveis, at mesmo repulsivos. (Editado por G. A. Buttrick, 1962) Funk and Wagnalls New Standard Bible Dictionary (Novo Dicionrio Bblico Padro de Funk e Wagnalls, 1936, p. 56) comenta: Eles tm sido a fonte frutfera de lendas sagradas e de tradies eclesisticas. para esses livros que temos de nos voltar para obter a origem de alguns dos dogmas da Igreja Catlica Romana. Assim como os anteriores escritos apcrifos foram excludos das Escrituras Hebraicas pr-crists aceitas, assim tambm esses posteriores escritos apcrifos no foram aceitos como inspirados, nem foram includos como cannicos nas primeiras colees ou catlogos das Escrituras Gregas Crists. Um menino em perigo A profecia de Simeo um sombrio lembrete de que este menino inocente se tornaria alvo de dio. Mesmo enquanto ainda criancinha, este dio j est operando. O relato de Mateus pormenoriza como se d isso. Haviam-se passado alguns meses, e Jos, Maria e Jesus moram agora numa casa em Belm. Eles recebem uma visita inesperada de alguns estrangeiros. Apesar do que representado por incontveis cenas da natividade, Mateus no especifica quantos desses homens vieram, nem os chama de sbios, muito menos de trs reis. Ele usa a palavra grega mgoi, que significa astrlogos. S isso j devia dar ao leitor um indcio de que havia ali em andamento algo mau, porque a astrologia uma arte que a Palavra de Deus condena e que os judeus fiis evitavam escrupulosamente. Deuteronmio 18:10-12; Isaas 47:13, 14. Esses astrlogos tinham seguido uma estrela desde o oriente e trazem presentes quele que nasceu rei dos judeus. (Mateus 2:2) Mas a estrela no os leva a Belm. Dirige-os a Jerusalm e a Herodes, o Grande. Nenhum homem no mundo possui tais meios e motivos para prejudicar o menino Jesus. Aquele homem ambicioso e assassino tinha matado diversos dos membros da sua prpria famlia imediata, que ele havia considerado serem ameaas. Perturbado ao saber do nascimento dum futuro rei dos judeus, manda que os astrlogos O descubram em Belm. Enquanto eles esto a caminho, acontece algo estranho. A estrela que os havia guiado at Jerusalm parece avanar! Mateus 2:1-9. tambm notvel que apenas esses astrlogos pagos viram a estrela. Acontece que no sabemos se se tratava mesmo duma luz no cu ou simplesmente duma viso. Mas sabemos que esta estrela no era da parte de Deus. Com preciso sinistra, ela leva esses adoradores pagos diretamente a Jesus um menino vulnervel e indefeso, protegido apenas por um carpinteiro pobre e sua esposa. Os astrlogos, joguetes involuntrios de Herodes, provavelmente teriam voltado a este monarca vingativo, o que teria levado destruio do menino. Mas Deus intervm por meio dum sonho e os manda por outro caminho de volta para casa. Portanto, a estrela deve ter sido um instrumento do inimigo de Deus, Satans, que faria todo o possvel para ferir o Messias. Como irnico que nas cenas da natividade a estrela e os astrlogos so retratados como emissrios de Deus! Mateus 2:9-12.