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OBRAS DO AUTOR A ALTERNATIVA DO DIABO CES DE GUERRA O DIA DO CHACAL O DOSSI ODESSA A HISTRIA DE BIAFRA O PASTOR SEM PERDO

FREDERICK FORSYTH

A HISTRIA DE BIAFRA
O NASCIMENTO DE UM MITO AFRICANO
Traduo PINHEIRO DE LEMOS
5 EDIO

EDITORA RECORD
Livro digitalizado e corrigido por Mauricio Carvalho, para uso de deficientes visuais, sendo vedada a veiculao ou comercializao desse arquivo. Prlogo Apenas este prlogo e o eplogo ao final do livro so contemporneos, sendo escritos especificamente para esta edio, no incio de primavera de 1976. Tudo o mais,entre o prlogo e o eplogo, data do ano de 1969, enquanto a guerra Nigria-Biafra ainda estava em curso. A maior parte do livro foi escrita durante o ms de janeiro de 1969, numa pequena caravana estacionada beira de uma estrada, na cidadezinha de Umuahia, que era na ocasio a capitaLbiafrense. Escrevi ein condies de calor intenso e sufocante, interrompido muitas vezes por ataques areos de caas MIGs fornecidos pelos russos e pilotados por egpcios em nome da Nigria, sobrevando ruidosamente a cidade, metralhando e lanando foguetes onde quer que pudessem faz-lo. Durante esses ataques, o nico recurso era mergulhar numa trincheira e ficar esperando que os avies fossem embora . A primeira parte do livro, ? exceo de dois captulos, foi incluida nos ltimos dias de janeiro. Voltei para Londres com o original. A esta altura, eu j tinha passado dois perodos

prolongados em Biafra, como correspondente de guerra . O primeiro foi por conta da BBC, de 1 de julho de 1967 a 1 de setembro do mesmo ano; o segundo, como freelancer, de 18 de fevereiro de 1968 at o final de janeiro de 1969. Durante esses dois perodos, testemunhei pessoalmente a maior parte do que est narrado na Parte Dois deste livro. Ao voltar para Londres, esmiucei os arquivos mntemporneos a fim de concluir os dois captulos inacabados ."O Papel do Governo Britnico" e"Refugiados, Fome e Ajuda" . Havia fatos e dados para esses dois captulos que no podiam ser obtidos dentro do enclave biafrense. No incio de maro de 1969, eu j havia concludo o livro, que nessa ocasio levava a narrativa at o final de janeiro de 1969; obviamente, no ia adiante, j que ningum podia prever o futuro. Acompanhado por meu agente, Bryan Hunt, procurei um editor. Encontrei o editor ideal em Rob Hutchiisson, da Penguin Books . 7 O livro, pequeno, em brochura, foi publicado a 26 de junho de 1969, como um Penguin Special, com uma tiragem de 30 mil exemplares. Nesse nterim, eu tinha voltado a Biafra e feito anotaes adicionais, levando a narrativa at junho de 1969. Para surpresa minha, o livro vendeu-se rapidamente, at que a edio esgotou e os que desejavam l-lo no mais conseguiam encontr-lo nas livrarias. Assim, em setembro, o Sr. Hutchinson recomendou-me que voltasse a Biafra e preparasse um adendo ao livro, levando a narrativa at o final de 1969. A idia, pelo que entendi, era lanar uma nova edio na primavera de 1970. Voltei a Biafra em outubro e l permaneci at a segunda quinzena de dezembro, retornando finalmente a Londres pouco antes do Natal. At 31 de dezembro, preparei um adendo aos captulos da segunda parte do livro, levando a narrativa at o final de 1969. Contudo, o Sr. Hutchinson deixara a Penguin para assumir um posto acadmico, sendo substitudo por outra pessoa na Penguin. No incio de janeiro, fui informado que no mais se cogitava de uma reedio. Assim, para esta reedio, a narrativa dos acontecimentos entre 1 de fevereiro e 31 de dezembro de 1969 foi pesquisada e escrita durante esse ano, mas jamais foi publicada antes. Ficou esquecida numa gaveta, do Ano Novo de 1970 at agora. Biafra finalmente cedeu ou foi massacrada at a submisso por uma mar montante de poderio militar, fornecido principalmente pela Inglaterra, a 10 de janeiro de 1970. O lder biafrense, General Ojukwu, partiu para o exlio na Repblica da Costa do Marfim, recebendo asilo do Presidente Houphouet-Boigny.

Nesta altura, eu era um reprter desempregado e resolvi tentar escrever uma histria, a que dei o nome de O Dia do Chacal. Quando me foi proposto, ao final de 1975, lanar uma nova edio de A Histria de Biafra, tornei a ler o livro. Senti a tentao de revisar, reeditar e atualizar o texto, a fim de abrandar a polmica, atenuar a ira das opinies. Mas no mexi absolutamente no texto, limitando-me a acrescentar este prlogo e o eplogo, visando apenas a explicar o que poderia ficar obscuro. Na ocasio em que foi inicialmente publicado, o livro despertou muitas controvrsias. A questo de Biafra era emotiva, o interesse e preocupao pblicos eram amplos. A respeito dos fatos aqui apresentados, posso dizer uma coisa: apesar do livro ter sido examinado por especialistas em frica Ocidental por ocasio da publicao original, a pedido daqueles que discordaram do contedo e desejavam arras-lo, os fatos jamais foram realmente contestados. H dois erros em relao aos fatos: o primeiro refere-se a uma data, havendo uma diferena de 24 horas; o outro 8 sobre uma emboscada na aldeia de Abagana, onde um erro de datilografia acrescentou um zero extra s baixas nigerianas. M- Quanto s opinies emitidas, continuo a mant-las, mesmo numa reflexo mais profunda e distante. A passagem do tempo pode abrandar os pontos de vista, a convenincia pode alter-los. Mas nada pode, nem jamais poder, atenuar a injustia e a brutalidade perpetradas contra o povo biafrense, nada pode, nem jamais poder, atenuar a indignidade da participao ativa, embora indireta, de um governo britnico. Para o melhor ou para o pior, a histria ocorreu como a escrevi na ocasio. No diz tudo, porque jamais algum pode saber de tudo. Outros livros foram escritos sobre o assunto desde 1970, inclusive com estatsticas mais amplas e melhores. Mas continham tambm depoimentos de participantes nos acontecimentos que no esto de acordo com o que realmente aconteceu ou com o que tais pessoas disseram e pensaram na ocasio. Os vitoriosos escrevem a histria e os biafrenses perderam. A convenincia muda as opinies ... e a recordao de Biafra e do que l se perpetrou permanecem inconvenientes para muita gente. O livro que se segue tem, pelo menos, essa recomendao: continua a ser a nica narrativa contempornea da histria de Biafra do princpio ao fim, escrita na ocasio e dentro do enclave biafrense por uma testemunha europia. Quando eu era um reprter foca num jornal ingls de provncia, ca sob a tutela de um professor maravilhoso, o principal reprter. Duas mximas dele ficaram-me gravadas na memria:

"Descubra os fatos certos" e "Conte tudo da maneira como aconteceu". Nas pginas a seguir, tentei contar tudo como aconteceu. Por ocasio do lanamento original, o livro foi amplamente condenado em determinadas reas e por certos crculos. Todos que o condenaram tinham uma coisa em comum: ocupavam posies de poder e autoridade, isto , representavam o prprio establishment ou estavam firmemente de seu lado. Para mim, no poderia haver outra recomendao maior para as crticas!. FREDERICK FORSYTH Irlanda, fevereiro de 1976 Prefcio Este livro no um relato imparcial. Procura explicar o que Biafra, por que seu povo decidiu separar-se da Nigria, como reagiu ao que lhe foi infligido. Posso ser acusado de defender o caso biafrense, uma acusao que no seria de todo injustificada. a histria de Biafra e relatada do ponto de vista biafrense. No obstante, sempre que possvel, procurei encontrar confirmaes em outras fontes, especialmente estrangeiras (e na maioria britnicas), que estavam em Biafra no incio da guerra, l permaneceram, como o extraordinrio grupo de padres irlandeses da Ordem do Esprito Santo, de Dublin, ou chegaram posteriormente, como jornalistas, voluntrios e equipes internacionais de socorro aos refugiados. Quando h opinies expressas, a fonte citada ou ento so minhas... e no tentarei ocultar a subjetividade de minhas opinies. Para mim, a desintegrao da Federao da Nigria no um acidente da histria, mas sim uma conseqncia inevitvel dessa mesma histria. A guerra atual, em que 14 milhes de biafrenses enfrentam 34 milhes de nigerianos, no uma luta nobre, mas sim um exerccio de inutilidade. A poltica do governo trabalhista britnico, apoiando uma faco que detm o poder militar em Lagos, no a expresso de todos aqueles padres que a Inglaterra supostamente representa e defende; ao contrrio, o repdio a todos esses padres. A Histria de Biafra no um relato completo, em todos os seus detalhes. H muitas coisas que ainda no se sabem, muitas coisas que ainda no podem ser reveladas. Qualquer tentativa, neste momento, de escrever a histria da guerra no passaria de uma colcha de retalhos. E porque seria irreal imaginar que Biafra simplesmente aconteceu de repente, emergindo de um vcuo, a 30 de maio de 1967, comeo a narrativa com um breve relato da histria da Nigria antes da ecloso da guerra. indispensvel compreender como a

Nigria foi formada pela Inglaterra atravs da reunio de povos irreconciliveis; como esses povos foram descobrir que, seguindo as determinaes britnicas, as diferenas no se atenuaram, mas sim se acentuaram; como a estrutura deixada pela Inglaterra tornou-se finalmente incapaz de conter as foras explosivas nela confinadas. Umuahia, Biafra, janeiro de 1969 FREDERICK FORSYTH 12 Parte Um O Caminho Para a Diviso .4 1. Os Antecedentes Um dos argumentos principais contra a poltica dos biafrenses e a favor da poltica de guerra nigeriana visando a esmag-los a de que o rompimento de Biafra destruiu a unidade de um estado feliz e harmonioso, que o General Gowon, da Nigria, est agora tentando restaurar. Na verdade, a Nigria jamais foi unida ao longo de todos os anos do perodo pr-colonial; e durante os 60 anos de colonialismo e os 63 meses da Primeira Repblica somente uma fina camada de verniz encobriu a desunio bsica. A 30 de maio de 1967, quando Biafra se separou, a Nigria no era feliz nem harmoniosa e h cinco anos que vinha tropeando de crise em crise, por trs vezes estivera beira da desintegrao. Em cada caso, embora a centelha imediata tenha sido poltica, a causa fundamental foi a hostilidade tribal profundamente enraizada nessa nao enorme e artificial. que a Nigria jamais passou de um amlgama de povos reunidos no interesse e em benefcio de uma potncia europia. Os primeiros europeus a aparecerem no territrio que atualmente a Nigria foram viajantes e exploradores, cujas histrias trouxeram em sua esteira os mercadores de escravos. A partir de 1450, aproximadamente, com os portugueses, uma sucesso variada de flibusteiros comprava jovens escravos saudveis dos reis nativos da costa, para revenda. A princpio, eram trocados por ouro, na Costa do Ouro, sendo posteriormente embarcados para o Novo Mundo com um lucro considervel. Depois dos portugueses, vieram os franceses, holandeses, dinamarqueses, suecos, alemes, espanhis e ingleses. Enquanto os traficantes de escravos europeus ganhavam fabulosas fortunas particulares, fundavam-se e floresciam dinastias no lado africano, com base nos lucros do papel de intermedirio, especialmente nas ilhas de Lagos e Bonny. Os reis nativos da costa

desencorajavam a penetrao dos europeus no interior. Gradativamente, outros produtos foram acrescentados ao comrcio de escravos, principalmente leo de coco, madeira e marfim. Em 1807, os ingleses proibiram o comrcio de escravos. Na primeira metade desse sculo, a Marinha Real britnica patrulhou o comrcio costeiro, para garantir que a proibio fosse eficaz. 15 Diante da chamada opo de Hobson, que era a de aceitar o que lhes era oferecido ou ficar sem nada, os mercadores no viram mais qualquer motivo para continuarem a dar dinheiro aos potentados nativos, insistindo que lhes fosse permitido penetrar no interior, a fim de negociar diretamente com os produtores. Tal atitude provocou considerveis atritos com os reis da costa. Por volta de 1850, diversos cnsules britnicos estavam estabelecidos ao longo da costa e j comeara a penetrao para o norte de Lagos, no que hoje a Nigria Ocidental. O mais notvel desses mercadores foi Sir George Goldie. Em 1879, esse pitoresco pioneiro j tinha conseguido unir os mercadores britnicos ao longo da costa numa frente coesa e ativa, no contra os africanos, mas sim contra os franceses, que eram seus rivais naturais. Goldie e o cnsul local, Hewett, queriam que o governo britnico interviesse e declarasse a regio dos rios Oil e do Baixo Nger uma colnia britnica. Mas o governo liberal britnico hesitou, achando que colnias em lugares assim no passavam de uma perda de tempo dispendiosa. Embora esse governo tivesse rejeitado a recomendao da Comisso Real sobre a frica Ocidental de 1875 exigindo a retirada das colnias existentes, no parecia tambm disposto a criar qualquer nova colnia. Assim, durante cinco anos, Goldie travou uma guerra em duas frentes: por um lado, contra os mercadores franceses, aos quais finalmente dominou, a peso de ouro e sob presso, por volta de 1884; por outro lado, contra a apatia em Whitehall. Mas, em 1884, mudou a disposio da Europa em relao s colnias africanas. O Chanceler Bismarck, da Alemanha, anteriormente to indiferente quanto Gladstone idia de colnias na frica Ocidental, convocou a Conferncia de Berlim. Nesse mesmo ano a Alemanha anexou Camares, que fica a leste do territrio ocupado atualmente por Biafra. O objetivo da conferncia era ostensivamente permitir a Bismarck apoiar as exigncias francesas e belgas de cessao das atividades britnicas na bacia do Congo. Tais atividades eram realizadas basicamente por missionrios batistas e mercadores de Manchester e liverpool. Bismarck conseguiu atingir seu objetivo. A conferncia decidiu que o Estado Livre do Congo, criado pelos belgas, seria a autoridade a

administrar o Congo. Como no desejasse aprofundar demais a colaborao franco-germnica, a conferncia no hesitou em permitir que a Inglaterra fosse responsvel pela bacia do rio Nger. Goldie compareceu conferncia como observador. O resultado de todas as deliberaes foi o Acordo de Berlim, pelo qual qualquer pas europeu que pudesse comprovar um 16 interesse predominante em qualquer regio africana seria aceito como a potncia administradora na referida regio, contanto que pudesse comprovar que sua administrao era uma realidade. Mas o governo britnico ainda no estava disposto a assumir os encargos de mais uma colnia. Assim, foi concedida companhia de Goldie, em 1886, uma "carta de administrao". Durante os dez anos seguintes, Goldie avanou para o norte, estabelecendo em sua esteira um monoplio do comrcio, flanqueado pelos alemes em Camares, direita, e pelos franceses no Daom, esquerda. Entre os dois, Goldie temia mais os franceses, liderados por um homem vigoroso e ativo, Faidherbe. Goldie desconfiava que os franceses queriam cruzar o seu territrio, do Daom ao Lago Chad, estabelecendo um contato com outros interesses franceses que avanavam do norte, procedentes do Gabo. Em 1893, graas principalmente a seus prprios esforos, Goldie conseguiu persuadir os alemes de Camares a se expandirem para o norte, na direo do Lago Chad, frustrando o projeto francs de um contato e criando uma proteo adequada em seu flanco leste. Mas, a esta altura, os franceses liderados por Faidherbe j tinham conquistado todo o Daom e estavam avanando para leste, penetrando no territrio atual da Nigria. Goldie no dispunha nem dos homens nem dos recursos necessrios para impedir o acesso dos franceses. Fez dramticos apelos a Londres. Em 1897, o governo britnico despachou Sir Frederick Lugard, soldado e administrador, que servira em Uganda e Niasalndia. Em um ano, Lugard expulsou os franceses da Nigria. Houve ameaa de uma guerra com a Frana. A crise do Nger foi solucionada pelo acordo anglo-francs de junho de 1898, que definiu as bases para as fronteiras do novo pas. A Inglaterra ganhara uma colnia. No fora conquistada, no fora realmente explorada. E no tinha nome, que s foi dado mais tarde, por Lady Lugard: Nigria. Era uma terra de grande variedade climtica, territorial e tnica. Da costa de 650 quilmetros de comprimento, caracterizada por pntanos e mangues, seguia para o interior um cinturo de densa floresta tropical, entre 150 e 250 quilmetros de profundidade. Essa terra, que mais tarde se tornou a Nigria Meridional, era dividida numa regio leste e outra oeste pelo rio Nger, correndo

para o sul, depois de sua confluncia com o rio Benue, em Lokoja. Na parte ocidental do sul, o grupo predominante era o Iorub, um povo com uma longa histria de reinos altamente desenvolvidos. Como a penetrao britnica ocorreu atravs de Lagos, a cultura ocidental alcanou primeiro os Iorubs e as outras tribos do oeste. 17 Na regio leste do sul viviam diversos povos, entre os quais predominavam os Ibos. Eles se espalhavam pelas duas margens do rio, mas se concentravam principalmente a leste. Ironicamente, tendo em vista seu rpido desenvolvimento e progresso posteriores que lhes permitiram finalmente alcanar os outros grupos tnicos da Nigria em termos europeus, os Ibos e outros povos do leste eram considerados mais atrasados que os demais, em 1900. Ao norte da floresta tropical havia uma regio de selva menos densa, antecedendo as savanas e pradarias e finalmente a rea semidesrtica, de vegetao escassa. Ao longo da margem sul dessa vasta rea estende-se o chamado Cinturo Intermedirio, habitado por numerosos povos no-Hausa, basicamente pagos, de religio animista. No obstante, eram vassalos do Imprio Hausa/Fulani. O norte propriamente dito era a terra dos Hausas, kanuris e fulanis. Os fulanis procediam do sul do Saara, tendo se estabelecido na regio pela conquista, trazendo a sua religio muulmana. Lugard passou trs anos subjugando o norte, conquistando um emirado depois do outro, com suas foras reduzidas. A oposio mais renhida foi a do sultanato de Sokoto. Apesar da superioridade dos exrcitos fulanis, Lugard contava com um poder de fogo muito maior, conforme Belloc expressou em verso: "Whatever happens we have got/Tbe Maxim gun, and they have not (No importa o que acontea/Temos a metralhadora e eles no). As armas de repetio de Lugard destroaram a cavalaria do sulto e assim caiu o ltimo bastio do imprio fulani na terra Hausa. Lugard representa a ponte entre o. perodo de desbravao dos missionrios e mercadores e o imperialismo autntico. Contudo, o imprio que ele formou no foi o primeiro na Nigria Setentrional. Entre 1804 e 1810, Usman Dan Fodio, estudioso e reformador muulmano, liderou uma jihad (guerra santa) contra os reinos Hausas, submetendo-os ao domnio dos fulanis. O que comeou como uma cruzada para erradicar prticas irreligiosas no Isl transformou-se rapidamente num movimento para conquista de terra e poder. O Imprio Fulani deslocou-se para o sul, na direo da terra dos Iorubs. O movimento da jihad foi detido entre 1837 e 1840 pelo avano dos ingleses para o norte, a partir de Lagos. Foi parar em Ilorin e ao longo da Linha de Kabba.

Toda a regio ao norte dessa linha tornou-se a Nigria Setentrional, ocupando trs quintos do territrio da Nigria e com mais de 50 por cento da populao. A enorme superioridade do norte tornou-se mais um dos fatores que condenaram a viabilidade de uma federao realmente equilibrada. 18 Durante as guerras de Lugard contra os emires, estes no contavam, de um modo geral, com o apoio dos sditos Hausas, que constituam e ainda constituem a grande maioria da populao do norte. Contudo, ao consolidar sua vitria, Lugard optou por manter os emires no poder e governar por intermdio deles, ao invs de afast-los e governar diretamente. possvel que no lhe restasse alternativa; suas foras eram reduzidas, a atitude de Londres continuava a ser de indiferena, a regio a ser governada era imensa e exigiria centenas de administradores. Em contraste, os emires dispunham de uma estrutura administrativa, judicial e fiscal em escala nacional, j plenamente instalada. Lugard optou assim em permitir que os emires continuassem a governar como antes (sujeitos a determinadas reformas), mantendo para si mesmo apenas uma posio de suserania distante. O domnio indireto tinha suas vantagens. Era mais barato em termos de recursos humanos britnicos e no exigia um investimento to elevado; era um controle pacfico. Mas tambm consolidou a estrutura feudal, confirmou a represso pelos emires privilegiados e seus prepostos, prolongou a incapacidade do norte de ingressar no mundo moderno e frustrou os esforos futuros para introduzir uma democracia parlamentar. A idia de Lugard parece ter sido a de que o governo local comearia no nvel do conselho da aldeia, passaria ao conselho tribal e da ao nvel regional, at finalmente produzir um governo nacional representativo. Era muito bom na teoria, mas acontece que fracassou totalmente na prtica. Por um lado porque a preocupao dos emires e suas cortes, como sempre acontece com a maioria dos potentados feudais, era a de permanecer no poder, em condies to inalterveis quanto fosse possvel. Assim, eles se opuseram ao maior desafio a seu prprio conservantismo: a mudana e o progresso. O precursor bvio dessas coisas a massificao da educao. No foi por acaso que no Ano da Independncia, 1960, o norte, embora contasse com mais da metade da populao da Nigria, de 50 milhes de habitantes, tinha apenas 41 escolas secundrias, contra as 842 do sul. E tambm no foi por acaso que somente nove anos antes da independncia que saiu de uma universidade o primeiro habitante do norte. A educao ocidental era perigosa para os emires, que se empenharam ao mximo para limit-la a seus prprios filhos ou aos filhos da

aristocracia. Em contraste, o sul, invadido por missionrios, precursores da educao em massa, no tardou a desenvolver uma sede insacivel de educao, em todas as suas formas. Por volta de 1887, quando a regio leste separou-se da Nigria, possua sozinha mais 19 mdicos, advogados e engenheiros que qualquer outro pas da frica Negra. O trabalho dos missionrios no norte, que poderia ter contribudo para o ingresso da regio no sculo XX, foi eficazmente detido por Lugard, a pedido dos emires. A alegao de Lugard foi a de que se deveria desencorajar o trabalho apostlico cristo ao norte da Linha de Kabba. Nos 60 anos de Lugard Independncia, as diferenas em atitudes e valores religiosos, sociais, histricos e morais entre o norte e o sul, assim como a distncia tecnolgica, no foram diminuindo gradativamente, mas sim se alargando cada vez mais, at que a viabilidade de um pas unido a ser dominado por qualquer das regies tornou-se impraticvel. Em 1914, Lord Lugard reuniu o norte e o sul como um ato de convenincia administrativa... pelo menos no papel. "Para causar o mnimo de distrbio administrativo" (sua prpria frase), Lugard manteve o vasto norte intacto e as duas administraes separadas. Contudo, tambm imps a teoria do governo indireto, que funcionara to bem no norte, ao sul, onde fracassou por completo, especialmente na parte leste do sul, a terra dos Ibos. Os ingleses estavam to obcecados pela idia de chefes regionais que, onde no existiam, tentaram imp-los de qualquer maneira. Os Motins de Aba de 1929 (Aba fica no corao do territrio Ibo) foram em parte provocados pelo ressentimento ontra os "chefes por procurao", impostos pelos ingleses, mas que o povo se recusava a aceitar. No era difcil impor medidas administrativas aos nortistas, acostumados a uma obedincia implcita. Mas isso no funcionava no leste. Toda a estrutura tradicional do leste tornava a regio virtualmente imune s ditaduras, uma das razes da guerra atual. Os habitantes do leste exigiam que os consultassem em todas as medidas que os afetassem. Essa posio dificilmente poderia atrair-lhes as simpatias dos administradores coloniais e foi uma das razes pelas quais passaram a ser classificados de "arrogantes". Em contraste, os ingleses adoravam o norte. O clima quente e seco, muito diferente do sul mido e cheio de malria; a vida tranqila e indolente, quando se um ingls ou um emir; a pompa extica e pitoresca; o povo obediente e nada exige. Incapazes de manter em funcionamento os escritrios e fbricas recentemente instalados, os nortistas sentiam-se contentes em importar numerosos burocratas e tcnicos

britnicos. Esse um dos motivos pelos quais, atualmente, existe em Londres um vigoroso e ativo grupo de defensores da Nigria, formado por antigos funcionrios civis, soldados e administradores coloniais, para quem a Nigria apenas a regio norte, que tanto amaram. 20 Mas os vazios na sociedade causados pela apatia do norte em relao modernizao no podiam ser preenchidos exclusivamente pelos britnicos. Havia postos para burocratas, executivos menores, contabilistas, operadores de mesas telefnicas, mecnicos, maquinistas, supervisores de obras, bancrios, equipes de superviso em fbricas e empreendimentos comerciais que os nortistas no estavam capacitados a preencher. Uns poucos, bem poucos mesmo, Iorubs da regio oeste do sul emigraram para o norte, a fim de ocupar tais postos. A maioria, no entanto, foi preenchida por homens do leste, mais ativos e empreendedores. Por volta de 1966, havia aproximadamente 1.300.000 orientais, Ibos na maioria, na regio norte. Outros 500.000 tinham ocupado empregos na regio oeste do sul, onde tambm fixaram residncia. A diferena no grau de assimilao de cada grupo era enorme e isso serve para se ter uma viso da "unidade" da Nigria, sob o vu das relaes pblicas. Na regio oeste do sul, a assimilao dos orientais foi total. Viviam nas mesmas ruas que os Iorubs, misturavam-se em todas as ocasies sociais, os filhos freqentavam as mesmas escolas. No norte, a pedido dos governantes locais, que os ingleses no hesitaram em atender, todos os sulistas, quer fossem do leste ou do oeste, foram confinados em Sabon Garis, ou Bairros dos Estrangeiros, uma espcie de gueto fora das cidades muradas. Dentro dos Sabon Garis, a vida de gueto era animada e vigorosa. Mas o contato com os compatriotas Hausas era mnimo, por vontade dos prprios Hausas. As escolas eram segregadas e coexistiam duas sociedades radicalmente diferentes, sem que houvesse qualquer tentativa dos ingleses para promover uma integrao gradativa. O perodo de 1914 a 1944 pode ser examinado apenas de passagem, porque os interesses britnicos no tiveram muito a ver com a Nigria durante esses anos. Houve inicialmente a 1 Guerra Mundial, depois dez anos de reconstruo britnica, seguidos pela Depresso internacional. A Nigria desfrutou um breve momento de prosperidade, quando suas matrias-primas foram bem vendidas durante a corrida armamentista que antecedeu a 2 Guerra Mundial. Durante esse perodo, a poltica colonial britnica permaneceu tradicional e ortodoxa: manter a lei e a ordem, estimular a produo de matrias-primas, criar um mercado para as exportaes britnicas e elevar os impostos a fim de pagar o domnio colonial.

Foi somente nos 15 anos entre 1945 e 1960, especialmente nos ltimos dez anos desse perodo, que houve uma tentativa mais sria de encontrar uma frmula que propiciasse a existncia da Nigria depois da independncia. Mas essa tentativa 21 teve um comeo desastroso e nunca mais se recuperou. Esse comeo desastroso foi chamado de Constituio Richards. Em 1944-45, o Governador Sir Arthur Richards, agora Lord Milverton, um homem que (segundo os relatos contemporneos) conseguiu se tornar impopular, apesar de seu profundo amor pelo norte, fez uma excurso pelo pas, sondando a opinio local a respeito de uma reforma constitucional. Foi o norte que deixou bem claro, mantendo tal atitude desde ento, que no queria a fuso com o sul. O norte s concordou em aceitar uma federao se; 1) O princpio do desenvolvimento regional separado fosse consagrado e reconhecido na nova constituio e, 2) Se o norte tivesse quase 50 por cento dos assentos na legislatura (Norte 9, Oeste 6, Leste 5). A oposio do norte a uma fuso com o sul foi expressa por numerosas declaraes de seus lderes, desde essa poca. Em 1947 (o ano em que foi promulgada a Constituio Richards) foi anunciada claramente por um dos mais eminentes nortistas, Mallam Abubakar Tafawa Balewa, que mais tarde se tornaria PrimeiroMinistro da Nigria. Disse ele: No queremos que nossos vizinhos do sul interfiram com nosso desenvolvimento. ... Gostaria de deixar bem claro que se os ingleses deixassem a Nigria agora, neste momento, o povo do norte prosseguiria em sua conquista interrompida at o mar. De um estado unitrio, governado por uma autoridade legislativa central, a Nigria tornou-se em 1947 um estado federal de trs regies. Desde que comeou a guerra entre a Nigria e Biafra, Lord Milverton, na Cmara dos Lordes, tem sido ferrenho defensor da unidade nigeriana, aparentemente esquecido de que foi justamente a sua constituio que regou as sementes do regionalismo, a doena responsvel pela morte da Nigria. O estado de trs regies distintas foi a pior de todas as solues possveis, a partir do momento em que a atitude do norte se tornou inequvoca. Era uma tentativa de casamento entre irreconciliveis. . Foi o norte, de certa forma, que se mostrou mais realista. Os lderes nortistas jamais esconderam seu desejo separatista. Depois de Richards, veio Sir John Macpherson, que introduziu uma nova constituio, virtualmente unitria. Mas os danos j tinham sido causados. O norte aprendera que podia conseguir o que desejava, bastando ameaar retirar-se da Nigria (e assim provocando um

calafrio nos ingleses). A Constituio Macpherson deu lugar a uma outra, em 1954. Durante as vrias conferncias regionais convocadas por Macpherson, em 1949, os delegados nortistas reivindicaram para 22 o norte 50 por cento de representao no governo central. Na Conferncia Geral em Ibadan, em janeiro de 1950, os emires rZaria e Katsina anunciaram que, "a menos que a regio norte tenha 50 por cento dos lugares na legislatura central, ser pedida a separao do resto da Nigria, com base nos acordos existentes antes de 1914". Conseguiram o que desejavam e o domnio nortista sobre o governo central tornou-se uma das principais caractersticas da poltica nigeriana. O norte tambm exigiu e obteve a forma de federao mais frouxa possvel, jamais escondendo a sua profunda convico de que a fuso entre as duas regies, norte e sul, em 1914, tinha sido um tremendo erro. A expresso dessa convico est em todo o pensamento poltico nortista, do final da 2 Guerra Mundial at a Independncia. Em maro de 1953, o lder poltico nortista Sir Ahmadu Bello declarou na Cmara dos Representantes, em Lagos: O erro cometido em 1914 agora cada vez mais patente e eu gostaria que no fosse aprofundado. Em sua autobiografia, Minha Vida, Bello recordou o intenso movimento no norte a favor da secesso e acrescentou que a idia "parecia extremamente tentadora". Ele admite que acabou se decidindo contra a secesso por dois motivos, que nada tinham a ver com o ideal da unidade nigeriana defendido pelos ingleses. Um dos fatores foi a dificuldade de cobrar impostos alfandegrios ao longo de uma fronteira exclusivamente terrestre; e outro foi a dvida quanto possibilidade de um acesso ao mar, atravs de um pas vizinho independente. Por ocasio das conferncias de 1953, produziram a quarta constituio, o norte j havia alterado suas posies a respeito do separatismo, querendo agora "uma estrutura que proporcione s regies maior liberdade de movimento e ao que for possvel; uma estrutura que reduza os poderes do Centro ao mnimo absoluto". O Times de Londres comentou essas ideias a 6 de agosto de1953: "Os nortistas declararam que querem uma simples agncia no centro e aparentemente esto pensando nas linhas de alguma organizao como a Comisso Superior da frica Oriental. Mas at mesmo a Comisso Superior est vinculada a uma Assemblia Central, enquanto os nigerianos do norte insistem que no deve haver nenhum organismo legislativo central." O que os nortistas estavam exigindo, aparentemente com o apoio

total da opinio pblica do norte, era uma Confederao de Estados Nigerianos. Foi exatamente o que pediu o Coronel Ojukwu, Governador Militar da Regio Leste, em Aburi, Gana, a 4 de 23 janeiro de 1967, depois que 30.000 orientais foram mortos e 1.800.000 expulsos de volta ao leste, como refugiados. Mesmo nessa ocasio, Ojukwu s pediu isso como uma providncia temporria, enquanto os nimos exaltados se acalmavam. Se os nortistas tivessem conseguido o que desejavam em 1953 e os orientais em 1967, bem provvel que as trs regies pudessem hoje estar convivendo em paz. Os ingleses cederam novamente s exigncias isolacionistas do norte, mas deixaram de perceber o perigo que havia na relutncia nortista em se integrar. Assim, acabou prevalecendo o compromisso imposto pelos ingleses. Eram os sulistas que desejavam um estado com diversas regies, a fim de que a futura federao tivesse um equilbrio poltico. O governo britnico optou por trs regies, norte, oeste e leste, a mais instvel de todas as opes, mas tambm o desejo do norte. H dois outros fenmenos, na dcada anterior independncia, que merecem tambm ser examinados, j que indicam a recusa britnica em dar qualquer ateno s advertncias sobre a estabilidade futura da Nigria, mesmo quando tais advertncias partiam de seus prprios servidores civis. Ao longo de toda essa dcada, as manifestaes polticas nortistas, tanto orais como escritas, refletiam uma averso crescente contra os orientais que viviam em seu meio. Vezes sem conta, oradores na Cmara dos Representantes do norte manifestaram a sua profunda convico de que "o norte era para os nortistas e os sulistas deveriam voltar para casa. (A maioria desses sulistas era do leste.) Violncias espordicas contra os orientais j tinham ocorrido no passado, especialmente durante os sangrentos Motins Jos, em 1945. Em maio de 1953, uma delegao do Grupo de Ao, o principal partido poltico Iorub, deveria visitar Kano, a maior cidade do norte. Estimulou-se intensamente a opinio pblica contra a visita. Mallam Inua Wada, secretrio da Seo de Kano do Congresso do Povo do Norte, foi o principal responsvel por isso. Num discurso pronunciado dois dias antes da programada visita, Wada declarou num encontro de chefes de seo da Administrao Nativa: Depois de nos injuriarem no sul, esses sulistas decidiram vir ao norte para nos injuriar aqui. ... Assim sendo, j organizamos um grupo de mil homens, prontos para responderem fora com a fora. ... A visita do Grupo de Ao foi cancelada. Mas, a 16 de maio,

comeou uma sucesso de massacres. No conseguindo encontrar Iorubs, os Hausas voltaram-se contra todos os orientais, com o 24 que um relatrio oficial, preparado por um servidor civil britnico, classificou de "um grau de violncia inesperado". Em sua autobiografia, Sir Ahmadu recorda que "em Kano, ao final das contas, a luta ocorreu entre os Hausas... e os Ibos; estranhamente, os Iorubs ficaram de fora". O relatrio oficial foi um esforo consciencioso. O relator condenou o discurso de Wada como "extremamente inoportuno e provocador". Em relao s estimativas moderadas de 52 mortos e 245 feridos, ele comenta que "ainda h uma possibilidade de que tenham morrido mais pessoas do que se comunicou oficialmente, tendo em vista as declaraes conflitantes de motoristas de ambulncia e de caminhes (que removiam tanto os mortos como os vivos)". E acrescenta que "nenhuma provocao possvel, a curto ou longo prazo, poderia justificar seu comportamento (dos Hausas)". Mas talvez a observao mais expressiva tenha sido a que. se encontrava na concluso: "As sementes da crise que irrompeu em Kano, a 16 de maio de 1953, tm equivalentes ainda semeadas. Pode acontecer novamente e s uma perfeita compreenso e aceitao das causas fundamentais podem eliminar o perigo de recorrncia." Mas no houve a menor compreenso, nem ao menos uma tentativa de compreenso. Em 1958 os ingleses resolveram estudar o problema das tribos minoritrias, isto , os povos que no pertenciam aos "Trs Grandes", Hausas, Iorubs e Ibos. Pediram a Sir Henry Willinck que fizesse um levantamento do problema e apresentasse recomendaes. Na regio leste, ento dividida em trs pela deciso unilateral de Lagos de 1967, Sir Henry descobriu que as diferenas entre Ibos e as minorias no-ibos eram suficientemente reduzidas para serem removidas rapidamente com o crescente nacionalismo. Estranhamente, tais diferenas foram quase que totalmente eliminadas no pelo nacionalismo nigeriano, mas sim pelo sofrimento comum nas mos dos nigerianos e pelo nacionalismo biafrense. Outra observao de Sir Henry Willinck sobre o leste foi a de que Port Harcourt, a maior cidade da regio, era basicamente uma cidade Ibo. No perodo pr-colonial era apenas um povoado pequeno, habitado pelos povos dos rios. Mas tornara-se uma cidade prspera, um porto movimentado, graas principalmente capacidade empreendedora dos Ibos. Na cidade, Ibos e no-ibos viviam lado a lado, pacificamente. Em maio de 1967, quando o governo do General Gowon,.na Nigria, decidiu unilateralmente dividir a Nigria em doze novos estados, trs deles foram formados no leste. Port

Harcourt seria a capital do Estado dos Rios, o que provocou uma intensa revolta e clamor a leste do Nger. 25 Depois da constituio de 1954, houve um perodo adicional de cinco anos de negociaes sobre a forma futura da Nigria e uma quinta constituio. A 1 de outubro de 1960, a Nigria tornou-se independente, aos tropees, aclamada intensamente, interna e externamente, como um modelo para a frica. Mas, lamentavelmente, por trs das cortinas era to estvel quanto um castelo de cartas. Nenhuma ds diferenas bsicas entre o norte e o sul fora eliminada, as dvidas e temores no tinham sido atenuados, as tendncias centrfugas no estavam dominadas. As esperanas, ambies e aspiraes das trs regies ainda eram essencialmente divergentes e a estrutura projetada para estimular um tardio sentimento de unidade era incapaz de suportar as presses mltiplas. O Sr. Walter Schwarz, em seu livro Nigria, comentou: "O produto que emergiu de uma dcada de negociaes entre governantes e governados estava longe de ser satisfatrio. A Nigria tornou-se independente com uma estrutura federal que, dois anos depois, foi abalada por uma terrvel emergncia e, cinco anos depois, desmoronou no caos, para ser finalmente destruda por dois golpes militares e uma guerra civil. A nova constituio era um amontoado altamente intrincado de controles e equilbrios, direitos e garantias, utpica demais para suportar a implacvel luta pelo poder que iria comear a fervilhar na Nigria logo depois da independncia. Na frica, como em todas as outras partes do mundo, o poder poltico representa sucesso e prosperidade, no apenas para o homem que o detm mas tambm para sua famlia, sua cidade e at mesmo toda a regio de onde veio. Em decorrncia, h muitos homens que se empenham a fundo para conquistar o poder poltico a qualquer custo; e, depois que o obtm, so capazes de se superarem para mant-lo. As eleies anteriores independncia, em 1959, ofereceram uma indicao do que estava para acontecer, com os candidatos sulistas sendo intimidados no norte, durante a campanha. Essas eleies foram as ltimas presididas em grande parte pelos servidores civis britnicos, que fizeram o melhor possvel para garantir a lisura. Em eleies subseqentes, a fraude e a intimidao tornaram-se mais ou menos a norma vigente. Apesar de tudo, as eleies de 1959 proporcionaram um governo Nigria. O padro da luta pelo poder que iria se seguir j estava definido e acompanhou bem de perto as linhas de regionalismo fixadas pela malfadada Constituio Richards, de doze anos antes. O leste era dominado pelo Conselho Nacional de Cidados Nigerianos

(CNCN), partido liderado pelo Nigria, Londres. 1968, pg. 86. 26

Dr.

Nnamdi

Walter

Schwarz,

Azikrwe, pioneiro do nacionalismo na frica Ocidental e antigo defensor (se bem que pacfico) da independncia nigeriana. No incio, o CNCN tivera as caractersticas de um partido realmente nacional. Mas a ascenso de outros partidos, com um apelo mais regional que poltico, em seguida Constituio Richards, o foi restringindo cada vez mais ao leste. No obstante, o prprio Azikiwe ainda preferia a atmosfera mais pan-nigeriana de Lagos, embora j fosse, por ocasio da independncia, h cinco anos Primeiro-Ministro do Leste. A regio oeste do sul era dominada pelo Grupo de Ao do Chefe Awolowo, cujo apelo era forte e quase que exclusivamente Iorub. H cinco anos que ele era Primeiro-Ministro do Oeste. O norte era o domnio do Congresso do Povo do Norte (CPN), cujo lder era o Sardauna de Sokoto, Sir Ahmadu Bello. Esse equilbrio triangular de poder j existia h cinco anos, desde as eleies de 1954, em que o CPN e o CNCN, formando uma coalizo com 140 dos 184 representantes na assemblia nacional, haviam colocado o Grupo de Ao de Awolowo na oposio. O processo se repetiu nas eleies de 1959. Numa Cmara ampliada, o CPN ficou com as 148 cadeiras do norte, o CNCN conquistou o leste e uma parte do oeste (especialmente as reas noIorubs, conhecidas como Meio-Oeste), ficando com 89 deputados. O Grupo de Ao saiu-se vitorioso em quase todo o oeste Iorub, mas conquistou apenas 79 cadeiras na Cmara. Embora nenhum dos partidos contasse com maioria absoluta, qualquer coalizo de dois partidos poria o terceiro na oposio. Depois de algumas manobras e acordos nos bastidores, o CPN se aliou ao CNCN e tudo continuou como antes, com Awolowo tendo que passar outros cinco anos numa oposio impotente. J em 1957, depois da ltima das conferncias constitucionais, tinha sido designado um Primeiro-Ministro federal. Foi Sir Abubakar Tafaw Balew, um Hausa, vice-lder do CPN e at aquele momento Ministro dos Transportes. No foi surpresa que Sir Ahmadu, o lder da maioria do CPN e que poderia ter ocupado o cargo pessoalmente, se recusasse a ir para o sul a fim de dirigir o pas. Como ele prprio disse, contentou-se em mandar seu "lugartenente para ocupar o cargo. O termo indica perfeitamente o futuro relacionamento entre o Primeiro-Ministro federal e o Primeiro-Ministro do norte, assim como quem realmente detinha o poder. Foi dessa forma que a Nigria ingressou na independncia, trpega e vacilante. Pouco depois, o Dr. Azikiwe foi designado como o

primeiro Governador-Geral nigeriano. O cargo de PrimeiroMinistro do leste ficou com seu auxiliar imediato, o Dr. Michael 27 Okpara. No oeste, o Chefe Akintola j substitura o Chefe Awolowo como Primeiro-Ministro. Enquanto isso, Awolowo chefiava a oposio, na Cmara Federal. O Sardauna permaneceu como senhor absoluto do norte. A breve histria parlamentar da Nigria foi muito bem documentada. O que parece emergir de todos os relatos, embora raramente algum assim o expresse, foi que a forma tradicional de democracia parlamentar, elaborada em Whitehall, mostrou-se inteiramente inadequada na estrutura tnica existente, incompreensvel at mesmo para os polticos locais, imprpria para a civilizao africana e impraticvel numa nao criada artificialmente, na qual as rivalidades de grupos, longe de terem sido eliminadas pelo poder colonial, haviam sido exacerbadas, como um expediente til para o domnio indireto. Doze meses depois da independncia, acentuou-se uma ciso no Grupo de Ao, como era de se esperar num partido que j estava h seis anos na oposio e assim teria que continuar pelo menos por mais quatro anos. Uma parte do Grupo apoiou Awolowo, enquanto os outros ficavam com Akintola. Em fevereiro de 1962, a conveno do partido apoiou Awolowo. Akintola foi declarado culpado de m administrao e pediu-se a sua destituio do cargo de Primeiro-Ministro. Em resposta ao pedido, o Governador do Oeste demitiu Akintola e designou Adegbenro, um partidrio de Awolowo, para formar um novo governo na regio oeste. Akintola apelou ao Primeiro-Ministro federal, por vias indiretas. Na Cmara dos Representantes do Oeste, Akintola e seus partidrios iniciaram um tumulto de grandes propores, que a polcia teve que dissolver com gs lacrimogneo. O Primeiro-Ministro Balewa, em Lagos, acionou sua maioria para aprovar uma moo declarando o estado de emergncia no oeste, apesar dos protestos de Awolowo. Balewa designou em seguida um Administrador para o oeste, com poderes para deter pessoas, ao mesmo tempo em que suspendia o Governador de suas funes. Como no podia deixar de ser, o Administrador era amigo de Balewa. Foram impostas restries s atividades de Awolowo, Adegbenro e Akintola, que prontamente formaram um novo partido, o Partido dos Povos Unidos (PPU). A providncia seguinte dos adversrios de Awolowo foi determinar uma investigao sobre a corrupo no oeste. Era uma arma das mais teis e no era difcil provar a corrupo, tanto no oeste como em qualquer outro lugar. A corrupo na vida pblica no era uma novidade. J ocorria sob o domnio ingls, mas floresceu de maneira alarmante depois da

independncia. Os "dez por cento" que os Ministros habitualmente 28 exigiam das firmas, estrangeiras antes de lhes conceder contratos lucrativos, a participao acionria em negcios que subseqentemente passavam a desfrutar de privilgios fiscais, o suborno franco e declarado de policiais e magistrados nativos, tudo isso era comum e conhecido. Eram poucos os ministros que no tiravam proveitos ilcitos do poder de que dispunham. No resta a menor dvida de que isso era causado em parte por simples ganncia, mas tambm porque se esperava que qualquer homem no poder mantivesse um squito numeroso, providenciasse devidamentea sua reeleio e cumulasse de benefcios a sua cidade natal. Juntamente com a simples corrupo financeira, florescia o nepotismo e a corrupo eleitoral. A Comisso Coker no teve maiores dificuldades em comprovar que vultosas somas dos recursos pblicos haviam sido canalizadas, especialmente atravs da Junta de Comercializao e da Companhia Nacional de Propriedade e Investimento, controladas pelo governo, para o partido e, subseqentemente, para uso particular. O Chefe Awolowo e um dos seus principais assessores, o Chefe Anthony Enahoro, foram envolvidos na investigao sobre corrupo e ficou bem clara a atitude que assumiam em relao s responsabilidades da vida pblica. Os dois voltaram agora a ocupar cargos elevados no governo nigeriano. Entre o incio do autogoverno regional, em 1956, e a investigao realizada pela Comisso Coker, em 1962, constatou-se que 16 milhes de libras haviam sido canalizados para os cofres do Grupo de Ao. Essa quantia representava 30 por cento da renda regional durante esse perodo. Por mais estranho que possa parecer, no se descobriu a menor prova da participao desse desvio de dinheiros pblicos do Chefe Akintola, que era o Primeiro-Ministro desde 1959, quando Awolowo fora para a Cmara Federal, em Lagos. No se pode saber se as concluses da Comisso Coker teriam levado a alguma ao judicial contra os principais elementos da faco de Awolowo. que o caso foi engolfado pelos acontecimentos. Ao final de 1962, Awolowo e Enahoro foram acusados de traio, juntamente com diversos outros. O julgamento foi bastante tortuoso e prolongou-se por oito meses. A promotoria alegou que Awolowo e Enahoro tinham importado armas e treinado voluntrios para um golpe a ser desfechado a 23 de setembro de 1962. O Governador-Geral, o PrimeiroMinistro e outras altas autoridades seriam presos, Awolowo tomaria o poder e se declararia o Primeiro-Ministro da Nigria. A defesa argumentou que a atmosfera de violncia e medo predominantes no oeste desde a independncia tornava tais precaues

29 aconselhveis. Awolowo acabou sendo condenado a dez anos de priso, a sentena sendo reduzida para sete anos na apelao. Enahoro, depois de ser repatriado da Inglaterra e julgado em separado posteriormente, foi condenado a 15 anos de priso, com uma reduo para dez anos na apelao. O Juiz de Apelao que reduziu a sentena de Enahoro foi Sir Louis Mbanefo, mais tarde Ministro da Justia de Biafra. Juiz e acusado voltaram a se encontrar nas conversaes de paz de Kampala, em maio de 1968, cada um chefiando a delegao de seu pas. O caso rumoroso permitiu a Akintola consolidar seu poder no oeste, apesar de um Conselho Privado, reunido em Londres em maio de 1963, haver decidido que a sua destituio do cargo de PrimeiroMinistro, feita pelo Governador-Geral, fora vlida. O protetor de Akintola, o Primeiro-Ministro federal Balewa, declarou que as concluses do Comit Judicial do Conselho Privado eram "infundadas e totalmente fora de contato com a realidade". No mesmo ano, foram abolidas as apelaes ao Conselho Privado e outra salvaguarda passou para a histria. O estgio final do julgamento de Awolowo rivalizou em escndalo com a fraude no censo nacional. O censo anterior, em 1953-54, fora de alguma maneira prejudicado pelos rumores de que estava relacionado com um esquema de impostos. Assim, muitas pessoas tinham evitado ser contadas no censo, especialmente no leste. O nmero global de habitantes da Federao, estimado nessa ocasio em 30,4 milhes, estava provavelmente errado pelo menos em dez por cento. Por ocasio do censo de 1962, correu o rumor de que estava de alguma forma relacionado com uma representao em nvel poltico. Conseqentemente, os dados foram consideravelmente ampliados em todas as regies, especialmente no leste. O censo de 1962 custou 1,5 milho de libras e os resultados jamais foram divulgados. Indicavam que a populao do- norte crescera 33 por cento em oito anos, passando para 22,5 milhes de habitantes, enquanto a populao do sul crescera mais de 70 por cento, passando para 23 milhes de habitantes. Com isso, a populao total da Nigria seria de 45,5 milhes de habitantes. O Sr. J. J. Warren, o chefe britnico dos 45 mil agentes censitrios, rejeitou os dados sulistas, considerando-os "falsos e inflacionados". Tal concluso no desagradou o Sardauna de Sokoto, que no ficou muito satisfeito ao descobrir que a populao do sul aparentemente superava a do norte em meio milho de habitantes. Conta-se que ele rasgou os resultados do censo num acesso de fria e ordenou a Balewa que tentasse outra vez. Outro censo foi realizado em 1963, desta vez sem a ajuda do ctico Sr. Warren. 30 .

Talvez tenha sido melhor assim, porque ele provavelmente teria um ataque se tivesse visto a preparao dos resultados do censo, sob a superviso pessoal de Balewa. Numa bela manh de fevereiro de 1964, os nigerianos acordaram para descobrir que eram 55,6 milhes, um pouco menos de 30 milhes na regio norte. O Sr. Warren recusara-se a aceitar os dados do sul, no ano anterior, por diversos motivos. Entre outras coisas, porque indicavam existir na ocasio entre trs e quatro vezes mais homens adultos do que os dados constantes dos registros civis. Alm disso, havia mais crianas com menos de cinco anos do que poderiam ser produzidas por todas as mulheres em idade de ter filhos, mesmo que tivessem ficado continuamente grvidas durante esse perodo. Aceitara os dados para o norte porque pareciam razoveis, apresentando um crescimento anual de dois por cento, em relao ao censo anterior. Se o norte fora surpreendido cochilando em 1962, estava alerta e desperto em 1963. O aumento da populao de 22,5 milhes de habitantes para pouco menos de 30 milhes em apenas um ano representava um crescimento demogrfico realmente extraordinrio. O sul, cujos dados em 1962 j tinham parecido inacreditveis para o Sr. Warren, passou de 23 para 25,8 milhes de habitantes. Muitos expatriados perguntaram se esses dados no incluiriam os carneiros e bodes. Os polticos nigerianos recriminaram-se acerbada mente, recusando-se terminantemente a aceitar os dados para a outra metade do pas. A populao chegou concluso de que tudo no passava de um "arranjo" e provavelmente estava certa. Clculos mais comedidos e realistas indicam que a populao nigeriana era aproximadamente de 47 milhes de habitantes ao final de maio de 1967. Desse total, Biafra desligou cerca de 13,5 milhes de habitantes, inclusive o enorme refluxo de refugiados, ao declarar sua prpria independncia, ao final desse mesmo ms, maio de 1967. O escndalo do censo foi gradativamente abafado pela greve geral de 1964. Durante todo esse tempo e at o primeiro golpe militar, em janeiro de 1966, os Motins Tiv agitaram a rea conhecida como Cinturo Intermedirio, a terra tradicional dos Tivs. Esses nativos obstinados e independentes, mas de um modo geral bastante atrasados, h muito que reivindicavam um Estado do Cinturo Intermedirio. Eram representados pelo Congresso Unido do Cinturo Intermedirio. Os lderes do CPN, que no fizeram a menor objeo em criar a Regio Meio-Oeste no territrio do este em 1963, como um estado para as minorias no-Iorubs, acharam que no havia qualquer necessidade de fazer a mesma coisa para os Tivs, j que estes podiam ser considerados, politicamente, como nortistas. Assim, o exrcito foi incumbido de esmagar as revoltas dos Tivs, que ocorreram logo depois da independncia e perduraram at o

golpe militar de 1966. A maioria das unidades militares despachadas para a regio era da Primeira Brigada, recrutada predominantemente no norte. Alguns oficiais objetaram ao uso do exrcito para esmagar revoltas civis, mas outros empenharam-se em conquistar os favores dos polticos nortistas, mostrando-se mais realistas do que o rei no combate aos dissidentes. Contudo, quanto mais duramente os Tivs eram tratados, mais encarniadamente reagiam. Por volta de 1966, observadores independentes calculavam que cerca de trs mil pessoas j tinham morrido nesses distrbios, sobre os quais se ergueu o vu do segredo perante o resto do nundo. Pouco depois da greve geral, foram realizadas as eleies gerais de 1964. A aliana de dez anos entre o CPN e o CNCN foi rompida por Sir Ahmadu Bello, que anunciou bruscamente que "os Ibos nunca foram amigos verdadeiros do norte e jamais o sero". Ao mesmo tempo, ele anunciou uma aliana com Akintola que estava agora firmemente consolidado no poder no oeste. Parece mais do que provvel que Bello, sabendo que uma aliana com um dos partidos do sul era indispensvel para manter seu lugar-tenente no poder em Lagos, concluiu que Akintola, que muito lhe devia, seria bem mais malevel que Okpara. Assim, Akintola fundiu seu partido com o CPN do Sardauna, formando a Aliana Nacional Nigeriana (ANN). O CNCN no teve alternativa que no ligar-se ao que restara do Grupo de Ao, os membros do partido que tinham permanecido leais ao aprisionado Awolowo. Surgiu a Grande Aliana Unida Progressista (GAUP). A campanha foi a mais srdida que se poderia imaginar (ou pelo menos foi o que se pensou na ocasio, at que Akintola superou a tudo o que j fizera anteriormente, no ano seguinte, durante as eleies na regio oeste). No oeste, o apelo eleitoral da ANN foi fortemente racista, contra um suposto "domnio Ibo". Boa parte da literatura da campanha recordava as exortaes anti-semitas da Alemanha antes da guerra. O Dr. Azikiwe, Presidente da Federao desde que a Nigria se tornara uma repblica em 1963, apelou em vo para que as eleies fossem conduzidas com nobreza e elevao, advertindo contra os perigos da discriminao tribal. No norte, os candidatos da GAUP foram hostilizados e at mesmo espancados por seguidores do CPN, sempre que tentavam fazer campanha. Tanto no norte como no oeste, os candidatos da GAUP queixaram-se que eram impedidos de se registrar ou ento, mesmo quando o conseguiam, os oponentes da ANN eram apresentados 32 como "candidatos nicos. At o ltimo momento, houve dvidas se sequer chegaria a haver eleies. Ao final, as eleies acabaram

se realizando, mas foram boicotadas pela GAUP. Como j era de se esperar, a ANN obteve uma grande vitria. O Presidente Azikiwe, mesmo sentindo-se infeliz com a posio constitucional, pediu a Balewa que formasse um governo nacional de bases amplas. Evitou-se uma crise que poderia ter destrudo a Federao em 1964. Em fevereiro de 1965, foram finalmente realizadas eleies federais no leste e no meio-oeste, com uma votao macia nos candidatos da GAUP. Os resultados finais foram 197 cadeiras para a Aliana Nacional e 108 para a GAUP. Esse escndalo mal fora esquecido quando comearam os preparativos para as eleies de novembro de 1965 na regio oeste. Akintola estava defendendo seu cargo de Primeiro-Ministro e uma histria administrativa estarrecedora. Parece no haver a menor dvida de que a impopularidade de Akintola levaria a uma vitria da GAUP na oposio, se as eleies fossem realizadas com lisura. Com isso, a GAUP teria o controle do Leste, do Meio-Oeste (que j tinha), do Oeste e de Lagos, o que lhe daria maioria no Senado, muito embora a aliana norte/oeste continuasse a controlar a Cmara Baixa. Tudo indicava que Akintola estava perfeitamente a par dessa possibilidade. Sabia tambm que contava com o apoio irrestrito do poderoso e impiedoso Ahmadu Bello no norte e de Balewa, que era o Primeiro-Ministro federal. Confiante na impunidade, Akintola empenhou-se em ganhar as eleies de qualquer maneira demonstrando uma engenhosidade considervel, j que no ignorou uma s oportunidade de cometer um ato torpe. A GAUP, j prevenida pelo que ocorrera nas eleies federais, registrou todos os seus candidatos com grande antecedncia, inclusive com declaraes juramentadas de que os 94 tencionavam concorrer s eleies. Mesmo assim, 16 partidrios de Akintola, inclusive ele prprio, foram declarados candidatos nicos. Autoridades eleitorais sumiram misteriosamente, umas desapareceram mesmo estando sob a custdia da polcia, candidatos foram detidos, cabos eleitorais foram assassinados, novos regulamentos foram introduzidos no ltimo minuto, sendo comunicados apenas aos candidatos de Akintola. Enquanto se processava a contagem dos votos, os candidatos e representantes da GAUP foram mantidos distncia, por diversos meios, sendo que o mais suave foi um toque de recolher aplicado seletivamente pela polcia controlada pelo governo. Quase que milagrosamente, diversos candidatos da GAUP foram declarados eleitos pelas autoridades das circunscries eleitorais que ainda estavam em seus cargos. Houve instrues especiais 33 para que todos os resultados fossem encaminhados ao gabinete de

Akintola. O pblico aturdido ouviu a rdio do oeste, sob o controle de Akintola, anunciar determinados resultados, enquanto a rdio do leste apresentava resultados diferentes, fornecidos pela GAUP, que os obtivera com as autoridades das circunscries eleitorais. Segundo o governo do oeste, o resultado das eleies proporcionou 71 cadeiras para Akintola e 17 para a GAUP. Assim sendo, pediu-se a Akintola que formasse um novo governo. A GAUP alegou que na verdade vencera as eleies, conquistando 68 cadeiras na assembleia regional. Levantou a acusao de fraude, uma alegao que os observadores no precisaram se esforar muito para acreditar. Adegbenro, lder da GAUP no oeste, declarou que iria formar seu prprio governo. Ele e seus partidrios foram presos. Foi o sinal para o colapso total da lei e da ordem, se que se podia dizer que isso existia antes. Eclodiram motins e distrbios em toda a regio ocidental. Assassinatos, saques, incndios, espancamentos, tudo ocorreu. Nas estradas, bandos rivais cortavam as rvores e detinham os motoristas, exigindo que declarassem suas tendncias polticas. A resposta errada implicava morte ou assalto. Calcula-se que, em poucas semanas, houve entre mil e duas mil mortes. Diante de tais acontecimentos, Balewa, que to prontamente declarara um estado de emergncia em 1962 por causa de um tumulto na assembleia regional do oeste, permaneceu inativo. Apesar dos reiterados apelos para que declarasse o estado de emergncia, dissolvesse o governo de Akintola e convocasse novas eleies, Balewa limitou-se a declarar que no tinha "poderes" para tais providncias. A poderosa Federao da Nigria estava desmoronando em runas, diante dos olhos dos observadores estrangeiros, que apenas uns poucos anos antes haviam-na aclamado como a grande esperana da frica. Contudo, tais acontecimentos mal transpiraram para o mundo exterior. Ansioso em manter as aparncias, o governo de Balewa promoveu a realizao de uma conferncia de PrimeirosMinistros da Commonwealth em Lagos, na primeira semana de janeiro de 1966, a fim de se discutir o problema da restaurao da lei e da ordem na Rodsia amotinada. O Sr. Harold Wilson compareceu com o maior prazer. Enquanto os Primeiros-Ministros da;Commonwealth apertavamse as mos e exibiam sorrisos radiantes no Aeroporto Internacional de Ikeja, a poucos quilmetros de distncia havia nigerianos morrendo s dezenas, medida que o exrcito ia eliminando os partidrios da GAUP. 34 Mas o exrcito tambm no conseguiu restaurar a ordem.

Por insistncia do seu comandante-em-chefe, Major-General Johnson Ironsi, as tropas foram retiradas. Nessa ocasio, a maioria dos soldados de infantaria do exrcito federal provinha do Cinturo Intermedirio, isto , das tribos minoritrias do norte. Essas tropas, particularmente os Tivs, que formavam a porcentagem mais elevada, no podiam ser usadas para dominar os distrbios que ainda ocorriam na terra dos Tivs. que, provavelmente, no iriam disparar contra seu prprio povo. Assim, a maioria das tropas federais que no estava na terra dos Tivs era formada em grande parte por Tivs. Pelo mesmo motivo por que no podiam ser usadas na terra dos Tivs, tambm no eram de grande valia no oeste. As simpatias dos Tivs no estavam com o regime de Akintola. Afinal, Akintola no era o aliado e vassalo do Sardauna de Sokoto, o perseguidor implacvel dos Tivs? A tendncia deles era ficar do lado dos amotinados, j que estavam na mesma posio, vis--vis com o grupo no poder de Sokoto/Akintola. Na segunda semana de janeiro de 1966, era evidente que alguma coisa iria acontecer. A descrio feita posteriormente pelo atual regime militar nigeriano apresentou os acontecimentos subseqentes como de iniciativa exclusiva dos Ibos, no levando em considerao a inevitabilidade de uma dmarche do exrcito ou ento a anarquia total. Na noite de 14 de janeiro, no norte, no oeste e na capital federal de Lagos, um grupo de jovens oficiais entrou em ao. Em poucas horas, Sokoto, Akintola e Balewa estavam mortos. Com eles, morreu tambm a Primeira Repblica. Por ocasio da independncia da Nigria, a Inglaterra reivindicou o mrito pelo aparente sucesso inicial de seu experimento. A Inglaterra no pde agora esquivar-se sua parcela de responsabilidade pelo fracasso, j que a Nigria foi essencialmente um experimento britnico, no nigeriano. Durante anos, o pensamento poltico de Whitehall em relao Nigria baseara-se numa recusa resoluta em enfrentar as realidades, uma convico obstinada de que os fatos podiam ser distorcidos e pressionados para se ajustarem teoria, a determinao de varrer para baixo do tapete todas as manifestaes que pudessem desacreditar o sonho. E essa atitude continua at hoje. 35 2. O Golpe Que Fracassou Dois golpes estavam provavelmente fermentando durante a primeira quinzena de 1966. As provas do que no ocorreu so. basicamente circunstanciais. Mas declaraes subseqentes de que o

golpe de 15 de janeiro frustrou outro golpe, marcado para 17 de janeiro, so certamente bem plausveis. O outro golpe planejado teria comeado com um breve reinado de terror no delta do Nger, na regio leste, comandado por um estudante da Universidade de Nsukka, Isaac Boro, que foi abastecido de recursos vultosos para esse objetivo. Isso daria ao Primeiro-Ministro Balewa a oportunidade de declarar um estado de emergncia no leste. Simultaneamente, segundo acusaes' que foram feitas posteriormente no oeste, unidades comandadas por nortistas deveriam realizar uma "blitz implacvel" contra elementos da oposio (isto , da GAUP) da regio. As duas aes seriam suficientes para destruir a oposio, consolidar a posio de Akintola como Primeiro-Ministro de uma regio que a esta altura odiava-o intensamente e deixado a ANN, o partido do Sardauna de Sokoto, no controle supremo e absoluto da Nigria. Houve algumas ocorrncias que parecem confirmar o planejamento desse golpe. A 13 de janeiro, Sir Ahmadu Bello, que fazia uma peregrinao a Meca, retornou abruptamente sua capital nortista, Kaduna. No dia seguinte, houve uma reunio secreta entre Bello, Akintola, que seguiu de avio para o norte especialmente para o encontro, e o comandante da Primeira Brigada, um oficial ocidental pr-Akintola, General Ademolegun. Anteriormente, o Ministro da Defesa federal, um nortista do CPN, ordenara que o comandante-emchefe do Exrcito, Major-General Ironsi, tirasse imediatamente a sua licena acumulada. O InspetorGeral da Polcia, Sr. Louis Edet, tambm recebeu ordens para entrar de licena, j que era igualmente um oriental. O segundo homem da hierarquia da polcia, Sr. M. Roberts, um ocidental, foi aposentado prematuramente, para ser substitudo pelo Hausa Alhaji Kam Salem, que estaria assim controlando a Polcia Federal, a 17 de janeiro. O Presidente, Dr. Azikiwe, estava na Inglaterra, por problemas de sade. Se havia de fato uma conspirao, acabou 36 fracassando, porque foi precedida por outro golpe, planejado com igual sigilo por um pequeno grupo de oficiais subalternos, liderado principalmente, embora com toda certeza no exclusivamente, por homens originrios do leste. Em Kaduna, o lder do grupo era um homem de tendncias esquerdistas e altamente idealista, o Major Chukwuma Nzeogwu, um Ibo da regio meio-oeste, que passara toda a sua vida no norte e falava o Hausa melhor do que o Ibo. Na tarde de 14 de janeiro, esse oficial brilhante mas errtico, instrutor da Academia de

Defesa Nigeriana sediada em Kaduna, levou um pequeno destacamento de soldados, Hausas em sua maioria, para fora da cidade ostensivamente em exerccios de rotina. Ao se aproximarem da magnfica residncia de Sir hmadu, Nzeogwu disse aos soldados que a misso deles era matar o Sardauna. Os soldados no demonstraram a menor hesitao. Eles estavam armados. ... Se por acaso tivessem discordado, poderiam ter atirado em mim disse Nzeogwu mais tarde. Os soldados avanaram fora pelos portes, matando trs guardas do Sardauna e perdendo apenas um homem na manobra. Alm dos muros, despejaram uma chuva de morteiros sobre o palcio. Depois, Nzeogwu lanou uma granada de mo na porta principal. Chegou perto demais e acabou ferindo a mo. Os soldados entraram no palcio e o Sardauna foi morto a tiros, juntamente com dois ou trs criados. Em outra parte de Kaduna outro grupo entrava na casa do General Ademolegun e o matava a tiros, na cama, junto com a esposa. Um terceiro grupo matou o Coronel Shodeinde, o Iorub que era o subcomandante da Academia de Defesa. Com isso, o derramamento de sangue no norte estava terminado. Na tarde de 15 de janeiro, Nzeogwu falou pela rdio de Kaduna, declarando aos ouvintes: Nossos inimigos so os aproveitadores e escroques polticos, situados nos cargos mais altos e tambm nos mais baixos, homens que procuram os subornos e exigem a comisso de dez por cento para aprovarem qualquer negcio, aqueles que se empenham em manter o pas permanentemente dividido a fim de que possam permanecer no poder, como os Ministros e capitalistas, os tribalistas, os nepotistas, todos os que fazem a Nigria parecer grande por fora nos crculos internacionais, sem que haja qualquer esteio internamente. Weu frica, 29 de janeiro de 1966. 37 Posteriormente, Nzeogwu comentou em particular: Nosso objetivo era mudar o pas e transform-lo num lugar a que pudssemos orgulhosamente chamar de ptria, no desencadear uma guerra. ... quela altura, nenhum de ns estava absolutamente pensando em consideraes tribais. Em Lagos, o golpe era comandado pelo Major Emmanuel Ifeajuana, um jovem Ibo que j experimentara antes o sabor da fama, por suas proezas como atleta. Algumas horas depois do anoitecer, ele entrou em Lagos com diversos caminhes carregados de soldados do quartel de Abeokuta. Pequenos destacamentos foram

despachados para diversos pontos de Lagos, a fim de cumprir misses especficas. Trs oficiais superiores de origem nortista, o General-de-Brigada Maimalari, comandante da Segunda Brigada, o Tenente-Coronel Pam, ajudante-de-ordens, e o Tenente-Coronel Lagema, comandante do Quarto Batalho, foram mortos, os dois primeiros em suas residncias e o terceiro no Hotel Ikoyi, onde estava hospedado. O Major Ifeajuana foi pessoalmente caar os polticos. O Primeiro-Ministro Balewa foi preso em sua casa e jogado na parte de trs de um Mercedes, sendo obrigado a ficar deitado no cho. O Ministro das Finanas, Chefe Festus OkcteEboh, originrio do meio-oeste, um homem que conquistara uma extraordinria reputao de corrupo e venalidade mesmo pelos padres da poltica nigeriana, foi fuzilado em sua casa, sendo o corpo jogado na mala do Mercedes. Os soldados tambm foram atrs do Dr. Kingley Mbadiwe, um Ibo, Ministro do Comrcio, que escapou pelos jardins e foi se esconder no Palcio do Estado, que estava vazio e era a residncia oficial do ausente Presidente Azikiwe. Foi o nico lugar que os soldados jamais pensaram em revistar. A ltima vtima em Lagos, naquela noite, foi outro Ibo, o Major Arthur Unegbu. Ele estava no comando do paiol do quartel de Ikeja e foi morto porque se recusou a entregar as chaves ao? revoltosos. Em Ibadan, capital do oeste, o objetivo bvio era o odiado Akintola. Os soldados que cercaram sua casa foram recebidos por uma rajada de tiros de automticas. O Primeiro-Ministro ocidental mantinha o seu prprio arsenal particular. Depois que a casa foi invadida, custa da morte de trs soldados, Akintola foi arrastado para fora, gravemente ferido, recebendo o tiro de misericrdia no jardim. Ainda em Ibadan, o Vice-Primeiro-Ministro, Chefe Fani Kayode, foi preso. Quando os soldados arrastavam-no para fora de sua casa, ele gritou: Eu j sabia que o exrcito ia entrar em ao, mas no imaginava que fosse assim! 38 At esse momento, o golpe transcorrera mais ou menos de acordo com os planos. Ao amanhecer, se os oficiais rebelados tivessem consolidado seu poder, poderiam estar controlando as capitais do norte e do oeste, alm de Lagos, a capital federal. Benn, a capital da pequena regio meio-oeste, aparentemente estava fora dos planos. Havia um motivo para isso: o meio-oeste poderia ser dominado posteriormente, sem maiores dificuldades, concentrando-se inicialmente as foras rebeldes nos pontos mais importantes .

Mesmo para as testemunhas e participantes, as verses do que exatamente saiu errado variam consideravelmente. Pode-se apenas tentar chegar a um relato coerente com base nas impresses conflitantes. O Major Ifeajuana e seus companheiros de conspirao em Lagos aparentemente voltaram para Abeokuta no Mercedes, largando os corpos de Balewa e Okotie-Eboh no caminho. Quase todos acreditam que Balewa foi morto a tiros, embora uma testemunha tenha declarado que ele morreu de um ataque cardaco. Os corpos foram encontrados uma semana depois na estrada para Abeokuta. Ifeajuana e seu principal colaborador em Lagos, Major David Okafor, comandante da Guarda Federal, parecem ter cometido o erro crasso de no deixarem ningum de pulso no comando da situao na capital federal, ao se retirarem. Foi em grande parte por isso que o golpe fracassou. O outro motivo fundamental foi a ao rpida e enrgica do comandante-em-chefe do Exrcito, Major-General Ironsi. Assim, quando o grupo de Ibadan entrou em Lagos pouco depois do amanhecer, com o cadver de Akintola e Fani-Kayode ainda vivo, mas todo amarrado, a cidade j tinha trocado de mos. O grupo de Ibadan foi preso por soldados leais a Ironsi e FaniKayode foi libertado. Enquanto isso, Ifeajuana e Okafor chegavam concluso de que no havia nenhum oficial para assumir o controle de Enugu, a capital do leste, a ltima das quatro cidades que tencionavam dominar. Partiram para Enugu no Mercedes, seguido por um Volkswagen com alguns soldados, numa viagem de 650 quilmetros por estradas irregulares. Um dos principais argumentos de que o golpe de 15 de janeiro foi planejado pelos Ibos, visando a dominar a Nigria, sempre foi o de no ter ocorrido nenhuma tentativa de tomar o poder em Enugu. Mas os fatos no confirmam essa teoria. Soldados do Primeiro Batalho cercaram a residncia do Primeiro-Ministro s duas horas da madrugada, mas ficaram aguardando ordens para 39 o ataque. O comandante do Primeiro Batalho, Tenente-Coronel Adekunle Fajuyi, um Iorub, estava ausente, em viagem. O subcoraandante, Major David Ejoor, do meio-oeste, estava em Lagos. Os soldados, que no eram predominantemente Ibos, como foi sugerido, mas principalmente homens do Cinturo Intermedirio da regio norte, estavam agachados em torno da casa quando o dia despontou, aguardando ordens. Enquanto isso, Ifeajuana e Okafor avanavam a toda velocidade pelos campos, a fim de dar as ordens

necessrias. Nenhum homem contribuiu mais do que o comandante-emchefe do Exrcito, Major-General Ironsi, para frustrar o golpe. Ele prprio era um Ibo, de Umuahia. Ingressara no Exrcito aindi quase um menino, como soldado, subindo at os mais altos escales. Era um homem corpulento, soldado de carreira, meticuloso, consciencioso. Sabia qual era o seu dever e no admitia nenhum desvio. Ao que tudo indica, ele tambm estava marcado para morrer naquela noite. No incio da noite, comparecera a uma festa oferecida pelo General-de-Brigada Mainalari e depois fora a outra festa, no navio-postal Aureol, atracado no porto de Lagos. Ao voltar para casa, depois de meia-noite, o telefone estava tocando. Era o Coronel Pam, informando que alguma coisa estava acontecendo. Minutos depois, Pam estava morto. Ironsi desligou o telefone no momento em que seu motorista, um jovem soldado Hausa, vinha comunicar que havia tropas percorrendo as ruas de Lagos. Ironsi entrou em ao rapidamente. Entrou no carro e ordenou ao motorista que o levasse imediatamente ao quartel de Ikeja, o maior da regio e sede do quartel-general do Exrcito. Foi detido por um bloqueio na estrada erguido pelos homens de Ifeajuana, que lhe apontaram suas armas. Ironsi saltou do carro, empertigou-se e gritou: SAIAM DA MINHA FRENTE! Os soldados se afastaram para lhe dar passagem. Chegando a Ikejav Ironsi prontamente reuniu as tropas que l estavam. E, de Ikeja, emitiu um intenso fluxo de ordens para todos os lados, durante a manh inteira. Tropas leais a ele e ao governo assumiram o controle da situao. O Major Ejoor, apresentando-se pouco antes do amanhecer, recebeu ordens de voltar para Enugu o mais depressa possvel e reassumir o comando do Primeiro Batalho. Ejoor foi para um aeroporto prximo, embarcou num avio pequeno e seguiu prontamente para Enugu. No caminho, passou pelo Mercedes de Ifeajuana, seguindo pela estrada l embaixo. 40 Chegando primeiro a Enugu, Ejoor assumiu o comando da guarnio e retirou as tropas que cercavam a casa do Dr. Okpara. s 10 horas da manh, os mesmos soldados formavam uma guarda de honra, enquanto o assustado Primeiro-Ministro despedia-se no aeroporto do Presidente Makarios, de Chipre, que encerrava por Enugu uma viagem Nigria. Mais tarde, o Dr. Okpara recebeu permisso para retornar sua cidade natal, Umuahia. No meio-oeste, as tropas rebeldes chegaram casa do Primeiro-

Ministro s 10 horas da manh, mas retiraram-se s duas horas da tarde, por ordem do General Ironsi. O golpe fracassara. Ifeajuana e Okafor encontraram Ejoor no comando da situao quando chegaram a Enugu. Esconderam-se na casa de um farmacutico, onde Okafor acabou sendo preso. Ifeajuana fugiu para Gana, para voltar posteriormente e juntar-se a seus companheiros de conspirao na priso. No foi um golpe branco, mas tambm no chegou a haver um banho de sangue. Os Primeiros-Ministros do Norte, do Oeste e da Federao tinham morrido, assim como um Ministro federal. Entre os oficiais superiores do Exrcito morreram trs nortistas, dois ocidentais e dois orientais. (Outro major Ibo tambm foi morto, mas por tropas leais, que julgaram erroneamente que ele fosse um dos conspiradores.) Morreram tambm alguns civis, inclusive a esposa de um dos oficiais e criados de Sir hmadu Bello, alm de menos de uma dzia de soldados. Nzeogwu afirmou depois que no deveria ter ocorrido nenhuma morte, mas alguns de seus companheiros ficaram por demais entusiasmados. Em Lagos, o General Ironsi assumira inteiramente o controle do Exrcito e restaurara a ordem. Mas no foi isso o que posteriormente o levou ao poder. Foi basicamente a reao da populao, que deixou patente para todos que o reinado dos polticos chegara ao fim. Essa reao pblica, muitas vezes esquecida atualmente, desmente cabalmente a idia capciosa de que o golpe de janeiro foi obra de uma faco. Em Kaduna, uma multido de Hausas delirantes saqueou o palcio do autocrata morto. Um sorridente Major Hassan Usman Katsina, filho do fulani Emir de Katsina, sentou-se ao lado de Nzeogwu numa entrevista coletiva, antes de ser indicado para Governador Militar do Norte. Alhaji Ali Akilu, chefe do Servio Civil nortista, declarou publicamente seu apoio a Nzeogwu. Mas a estrela do major Ibo estava comeando a cair rapidamente. Em Lagos e no resto do sul, Ironsi dominava inteiramente a situao e no estava disposto a fazer qualquer concesso aos conspiradores. Mas teve o bom senso de compreender que, embora 41 os conspiradores tivessem cometido aes que eram contra o seu prprio condicionamento e inclinaes, haviam prestado um servio pblico e contavam com amplo apoio popular. Na tarde de sbado, 15 de janeiro, Ironsi pediu ao Presidente em exerccio que designasse um Primeiro-Ministro provisrio, do qual poderia aceitar ordens vlidas, nos termos da Constituio. Mas os polticos protelaram qualquer deciso at a manh de domingo. Quando o Gabinete finalmente se reuniu, Ironsi comunicou que no mais

poderia garantir-lhes a lealdade de seus oficiais e evitar a guerra civil, a menos que ele prprio assumisse o poder. Parece no haver a menor dvida de que Ironsi estava certo quanto a isso, como numerosos oficiais j o confirmaram desde ento, em declaraes pblicas. Mesmo os oficiais que no haviam participado do golpe no iriam aceitar o retorno ao regime dos polticos, agora totalmente desacreditados. A esta altura, a situao tambm se agravara consideravelmente. Nzeogwu, compreendendo que seus colegas no sul haviam malogrado, assumiu pessoalmente o comando de uma coluna militar e seguiu para l, chegando a Jebba, na margem do rio Nger. Se as guarnies do sul tivessem se dividido em faces em luta, contra ou a favor de Nzeogwu, o resultado inevitvel seria a guerra civil. Quinze minutos antes da meia-noite, Ironsi falou pelo rdio, de Lagos, anunciando que, como o governo civil deixara de funcionar, as foras armadas tinham sido convocadas a formar um governo militar provisrio. E ele, General Ironsi, fora investido na autoridade de chefe do Governo Militar Federal. A crise pendeu a favor de Ironsi. O excito acatou suas ordens e Nzeogwu retirou-se para o quartel de Kaduna, onde foi posteriormente preso. possvel que o Gabinete nigeriano (reunido sob a presidncia de Alhaji Dipcharima, Ministro dos Transportes, um Hausa e a mais alta autoridade do CPN, depois de Balewa) no tivesse alternativa que no concordar com a solicitao do General Ironsi para que lhe fosse concedido o poder absoluto. Mas igualmente verdade que Ironsi no tinha alternativa que no fazer tal solicitao, se queria evitar a guerra civil, entre unidades militares rivais. Isso foi muito importante por trs razes: explica por que a acusao de que o golpe foi uma conspirao Ibo para derrubar o regime constitucional e dominar a Nigria no passou de uma inveno, alegada muito tempo depois do golpe e inteiramente em desacordo com os fatos; contradiz a alegao posterior de que os subseqentes massacres de orientais vivendo no norte eram desculpveis ou pelo menos compreensveis j que "eles que come 42 aram tudo"; e esclarece e confirma a convico inabalvel do Tenente-Coronel Ojukwu de que a ascenso de Ironsi ao poder foi ao mesmo tempo constitucional e legal, enquanto a do TenenteCoronel Gowon, seis meses depois do assassinato de Ironsi, foi ilegal e, assim sendo, no tinha a menor validade. 3. O Homem de Ferro Johnson Thomas Umunakv/e Aguiyi-Ironsi nasceu perto de

Umuahia, uma linda cidadezinha nas colinas, no centro da regio leste, em maro de 1924. Foi educado em parte em Umuahia e em parte em Kano, no norte, onde se alistou no Exrcito como soldado, aos 18 anos. Passou o resto da 2 Guerra Mundial ao longo da costa da frica Ocidental, tornando-se sargento aos 22 anos. Dois anos depois, foi para o Camberley Staff College, uma escola de oficiais. Voltou em 1949, como Segundo-Tenente, indo para o quartel-general do Comando da frica Ocidental, em Acra. Em seguida, foi para a Diretoria de Material Blico, em Lagos. Foi depois transferido para um regimento de infantaria. J como tenente, foi ajudante-de-ordens do Governador, Sir John Macpherson. Como capito, promovido recentemente, compareceu Coroao em Londres, em junho de 1953. Foi promovido a major em 1955 e escolhido para acompanhar a Rainha na visita dela Nigria, em 1956. Foi promovido a tenente-coronel em setembro de 1960 e ganhou o seu primeiro comando de tropa, o do Quinto Batalho, sediado em Kano. No mesmo ano, comandou o contingente nigeriano na fora da ONU no Congo, em luta contra os catangueses. Demonstrou na ocasio que era algo mais que um simples oficial de estado-maior. Quando a equipe mdica austraca e os soldados nigerianos que foram em seu socorro ficaram cercados pelos rebeldes, Ironsi pegou um pequeno avio e foi sozinho negociar a libertao dos refns. O governo austraco condecorou-o com a Ritter Kreuz, Primeira Classe. Em 1961 e 1962, Ironsi foi Conselheiro Militar da Alta Comisso Nigeriana em Londres. Nessa ocasio, foi promovido a general-debrigada. Fez um curso no Colgio Imperial de Defesa. Voltou ao Congo em 1964, como comandante de toda a Fora de Paz da ONU, no posto de major-general (que corresponde ao posto de general-de-diviso na hierarquia militar brasileira), o primeiro oficial africano a conquistar tal promoo. Durante as operaes, enfrentou sozinho uma turba enfurecida em Leopoldville e persuadiu os manifestantes a se dispersarem. Esse e outros feitos similares valeram-lhe o apelido afetuoso de "Johnny Ironside", o homem de ferro, o homem de grande coragem. 44 Retornando Nigria, voltou ao posto de general-de-brigada e assumiu o comando d Primeira Brigada. Mas no demorou muito a suceder o Major-General Welby-Everard, o ltimo britnico a comandar o Exrcito Nigeriano. Voltou a ser major-general. Segundo um funcionrio civil britnico, em declarao posterior e escolhendo cuidadosamente as palavras, Ironsi era "um homem

honrado e ntegro". O novo regime comeou muito bem. Contava com macio apoio popular. Por toda a Nigria, inclusive no norte, o povo se regozijava pelo trmino do domnio dos polticos corruptos e acalentava a esperana de um novo amanhecer. Os ltimos conspiradores de janeiro foram tirados pacificamente de seus esconderijos e ficaram detidos em suas diversas regies de origem. O CPN, do norte, o Grupo de Ao, do oeste, e o CNCN, do leste e do meiooeste, declararam sua lealdade ao novo regime, embora os polticos desses partidos estivessem alijados do poder e alguns fossem presos. Os sindicatos trabalhistas, as associaes estudantis e os emires do norte tambm declararam o seu pleno apoio. Os correspondentes estrangeiros destacavam a popularidade do novo regime. Um colunista do African World comentou em maro: "A recepo favorvel a essas mudanas constitucionais, por parte dos diferentes setores da populao nigeriana, demonstra claramente que o movimento militar foi na verdade uma revolta popular das massas. Um ms antes, o correspondente na Nigria do Economist, <le Londres, visitara Sokoto, a cidade no extremo norte da Nigria da qual Sir Ahmadu Bello tirara seu ttulo, escrevendo posteriormente: "Sokoto era a paixo mimada do regime do Sardauna de Sokoto, mas mesmo ali a sua morte foi aceita sem maiores problemas. Se h quaisquer dvidas a respeito dos acontecimentos, no sobrou ningum para express-las, depois da morte do Sardauna. Mais tarde, verificou-se que era uma opinio por demais otimista. O General Ironsi era um homem honesto e tentou conduzir um regimento honesto. Embora fosse Ibo, empenhava-se em no demonstrar qualquer favoritismo em relao a seu prprio povo ou sua regio de origem. Em algumas ocasies levou tal posio a extremos, a ponto de provocar crticas dos seus leste. Um dos seus primeiros atos foi a designao militares para as quatro regies. Para o norte, foi Tenente-Coronel (ex-major) Hassan Katsina, que indicado para o posto por Nzeogwu, que estava agora 45 oeste, a escolha recaiu no Tenente-Coronel Fajuyi, anteriormente comandante da guarnio de Enugu; para o meio-oeste, o indicado foi o Tenente-Coronel (ex-major) Ejoor, que tambm integrara anteriormente a guarnio de Enugu; e para o leste o escolhido foi o Tenente-Coronel Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, um federalista convicto, que no tivera a menor participao no golpe de janeiro, conterrneos do de governadores escolhido o j tinha sido preso; para

limitando-se a conferenciar com as autoridades Hausas locais, em Kano, a fim de manter a cidade pacfica e leal s autoridades constitudas. A ascenso de Ironsi ao poder tambm ps fim aos conflitos na regio ocidental, violncia na terra dos Tivs e insurreio de Isaac Boro no delta do Nger. Boro foi inclusive preso. Todos os partidos pareciam depositar confiana suficiente em Ironsi para dar uma oportunidade a seu regime. Apesar de sua honestidade, o General Ironsi no era um poltico. Carecia totalmente de astcia e no demonstrava a menor aptido para os labirintos da diplomacia necessria numa sociedade altamente complexa. Alm disso, foi pessimamente aconselhado em diversas ocasies, o que parece ser um destino comum dos militares no poder. No obstante, nada fez que pudesse valer-lhe o que em breve iria acontecer. No sul, Ironsi determinou a deteno de antigos polticos que poderiam provocar inquietaes e fomentar distrbios. Mas os polticos do norte puderam manter sua liberdade e no demorou muito para que estivessem tirando todo o proveito possvel. Ironsi formou um Supremo Conselho Militar e um Conselho ExecutivoFederal, para ajud-lo a governar. Tendo em vista as insinuaes posteriores de que o regime de Ironsi foi pr-leste, vale a pena verificar a composio dos dois conselhos. Alm do prprio Ironsi, havia no Supremo Conselho Militar um outro Ibo, o Coronel Ojukwu, que dele fazia parte ex-offcio como um dos quatro governadores militares regionais, e um oriental no-ibo, o TenenteCoronel Kurubo, comandante da Fora Area e um homem dos povos dos rios. O Conselho Executivo era integrado pelo Conselho Militar e por mais seis homens, dois dos quais eram do leste, o Procurador-Geral, Sr. Onyiuke, um Ibo, e o Inspetor-Geral da Polcia, Sr. Edet, um efik. Ambos j ocupavam os respectivos cargos antes do golpe de janeiro. Ao nomear os secretrios permanentes do Servio Pblico Federal (cargos extremamente importantes e poderosos), Ironsi distribuiu as 23 vagas disponveis da seguinte maneira: oito para norte; sete para o meio-oeste; cinco para o oeste e trs para o leste. Os polticos designados para as empresas pblicas foram afastados e criaram-se Tribunais de Investigaes para examinar suas 46 atividades no cargo. Os trs primeiros desses tribunais, examinando a Companhia Ferroviria Nigeriana, a Companhia de Eletricidade da Nigria e o Conselho Municipal de Lagos, foram presididos respectivamente por um ocidental, um nortista e um

ingls. Posteriormente, as 25 vagas de gerente-geral, presidente e secretrio das empresas federais foram assim divididas: doze para o oeste; seis para o norte; trs para o leste; uma para o meiooeste; e trs para estrangeiros. O General Ironsi fez diversas outras nomeaes, todas confirmando a sua atitude a favor de uma s Nigria. Nomeou o Tenente-Coronel Yakubu Gowon, um sho-sho do norte para chefe do Estado-Maior do Exrcito e seu lugar-tenente. Mallam Hamsad Amadu, jovem parente do Sardauna de Sokoto, tornou-se seu secretrio particular. A guarda pessoal de Ironsi era constituda basicamente de soldados Hausas, comandados por um jovem Hausa, o Tenente W.G.' Walbe, um fato que mais tarde iria custar a prpria vida ao general. Sua atitude inflexvel em relao corrupo nos altos escales da vida pblica produziu efeitos rpidos e no demorou muito para que estivesse restaurada a confiana internacional na Nigria. Deu-se prosseguimento ao plano de desenvolvimento de seis anos. Mas o principal problema ainda no estava resolvido. Era o da futura constituio da Nigria, em grande parte um sinnimo <da questo da unidade nigeriana. Mais uma vez, manifestou-se a desunio intrnseca da Nigria. Apesar do macio apoio popular no sul e da concordncia do Exrcito com uma poltica de abolio do regionalismo, at chegar-se a um estado unitrio, a simples meno da fuso, a no ser com base em seu controle total, era suficiente para lanar o norte na trilha da guerra. E foi justamente o que aconteceu. O General Ironsi prometera, pouco depois de subir ao poder, que o retorno a um governo civil seria precedido por uma srie de estudos dos grandes problemas nacionais, a instalao de uma Assemblia Constituinte e um referendum de uma nova constituio nacional. O Chefe Rotimi Williams e o antigo ProcuradorGeral, Dr. T.O. Elias, ambos do oeste, foram convidados a elaborar um projeto da nova constituio. Outra comisso, presidida pelo Sr. Francis Nwokedi, um Ibo, deveria examinar a unificao dos servios pblicos. Depois de muitos protestos pelo fato de uma questo to importante ser confiada a um nico homem e Ibo ainda por cima os protestos foram mais veementes no norte, onde a separao do servio civil era considerada como a maior salvaguarda contra o domnio do sul um representante do meiooeste foi designado para participar tambm da Comisso Nwokedi. 47 Outra comisso ficou encarregada de estudar os meios para a unificao do sistema judicirio. Outra comisso, de planejamento

econmico, foi confiada ao Chefe Simeon Adebo, um Iorub, e ao Dr. Pius Okigbo, um Ibo. Todas as comisses apresentaram seus relatrios com a mesma recomendao: a unificao. A unificao era um tema amplamente debatido desde os primeiros dias do regime de Ironsi. Ao final de janeiro, o Coronel Ejoor, no meio-oeste, pediu uma "forma unitria de governo". Numa entrevista coletiva, em fevereiro, Ironsi declarou: J ficou patente para todos os nigerianos que a adeso rgida ao "regionalismo" foi a desgraa do ltimo regime e um dos principais fatores que contriburam para a sua queda. No resta a menor dvida de que o pas receberia com satisfao um rompimento definitivo com as deficincias causadas por tal sistema. Ironsi estava sendo excessivamente otimista. O sul certamente teria aprovado tais medidas. Na verdade, foi o que aconteceu. Mas o norte apresentava uma situao inteiramente diferente. Seus representantes, os membros da assembleia regional nortista e os emires, haviam aprovado anos antes o regionalismo previsto pela Constituio Richards, encarando-o como proteo permanente de sua prpria sociedade, com toda sua letargia e inrcia, contra as incurses dos sulistas, mais vigorosos e mais instrudos. A unificao era particularmente popular entre os Ibos do leste. Eram os mais viajados e os mais bem preparados dos grandes grupos tnicos, tinham plena confiana em sua capacidade de competir de igual para igual com quaisquer outros grupos. Para eles, o regionalismo sempre significara um tratamento como cidados de segunda classe no norte, um sistema duplo de efetuar as nomeaes pblicas fora da regio leste. Assim, o que era para o sul uma oportunidade gloriosa representava para o norte quase que uma ameaa fatal. Quase-dois anos depois, em Enugu, o cnsul americano James Barnard resumiu muito bem o conflito de interesses inerente que atormentara a Nigria durante todos esses anos: "No adianta se esquivar ou tentar contornar a principal realidade poltica imutvel deste pas: em qualquer corrida pelos benefcios materiais da vida, comeando do mesmo ponto e de uma base de oportunidades iguais, os orientais vo ganhar por uma diferena de mais de um quilmetro. O que inadmissvel para o norte. A nica maneira de impedir que isso acontea impor empecilhos artificiais ao progresso do leste. O que inadmissvel para seus habitantes. O descontentamento no norte comeou a fervilhar pouco de pois que as comisses incumbidas de estudar os diversos aspectos da unificao comearam a funcionar. Mais tarde, apresentou-se esse descontentamento como inteiramente espontneo, envolvendo supostamente um ressentimento amplo pela morte do amado Sardauna de Sokoto nas mos de um Ibo, em janeiro. O que no passa de uma

falsa imagem. Em primeiro lugar, o Sardauna era considerado, a julgar pela reao imediata dos sditos depois de sua morte, no como um pai benevolente, mas sim como um velho dspota inescrupuloso, como ele de fato era. Em segundo lugar, a violncia que irrompeu no norte, em maio de 1966, nada teve de espontnea. Ao contrrio, foi preciso muito esforo para foment-la e desencade-la. Quando os polticos foram alijados do poder, isso no representou apenas a queda de um punhado de homens. Milhares de outras pessoas perderam sua fonte de renda, a partir do momento em que se impediu o acesso dos polticos aos recursos pblicos. Famlias imensas descobriram-se subitamente sem meios de sustento, ameaadas de serem obrigadas a enfrentar o trabalho. De uma hora para outra, aclitos, mercenrios do partido, cabos eleitorais, intermedirios, empresrios que haviam obtido lucros fabulosos atravs de suas ligaes nos altos escales e administradores que no tinham condies de manter seus cargos sem proteo poltica viram-se na chamada rua da amargura. Quando umas poucas pessoas comearam a promover manifestaes contra o regime de Ironsi, no foi difcil obter o apoio dessa pequena multido. Era quase um exrcito disposto a espalhar rumores, inflamar as paixes e atear fogo aos coraes, acenando com a ameaa de domnio pelos Ibos. Jogava-se astuciosamente com a ameaa aparente da liquidao do isolacionismo protetor do norte. E, finalmente, comeou-se a incitar o povo com o motivo da vingana. Assim, o Sardauna morto foi transformado em santo e os oficiais encarcerados, que tinham comandado o golpe de janeiro, passaram a ser verdadeiros demnios. No oeste, o Coronel Fajuyi, um homem capaz e enrgico, expurgara a vida pblica de todos os antigos parasitas, demitindo todas as autoridades governamentais locais nomeadas pelo odiado regime de Akintola, inclusive onze ministros do partido dele. Medidas similares foram adotadas no meio-oeste e no leste. Contudo, tais medidas no tinham sido to draconianas, porque o CNCN, que controlava as duas regies antes de janeiro de 1966, fora legitimamente eleito (mais tarde sob a bandeira da GAUP) pela grande maioria dos eleitores, sem trapaas. No norte, a situao era bastante diferente. AH, o poder poltico e a aristocracia dos emires eram quase sinnimos desde 49 tempos imemoriais. O Coronel Hassan, o novo Governador Militar, era filho do Emir de Katsina. No havia praticamente qualquer opo a se fazer em matria de homens competentes para dirigir a

Administrao Nativa. Alm do mais, aqueles que estavam no poder eram quase que invariavelmente os indicados pelos emires. Assim, os establishments aristocrata e administrativo permaneceram no poder. Os polticos, embora no mais estivessem no poder, tambm no estavam presos. Nem ficaram em desgraa por muito tempo. E foram justamente os polticos que desencadearam a campanha de boatos, que iria em breve florescer e frutificar em solo frtil. Houve queixas e boatos mais acentuados em relao ao Sr. Nwokedi, cujos estudos sobre a possibilidade de unificar o servio civil levaram-no a realizar uma excurso pelo norte. Embora escutasse todas as opinies dos nortistas, deles discordou frontalmente, nas concluses do relatrio final que apresentou ao General Ironsi. Em Lagos, o General Ironsi estava sendo pressionado por todos os lados. Conhecia o descontentamento no norte contra a idia da unificao, mas havia defensores poderosos dessa providncia em seu crculo imediato. A 24 de maio, Ironsi finalmente pulou o muro. Em discurso pelo rdio, anunciou o Decreto da Constituio (Suspenso e Modificao). Os dispositivos implicavam a abolio das regies e sua converso em grupos de provncias, embora com as mesmas fronteiras, governadores e administraes. A Nigria deixaria de ser uma federao e se tornaria simplesmente a Repblica da Nigria. Os servios pblicos seriam unificados sob uma nica Comisso de Servios Pblicos, mas comisses regionais (ou provinciais, a partir daquele momento) continuariam a escolher todos os funcionrios, exceo da equipe de direo. Ironsi acrescentou em seguida que tais providncias tinham um carter transitrio e assim deveriam ser encaradas, que eram adotadas "sem prejuzo" das concluses da Comisso Rotimi Williams. Infelizmente, essa comisso estava justamente estudando o problema dos mritos relativos dos sistemas federal e unitrio. bem possvel que o General Ironsi estivesse'querendo apaziguar os sulistas mais radicais, ao mesmo tempo em que tentava no provocar demasiadamente os nortistas. Uma anlise do Decreto de Unificao (como se tornou conhecido) mostra que, na verdade, no mudou praticamente nada, a no ser os nomes. No fundo, o decreto simplesmente formalizava um sistema de governo que estava em vigor desde que o exrcito tomara o poder, governando atravs do Supremo Conselho Militar, que era um organismo tipicamente unitrio. 50 O Decreto de Unificao foi aproveitado como pretexto para uma sucesso de violentos massacres de orientais por toda a regio norte. Tudo comeou com uma manifestao estudantil em Kano.

Em poucas horas, iniciara-se um verdadeiro banho de sangue. Os Iorubs da regio oeste, que tambm defendiam a unificao e assim estavam quase na mesma situao que os Ibos do leste, praticamente no foram molestados pelas multides enfurecidas. Os Ibos e outros originrios do leste que foram massacrados pelos nortistas. Pouco depois do incio da manifestao estudantil em Kano, centenas de arruaceiros armados espalharam-se pelo espao entre os muros da cidade e o Sabon Garis onde viviam os orientais, invadindo o gueto e pondo-se a incendiar as casas, violentar, saquear e matar todos os homens, mulheres e crianas que encontravam. Qualquer idia de espontaneidade foi descartada pela expanso dos massacres. Em caminhes e nibus convenientemente oferecidos por benfeitores annimos, bandos de antigos arruaceiros do partido espalharam-se por todo o norte, seguindo para Zaria, Kaduna e outros lugares. Quando tudo terminou, a Nigria estava novamente beira da desintegrao. Embora jamais tenham sido divulgados dados oficiais, quer pelo governo federal ou pelas autoridades nortistas, os orientais calcularam posteriormente que mais de trs mil pessoas foram mortas nesses massacres. bem possvel que alguns pensassem que os manifestantes estavam apenas dando vazo a seus sentimentos... o que tinham todo direito de fazer. Mas a carnificina ocorrida, o grau de organizao e a facilidade com que os massacres foram perpetrados deveriam constituir uma advertncia do perigo latente que representava um sombrio pressgio para o futuro. Mas, novamente, a advertncia foi ignorada. Muitos nortistas provavelmente estavam absolutamente convencidos, depois de muitos meses de sutil doutrinao, de que os Ibos realmente tencionavam dominar a Nigria, colonizar o norte mais atrasado e utilizar seus talentos indiscutveis para controlar o pas de um extremo a outro. A questo da secesso do norte foi novamente defendida publicamente. Funcionrios pblicos civis, realizando uma manifestao em Kaduna, carregavam faixas em que se podia ler: "Queremos a secesso." Na mesma cidade, o Coronel Hassan convocou uma reunio de todos os emires nortistas e muitos compareceram com a reivindicao de seus povos pela secesso imediata do norte. Em Zaria, o emir foi cercado por uma multido furiosa, que exigia a secesso. Depois da reunio, os emires enviaram um comunicado secreto a Ironsi, pedindo-lhe que revogasse o Decreto de Unificao ou 51 iriam se separar da Nigria. O General Ironsi deu uma resposta

interminvel, explicando que o decreto no envolvia quaisquer alteraes de fronteiras e que, na verdade, praticamente no mudava o status quo. Ressaltou que era apenas uma medida temporria, visando a permitir que o Exrcito, acostumado a um comando unificado, pudesse governar. Disse tambm que no seriam efetuadas mudanas permanentes sem a realizao do prometido referendum. Os emires declararam-se satisfeitos com a resposta. Em junho, o Coronel Ojukwu, ao dar as boas-vindas ao Emir de Kano, seu contemporneo e amigo, com cuja ajuda conseguira manter Kano pacfica e sem derramamento de sangue em janeiro, nomeado recentemente para reitor da Universidade de Nsukka, conclamou publicamente seu povo a retornar a suas casas e empregos no norte. Muitos orientais haviam fugido do norte depois dos massacres de maio, indo procurar a segurana no leste. O Coronel Ojukwu pediu-lhes que acreditassem que aquelas mortes haviam sido "parte do preo que tivemos de pagar" pelo ideal de uma Nigria unida. Durante todo o ms de junho, o governo de Ironsi procurou desesperadamente por uma soluo para o problema da crescente tenso na Nigria. No ocorreu a ningum, muito menos ao Coronel Ojukwu, que a soluo poderia ser permitir aos nortistas que consumassem seu desejo antigo, criando um estado separado. O General Ironsi acabou deixando a capital federal, para uma excurso pelo interior, a fim de sondar as opinies locais, na base mais ampla possvel, quanto futura constituio da Nigria desejada por seu povo. Ironsi nunca mais voltou a Lagos. 52 4. O Segundo Golpe Que Fracassou Alguns dos que procuram explicar o golpe de oficiais subalternos do Exrcito de origem nortista, desfechado a 29 de julho de 1966, tm sugerido que foi motivado por idias de justa vingana pelas mortes em janeiro de trs oficiais superiores nascidos no norte. No resta a menor dvida de que, antes mesmo do segundo golpe, havia clamores crescentes no norte pela execuo dos amotinados de janeiro. No seria uma retaliao pelas mortes dos polticos, que quase ningum lamentara, mas sim pelas mortes do General Maimalari e dos Coronis Pam e Largema. O argumento no absolutamente convincente. Alm desses trs oficiais, dois coronis Iorubs e dois majores Ibos tambm foram -mortos em janeiro. Parece bem mais provvel que a chave para os motivos dos oficiais que se amotinaram em julho seja encontrada na palavra de cdigo que desencadeou a operao: ARABA. a palavra Hausa para "secesso". Embora houvesse indubitavelmente um forte elemento de vingana dentro do movimento

e nas atividades subseqentes dos amotinados, o objetivo poltico era consumar o desejo antigo da maioria dos nortistas: a separao da Nigria, de uma vez por todas. Nisso e em outros pontos, os dois golpes foram totalmente diferentes. No primeiro golpe, havia um empenho fervoroso em expurgar da Nigria um punhado de males incontestveis; a motivao era reformadora; o derramamento de sangue foi mnimo, com a morte de apenas quatro polticos e seis oficiais. Teve uma natureza extrovertida e uma orientao no-regionalista. O golpe de julho foi totalmente regionalista, introvertido, revanchista e separatista em suas origens, alm de desnecessariamente sangrento na execuo. Poucos anos antes, fora verificado que a grande maioria dos soldados de infantaria era de origem nortista; sendo que 80 por cento dessa maioria eram Tivs. Mas, por outro lado, quase 70 por cento dos oficiais provinham do leste. No era por acaso que isso acontecia; mas tambm no era um plano deliberado dos orientais, como' desde ento vem sendo alegado. No incio, o Exrcito Nigeriano dava extrema importncia instruo, na hora de escolher os oficiais. Em decorrncia da abolio das escolas primrias (fato 53 j mencionado anteriormente), o norte tinha uma deficincia crnica de homens devidamente instrudos. Em 1960, o ano da independncia, havia apenas seis oficiais do norte no Exrcito. O novo Ministro da Defesa, Alhaji Ribadu, um Hausa, determinou que deveria haver pelo menos 50 por cento de oficiais nortistas. Mas tal providncia no podia ser consumada da noite para o dia. Mas, em 1966, j havia muitos oficiais inferiores de origem nortista no Exrcito. Embora o planejamento do golpe de julho tenha sido feito indubitavelmente por um pequeno grupo de oficiais superiores, a execuo coube a esses jovens tenentes nortistas. Dentro do Exrcito, a distribuio dos oficiais refletia as caractersticas regionais, no deliberadamente, mas com base na instruo e tendncias. A grande maioria dos oficiais nortistas estava nos batalhes de infantaria, enquanto os setores tcnicos suprimentos, rdio, engenharia, "manuteno, arsenal, transporte, mdico, informaes, instruo e material blico eram praticamente reservados aos orientais. Quando o golpe de julho foi desfechado, os amotinados tiveram apenas que se apoderar dos arsenais das diversas guarnies e armar seus homens, para terem assim o controle do Exrcito e, por conseguinte, do pas. E foi

justamente o que eles fizeram. Na noite de 28 de julho, o General Ironsi estava jantando com o Tenente-Coronel Fajuyi, Governador Militar do Oeste, na residncia deste, em Ibadan. Ironsi acabara de-concluir sua excurso por todo o pas. Com eles estava o Coronel Hilary Njoku, o comandante Ibo do Segundo Batalho, aquartelado em Ikeja, nos arredores de Lagos. O golpe comeou com um motim no quartel de Abeokuta, na regio ocidental, onde um oficial Hausa comandou um grupo de soldados at o rancho dos oficiais, s 11 da noite, matando a tiros trs oficiais orientais, um tenente-coronel, um major e um tenente. Depois, o capito Hausa cercou o quartel, desarmou os sulistas que estavam de guarda, apoderou-se do arsenal e armou todos os nortistas. Foi dado o toque de ao e toda a guarnio deixou os dormitrios e entrou em formao no campo de exerccios. Os soldados sulistas foram separados dos demais e presos na casa da guarda, enquanto nortistas saam a revistar casa por casa, a procurar os que no estavam presentes. Ao romper do dia, quase todos os oficiais e sargentos sulistas j estavam presos. Foram arrancados da casa da guarda ao amanhecer e sumariamente fuzilados. Os amotinados aparentemente telefonaram para os ajudantes-deordens (ambos nortistas) do Segundo Batalho, em Ikeja, c 54 do Quarto Batalho, em Ibadan, comunicando o que estava acontecendo. Mas, s 3,30 horas da madrugada, um capito Ibo que' estava entre os prisioneiros em Abeokuta conseguiu escapar e tambm deu um telefonema, mas para o quartel-general do Exrcito, em Lagos. Informou a ocorrncia, que julgava ser um simples motim. No QG, o homem que estava no comando, na ausncia de Ironsi, era o seu chefe do Estado-Maior, Tenente-Coronel Gowon. E foi Gowon que assumiu o comando. At hoje se debate veementemente se ele assumiu o comando para orientar melhor o golpe e os massacres subseqentes ou se empenhou-se em impedir os trgicos acontecimentos. Gowon afirmou que nada tivera a ver com o golpe, mas seu comportamento posterior lanou srias dvidas a respeito dessa alegao. bem possvel que ele tenha sido um cmplice no muito hesitante durante e depois do golpe. A notcia chegou tambm ao conhecimento do General Ironsi. Os trs oficiais reunidos em Ibadan conferenciaram rapidamente, depois de meia-noite. Combinaram que Njoku voltaria a Lagos num veculo civil e paisana, a fim de assumir o controle da situao

e acabar com o "motim". Njoku saiu para ir mudar de roupa. L fora, deparou com soldados desembarcando de dois Landrovers. Os soldados dispararam uma rajada de metralhadora em sua direo. Njoku conseguiu escapar, ferido na coxa. Depois de fazer um curativo no hospital de Ibadan, ele seguiu de volta ao leste disfarado em padre, enquanto patrulhas militares vasculhavam o oeste sua procura e os soldados nos bloqueios rodovirios recebiam ordens de fuzil-lo sumariamente. A persistncia e a durao da caada aos oficiais orientais, mesmo depois que o Coronel Gowon assumiu o comando supremo, em nome dos amotinados, que lanam srias dvidas tanto sobre o aspecto poltico do golpe quanto sobre a inocncia alegada de Gowon. Os soldados sulistas da guarda pessoal de Ironsi haviam sido desarmados por seus colegas nortistas antes da meia-noite, com a ajuda de 24 outros soldados nortistas despachados do quartel do Quarto Batalho, em Ibadan. Esse batalho, depois da morte do Coronel Largema, em janeiro, estava sob o comando do Coronel J. Ahakan, um tiv do norte. O grupo recm-chegado era comandado pelo Major Tehophilus Danjuma, um Hausa, que agora o subcomandante da Primeira Diviso do Exrcito nigeriano e comandante da guarnio de Enugu. Dentro da casa, Ironsi e Fajuyi ouviram os tiros. Mandaram o ajudante-de-ordens da Fora Area de Ironsi, Tenente Nwankwo, descobrir o que estava acontecendo. (O ajudante-de-ordens do Exrcito de Ironsi, Tenente Bello, um Hausa, desaparecera abrup 55 tamente, embora no haja provas de que estivesse ligado ao golpe.) Ao sair da casa, Nwankwo foi preso e amarraram-lhe as mos. Depois de esperar quase at o amanhecer, o Coronel Fajuyi desceu para descobrir o que acontecera com Nwankwo. Foi preso tam' bem. Finalmente, s nove horas da manh, o Major Danjuma subiu procura do General Ironsi e prendeu-o. Entre os que sabem o que aconteceu a seguir, somente o Tenente Nwankwo prestou depoimento. O governo federal preferiu lanar um vu de silncio sobre os acontecimentos. O relato apresentado a seguir , portanto, a descrio de Nwankwo. Os trs prisioneiros foram despidos e chicoteados cruelmente. Depois, foram colocados em veculos separados e o comboio partiu, com o Major Danjuma frente. Em Mokola, onde a estrada se divide, um lado seguindo para a ddadezinha de Oyo e o outro para o quartel de Letmauk, a guarnio do Quarto Batalho, o comboio se dividiu. Danjuma voltou para Letmauk, depois de sussurrar algumas ordens para o Tenente Walbe, que comandava a escolta do General Ironsi. O resto do comboio seguiu em frente.

Quinze quilmetros adiante, os trs prisioneiros receberam ordens de saltar e foram obrigados a avanar por uma trilha estreita no mato. Foram novamente detidos, espancados e torturados tobarbaramente que mal conseguiam ficar de p. Mas, empurrados e quase se arrastando, foram em frente, at chegarem a um riacho. Estavam to fracos que no conseguiram transp-lo. Foram carregados para a outra margem e por mais alguns metros pela trilha, sendo em seguida deitados no cho, de barriga para baixo, e novamente espancados. A esta altura, Nwankwo conseguira afrouxar o arame em torno de seus pulsos e saiu correndo. Conseguiu escapar. Os outros dois, quase mortos dos suplcios a que tinham sido submetidos, foram finalmente liquidados, com rajadas de metralhadoras. Mais tarde, a polcia encontrou os cadveres e enterrou-os no cemitrio de Ibadan, de onde foram exumados seis meses depois e levados para o repouso final nas respectivas cidades natais. Depois do amanhecer de 29 de julho, o massacre de oficiais e soldados de origem oriental ocorreu por toda a Nigria, com uma rapidez, preciso e uniformidade de mtodo que afastam qualquer desculpa subseqente de espontaneidade. No quartel de Letmauk, em Ibadan, o comandante, Coronel Akahan, afirmou ao nascer do sol que no tivera o menor conhecimento das manobras notumas contra o General Ironsi. Mas improvvel que os soldados, transportes, armas e munies utilizados no cerco casa em que estava Ironsi pudessem ser retirados do quartel sem o conhecimento do comandante. s 10 horas da manh, o Coronel 56 Akahan convocou uma reunio dos oficiais, qual no compareceu. Assim que todos os oficiais se reuniram, os orientais foram presos e levados para a casa da guarda, sendo mais tarde transferidos para a alfaiataria. meia-noite, 36 granadas de mo foram arremessadas pelas janelas da alfaiataria. Os sobreviventes foram fuzilados. Em seguida, os soldados orientais foram obrigados a lavar todo o sangue, antes de serem tambm fuzilados. Os soldados orientais da guarda pessoal de Ironsi foram tambm fuzilados. Na - tarde do dia 30, o Coronel Akahan reuniu os soldados nortistas e deu-lhes os parabns, dizendo ao mesmo tempo que no deveria haver mais matanas, "pois a situao est agora equilibrada". Confiando nessa declarao, muitos soldados orientais saram de seus esconderijos. Mas naquela noite foram tambm caados, matando-se todos os que eram encontrados. O massacre prosseguiu por vrios dias, juntamente com violncias de toda espcie contra

as esposas dos orientais. O terror foi levado cidade de Ibadan. O Coronel Akahan tornou-se mais Estado-Maior do Exrcito de Gowon. Em Ikeja, os acontecimentos foram similares. Na manh, no dia 29, o Coronel Gowon chegou de Lagos,

inclusive at a tarde o chefe do hora do caf da a

25 quilmetros de distncia. Das cinco horas da manh em diante, os soldados nortistas da guarnio tinham estado prendendo os orientais, inclusive dezenas de civis, policiais e funcionrios alfandegrios de origem oriental, que trabalhavam no aeroporto prximo. Ao meio-dia de 29 de julho, havia cerca de 200 homens presos na casa da guarda. O Tenente Walbe chegou ao final da tarde, comunicando ao Coronel Gowon a captura e morte do General Ironsi. No dia seguinte, os civis na casa da guarda foram soltos, enquanto se anotava os nomes de todos os militares orientais presos. Os oficiais e soldados foram levados presena do peloto de fuzilamento por ordem de antigidade. Oito oficiais, de major a tenente, e 42 sargentos e praas foram fuzilados. O fuzilamento era precedido por brbaros espancamentos. Mas depois que um cabo Ibo conseguiu escapar (e viveu para contar a histria), os demais foram simplesmente algemados e levados para o local da execuo, atrs da casa da guarda. Quando cansados de fuzilar, os soldados nortistas largavam os rifles e pegavam as facas, cortando as gargantas dos prisioneiros. Antes de morrer, muitos prisioneiros foram aoitados e obrigados a se deitar em poas de urina e excremento, forados a comer a mistura. O Capito P. C. Okoye ia fazer um curso de especializao nos Estados Unidos e foi capturado j no aeroporto de Ikeja, prestes a embarcar, sendo levado de volta ao quartel. Foi amarrado a uma cruz de ferro e aoitado quase at a morte. 57 Depois, foi jogado numa cela, ainda amarrado na cruz, onde morreu.* Tudo isso aconteceu a menos de 200 metros do gabinete em que o Coronel Gowon instalara o seu quartel-general e onde assumira o ttulo de Comandante Supremo das Foras Armadas. Foi desse gabinete que ele declarou ao mundo que estava tentando manter o pas unido, num momento de crise. Apesar das afirmaes subseqentes de que foi um problema rpido e de curta durao, h testemunhas de que os massacres prosseguiram esporadicamente por quatro semanas. A 22 de agosto, um jovem oficial nortista tirou da priso de Benin os prisioneiros

condenados por sua participao na conspirao de janeiro (ostensivamente, o motivo para o golpe de julho). Os cinco foram mortos. No mesmo dia, chegaram notcias do leste, segundo as quais o Coronel Ojukwu estava pedindo pela repatriao de todos os oficiais e soldados orientais. O Tenente Nuhu ordenou para que os restantes 22 prisioneiros orientais, todos sargentos e praas, fossem sumariamente executados. Muito antes dessa data, o Coronel Gowon anunciara ao mundo que as matanas tinham cessado e que "a situao voltou ao normal". O Coronel Akahan e o Major Danjuma no foram os nicos a conquistar uma promoo por atos que normalmente so punidos com a forca. Em Makurdi no corao da terra dos Tivs, um destacamento do Quarto Batalho, sediado em Ibadan, chegou entre 11 e 14 de agosto. Quinze soldados de origem oriental foram presos. No dia 16, o comandante do destacamento, Major Daramola, disselhes que seriam levados para Kaduna e depois mandados de volta para o leste de avio. O comboio seguiu pela estrada com o Major Daramola na retaguarda. Depois de 80 quilmetros de viagem, o comboio saiu da estrada e entrou pelo matagal, onde havia um peloto de fuzilamento espera. Um a um, os homens foram sendo levados para a execuo. Trs conseguiram escapar, pulando do caminho e correndo pelo matagal. Voltaram para o leste a p e contaram a histria. O Tenente-Coronel Daramola comanda atualmente a Oitava Brigada da Segunda Diviso do Exrcito Nigeriano, que guarnece a estrada de Enugu para Onitsha, no trecho entre a aldeia de Abagana e Udi. Mas chega de falar sobre os massacres de julho. J foram convenientemente descritos, em detalhes, por outros. Basta dizer * As provs desses acontecimentos nos quartis de Ibadan e Ikeja esto nos Arquivos Militares, no QG da Defesa Nacional, em Umuahia, Biafra. 58 que em todos os quartis e guarnies, em Lagos e por todas as regies norte e oeste, o padro foi o mesmo. Soldados nortistas se apoderavam dos arsenais e se armavam; prendiam os colegas de origem oriental; posteriormente, levavam muitos deles para serem executados. Alguns escaparam e conseguiram voltar para o leste, a fim de formar a base do Exrcito Biafrense, um ano depois. Entre os oficiais superiores, quase todos que eram da infantaria foram mortos. A maioria dos sobreviventes estava nos quadros tcnicos. por isso que os atuais comandantes do Exrcito Biafrense que tinham o posto de major para cima no antigo Exrcito Nigeriano eram, de um modo geral, integrantes das unidades tcnicas e no das unidades de combate. Quando tudo terminou, mais de 300 oficiais e soldados de origem oriental estavam mortos ou

desaparecidos. Como uma unidade coesa, como uma instituio realmente nigeriana, em que os homens de todas as tribos, naes, culturas credos podiam viver lado a lado e se chamarem de camaradas, o Exrcito fora abalado alm de qualquer possibilidade de recuperao. E o Exrcito era a ltima instituio desse gnero. Apesar <Jo que aconteceu antes e depois, apesar de todos os esforos (que poderiam ter dado certo) para manter a Nigria unida de alguma forma, se algum momento pode ser determinado como aquele em que pereceu irrevogavelmente a unidade nigeriana foi o instante em que o General chamado Johnny Ironside tombou morto n^s arredores de Ibadan. O objetivo do golpe foi em parte uma vingana contra os Ibos pelo golpe de janeiro, no qual tinham' participado representautes de todos os grupos. Mas visava tambm, em parte, a secesso do norte. Assim que o Tenente-Coronel Gowon instalou sua base em Ikeja, uma estranha bandeira foi vista tremulando no porto principal e l permaneceu durante 18 dias. Tinha listras laterais vermelha, amarela, preta, verde e caqui. Era a bandeira da Repblica Setentrional da Nigria. Durante trs dias, nibus, caminhes, carros, trens e avies foram mobilizados em Lagos e na regio ocidental para transportarem o enorme refluxo de famlias nortistas de volta. As guarnies em Lagos, no oeste e no norte estavam sob o controle de unidades comandadas por oficiais nortistas e integradas por soldados nortistas. Enquanto o massacre dos soldados orientais continuava, o Tenente-Coronel Hassan Katsina, Governador Militar do Norte, passou a apoiar a causa dos rebeldes, dando margem para suspeitas de que, se no fora um dos instigadores do golpe, pelo menos sabia de antemo o que estava para acontecer. No havia ningum para falar pelo oeste, j que o Coronel 59 Fajuyi estava morto. Tambm no havia ningum para falar por Lagos. No meio-oeste, contudo, no houvera qualquer manifestao do golpe. Mas tambm no havia soldados ali estacionados. A regio era considerada pequena demais para que algum se preocupasse. No leste, havia um Governador Militar de pulso forte,, juntamente com uma guarnio leal. Assim, tambm no houve sequer uma tentativa de golpe. Em decorrncia, a autoridade do antigo regime permaneceu intacta nessa regio. Quando ficou patente que os oficiais nortistas tencionavam consumar a separao, um vento frio soprou em diversos lugares, especialmente na Alta Comisso britnica. No leste, o Coronel

Ojukwu compreendeu o que estava para acontecer e, pelo telefone, insistiu com o General-de-Brigada Ogundipe, um Iorub, o mais alto oficial do Exrcito e legalmente o sucessor do General Ironsi, para que assumisse o controle da situao e se declarasse Supremo Comandante. Ojukwu prometeu que seria o primeiro a reconhecer a autoridade de Ogundipe. Mas o Iorub no estava convencido de suas possibilidades. Depois de um discurso de trs minutos pelo rdio, em que pediu a todos que mantivessem a calma, Ogundipe seguiu para o Daom e de l para Londres, onde concordou, alguns meses depois, em tornar-se o Alto Comissrio nigeriano. Enquanto isso, a Alta Comisso britnica e outros setores faziam esforos frenticos para tentar dissuadir o norte da idia de secesso. Mas os oficiais no estavam sozinhos nessa exigncia. A independncia separada, a bandeira dos amotinados de maio e a reivindicao do memorando dos emires em junho, ainda era o desejo da grande maioria do norte. Havia apenas uma maneira de mantlos na Nigria, que era a de atender velha alternativa: "Ou mandamos em tudo ou camos fora." Segundo depoimentos posteriores de altos funcionrios civis, trabalhando na ocasio em Lagos, o Alto Comissrio britnico, Sir Francis Cumming-Bruce, teve um encontro particular de seis horas com Gowon, na manh de 1." de agosto. Em seguida, Gowon reuniu-se com outros oficiais nortistas. De tarde, o Coronel Ojukwu telefonou de Enugu para perguntar o que Gowon tencionava fazer. Foi informado de que o grupo de Gowon tencionava permanecer em Lagos " e assumir o controle do pas. Como Ojukwu protestasse, Gowon declarou: isso o que meus homens esto querendo e justamente o que vo ter. E foi o que aconteceu. O primeiro discurso de Gowon para a nao, pelo rdio, j preparado e gravado, fora apressadamente editado, mas sem muita habilidade. Eis o que Gowon disse: 60 Chego agora parte mais difcil, mas tambm a mais importante, desta declarao. Estou perfeitamente consciente do grande desapontamento e desolao que minhas palavras iro provocar em todos os que amam com sinceridade a Nigria e a unidade nigeriana, tanto aqui como no exterior, especialmente nossos irmos na Commonwealth. Em conseqncia dos recentes acontecimentos e de outros similares anteriores, cheguei concluso de que no podemos, honesta e sinceramente, continuar na situao atual, j que a base de confiana em nosso sistema unitrio de governo no foi capaz de resistir ao teste do tempo. J me referi ao problema em questo. Basta dizer que, somando todas as consideraes, polticas, e econmicas e tambm sociais, verifica-se que a base para a unidade no est presente ou foi to profundamente abalada,

no apenas uma vez, mas muitas vezes. Portanto, estou convencido de que devemos fazer uma reviso da questo da nossa situao nacional, a fim de ajudar a impedir que o pas acabe mergulhando na mais completa destruio.* Houve uma frase que ficou inacabada. Depois de se ouvir "foi to profundamente abalada, no apenas uma vez, mas muitas vezes", fica-se esperando por um "que" e depois a informao sobre as conseqncias desse abalo. Alm do mais, um absurdo sugerir que a inteno de impedir o pas de mergulhar na mais completa destruio possa causar desapontamento e desolao a todos os que amam com sinceridade a Nigria. Na verdade, antes de ser editado, o discurso comunicava a secesso do norte. Se isso tivesse acontecido, parece no haver a menor dvida de que o oeste, o meio-oeste e o leste chegariam rapidamente a um modus vivendi apropriado e pouco depois o norte e o sul poderiam formar uma confederao de estados autnomos ou pelo menos uma Organizao de Servios Comuns, pondo-se os benefcios econmicos ao alcance de todos os grupos, ao mesmo tempo em que se evitava o barril de plvora da incompatibilidade racial entre o norte e o sul. A esta altura, Gowon j se nomeara ou fora nomeado Supremo Comandante das Foras Armadas e Chefe do Governo Militar Nacional da Nigria. No leste, o Coronel Ojukwu no teve a menor hesitao em contestar o direito de Gowon a qualquer dos dois ttulos. de importncia vital para se compreender por que Biafra existe hoje saber que, depois de 1 de agosto de 1966, a Nigria no teve um governo legtimo e um regime rebelde, mas sim dois governos de fato separados, governando partes diferentes Jo Pas. ... .._... __,.,,, ;. ~'y Schwrz, op. cit., pg. 211. .1 61 *SL O golpe de julho foi radicalmente diferente do golpe de janeiro em outro aspecto, como j se tornara patente a 1 "de agosto. No primeiro golpe, os amotinados no tinham conquistado o poder, mas terminaram na priso. No segundo golpe, assumiram o controle do governo federal e de duas regies. A terceira regio reconheceu o regime posteriormente. A quarta regio jamais o reconheceu nem estava obrigada a faz-lo legalmente. Foi por isso que o golpe fracassou. Seus objetivos bsicos eram a vingana (que foi consumada) e depois a separao (que no chegou a acontecer). Optando pela mudana do segundo objetivo, que passou

a ser a tomada do poder, os lderes do golpe foram obrigados a presumir a aquiescncia das duas regies que no tinham sido afetadas. Como no conseguiram obter a concordncia da maior dessas duas regies, a Nigria foi efetivamente dividida em duas. Mas o Departamento da Commonwealth britnico conseguira o que desejava e no tardou a haver o reconhecimento do novo regime. Em outubro, fazendo um apelo aos nortistas para que cessassem de matar os orientais que ainda se encontravam na regio, Gowon pde usar um argumento decisivo: Todos sabem que, desde o final de julho, Deus, em Seu poder, colocou a responsabilidade deste nosso grande pas, a Nigria, nas mos de outro nortista. A QUESTO DA LEGITIMIDADE r rV;> Um dos principais argumentos dos governos nigeriano e britnico contra Biafra o de que o regime biafrense ilegtimo, enquanto o do Coronel Gowon o nico governo legtimo no pas. Mas h muitos juristas, nem todos biafrenses, que afirmam que ambos os regimes, por lei, podem ser considerados legtimos. O regime do atual Governo Militar nigeriano est baseado no controle efetivo da capital e de trs das antigas regies, um domnio que se estende por mais de 70 por cento.da populao. O mundo diplomtico tem verdadeira obsesso por capitais e d uma extraordinria importncia ao controle de uma capital. Se Lagos ficasse na regio leste e Gowon tivesse assumido o controle das trs outras regies, ficando a capital sob o domnio do Coronel Ojukwu, provavelmente a vantagem diplomtica seria totalmente invertida. A alegao do Coronel Ojukwu de que o Governo Gowon e no o seu que est em estado de rebelio e , portanto, ilegtimo, baseiase na continuao da autoridade legalmente constituda na 62 L regio leste, depois de julho de 1966. Anteriormente, o General Ironsi fora designado para o posto de Supremo Comandante e chefe do Conselho Militar Supremo por quase todos os ministros do Gabinete existente. Se esse Gabinete tivesse se reunido, depois da morte do Primeiro-Ministro Balewa (na ocasio, pensava-se que ele fora simplesmente seqestrado), sob a presidncia de um ministro Ibo, poder-se-ia dizer mais tarde que a indicao fora "arrumada*. Mas a presidncia da reunio ficou com Alhaji Dipcharima, um Hausa, o mais alto representante do Congresso do Povo do Norte no Gabinete. O General Ironsi tambm no exerceu uma presso indevida para persuadir os ministros. Disse-lhes, objetivamente, que no tinha

condies de garantir a lealdade do Exrcito ao governo da lei, a menos que os militares assumissem o controle. Com Nzeogwu marchando para o sul e muitas guarnies fervilhando, tal declarao no era um exagero. A designao do General Ironsi pode, portanto, ser considerada legtima, dentro da lei. E foi Ironsi quem designou o Coronel Ojukwu para governar a regio leste, o que foi tambm uma indicao legtima. Para o Coronel Ojukwu, o nico homem que tinha direito ao posto de sucessor do General Ironsi era o oficial que lhe era diretamente inferior, o General-de-Brigada Ogundipe. Se Ogundipe no fosse nomeado, teria que haver uma reunio plenria do Conselho Militar Supremo para a escolha do sucessor. Isso no aconteceu. O Coronel Gowon nomeou-se a si mesmo ou foi nomeadopelos amotinados, nos trs dias seguintes ao golpe de 29 de julho. Entre esses amotinados, havia apenas um membro do Conselho, o Coronel Hassan Usman Katsina, Governador Militar do Norte. At mesmo a reunio posterior do Conselho que confirmou Gowon no posto no foi plenria, j que se realizou em tais condies que tornava impossvel o comparecimento do Coronel Ojukwu com alguma chance de sair vivo de l. Somente no leste que o governo continuou ininterrupto e no afetado pelos acontecimentos de julho de 1966. A cadeia de designaes legtimas permaneceu intacta. Para os biafrenses, a sua separao da Nigria, em maio de 1967, foi legtima pelo Direito Internacional, tendo em vista o tratamento dispensado regio e seus cidados. Essa alegao conta com incontveis adeptas, no mundo inteiro. ir 6> 3 5. Dois Coronis iiiii Os dois homens que detm o poder nas duas partes at agora irreconciliveis da Nigria eram totalmente diferentes. O TenenteCoronel Yakubu Gowon tinha 32 anos, era filho de um ministro metodista e fora educado numa misso evangelista, numa das menores tribos do norte, a sho-sho. Nascera nas proximidades da pequena cidade de Bauchi. Depois de aprender as primeiras letras na misso, entrara para uma escola primria. Ingressara no Exrcito aos 19 anos e tivera a sorte de ser logo enviado para um curso de treinamento de oficiais em Eaton Hall e depois Sandhurst. Retornara Nigria para- assumir uma carreira normal de oficial de infantaria. Posteriormente, fizera outros cursos na Inglaterra, especialmente em Hythe e Warminster. Na volta, tornara-se 1 primeiro ajudante-de-ordens nigeriano e posteriormente servira,

como o General Ironsi, no contingente nigeriano despachado para o Congo. Por ocasio do golpe de janeiro, estava fazendo mais um curso na Inglaterra, desta vez na Escola de Estado-Maior. Na aparncia tambm era totalmente diferente do seu colega no outro lado do Nger. Gowon era e um homem pequeno, guapo, bemapessoado, sempre muito elegante, com um sorriso infantil, cativante. Mas, provavelmente, a maior diferena entre os dois lderes est no carter. Os que conheciam Gowon a fundo e serviram com ele, descrevem-no como um homem tranqilo e suave, incapaz de fazer mal a uma mosca... pessoalmente. Mas descrevem-no tambm como um homem de imensa vaidade e dominado pelo rancor e despeito, apesar da simpatia instantnea que tem atrado tantos estrangeiros desde que subiu ao poder. Em termos polticos, a maior censura que lhe fazem os biafrenses moderados de que um homem fraco e vacilante quando h necessidade de tomar decises firmes, um homem facilmente influenciado pelos espritos mais fortes e vigorosos, que se deixa intimidar por um tratamento insolente e atrevido. Em suma, Gowon no seria um antagonista altura de muitos dos oficiais do Exrcito que lideraram o golpe de julho e dos astutos funcionrios pblicos civis que viram em seu regime a oportunidade de conquistar o poder na Nigria. 64 Para os biafrenses, Gowon nunca foi o verdadeiro governante da Nigria, mas apenas um testa-de-ferro internacionalmente aceitvel, delicado com os visitantes e correspondentes estrangeiros, encantador com os diplomatas, cativante na televiso. A fraqueza de carter de Gowon ficou patente pouco depois que ele subiu ao poder. Um dos seus primeiros atos foi ordenar a cessao do massacre de oficiais e soldados orientais do Exrcito nigeriano. Contudo como ficou comprovado, o massacre prosseguiu sem qualquer controle at o final do ms de agosto. Dois anos depois, Gowon aparentemente continuava a no ter qualquer controle sobre suas foras armadas. Por diversas vezes, ele jurou a diplomatas e correspondentes que ordenara sua fora area que cessasse de bombardear os centros civis em Biafra. Mas os avies nigerianos continuaram a bombardear e metralhar implacavelmente mercados, igrejas e hospitais. O Tenente-Coronel Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu um homem inteiramente diferente. Nasceu h 35 anos em Zungeru, uma cidadezinha da regio norte, onde os pais estavam em visita temporria. O pai, Sir Louis Odumegwu Ojukwu, que morreu em setembro de 1966, com o ttulo de cavalheiro e vrios milhes de libras no banco, comeara a vida como um pequeno negociante em Nnewi, na regio leste. Criou um sistema nacional de transporte

pelas estradas, tendo a bom senso de vend-lo por um alto preo, pouco antes das ferrovias se tornarem o meio de transporte bsico. Investiu em imveis e altas finanas. Tudo o que Sir Louis tocava parecia se transformar em ouro. Investiu em terras na rea de Lagos, numa poca em que os preos eram baixos. Por ocasio de sua morte, os terrenos pantanosos que comprara na Ilha Victoria estavam sendo vendidos a preos astronmicos, pois ali se previa a construo de um novo bairro diplomtico e residencial da capital em expanso. A histria do seu segundo filho, o predileto, no pode ser descrita como um conto de fadas do gnero da-misria--riqueza. A casa da famlia onde o jovem Emeka Ojukwu brincava, antes de ir para a escola, era uma luxuosa manso. Como a maioria dos negociantes ricos, Sir Louis mantinha a casa sempre aberta e a manso era um ponto de encontro de toda a elite endinheirada da prspera colnia. Em 1940, o jovem Ojukwu entrou para a escola primria da Misso Catlica, passando depois para o King s College, uma elegante escola particular, imagem das escolas pblicas britnicas. Ali permaneceu at os 13 anos, quando o pai mandou o para o Epsom College, entre as colinas ondulantes e verdejantes do Surrey, na Inglaterra. Ojukwu recordou mais tarde que sua primeira impresso da Inglaterra foi a de estar completamente perdido "entre um mar de rostos brancos". O isolamento ... .. 65 j! de um menino africano num ambiente totalmente estranho foi a primeira grande influncia no carter em formao. Compelido a depender de si mesmo e de mais ningum, Ojukwu desenvolveu uma filosofia pessoal de confiana em si mesmo, uma inabalvel autosuficincia interna que no exigia o apoio externo de outros. Apesar dos freqentes atritos com a autoridade estabelecida e representada pelo prefeito do internato, Ojukwu saiu-se razoavelmente bem na escola, tornando-se um bom jogador de rugby e marcando um recorde de juniors no lanamento do disco que at hoje ainda no foi superado. Aos 18 anos, Ojukwu foi para o Lincoln College, em Oxford. Foi nessa ocasio que teve o primeiro atrito com o pai e acabou vencendo. Sir Louis era o tpico pai vitoriano, o chefe de famlia autoritrio, que no podia imaginar qualquer oposio dos filhos a seus desejos. Mas, no segundo filho, tinha a impsesso de ver a si prprio, de reencontrar muita de sua obstinao e fora de vontade. E provavelmente estava certo. Sir Louis queria que o filho estudasse Direito. Mas depois do curso preparatrio de um ano, Emeka Ojukwu decidiu mudar para Histria Moderna, que o interessava muito mais. Ainda jogava rugby e quase chegou

seleo universitria. Formou-se com distino, sem precisar empenhar-se a fundo nos estudos. Os trs anos que passou em Oxford foram os mais felizes de sua vida. Estava se aproximandodos 21 anos, era forte e bem-apessoado, rico e despreocupado. Ao voltar para a Nigria, passou a atrair a ateno em Lagos "apenas pelo corte impecvel dos meus ternos ingleses", conforme comenta agora. Teve ento o segundo choque com o pai. A medida bvia era o jovem Ojukwu ingressar num dos muitos negcios prsperos do pai ou de um dos amigos do pai, no qual as promoes seriam automticas e o trabalho mnimo. Mas ele era por demais independente e procurou um emprego onde pudesse fazer alguma coisa por conta prpria, sem a proteo da influncia do nome Ojukwu. Optou pelo servio civil e pediu que o mandassem para a regio norte, esperando assim escapar ao nome e a paternidade. Mas o regionalismo do servio civil impediu-o. O norte era para os nortistas. Assim, o jovem Ojukwu foi despachado para o leste. O fato de o filho ingressar no servio civil em posio humilde foi um tremendo golpe para Sir Louis, mas ele conseguiu suport-lo. Ir para o leste foi um tremendo golpe para Ojukwu. Acalentara a esperana de escapar ao nome, influncia e prestgio do pai. Em vez disso, encontrou-os por toda parte. Sir Louis era o menino pobre local que conseguira vencer na vida. Seu nome parecia uma senha mgica. O novo Assistente Divisional no de66 morou a compreender que, qualquer que fosse o seu desempenho, os relatrios anuais a seu respeito jamais deixariam de ser laudatrios. Nenhum superior se atreveria a apresentar um relatrio desfavorvel sobre o filho de Sir Louis. E era justamente isso a ltima coisa que o rapaz desejava. Numa tentativa de provar do que era capaz, a si mesmo e aos outros, lanou-se de corpo e alma ao trabalho, quase como uma vingana, optando por sair da cidade tanto quanto possvel, indo ajudar na construo de estradas, valas e sistemas de irrigao, junto com os camponeses. Ironicamente, foi um aprendizado vital para a posio que Ojukwu ocupa atualmente, do qual ele est constantemente extraindo ensinamentos que o orientam. Nesses dois anos, o jovem privilegiado de Lagos aprendeu a conhecer o seu prprio povo, o Ibo, a compreender seus problemas, esperanas e temores. O mais importante que Ojukwu aprendeu a ser tolerante com as fraquezas de seu povo, a desculpar-lhe os fracassos, algo que normalmente est alm da compreenso de seus colegas de educao ocidental. esse vnculo com o povo, uma comunicao profunda e que se processa nos dois sentidos, que constitui a base da liderana atual de Ojukwu sobre os biafrenses. E justamente isso o que deixa aturdidos e desconcertados os seus oponentes estrangeiros, que h muito desejam e sonham que ele se torne a

vtima de um golpe violento. O povo sabe que Ojukwu o compreende e a seus costumes, reagindo com uma lealdade inabalvel. Depois de dois anos no servio civil, trabalhando entre Ibos e no-ibos no leste, Ojukwu decidiu largar tudo e ingressar no Exrcito. O motivo extremamente irnico para o homem que agora acusado por alguns de "destruir a Federao*. Ojukwu era um federalista to convicto que no podia suportar o regionalismo tacanho que sufocava o servio civil. Via no Exrcito uma instituio onde tribo, raa e nascimento nada representavam. Tira tambm uma instituio em que poderia libertar-se do prestgio sufocante do nome Ojukwu e conquistar as promoes por eus prprios mritos. Foi imediatamente enviado para uma escola de treinamento de oficiais em Eaton Hall, Chester, de onde saiu como segundotenente. (Muita gente costuma dizer, erroneamente, que ele passou por Sandhurst.) Depois de cursos adicionais em Hythe e Warminster, Ojukwu voltou para a Nigria e obteve o. seu primeiro posto: no Quinto Batalho, baseado em Kano, na Nigria Setentrional. Dois anos depois, foi promovido a capito e transferido para o quartelgeneral do Exrcito, em Ikeja, nos arredores de Lagos. Isso aconteceu em 1960, o ano da independncia. 67 : A vida era extremamente agradvel para um oficial rico e solteiro do Exrcito, uma das mais queridas instituies da Nigria. Em 1961, Ojukwu foi transferido para a escola de treinamento da Fora de Fronteira da frica Ocidental, em Teshie, na vizinha Jana, como instrutor de tticas militares. O primeiro da turma,, em tticas, foi o Tenente Murtela Mohammed. Ao final do ano, o Capito Ojukwu voltou para o Quinto Batalho, em Kano. Pouco depois, foi promovido a major e transferido para o quartel-general da Primeira Brigada, em Kaduna. Ainda no mesmo ano, serviu em Luluabourg, Provncia de Kasai, Congo, com a Terceira Brigada da Fora de Paz da ONU, por ocasio da secesso catanguesa. Foi escolhido para treinamentos militares adicionais e em 1962 fez o curso da Escola de EstadoMaior, na Inglaterra. Em janeiro de 1963 foi promovido a tenentecoronel e tornou-se o primeiro Diretor de Intendncia nativo do Exrcito Nigeriano. Foi nesse cargo que tomou a deciso e adquiriu a experincia que lhe permitiu mais tarde desmentir as alegaes do guverno britnico de que os embarques de armas de Londres para Lagos no passavam de uma parte do "fornecimento tradicional". que, como Diretor de Intendncia, Ojukwu adotou a poltica de "comprar o melhor, ao menor preo, de qualquer fonte". Asjim a maioria dos

contratos de fornecimentos de armas e munies com firmas britnicas foi cancelada, assinando-se novos contratos com fornecedores de preos mais competitivos, da Holanda, Blgica, Itlia, Alemanha Ocidental e Israel. No momento em que irrompeu a guerra atual, o Exrcito Nigeriano dependia da Inglaterra apenas para o fornecimento de uniformes de gala e veculos blindados. Um ano depois, Ojukwu voltou ao Quinto Batalho, desta vez como comandante. Foi durante o perodo que Ojukwu passou em Kano, em 1965, que o jovem Major Nzeogwu, em Kaduna, comeou a tramar o golpe de janeiro de 1966. Jamais algum se deu ao trabalho de insinuar que o Coronel Ojukwu participou do golpe ou sequer tomou conhecimento do que ia acontecer. Os conspiradores simplesmente no o- envolveram. Por um lado, Ojukwu era considerado como uma figura representativa do "sistema"; mais importante do que isso, porm, era o fato de que todos conheciam as suas propenses legalistas e sabiam que a idia de uma rebelio contra as autoridades legalmente constitudas iria causar-lhe repugnncia. Quando o golpe de janeiro de 1966 foi desfechado, Ojukwu foi um dos poucos que n perdeu a cbl. Convocou para uma reunio o Administrador Provincial e o Emir de Kano, recomen 68 dando-lhes que unissem esforos para impedir que houvesse distrbios e derramamento de sanque em Kano e no resto da provncia. Tiveram pleno sucesso, pois no houve qualquer distrbio em Kano. Horas depois, Ojukwu falava pelo telefone com o General Ironsi, confirmando a sua lealdade e a do Quinto Batalho. Poucos dias depois, quando Ironsi precisou de um oficial oriental para tornar-se Governador Militar do Leste, o primeiro nome que lhe ocorreu foi o do Coronel Ojukwu. Aos 33 anos, o Coronel Ojukwu foi escolhido para governar seu prprio povo e os cinco milhes de no-ibos da regio ocutal. Os dias de despreocupao estavam acabados. Aqueles que conheceram Ojukwu nos velhos tempos .declaram que ele mudou consideravelmente . Com as responsabilidades do governo e mais tarde da liderana popular, o jovem oficial alegre e animado desapareceu, dando lugar a um homem mais sbrio e comedido. Ojukwu ainda leva o posto extremamente a srio, digno de todo e qualquer sacrifcio pessoal. A sua frente, embora ele no pudesse sab-lo na ocasio, estavam os massacres de maio de 1966 contra o seu prprio povo, outro coup d'tat, mais carnificina racial, dio, desconfiana, promessas quebradas, a deciso de acatar a vontade do povo e separar-se da Nigria, guerra, fome, a calnia de metade do mundo e possivelmente a morte. Mas quando Ojukwu assumiu o poder, em janeiro de 1966, tal perspectiva no passava pela cabea de ningum. Assim como os

Coronis Fajuyi e Ejoor, o Coronel Ojukwu no perdeu tempo para atacar a corrupo e a venalidade que encontrou na vida pblica no leste. Como aconteceu no resto do sul, embora o mesmo no se desse no norte, alguns dos principais polticos do antigo regime foram presos, durante a operao de limpeza. At mesmo os massacres de maio, na Nigria Setentrional, no liquidaram as esperanas de Ojukwu de uma s Nigria. Depois que o General Ironsi obteve do Sulto de Sokoto a garantia de que no haveria mais matanas, o Coronel Ojukwu aproveitou a primeira oportunidade, da visita a Nsukka de seu amigo o Emir de Kano, para pedir sua gente que fugira do norte para que retornasse a seus empregos. Mais tarde, ele iria se arrepender dessa posio e sentiria um profundo remorso, quando muitos dos que voltaram, seguindo o seu conselho, morreram em massacres posteriores . O Coronel Ojukwu praticamente nico em duas coisas, entre todos os que esto atualmente no topo dos acontecimentos. Em primeiro lugar, ele no estava comprometido por qualquer participao, direta ou indireta, no regime corrupto dos polticos. Os polticdS que atualmente esteo mandando e desmandando em 69 w Lagos so basicamente os mesmos que se exibiam no veiho circo poltico, onde a ordem do dia era o enriquecimento ilcito custa dos dinheiros pblicos. Em segundo lugar, Ojukwu no esteve envolvido em nenhum ds dois golpes militares. Quase todos os oficiais que esto por trs dos polticos na Nigria de hoje so os mesmos que desencadearam o sangrento golpe de julho de 1966. No podemos tambm esquecer que Ojukwu sempre teve uma grande fortuna pessoal. Quando o pai morreu, em 1966, Ojukwu herdou grandes propriedades em Lagos e outros lugares. Mas a herana no era exclusivamente imobiliria. O velho financista tinha vultosas quantias depositadas em bancos suos. Antes de morrer, forneceu ao segundo filho todas as informaes necessrias para a retirada desse dinheiro. Se o Coronel Ojukwu tivesse feito o que desejava a faco de Lagos, depois do golpe de julho, poderia manter tudo o que possua e ainda permanecer no cargo. Mas, fazendo o que fez, perdeu todas as propriedades em Lagos e toda a sua fortuna na Nigria. Em relao ao dinheiro no exterior, Ojukwu insistiu, quando chegou o momento da deciso, que at a ltima moeda fosse aplicada em Biafra, antes que se tocasse nos antigos fundos da regio oriental depositados no exterior. O total de sua fortuna pessoal foi calculado em oito milhes de libras. .. ... T *;".

1 ':- bK-: ' ~<h :*.; - > -vix, . v-.t >^n WjI 70 6. As Atrocidades do Outono Depois do golpe de julho, a situao era complexa e profundamente difcil. Quando chegaram ao leste as notcias da matana de oficiais e soldados orientais em todos os quartis do norte e do oeste da Nigria, houve uma exploso de revolta. Sem suas armas, disfarados em trajes civis, andando de noite e escondendo-se durante o dia, os primeiros grupos de oficiais e soldados que haviam escapado aos massacres comearam a atravessar o Nger e contar a histria. Para o Coronel Gowon, foi uma semana crucial. Diversas razes j foram citadas como base de sua escolha para lder dos conspiradores. No era obviamente verdadeiro o fato de que ele era o oficial mais graduado do Exrcito, depois do General Ironsi. A explicao que ele prprio apresentou pelo rdio, a 1 de agosto, de que fora escolhido pela maioria do Conselho Militar Supremo, tambm foi prontamente rejeitada no leste. Por um lado, o Conselho no tomava decises por maioria; por outro, o Conselho nem sequer se reunira. Uma terceira razo apresentada para a sua escolha, especialmente pelos autores expatriados na ocasio, foi a de que ele era "o nico homem que podia controlai os rebeldes*. O novo regime enfrentou de sada trs problemas urgentes, que precisavam ser resolvidos a qualquer custo: a matana dentro do Exrcito tinha que ser detida; era preciso encontrar um Comandante Supremo que fosse aceitvel para todos; e era preciso definir a base futura da associao das quatro regies. O Coronel Ojukwu, embora no estivesse disposto a reconher a supremacia do Coronel Gowon, compreendia perfeitamente que, para salvar a Nigria do caos, teria que tentar cooperar com o novo regime. Com esse objetivo, props pelo telefone, de Enugu, que fosse realizada uma reunio de representantes dos Governadores Militares, a fim de se chegar a um acordo ou pelo menos definir os termos de uma associao temporarria dos blocos de poder militar regional, criados pelo golpe. A fora que agora controlava o norte, o oeste e Lagos era o Exrcito Setentrional. Os orientais no "exrcito* (isto , o Exrcito Federal) tinham sido mortos ou expulsos. A maioria 71

dos originrios do meio-oeste (e no eram muitos) pertencia ao grupo Ibo dessa regio e fora assim classificada como oriental, sofrendo o mesmo destino. Os ocidentais no Exrcito eram poucos. Tradicionalmente, os Iorubs no se apresentavam como candidatos ao servio militar. A reunio dos representantes dos Governadores Militares foi realizada a 9 de agosto e chegou-se a um acordo vital, com o qual os nortistas concordaram: todas as tropas deveriam retornar s suas regies de origem. Embora freqentemente ignorado mais tarde, por todos os que analisaram a crise nigeriana, esse acordo poderia ter salvado a Nigria, se fosse cumprido. O golpe no oeste contara com o apoio apenas dos polticos dos tempos de Akintola, que ainda eram odiados pela maioria da populao. O retorno dos soldados nortistas ao norte teria permitido que os ocidentais manifestassem sua vontade, algo inteiramente impossvel enquanto permanecessem guarnies nortistas em todos os quartis e pelotes de nortistas estivessem nos bloqueios nas estradas. O Chefe Awolowo, libertado da priso, ainda contava com popularidade suficiente para falar pelo oeste. Mas acontece que a promessa' jamais foi cumprida pelo novo regime. A desculpa apresentada foi a de que no havia praticamente tropas Iorubs para substituir os nortistas. Na verdade, a segurana poderia ter sido garantida pela polcia, j que os ocidentais no tinham qualquer motivo para se revoltarem. Assim, os soldados nortistas acabaram ficando. Para os ocidentais, assim como para os orien- ' tais, mais parecia um exrcito de ocupao. E, diga-se de passagem, os soldados nortistas freqentemente se comportaram como tal. No leste, o Coronel Ojukwu cumpriu rigorosamente o acordo. Os nortistas que integravam a guarnio de Enugu foram repatriados para o norte de trem. Nos termos do acordo de 9 de agosto, tiveram permisso para levar as armas e munio suficiente, para poderem se defender caso houvesse uma emboscada no caminho. As armas deveriam ser devolvidas, assim que os soldados chegassem ao norte. Mas uma vez em Kaduna, os soldados procedentes de Enugu mantiveram suas armas, no mais se ouvindo falar delas. Em diversos lugares, soldados nascidos no leste estavam querendo voltar para sua terra. Alm dos fugitivos de 29 de julho e dos dias subseqentes, havia outros grupos que ainda estavam ilesos. Alguns foram despachados do norte para o leste, mas sem armas nem escolta, sujeitos a repetidos vexames no caminho, por parte de populaes agora hostis. A tenso aumentava cada vez mais. Ao final do ms, ficou patente que ainda havia centenas de orientais cujo paradeiro se desconhecia. Foi nessa ocasio que o

72 Coronel Ojukwu pediu que o pessoal mais proeminente tivesse permisso para voltar ao leste. Em conseqncia, 22 oficiais orientais que estavam em Ikeja foram sumariamente executados. . Esses acontecimentos no podiam deixar de ter efeitos no leste. Depois dos massacres de maio no norte, o General Ironsi institura uma Comisso de Inqurito, sob a presidncia de um juiz do Alto Tribunal Britnico. Ao tomar tal iniciativa, Ironsi estava seguindo uma prtica fixada pelos ingleses depois dos distrbios de Jos, em 1945, e das matanas em Kano, em 1953. Mas antes que a Comisso comeasse a funcionar, Ironsi pedira a seu chefe do Estado-Maior que realizasse um rpido inqurito preliminar. Pressionado diversas vezes pelo Conselho Militar Supremo para que divulgasse suas descobertas, o Coronel Gowon protelara, alegando que o relatrio ainda no estava pronto. Na verdade, o relatrio jamais ficou pronto. E Gowon, ao tomar o poder, dissolveu a Comisso, que nunca chegou a funcionar. Em conseqncia, no houve qualquer atribuio de responsabilidade pelas matanas de maio, nenhum culpado foi levado justia, no houve qualquer indenizao pelas vtimas. Por tudo isso, foi-se intensificando no leste uma desconfiana profunda do Coronel Gowon. Parecia que ele jamais tivera a inteno de permitir que as matanas de maio fossem esclarecidas. Essa impresso foi reforada quando Gowon autorizou a publicao de um documento que afirmava terem sido os distrbios de maio causados exclusivamente pelo Decreto de Unificao de 24 de maio. Esse decreto fora uma deciso unnime do Conselho Militar Supremo, que era integrado inclusive por dois nortistas, o Coronel Hassan Katsina e Alhaji Kam Selem. H um fato ainda mais importante e que freqentemente ignorado: houve uma completa volte-face no pensamento oriental sobre a questo da forma futura da Nigria. Anteriormente, os orientais tinham sido os mais ferrenhos defensores da Nigria unificada, empenhando-se na consecuo desse objetivo mais que qualquer outro grupo tnico, promovendo-o constantemente no nvel poltico. Mas entre 29 de julho e 12 de setembro, o leste deu uma volta de 180 graus. No era uma experincia das mais felizes para eles, mas no podiam deixar de considerar que no havia outra alternativa, em face dos acontecimentos recentes. Um pargrafo queixoso numa publicao oficial do governo da regio oriental, no outono, explica a concluso a que se chegou: Os acontecimentos recentes demonstraram que a convico dos orientais de que somente uma autoridade central forte poderia manter o povo do pas unido era obviamente presunosa e prova73

velmente uma simplificao excessiva da situao. Agota, parece que nunca existiu a base em que os orientais firmaram a sua concepo de uma s nao, uma s cidadania e um s destino.* No era uma confisso agradvel de se fazer e a desiluso foi profunda, quase traumtica. Mesmo hoje, ainda se reflete nos biafrenses que participaram diretamente desses acontecimentos. Enquanto isso, em todas as regies, em todos os nveis, discutiase qual a posio que deveria ser assumida na iminente conferncia de Reviso Constitucional Ad Hoc, a ser realizada em Lagos, a partir de 12 de setembro. Nessa conferncia, o leste props uma associao frouxa de estados, com um alto grau de autonomia interna. No se tratava do sonho oriental para a Nigria, mas que parecia ser a nica forma que levava em considerao as realidades da situao. Trs meses depois, o Coronel Ojukwu expressou essa posio em duas frases: melhor nos afastarmos ligeiramente e sobrevivermos. Seria pior nos aproximarmos e perecermos na coliso.** O norte tambm optou por uma federao frouxa, ainda mais do que propunha o leste. A proposta nortista praticamente equivalia a uma Coniederao de Estados. A fim de no deixar a menor dvida quanto s suas intenes, a delegao nortista apresentou um memorando detalhado sobre a Organizao de Servios Comuns do Leste Africano, que sugeria como modelo a ser adotado na Nigria. Em suas propostas, a delggao nortista fez o seguinte comentrio a respeito da unidade nigeriana: Os recentes acontecimentos demonstraram claramente que qualquer tentativa dos lderes nigerianos de construir o futuro para o pas com base numa ideologia poltica rgida ser irrealista e desastrosa. Pretendemos por tempo demais que no existiam diferenas entre os povos deste pas. O fato indiscutvel, que devemos humildemente aceitar, o fato de suprema importncia para a experincia nigeriana, especialmente para o futuro, que somos povos diferentes, reunidos por acasos recentes da histria. Ser uma loucura pensar que pode ser algo diferente.*** * The Problem of Nigerian Unity: The Case of Eastern Nigria, (O Problema da Unidade Nigeriana: A Defesa da Nigria Oriental), pg. 28. Relatrio textual das conversaes do Conselho Militar Supremo, em Aburi, Gana, 4-5 de janeiro de 1967, pg. 45. * Memorando original apresentado pela Delegao Nortista Conferncia Constitucional setembro 74 Nigeriana Ad Hoc, iniciada em Lagos, a 12 de

bvia a semelhana entre a concluso desse trecho e a passagem da publicao oriental citada anteriormente. Pela primeira vez, parecia que norte e leste concordavam com as evidncias de sua prpria incompatibilidade. O norte foi ainda mais longe, pedindo que, em qualquer nova Constituio Nigeriana, fosse acrescentada uma clusula de secesso. "Qualquer estado-membro da Unio deve reservar-se o direito de separar-se completa e unilateralmente da Unio, adotando as providncias cabveis para a cooperao com os outros estadosmembros da Unio, pela forma que julgarem coletiva ou individualmente- apropriada." * Ao contrrio da atitude do leste, a posio do norte era perfeitamente coerente com dcadas de tradio. Foi nesse momento que ocorreu a segunda volte-face. Depois de alguns dias, parece que houve uma crise na delegao nortista. O Coronel Katsina veio de Kaduna, os delegados partiram apressadamente para o norte. A conferncia foi suspensa. Quando os nortistas voltaram, depois de suas consultas, apresentaram propostas inteiramente diferentes. Agora, queriam um governo central forte e eficaz, com a conseqente reduo da autonomia regional; concordavam com a idia de se criarem mais estados na Nigria (algo que sempre haviam combatido antes); e concordavam em eliminar qualquer meno de secesso. Tem havido diversas explicaes para esse sbito e extraordinrio rompimento com todas as atitudes tradicionais do norte. Uma dessas explicaes a de que elementos do Cinturo Intermedirio, de onde provinha a maioria dos soldados do Exrcito, deixaram bem claro que no queriam um retorno autonomia regional, pois isso significaria o retorno hegemonia dos emires, o que consideravam inaceitvel. Assim, pressionaram tanto o norte como o governo central, com sua preponderncia no Exrcito, do qual as duas faces no poder dependiam inteiramente. Se isso verdade, representou a introduo de uma nova fora na poltica nigeriana: as tribos minoritrias. Ao mesmo tempo, causou o que o Sr. Walter Schwarz chama de "o terceiro golpe". Outra explicao a de que ocorreu aos emires ou lhes foi explicado que regies virtualmente autnomas dependeriam baside 1966. Citado integralmente em 7%e North an Consttutional Developments in Nigria, (O Norte e os Desenvolvimentos Constitucionais na Nigria), pg. 23. * HM., pg. 25. b 75 i;:r :4 camente de sua prpria renda e o norte teria assim que pagar

sozinho os vultosos emprstimos contrados para a construo da Barragem de Kainji e da Ferrovia de Bornu, enquanto o leste controlaria a maior parte dos rendimentos do petrleo. Uma terceira explicao a de que os diplomatas ingleses mais uma vez entraram em ao e usaram a sua indubitvel influncia no norte para avisar que Whitehall no desejava que a Nigria se transformasse numa Confederao de Estados. possvel tambm que os governantes nortistas compreendessem que podiam se dar ao luxo de permitir que representantes de tribos minoritrias assumissem o primeiro plano numa Nigria unificada, podiam at mesmo permitir a criao de novos estados, contanto que permanecessem como a verdadeira base do poder nos bastidores. No seria difcil conseguir isso: bastava que o governo central fosse dependente do Exrcito e que o Exrcito no passasse de um instrumento do norte. H alguns indcios a favor dessa quarta explicao. Depois que o norte foi ostensivamente dividido em seis estados, um correspondente da BBC perguntou ao Coronel Katsina se isso afetava de alguma maneira a estrutura de poder tradicional da regio. Katsina declarou, categoricamente: No altera absolutamente nada. E j em plena guerra, quando Gowon parecia deter o controle total, Katsina subitamente transferiu uma brigada de Hausas para as proximidades de Lagos e calmamente designou a si mesmo para chefe do Estado-Maior do Exrcito, em substituio a outro nortista, o Coronel Bissalla. Qualquer que tenha sido o motivo para a mudana, foi to sbito e inesperado que s pode ter sido decorrncia de um "acordo secreto* nos bastidores. A satisfao de Whitehall com a mudana ficou to patente em Lagos que difcil acreditar que a Alta Comisso Britnica tivesse se contentado em permanecer como espectadora ociosa, durante todo o desenrolar da crise. Ao final, a Conferncia Constitucional fracassou inteiramente. que foi interrompida e desacreditada por outra erupo de massacres de orientais no norte, ainda piores que os anteriores, com tal intensidade que destruiu de uma vez por todas qualquer iluso que ainda pudesse existir de que o dio do norte pelo leste fosse uma fase transitria numa nova nao. Lanou tambm as bases para o sentimento oriental de que a nica esperana de sobrevivncia como povo era a separao da Nigria. Em literatura explicatria posterior publicada pelo Governo Militar Nigeriano(a literatura federal acentuadamente favorvel 76 aos nortistas, o que no de surpreender), so apresentadas

diversas razes para esses massacres, atenuando-se tambm as suas propores e caractersticas. Um exame superficial dessas desculpas revela que foram inventadas depois dos massacres. Uma comparao dos dados pertinentes e dos depoimentos de europeus que testemunharam os acontecimentos demonstra a sua falsidade. A principal desculpa foi a de que houve algumas matanas de nortistas no leste, o que desencadeou o massacre de orientais no norte. Embora no se possa negar que tenha havido alguma violncia contra os nortistas que viviam no leste, s comeou a se manifestar sete dias depois das matanas de orientais no norte. Como em maio, os massacres foram planejados e organizados praticamente pelos mesmos elementos que haviam sido desacreditados em janeiro: ex-polticos, servidores civis, autoridades governamentais locais e agentes do partido. Novamente, tais homens foram vistos seguindo em nibus alugados de cidade para cidade, no norte, exortando as massas violncia, liderando-as em seus ataques aos Sabon Garis, onde viviam os orientais. Houve, contudo, uma diferena significativa: naquele vero, a polcia e o Exrcito em diversos casos lideraram ativamente os bandos assassinos, antecipando-se inclusive no saque dos bens das vtimas e no estupro de suas mulheres. Esses massacres comearam entre 18 e 24 de setembro, ou seja, a poucos dias do incio da Conferncia Constitucional em Lagos, nas cidades setentrionais- de Makurdi, Minna, Gboko, Gombe, Jos, Sokoto e Kaduna. O Quarto Batalho, estacionado em Kaduna, deixou o quartel e participou dos massacres junto com os civis. O Coronel Katsina emitiu uma advertncia para que os soldados voltassem ao quartel, mas sem qualquer resultado. A 29 de setembro de 1966, o Coronel Gowon fez um discurso pelo rdio, visando aparentemente acabar com a violncia. E declarou: Parece que os tumultos ultrapassaram os limites da razo, chegaram a um ponto de temeridade e irresponsabilidade. Com isso, dava a impresso aos ouvintes de que a matana de orientais, at certo ponto, podia ser considerada como uma prtica razovel. Seja como for, a interferncia de Gowon foi infrutfera. Ao invs de diminuir, o pogrom explodiu naquele dia, passando de um braseiro para um terrvel holocausto. Para que os leitores no fiquem pensando que as descries do que aconteceu no passam de uma criao da imaginao uma teoria que posteriormente esteve a pique de ser formulada em 77 alguns crculos dos governos britnico e nigeriano, vamos dar a palavra a trs europeus que tudo testemunharam.

O correspondente da revista Time assim escreveu, a 7 de outubro: lli li! * O massacre comeou no aeroporto, perto da base do Quinto Batalho, na cidade de Kano. Um jato com destino a Lagos acabara de chegar de Londres. Os passageiros que iam desembarcar em Kano tinham sido escoltados ao galpo da Alfndega quando apareceu um soldado de aparncia desvairada, brandindo um rifle e gritando: lna Nyamiri? Isso Hausa e significa "Onde esto os malditos Ibos?* Havia Ibos entre os funcionrios da Alfndega. Largaram imediatamente o que estavam fazendo e fugiram, para serem mortos a tiros no terminal principal por outros soldados. Gritando palavras de dio e proclamando uma Guerra Santa muulmana, os soldados Hausas transformaram o aeroporto num verdadeiro matadouro, matando a golpes de baionetas os trabalhadores Ibos do bar, metralhando-os nos corredores, arrancando passageiros Ibos dos avies para alinh-los na pista e fuzil-los. Do aeroporto, os soldados seguiram para o centro de Kano, caando Ibos nos bares, nos hotis e nas ruas. Um contingente seguiu em seus Landrovers para a estao ferroviria, onde mais de cem Ibos estavam esperando um trem. Foram chacinados por disparos de metralhadoras. Os soldados no precisaram se encarregar de toda a chacina. No demorou muito para que a eles se juntassem milhares de civis Hausas, que se espalharam pela cidade armados de pedras, faces, machados e armas de fabricao domstica, na base de metal e vidro quebrado. Gritando "Pagos!" e "Al!", as turbas e os soldados invadiram o Sabon Garis (bairro dos estrangeiros), saqueando e queimando as casas e lojas de Ibos, assassinando os proprietrios. O massacre se prolongou durante toda a noite e continuou pela manh. Depois, cansados mas satisfeitos, os Hausas voltaram para suas casas e para o quartel, a fim de comer alguma coisa r dormir. Os caminhes de lixo municipais foram despachados para recolher os cadveres e jog-los em covas coletivas fora da cidade. O nmero de mortos jamais ser conhecido com certeza, mas nofoi certamente inferior a mil. 78 De alguma forma, vrios milhares de Ibos conseguiram sobreviver chacina e todos tinham o mesmo pensamento: sair do norte o mais depressa possvel. O Sr. WaJter Partington, do Daily Express, de Londres, publicou o seguinte relato a 6 de outubro: Pelo que me contaram, na viagem em avio fretado que fiz pelas cidades onde a companhia area civil do norte costuma voar, o

horror do massacre nesta terra desolada parece ter igualado o Congo. No sei se ainda existem Ibos na regio setentrional... pois se no esto mortos, certamente esto escondidos nos matagais desta terra que to grande quanto a Inglaterra e a Frana juntas. Vi abutres e cachorros devorando os cadveres de Ibos, vi mulheres e crianas brandindo machados, porretes e armas de fogo. Conversei em Kaduna com um piloto de avio fretado, que na semana passada levou centenas de Ibos para a segurana em seu avio. E ele me disse: O nmero de mortos deve ter passado e muito dos trs mil... Uma jovem inglesa declarou: Os Hausas estavam levando Ibos feridos para o hospital, a fim de mat-los l. Conversei com trs famlias que fugiram da cidadezinha de Nguru, 280 quilmetros ao norte daqui (o despacho era enviado de Lagos). Conseguiram escapar da cidade em trs Landrovers, enquanto cerca de 50 Ibos eram ali assassinados por multides embriagadas com cerveja vendida em estabelecimentos de europeus. Um ingls que fugiu da cidade contou ter visto dois padres catlicos correndo desesperadamente, perseguidos pela multido enlouquecida. No sei se eles escaparam. No esperei para verificar. Os Ibos massacrados so geralmente enterrados em covas coletivas alm dos muros das cidades muulmanas. Em Jos, os pilotos de avies fretados que tm transportado Ibos para a segurana do leste falam que houve ali pelo menos SOO mortos. Em Zaria, a 70 quilmetros de Kaduna, conversei com um Hausa que me disse: Matamos cerca de 250 Ibos aqui. Talvez tenha sido essa a vontade de Al. 79 Um europeu presenciou uma mulher e a filha serem assassinados no jardim da frente de sua casa, depois de ter sido forado a entreg-las. O Sr. Colin Legum, do Observer, de Londres, publicou o seguinte a 16 de outubro de 1966: Embora os Hausas em cada cidade e aldeia do norte saibam o que aconteceu em suas respectivas localidades, somente os Ibos tomaram conhecimento de toda a histria, do relato terrvel dos600 mil refugiados que fugiram para a segurana da regio leste, espancados, feridos, torturados, roubados de todas as suas posses. Foram os Ibos que ouviram as histrias desesperadas das vivas, rfos e traumatizados. Uma mulher, atordoada e emudecida, chegou de volta a sua aldeia depois de viajar por cinco dias, levando

consigo apenas uma tigela. L dentro, estava a cabea de seu filho, cortada diante de seus olhos. Homens, mulheres e crianas chegaram com braos e pernas quebrados, as mo mutiladas, bocas cortadas. Mulheres grvidas foram retalhadas, os filhos por nascer foram mortos. O total de baixas desconhecido. O nmero de feridos que retornaram ao leste eleva-se a milhares. Depois de duas semanas, as cenas na regio oriental recordam a chegada de exilados a Israel, ao trmino da ltima guerra. O paralelo no fantasioso. Continuar com descries desse tipo e dessa escala das atrocidades cometidas durante aquelas semanas do vero de 1966 seria convidar a crticas de estar glorificando a bestialidade dos acontecimentos. As descries das testemunhas de vista, independente dos relatos das vtimas, estendem-se por vrios milhares de pginas. H trechos em que a natureza das atrocidades cometidas ultrapassa a compreenso humana. O mesmo se pode dizer das descries feitas por mdicos europeus que trataram dos feridos no aeroporto e na estao ferroviria de Enugu e, mais tarde, dos refugiados que conseguiram voltar ao leste. Mas no menos impressionante foi a subseqente tentativa dos governos nigeriano e britnico de varrer todos esses acontecimentos para baixo do tapete, como se a ausncia de qualquer meno pudesse apagar a recordao da tragdia. Para o governo nigeriano, o assunto tabu. Nos crculos de Whitehall, o melhor meio de se encerrar uma conversa, desde Burgess e Maclean. Muitos correspondentes sofisticados parecem tambm ter concordado tacitamente em no fazer qualquer aluso aos massacres de 1966, ao comentarem a separao da Nigria Oriental da 80 Federao e as causas da euerra atual i? , - j , i^a. No _ pod. 32? '^f rt^ penias dos judeus nB m5os dos nazistas, ame IT7l945 i"';i 3Ott SI l 7.; Aburi, a ltima Chance da Nigria No resta a menor dvida de que o objetivo do pogrom de 1966 era expulsar os orientais do norte, talvez mesmo da Nigria. Em ambos os casos, o sucesso foi extraordinrio. Na esteira dos massacres, os orientais voltaram para sua terra, convencidos de

lima vez por todas que a Nigria no podia nem queria oferecerlhes as garantias mnimas de segurana de vida e propriedade, que so habitualmente os direitos inalienveis dos cidados em seu prprio pas. Desde ento, tm sido acusados de exagerarem as propores e os efeitos dos massacres. Ironicamente, no era necessrio exagerar qualquer coisa. Os fatos falavam por si mesmos e foram testemunhados por muitas pessoas independentes para poderem ser negados. O Sr. Schwarz, que dificilmente pode ser acusado de sensacionalismo, refere-se aos massacres como "um pogrom de propores genocidas". preciso tambm esclarecer que os massacres no foram dirigidos exclusivamente contra os Ibos. A palavra "ibo" apenas um termo genrico no norte, designando todos os orientais, independente do grupo racial. Na verdade, a palavra Hausa nyamtri, que ao mesmo tempo depreciativa e descritiva. No foram apenas os Ibos que sofreram, embora eles estivessem em maioria. Tambm foram mortos efiks, ibibios, ogojas e ijaws. Ao voltarem para sua terra e contarem as histrias dos mas. sacres, uma onda de raiva varreu o leste, misturada tambm com desespero e desiluso. No houve praticamente nenhuma aldeia ou cidade, nenhuma famlia que no abrigasse um refugiado e ouvisse o seu relato. Milhares de refugiados ficaram aleijados pelo resto da vida pelo que tinham passado, fsica ou mentalmente. Quase todos estavam sem dinheiro, pois o oriental tradicionalmente investe o que ganha em seu negcio ou em propriedades. Poucos tinham podido trazer, ao fugirem, mais que uma pequena valise. Casas, negcios, lucros em perspectiva, salrios, economias, mveis, carros, concesses, para muitas pessoas a soma dos esforos da vida inteira, tudo fora deixado no norte. No eram apenas refugiados, mas tambm no tinham qualquer meio de sustento ao 82 chegarem ao leste, para muitos uma terra que jamais tinham conhecido. Naturalmente, houve uma reao. Enquanto prosseguiam as matanas no norte, houve atos de violncia retaliatrios espordicos contra os nortistas que viviam na regio leste. Expatriados falaram de Hausas atacados em Port Harcourt, Aba e Onitsha. Mas as mesmas testemunhas ressaltam que foram atos ocasionais, nascidos de fria momentnea. Nunca houve mais que uns poucos milhares de nortistas vivendo no leste. Alm do mais, a reao do Coronel Ojukwu s notcias de violncia contra os nortistas foi imediat2 e enrgica. medida que o nmero de mortos no norte ia aumentando e continuavam a chegar notcias dos acontecimentos trgicos, ficou

evidente que o futuro dos nortistas na regio leste era problemtico, para usar um termo suave. O Governador Militar determinou que os nortistas vivendo no leste deveriam ser levados at a fronteira, sob escolta policiai para proteg-los, ao longo de todo o caminho. A capacidade de Ojukwu de comandar seu prprio povo contrastou com a impotncia de Gowon e Katsina. Como seres humanos, os policiais da regio leste talvez odiassem a misso, mas trataram de cumpri-la. Somente em uma ocasio, quando um trem foi detido por amotinados na ponte sobre o rio Imo, que se cometeu alguma violncia contra nortistas protegidos pela polcia. A esmagadora maioria, no entanto, deixou o leste ilesa. Em relao aos totais de vtimas, uma questo das mais controvertidas, o Sr. Legum definiu muito bem o problema com a seguinte declarao: Somente os Ibos conhecem toda a terrvel histria. Diante da relutncia bvia do governo federal em realizar um inqurito, o leste tomou a deciso de faz-lo, por sua prpria iniciativa. O inqurito foi presidido pelo Sr. Gabriel Onyiuke, o antigo Procurador-Geral nigeriano, que tambm fugira da Nigria. Foi necessrio muito tempo para concluir o inqurito. Muitos refugiados haviam se dispersado por toda a regio leste e foi difcil encontr-los. Outros no atenderam ao apelo para se apresentarem e prestarem depoimento. Alm disso, o fluxo de refugiados prolongou-se por muitos meses, enquanto a aura de violncia e medo se espalhava do norte para o oeste e para Lagos. Seguindo o exemplo de seus companheiros no norte, soldados nortistas no oeste comearam tambm a percorrer as ruas, caando orientais. Eram o terror das ruas de Lagos noite. Pegavam todos os orientais que encontravam e levavam para a estrada de Agege, onde os executavam sumariamente. Alguns dos homens mais eminentes da Nigria deixaram suas casas e apartamenW tos s pressas, levando nos carros tudo o que podiam carregar, num esforo para atravessar o Nger e chegar a lugar seguro. Em janeiro, a comisso de inqurito oriental j chegara a um total de 10 mil mortos no norte. Mas esse nmero ainda era provisrio, pois inclua apenas os que tinham sido mortos nas grandes cidades. Havia centenas de pequenas colnias orientais espalhadas pelo norte, s vezes no mais de 10 ou 12 pessoas numa aldeia que, fora elas, era habitada exclusivamente por Hausas ou Tivs. Depois que se conferiu o destino dessas pequenas colnias acrescentando-se os que morreram em Lagos e no oeste, o total de mortes ultrapassou 30.000. Havia ainda muitos outros milhares de aleijados e mutilados, sem falar nos que ficaram dementes pelo resto da vida. At mesmo a populao oriental do norte excedia os dados

conhecidos. Quando todos j tinham voltado, o total foi estimado em 1.300.000, enquanto os que vieram das outras regies no chegavam a 500 .'00. Como no podia "deixar de ser, havia um elemento de estimativa nos clculos, j que muitos refugiados falavam de uma famlia que vivia em determinado lugar e da qual no mais tinham ouvido falar, sem qualquer confirmao do que acontecera. A tabulao das informaes para determinar o destino daqueles que no tinham voltado exigiria os servios de um computador. Quem visitasse o leste trs meses depois desse enorme fluxo de refugiados certamente esperaria encontrar imensos campos de pessoas deslocadas, vivendo da caridade pblica. Teria sido perfeitamente normal que se fizessem apelos ao Fundo de Refugiados da ONU na esperana de se obter ajuda externa para impedir que os refugiados morressem de fome. Ironicamente, se tivesse sido essa a reao do leste, o problema dos refugiados teria despertado a conscincia mundial, como aconteceu na Faixa de Gaza. A simpatia assim recebida poderia permitir aos orientais declarar a sua independncia em separado, com a bno do resto do mundo. Se tivessem optado pelo rompimento com a Nigria naquele momento, certamente teriam recebido o apoio imediato de um vasto crculo de simpatizantes. Mas os nigerianos orientais no eram como os rabes. No podiam tolerar uma ferida supurada em sua terra, como o da Faixa de Gaza. Naquele momento de crise, foi posto em prtica o sistema de famlia prolongada, a estrutura tradicional pela qual cada um obrigado a ajudar qualquer parente em desgraa, por mais distante que seja. Os refugiados desapareceram quase milagrosamente, encontrando abrigo com avs, tios, primos e parentes afins que h muito no viam. Em cada caso, o arrimo da famlia shn84 . plesmente assumia o encargo de mais algumas bocas para alimentar. Foi por esse motivo que, pelo menos na superfcie, o problema pareceu ser resolvido to depressa. Mas, sob a superfcie, o probema continuava a existir e era de grandes propores. O fluxo de refugiados causara um problema de desemprego de propores dificilmente controlveis. Os servios sanitrios e sociais no tinham condies de enfrentar a crise. Os servios educacionais descobriram-se subitamente com mais centenas de milhares de crianas em idade escolar precisando de escolas e professores. Na maioria dos pases do mundo, o governo central sentir-se-ia na obrigao de lanar um programa de ajuda macio, atravs de uma rpida expanso dos servios ou atravs de um amplo esquema de ajuda fiscal. Tendo em vista que os danos haviam sido causados por outros nigerianos, inevitavelmente se pensaria em amplas compensaes. Mas estando a Nigria sob o comando do

Coronel Gowon, nada disso aconteceu. No houve qualquer manifestao de pesar. No houve qualquer exigncia do governo central de que o norte apresentasse algum pedido de desculpas, uma declarao de pesar e remorso. No houve qualquer compensao, no houve qualquer punio, no houve sequer uma proposta de reparar os danos, na medida em que podiam ser reparados. Pelo que se sabe, nem um nico soldado sequer foi punido pelo menos com um dia de deteno no quartel, nenhum oficial foi levado corte marcial, nenhum policial foi excludo da polcia, nenhum civil jamais foi levado justia, pelos crimes cometidos. E, diga-se de passagem, muitos cleles poderiam ter sido facilmente identificados. A atitude do Governo Gowon, em Lagos, respondeu s indagaes dos orientais sobre a imparcialidade do centro com uma clareza desanimadora. A esta altura, a tenso era imensa. A exigncia de um rompimento completo e imediato com a Nigria, que comeou como um pequeno murmrio, transformou-se rapidamente num terrvel furaco. Das trs regies originais, o leste foi a ltima a sequer mencionar a palavra. H 20 anos que o norte periodicamente fazia ameaas de secesso. Em 1953, por ocasio das conversaes em Londres que deram origem Constituio de 1954, o Chefe Awolowo, que liderava o Grupo de Ao, fez a ameaa de separao do oeste, se Lagos fosse transformada em Territrio Federal, m vez de continuar como parte integrante da regio ocidental. 6 desistiu de suas ameaas depois de uma spera advertncia do Secretrio Colonial, Sr. Oliver Lyttleton, mais tarde Lord Chandos. Agora, porm, a maioria dos orientais estava convencida de que a antiga Nigria, da qual tinham participado com tanto em85 i penho, estava rrevogavelmente morta. Isto , o esprito estava morto. Somente a forma permanecia. Mas sem o esprito, a forma era um invlucro vazio... e que estava caindo aos pedaos. O Coronel Ojukwu, no entanto, achava que ainda havia uma possibilidade de salvar a Nigria. Ops-se s exigncias separatistas com toda a sua autoridade, mesmo sabendo que, no processo, poderia perder a autoridade. Podia chegar a esse ponto, mas no podia ir mais longe. Estava convencido de que, com base exclusivamente na realidade, o melhor para a Nigria naquele momento era uma estrutura temporariamente frouxa dos vnculos regionais existentes, dando tempo a que as tenses se atenuassem. Mais tarde, numa atmosfera menos exaltada, seriam realizadas novas discusses para se determinar o curso futuro. Mas, em Lagos, Gowon aparentemente estava sendo aconselhado por homens que no tinham estado no leste desde os massacres no norte

e presumiam que os protestos orientais no passavam de um acesso passageiro, que podiam ser ignorados ou pelo menos seriam facilmente dominados, caso a situao se agravasse. Essa capacidade de subestimar a extenso dos danos causados e a reao no leste parece ter contagiado tambm a Alta Comisso Britnica, cuja conselho subseqente a Whitehall foi o de no levar a crise a srio, pois era mero fogo de palha. Apesar de tudo, o Coronel Ojukwu sentiu-se na obrigao de tomar pelo menos uma providncia: a de importar algumas armas. A partida da guarnio de Enugu com quase todos os armamentos e o retorno dos soldados orientais desarmados deixara o leste praticamente indefeso. Alm disso, o Coronel Ojukwu recebeu um documento, enviado por um diplomata Ibo de Roma, comprovando que um major nortista, Sule Apollo, estava comprando grandes quantidades de armas na Itlia. Enquanto isso, os nortistas propuseram o reinicio das conversaes constitucionais. Tendo em vista a violncia com que os soldados nortistas ainda ameaavam os orientais nas ruas de Lagos. Ojukwu achou que o convite para ir capital era um tanto irrealista, a menos que fossem oferecidas salvaguardas adequadas. Mas nenhuma garantia foi oferecida. Como as trs outras regies e a capital federal estavam sob o controle absoluto dos soldados nortistas, Ojukwu decidiu que no poderia pedir aos delegados orientais que arriscassem suas vidas com o retorno a Lagos. A reao de Gowon foi cancelar as conversaes constitucionais, considerando-as inteis. Ao mesmo tempo, anunciou que um comit iria elaborar uma nova constituio, baseada numa Nigria composta por diversos estados, devendo o total situar-se entre oito e quatorze. ~ 86 Ojukwu ficou consternado, mas conhecia bastante bem o seu antigo colega para saber que o Comandante Supremo era um homem fraco e certamente cara em outras mos, sendo manipulado por um novo grupo de conselheiros. No acontecera outra coisa. Antes dos massacres do outono, alguns dos postos mais elevados do servio civil em Lagos eram ocupados por orientais, que tinham conquistado as posies por seus prprios mritos. O Secretrio Permanente isto , o mais graduado funcionrio civil de um Ministrio um homem poderoso, mesmo numa sociedade democrtica. Muitas vezes, conhece o Ministrio e as atividades do Ministrio melhor at do que o prprio Ministro. Aconselhando o Ministro de uma maneira ou de outra, freqentemente consegue influenciar a poltica ou at mesmo cri-la, indiretamente. Num governo militar de oficiais jovens e no muito brilhantes, felizes atrs de uma arma, mas aturdidos e desconcertados quando as balas

finalmente levaram-nos ao poder e tm que enfrentar as complexidades do governo, o Secretrio Permanente torna-se ainda mais influente. Quando o lder da faco militar no poder uma nulidade, quem realmente dirige o espetculo o funcionrio civil. Depois das matanas, os bos e outros orientais fugiram de Lagos, deixando os postos vagos. No havia nortistas suficientes para preench-los. Alm do mais, um servidor civil nortista talentoso era valioso demais no norte, onde teria maiores oportunidades que em Lagos. Os Iorubs, do oeste, sempre tiveram a tendncia a cuidar apenas de seus prprios problemas. Os homens que assumiram os postos vagos quando os orientais foram embora, no outono e incio do inverno de 1966, pertenciam na maior parte a tribos minoritrias. Como j foi explicado antes, tinham fortes motivos para no desejar o retorno situao de regies poderosas e com grande grau de autonomia. Enquanto a Nigria permanecesse um complexo de muitos estados de regies fracas, com o centro poderoso, e enquanto controlassem o governo central, teriam o poder nas mos pela primeira vez na histria. Era uma oportunidade que no podia ser desperdiada. No incio do inverno de 1966, o Coronel Gowon assumira, aos olhos dos orientais, a aparncia de um homem altamente suspeito, que no podia ou no queria cumprir o que prometera. Essa impresso foi posteriormente acentuada a tal ponto que hoje se constitui num dos principais obstculos paz na Nigria. No difcil determinar as causas dessa desconfiana. O acordo unnime dos representantes dos Governadores Militares, a 9 de agosto, fora pela repatriao de todos os soldados 87 para as suas regies de origem, levando armas e munies. Mas tal acordo no fora cumprido. Gowon prometera que a matana de orientais iria cessar, mas tal no acontecera. Garantira que a investigao dos massacres de maio, iniciada pelo General Ironsi, iria "continuar conforme o que estava programado". Nunca mais se ouviu falar a respeito. No incio de setembro, soldados nortistas de Ibadan, capital do oeste, atacaram Benin, no meio-oeste, seqestrando diversos oficiais que ali estavam presos, pela participao no golpe de janeiro. Os prisioneiros nortistas foram soltos, enquanto os orientais eram assassinados. Gowon prometeu imediatamente que os responsveis seriam punidos, mas tal promessa tambm caiu no esquecimento. Finalmente, a dissoluo da Comisso Constitucional Ad Hoc, a 30 de novembro, sob a alegao de que os delegados orientais no

compareciam desde a suspenso original das reunies, a 3 de outubro, tambm foi encarada no leste como uma prepotncia, j que o motivo para o no comparecimento era o temor genuno de violncia nas mos dos soldados nortistas em Lagos. A declarao brusca de que um comit iria elaborar uma nova constituio, com base numa Nigria de 10 a 14 estados, foi encarada da mesma maneira. No mesmo discurso pelo rdio a 30 de novembro, Gowon j se sentia forte o bastante para, pela primeira vez, ameaar com o uso da fora, "se as circunstncias assim o exigirem*. As semanas foram passando sem que houvesse qualquer oferta espontnea de ajuda do governo central para atenuar os problemas sociais causados pelo fluxo de refugiados no leste. No incio de dezembro, o Coronel Ojukwu declarou a um jornalista: No posso ficar esperando por Lagos indefinidamente. Por isso, you ter que providenciar acordos em outras partes.* Havia uma crescente presso popular para que os Governadores Militares Regionais se reunissem, a fim de tentar resolver os problemas mais urgentes e prementes. O Coronel Ojukwu achava tambm que essa reunio era indispensvel. Mas, como no havia em toda a Nigria, fora da regio leste, qualquer lugar onde pudesse ir com garantias totais de segurana pessoal, acertouse que a reunio seria realizada em Aburi, Gana, sob os auspcios do General Ankrah. E foi nesse lugar, uma suntuosa residncia campestre construda pelo ex-Presidente Nkrumah, nas colinas prximas de Acra, que o Conselho Militar Supremo da Nigria se reuniu, a 4 e 5 West frica, 24 de dezembro de 1966. 88 de janeiro de 1967. Estavam presentes o Tenente-Coronel Gowon, os quatro Governadores Militares Regionais (Coronel Robert Adebayo, que sucedera o falecido Coronel Fajuyi e os Tenentes-Coronis Katsina, Ojukwu e Ejoor), dois representantes da Polcia Federal, um da Marinha e outro do Territrio de Lagos. Mas, basicamente, as conversaes importantes foram conduzidas pelos cinco coronis. Intelectualmente, Ojukwu estava muito acima dos outros, que aparentemente sabiam disso. Para que no houvesse a menor possibilidade de interpretaes errneas posteriores, providenciouse o registro taquigrfico e a gravao de todas as conversaes. Mais tarde, quando Gowon renegou os acordos, Ojukwu divulgou as gravaes dos dias de conversaes, numa coleo de seis discos. Um estudo dessas gravaes no deixa a menor dvida de que somente um homem tinha uma noo clara e definida da nica maneira pela

qual se poderia preservar a Nigria como uma entidade poltica. E esse homem era justamente o Governador Militar do Leste. A participao de Gowon revela que ele desejava que a Federao fosse preservada. Afora isso, porm, tinha poucas ou nenhuma idia. Os outros trs no demoraram a concordar com a lgica compulsiva dos argumentos de Ojukwu. Sobre a questo da repatriao dos soldados, Gowon explicou insatisfatoriamente, confrontado com seu fracasso no cumprimento do acordo, que a medida s atingia os orientais que estavam no norte e os nortistas que estavam no leste. Embora os ocidentais da Conferncia dos Lderes do Pensamento* tivessem concordado por unanimidade com a posio firme do leste sobre a repatriao tambm dos soldados nortistas no oeste, Gowon disse que tal providncia era impossvel, j que praticamente no havia soldados Iorubs. Adebayo protestou imediatamente. Mas a principal questo era a forma da Nigria e de seu exrcito, o futuro imediato. Ojukwu assim argumentou: Enquanto persistir a situao atual, os homens da Nigria Oriental achariam totalmente impossvel dormir nos mesmos alo Os Lderes do Pensamento haviam sido convocados pela primeira vez sob o regime de Ironsi, a fim de aconselharem cada Governador Militar sobre os assuntos e sentimentos locais. Incluam os homens mais destacados das principais profisses liberais, da indstria, comrcio e administrao, assim como os chefes e os ancios. Mas eram escolhidos pelos Governadores. Por isso, Ojukwu preferia ouvir os membros da Assemblia Consultiva, que tinham um mandato popular. No acontecia o mesmo nas outras trs regies. 89 jamentos, comer nos mesmos ranchos e lutar nas mesmas trincheiras com os homens da Nigria Setentrional. ... Por essas razes bsicas, a separao das foras armadas, a separao da populao so exigncias da situao atual, para evitar novos atritos, novas matanas. Katsina concordou prontamente, assim como Adebayo e Ejoor. Sobre o seu no-reconhecimento de Gowon como Comandante Supremo, Ojukwu argumentou que ainda no era conhecido o destino exato do General Ironsi e, portanto, ningum poderia suced-lo de direito. Alm do mais, na ausncia dele, havia pelo menos meia dzia de oficiais superiores a Gowon e que o mais antigo deveria assumir o governo provisoriamente. Em terceiro, alegou Ojukwu, o leste no participara da escolha de Gowon. Foi nessa altura que Gowon explicou o que acontecera ao General Ironsi, dizendo que julgara "conveniente" no anunciar antes a morte do antigo lder, embora certamente j soubesse dos detalhes, desde que o Tenente Walbe se

apresentara a ele, na noite de 29 de julho do ano anterior. A questo foi finalmente resolvida com a deciso de submeter o Exrcito ao Conselho Militar Supremo, cujo presidente seria tambm o Comandante Supremo das Foras Armadas e o Chefe do Governo Militar Federal. No lado constitucional, ficou acertado que a Conferncia Ad Hoc voltaria a se reunir assim que fosse exeqvel, recomeando as conversaes do ponto em que tinham sido interrompidas. Sobre o grande problema do leste no momento, os refugiados, ficou acertado que os Secretrios Permanentes de Finanas iriam se reunir dentro de duas semanas, a fim de apresentar suas recomendaes a respeito da maneira de ajudar a recuperao dos que haviam perdido tudo. Os servidores civis e empregados das empresas pblicas (inclusive os contratados) expulsos do norte receberiam os salrios integrais at o final do ano financeiro, a 31 de maro, a menos que fossem antes empregados em outras atividades. Os Comissrios de Polcia Regionais deveriam se reunir para discutir o problema da recuperao dos bens deixados para trs pelos refugiados. Foram essas as decises que Ojukwu levou de volta para seu povo. Eram elementos vitais para acalmar a populao. Afinal, a situao era grave. Para dar um exemplo, s de ferrovirios havia 12.000 entre os refugiados chegados ao leste. Ficou ainda acertado que novas reunies deveriam ser realizadas na Nigria, em locais a serem escolhidos de comum acordo. Alm disso, os meios de informao do governo central deveriam 90 se abster de divulgar quaisquer documentos ou declaraes inflamadas ou embaraosas. A reunio se encerrou com brindes de champanhe e num clima de boa vontade e camaradagem. De volta ao leste, Ojukwu deu uma entrevista coletiva para assegurar aos orientais (muitos dos quais eram a favor da secesso imediata e contra quaisquer conversaes) que a reunio de Aburi valera a pena. Contanto que os acordos fossem cumpridos, declarou Ojukwu, seria possvel aliviar consideravelmente a tenso e banir o medo do pais. Aburi foi a ltima chance da Nigria. J se comentou desde ento que houve alguma "injustia* no fato de Ojukwu ser mais hbil e capaz que os outros quatro coronis, como se ele tivesse tirado disso uma vantagem indevida. J se disse tambm, um argumento apresentado especialmente por ingleses, que Ojukwu no se comportou como um verdadeiro gentleman porque foi para Aburi com uma noo ntida do que desejava, com uma argumentao convincente preparada, enquanto os outros seguiram na pressuposio de que a reunio era apenas um encontro amistoso de colegas oficiais.

um tanto capcioso alegar que os outros quatro coronis imaginavam que a primeira reunio do Conselho Militar Supremo depois do holocausto do vero seria apenas uma conversa amigvel. No podia deixar de ser bvio para todos que Aburi era uma ocasio histrica. Os outros coronis poderiam ter comparecido devidamente preparados, se assim o desejassem... e o Coronel Ojukwu assim o desejava. Afinal, tambm contavam com conselheiros e servidores civis para assessor-los. Alguns dias depois do retorno de Gowon a Lagos, os acordos de Aburi comearam a ser torpedeados. Os servidores civis das tribos minoritrias, anteriormente mencionados, compreenderam que seu chefe estouvado fora muito alm do que desejavam. A separao das foras armadas e da populao, para o perodo le * esfriamento", daria uma excessiva autonomia s regies, assim enfraquecendo a autoridade deles. Os Secretrios Permanentes comearam imediatamente a pressionar Gowon, a fim de faz-lo voltar atrs. Dez dias depois, o Governo Federal distribuiu um opsculo intitulado Nigria 1966, que apresentava a verso federal ou seja, a nortista de tudo o que acontecera desde o golpe de janeiro. At hoje, esse trabalho um admirvel exerccio de distoro. Na ocasio, causou a maior revolta no leste. Quando o Coronel Ojukwu protestou pelo telefone, lembrando que ficara combinado que no mais seriam divulgadas verses oficiais, Gowon explicou, depois de alguma confuso, que fora apenas uma ao 91 % imprevista, no autorizada oficialmente. Posteriormente, Ojukwu soube que o opsculo fora lanado simultaneamente em Londres, Nova York e diversas outras capitais, com o estardalhao dos grandes lanamentos editoriais, inclusive coquetis nas Embaixadas. Ao ser novamente censurado pelo telefone, Gowon ensaiou algumas desculpas, mas acabou perdendo controle e bateu com o telefone bruscamente. (Essas conversas foram gravadas em Enugu.) O Coronel Ojukwu estava dominado por um pressentimento funesta ao desligar. que sabia que sua prpria posio no leste no lhe permitiria transigir com os acordos de Aburi. A 26 de janeiro, Gowon deu uma entrevista coletiva em Lagos, supostamente para revelar os acordos de Aburi. Suas declaraes nessa entrevista parecem estar baseadas no nas atas e nos acordos finais de Aburi, mas sim nas crticas dos Secretrios Permanentes a esses documentos. Lendo-se ao mesmo tempo, comparativamente, as declaraes de Gowon na entrevista e as atas de Aburi, qualquer um fica em dvida sobre a presena do coronel nortista ao encontro em Gana.

Para comear, ele discordou da sujeio do Exrcito ao Comando Militar Supremo, alegando que isso tiraria o controle do Exrcito de suas mos, entregando-o ao organismo coletivo que "era o Conselho. Acrescentou que os Comandos Militares de reas (as reas indicadas eram justamente as regies existentes) continuariam sob o controle do Alto Comando, "que est diretamente subordinado a mim como o Comandante Supremo das Foras Armadas".* Na reunio em Aburi, no ficara absolutamente acertado o esquema declarado por Gowon. Declarou que, no encontro dos Secretrios de Finanas, "no seriam discutidos os princpios de distribuio de renda", embora isso fosse vital, especialmente sob a forma de alvio fiscal, para permitir ao leste enfrentar o problema dos 1.800.000 refugiados. Sobre pagamento de salrios, Gowon disse: A deciso de continuar a pagar salrios at o final de maro no leva em considerao fatores econmicos... alm do mais, no h qualquer sentido em incluir os contratados entre aqueles que devem continuar a ser pagos. Assim sendo, a deciso deve ser reconsiderada. Advertiu que as empresas federais teriam "muitas dificuldades" para continuar a pagar os empregados que haviam voltado para o leste, expulsos pela violncia. Sobre o problema constitucional, Gowon largou outra bomba. Os Secretrios Permanentes haviam-no aconselhado a "se ater s * Nigerian Crisis, (Crise Nigeriana), Vol. 6, pgs. 11-15. 92 recomendaes e conselho anteriores, com a suspenso indefinida dos trabalhos da Conferncia Constitucional Ad Hoc e a execuo do programa poltico anunciado nao a 30 de novembro (isto , uma Nigria com 10 a 14 estados) pelo Comandante Supremo". Ao trmino da entrevista coletiva, restava bem pouca coisa de Aburi. Gowon podia perfeitamente discordar do que assinara. Poderia haver muitas razes para reconsiderar Aburi. Mas no se pode negar que tanto Gowon como os outros coronis assinaram voluntariamente os acordos, depois de dois dias de conversaes, sem qualquer coao. Ao renegar dessa forma muitos dos pargrafos mais importantes, especialmente aqueles que o leste mais desejava, Gowon estava na verdade desfechando um rude golpe na Nigria... e um golpe do qual o pas jamais iria se recuperar. Em Enugu, o Coronel Ojukwu ficou aturdido ao ler a transcrio da entrevista coletiva. Muitos autores j disseram desde ento que "o Coronel Ojukwu fez isso" ou "o Coronel Ojukwu recusou-se a fazer aquilo". Mas, aparentemente, ningum faz a menor tentativa de compreender as presses a que ele estava submetido. Desde os

massacres do outono anterior que o clamor pblico para a separao da Nigria estava se tornando cada vez maior. Mais e mais segmentos da populao iam se juntando ao movimento separatista. O problema dos refugiados, rapidamente esquecido ou simplesmente ignorado em Lagos, ainda era uma realidade supurada. A questo do pagamento dos salrios para milhares de servidores civis e empregados das empresas federais equivalia a determinar se milhares de famlias teriam ou no como comer. Ojukwu ops-se e combateu o clamor separatista com todo empenho e at o mximo que lhe foi possvel. "Ficamos com Aburi" tornou-se o slogan do leste. O Coronel Ojukwu recusou-se a comparecer a novas reunies do Conselho Militar Supremo, at que os acordos de Aburi fossem cumpridos. Sabia que seu povo no aceitaria mais nenhuma concesso. Alm do mais, o novo encontro deveria se realizar em Benin, uma cidade praticamente dominada pelos soldados nortistas. Falando pelo rdio, ao final de fevereiro, ele declarou: Se os acordos de Aburi no forem plenamente cumpridos at 31 de maro, no terei alternativa que no adotar as medidas que se tornem necessrias para p-los em prtica nesta regio. E quando o dia 31 de maro chegou todos esperavam que fosse anunciada a separao da Nigria Oriental. Os jornalistas que seguiram para Enugu, a fim de comparecer entrevista coletiva de Ojukwu, j haviam preparado suas manchetes. Em vez disso, ainda se atendo ltima chance de manter a Nigria unida, 93 o Coronel Ojukwu anunciou que estava emitindo um dito de Renda, confiscando todos os recursos federais no leste para o pagamento do programa de recuperao, nos termos dos acordos de Aburi. A medida no afetou os rendimentos do petrleo, j que estes eram pagos em Lagos. Os reprteres ficaram desconcertados. Estavam esperando fogo e ferro, mas foram confrontados apenas com medidas de ordem fiscal. Ojukwu declarou que o leste s iria se separar da Nigria se fosse atacado ou houvesse um bloqueio. O Governo Federal reagiu com o Decreto Oito, que aparentemente confirmava todos os pontos principais dos acordos constitucionais de Aburi, se no os acordos fiscais. O decreto, assim como Aburi, conferia todos os poderes legislativos e executivos ao Conselho Militar Supremo. As decises sobre questes vitais s poderiam ser tomadas com a concordncia de todos os Governadores Militares. Dentro de suas prprias regies, os Governadores teriam virtual autonomia. Parecia a providncia acertada e foi aclamada como tal, embora a

mesma coisa j tivesse sido combinada em Aburi quatro meses antes. O problema eram as clusulas constantes do decreto. Estavam formuladas to habilmente que pareciam inteiramente inofensivas primeira vista. Mas um exame mais atento mostrava que essas clusulas adicionais praticamente anulavam os pargrafos principais. Uma dessas clusulas era a de que os Governadores Regionais no poderiam exercer seus poderes de maneira "a estorvar ou prejudicar a autoridade da Federao ou pr em risco a atuao do Governo Federal". Embora parea uma clusula inofensiva, deixava claramente na competncia do Governo Federal, isto , Gowon, decidir o que iria "estorvar ou prejudicar a autoridade*. Outra clusula possibilitava, ao Governo Federal assumir a autoridade sobre um governo regional que estivesse ameaando a sua continuao. Novamente, o critrio para determinar a ameaa era da competncia exclusiva de Lagos. Para os orientais, a clusula mais perigosa era a que permitia a declarao de estado de emergncia em qualquer regio, com a concordncia de apenas trs dos Governadores Militares. Como a declarao de estado de emergncia geralmente implica o envio de tropas e como as outras regies eram controladas pelos nortistas, o Coronel Ojukwu considerou que essa clusula era especificamente antioriental. Assim, rejeitou o decreto. A crescente impopularidade do regime de Gowon estava comeando a se manifestar em outros pontos do sul. No oeste, havia um ressentimento cada vez mais generalizado pela no-repatriao dos soldados nortistas, uma medida que ficara acertada em Aburi. 94 O Chefe Awolowo liderou a revolta. Tradicionalmente, seus partidrios encontravam-se entre os setores proletrios e radicais do oeste. Eram justamente esses setores que mais se ressentiam da presena dos soldados nortistas. Numa reunio dos Lderes do Pensamento do oeste, em Ibadan, ao final de abril, Awolowo renunciou sua funo de delegado ocidental Conferncia Constitucional Ad Hoc, que supostamente seria reiniciada em breve, declarando em sua carta: "Estou convencido de que, embora algumas exigncias do leste sejam excessivas, no contexto da unidade nigeriana a maioria no apenas procedente, mas tambm visa a promover uma associao funcional e saudvel entre as diversas unidades nacionais da Nigria." * O Chefe Awolowo acabara de voltar de uma visita ao Coronel Ojukwu, em Enugu. Pudera assim testemunhar pessoalmente (o que outros escrupulosamente se abstiveram de fazer) a profundidade dos

sentimentos no leste. Segundo o Coronel Ojukwu Awolowo perguntoulhe se o leste iria se separar da Nigria. A resposta foi de que isso no aconteceria, at e a menos que no houvesse absolutamente qualquer alternativa. Depois de verificar pessoalmente a situao, Awolowo no pde deixar de compadecer-se com os sofrimentos do povo oriental. Pediu que, se o leste tomasse a deciso de separar-se, lhe fosse dado um aviso com 24 horas de antecedncia, a fim de que pudesse tomar a mesma providncia no oeste. Ojukwu prometeulhe. Na ocasio devida, Awolowo foi informado de antemo. Mas, a esta altura, Awolowo j se desviara para outras atraes e no fez mais o que tencionava anteriormente. Do ponto de vista dos prprios Iorubs, foi uma pena que ele no o tivesse feito. Se Awolowo se decidisse por empunhar as armas, o Governo Federal no teria condies de enfrentar duas dissidncias simultneas. Assim, seria obrigado a cumprir os acordos de Aburi integralmente. A Nigria provavelmente estaria hoje em paz, no como um estado unitrio de doze provncias, mas como uma Confederao de estados semi-autnomos, vivendo em harmonia. Os servidores civis do governo teriam perdido a maior parte do seu poder, mas milhares de pessoas ainda estariam vivas hoje, inclusive incontveis Iorubs, j que o oeste continua ocupado por soldados nortistas, enquanto Iorubs recrutados s pressas so usados como bucha de canho contra as metralhadoras biafrenses. No se sabe exatamente o total das baixas Iorubs na atual guerra, pois o Exrcito Federal se recusa a informar. Mas o servio secreto militar Schwarz, op. cit., pg. 227. 9$ biafrense est convencido Ac que, entre todos os grupos tnicos do Exrcito Federal, os Iorubs tm sido os mais atingidos. Em Ibadan, ao final de abril de 1967, Awolowo acrescentou, em seu pedido de renncia, que se o leste por acaso se separasse da Nigria, o oeste deveria se sentir livre para adotar a mesma providncia, se assim julgasse conveniente. O Coronel Ejoor, do meio-oeste, uma regio em que havia mais de um milho de Ibos, no tardou a fazer uma declarao semelhante. Mas como desejava evitar qualquer envolvimento numa guerra futura, pediu que a sua regio fosse declarada zona desmilitarizada. Nessa ocasio, veio outro raio do norte. Os emires nortistas, que h dcadas pregavam abertamente o seu prprio domnio sobre toda a Nigria, lanaram subitamente uma proclamao para que "o norte se comprometa irrevogavelmente com a criao de novos estados, quer a providncia seja ou no adotada em outras regies, como base para a estabilidade no apenas em nossa regio, mas tambm em toda a

Federao; e o norte deve tambm insistir junto ao governo federal para que ponha em movimento as engrenagens necessrias criao desses estados". * Como a volte-face da Conferncia Ad Hoc, a deciso era totalmente inesperada. Uma das concluses a que se pode chegar de que as tribos minoritrias na infantaria haviam novamente se manifestado. A outra a de que os emires acharam que poderiam utilizar o recurso da criao de novos estados como um meio de romper a crescente solidariedade do sul, enquanto eles prprios permaneciam unidos^por trs da fachada e atravs das fronteiras estaduais. A deciso consolidou definitivamente o regime de Gowon e rompeu a solidariedade das trs regies sulistas. Awolowo, antigo defensor da criao de novos estados, como um meio de romper o poderio do norte, aproveitou imediatamente a oportunidade de mudar de lado. A mudana de disposio coincidiu com sua indicao para Comissrio das Finanas e vice-presidente do Conselho Supremo, num governo agora reformulado, com a participao de militares e civis. O Chefe Enahoro, lder de uma tribo minoritria do meio-oeste, e Joseph Tarka, o lder dos Tivs, tambm foram designados para o ministrio. Ejoor perdeu toda a sua fora anterior. Contando novamente com um amplo apoio, Gowon sentiu-se forte o bastante para uma confrontao com o leste. Ao que tudo indica, Gowon estava nessa ocasio convencido de que, se houvesse alguma luta, iria terminar rapidamente e a seu favor. West frica, 13 de maio de 1967. 9 bem possvel que, se ele tivesse previsto a guerra prolongada e terrvel que iria se seguir, talvez tivesse se contido e no adotasse a posio irredutvel que assumiu. Mas havia vozes nos bastidores persuadindo-o de que, no caso de uma confrontao militar, poderia se impor uma soluo militar. Isso deve ter atrado a sua mente simplista de militar. N incio de maio, Gowon imps um bloqueio parcial ao leste, abrangendo os servios postais, telegrficos, telefnicos, de telex e outras formas de comunicaes que eram centralizadas em Lagos. Com isso, o leste ficou efetivamente isolado do mundo exterior, ainda mais porque os vos da empresa area nigeriana tambm foram suspensos. Em Enugu, o Coronel Ojukwu declarou Reuters: Acho que estamos agora rolando pela encosta abaixo. No ser fcil deter o impulso cada vez maior. Estamos perto, bem perto mesmo, da crise final. Houve ainda uma ltima tentativa de manter a paz. Um grupo que se intitulou de Comit Nacional de Conciliao, liderado pelo novo

presidente do Supremo Tribunal Federal, Sir Adetokunboh Ademola, um Iorub, e integrado inclusive pe'o Chefe Awolowo, visitou o Coronel Ojukwu a 7 de maio. Escutaram seus pontos de vista, aceitaram suas exigncias e recomendaram ao governo federal que as atendesse. Tais exigncias limitavam-se praticamente ao cumprimento do acordo de 9 de agosto, que previa a repatriao de todos os soldados para suas regies de origem, e o cancelamento das sanes econmicas. A 20 de maio, Gowon aceitou publicamente as recomendaes. Mas era apenas outra esperana ilusria. Ele anunciou que a proibio de vos ao leste estava suspensa e que as outras sanes tambm estavam canceladas. Mas o diretor da empresa area nigeriana admitiu em particular que no recebera qualquer ordem para recomear os vos. O Coronel Katsina foi de avio de Kaduna para ibadan, a fim de comunicar s tropas nortistas que seriam removidas.. . mas to-somente at Ilorin, a pouca distncia da fronteira entre o norte e o oeste, na estrada principal para Lagos. Lev-las de volta no seria problema. O clamor no leste pela separao imediata da Nigria tornouse to forte que nem mesmo o Coronel Ojukwu podia resistir. A 26 de maio, os 335 membros da Assemblia Consultiva de Chefes e Ancios deu-lhe autorizao, por unanimidade e depois de uma tumultuada sesso, para decretar a separao do leste da falecida Federao da Nigria, como todos os orientais a esta altura j a consideravam. Tal providncia seria adotada "no primeiro momento oportuno". A regio leste iria se tornar "um estado livre, 97 soberano e independente, com o nome e ttulo de Repblica de Biafra". Um dos erros capitais do governo federal foi a ameaa de usar a fora. Uma interpretao caridosa a de que os homens em Lagos no estavam realmente a par da profundidade dos sentimentos no leste. Sabendo que o Exrcito Federal era integrado basicamente pelos mesmos nortistas que oito meses antes haviam massacrado seus irmos, os orientais concluram que a ameaa parecia (e ainda parece hoje) ser a de mandar as tropas completarem o trabalho de extermnio que ficara pela metade no ano anterior. A autorizao da Assembleia Consultiva do leste no implicava necessariamente a secesso, mas Gowon tratou de pr seus planos em execuo no dia seguinte. Declarou um estado de emergncia e emitiu um decreto dividindo a Nigria em 12 novos estados, abolindo ao mesmo tempo as regies existentes. Sua atuao no poderia ter sido mais provocante. Antes de mais nada, no houvera

qualquer consulta prvia, o que por si s contrariava os termos da Constituio. Era uma quebra flagrante de todas as promessas anteriores, pelas quais cada regio seria chamada a se manifestar sobre qualquer forma futura de associao. Mais importante do que iso. era a diviso do leste em trs pequenos estados, cada um se tornando impotente isoladamente. Outro problema grave era o deslocamento de Port Harcourt do Estado Ibo, para se tornar a capital do Estado dos Rios. Tal atitude do governo federal tem sido descrita como "um desafio aberto secesso". No mesmo discurso pelo rdio em que anunciou tais providncias, Gowon anunciou a reimposio do bloqueio ao leste, a revogao do Decreto Oito e a concesso de plenos poderes a si mesmo "pelo curto perodo necessrio para executar as medidas que se tornaram urgentemente indispensveis". Na madrugada de 30 de maio, diplomatas e jornalistas foram convocados ao Palcio Estadual, que em breve iria se chamar Palcio de Biafra, para ouvirem o Coronel Ojukwu ler a Declarao de Independncia. O texto era o seguinte: Meus conterrneos, homens e mulheres da Nigria Oriental, a vocs que me dirijo: Consciente da suprema autoridade de Deus Todo-Poderoso sobre toda a Humanidade; do dever que tm para com vocs mesmos e para com a posteridade; Consciente de que no mais podem ser protegidos, em suas vidas e propriedades, por qualquer governo baseado fora da Nigria Oriental; 98 Consciente de que nasceram livres e possuem certos direito inalienveis que devem preservar mais e melhor do que quaisquer outros; No querendo que sejamos associados subjugados em qualquer associao de natureza poltica ou econmica; Rejeitando a autoridade de qualquer pessoa ou pessoas que no o Governo Militar da Nigria Oriental, a nica entidade em condies de fazer-lhes qualquer imposio, de qualquer natureza; Determinado a dissolver todos os. vnculos polticos ou de qualquer outra natureza com a antiga Repblica Federal da Nigria; Disposto a aceitar qualquer associao, tratado ou aliana com qualquer estado soberano da antiga Repblica Federal da Nigria e outros, em termos e condies que melhor sirvam ao bem comum; Reconhecendo a confiana que em mim depositaram; Nos termos da autorizao que me foi conferida, proclamo aqui e agora, por sua conta e em seu nome, que a Nigria Oriental passa a ser uma repblica soberana independente; NESTE MOMENTO, EU, TENENTE-CORONEL CHUKWUEMEKA ODUMEGWU OJUKWU,

GOVERNADOR MILITAR DA NIGRIA ORIENTAL, EM VIRTUDE DO PODER QUE ME FOI CONFERIDO E EM CONFORMIDADE COM OS PRINCPIOS ACIMA EXPOSTOS, PROCLAMO SOLENEMENTE QUE O TERRITRIO E REGIO CONHECIDOS E CHAMADOS DE NIGRIA ORIENTAL, ASSIM COMO SUA PRATELEIRA CONTINENTAL E MAR TERRITORIAL, SERO DAQUI POR DIANTE UM ESTADO SOBERANO INDEPENDENTE, COM O NOME E TTULO DE REPBLICA DE BIAFRA. Com essas palavras, a regio leste da Nigria autoprodamouse um estado independente e a palavra Biafra entrou para o vocabulrio poltico contemporneo... apenas temporariamente, na opinio da maioria dos observadores polticos na ocasio. Trs sentimentos dominavam o povo de Biafra naquele momento. Em primeiro lugar, havia um sentimento no de rebelio, mas de rejeio, que perdura at hoje. Os biafrenses consideram que no deixaram a Nigria, mas que foram expulsos. Esto absolutamente convencidos de que o impulso para a secesso partiu do lado nigeriano. Para a maioria, tal desfecho foi a destruio das iluses da vida inteira, de todo o empenho em prol da unio da Nigria. Ao final, descobriram que eles que no eram desejados na Nigria. A tentativa subseqente da Nigria de faz-los 99 retomar federao sempre pareceu-lhes ilgica... entre outras coisas. Esto convencidos de que no h lugar para eles na Nigria, como cidados em p de igualdade com os demais nigerianos. Esto convencidos de que estes no os querem como um povo, mas apenas por suas terras, pelo petrleo que contm e pelas riquezas que podem produzir. Esto convencidos de que foram os nigerianos e no eles que romperam o vnculo pelo qual os, cidados tm um dever de lealdade para com o governo, que em troca oferece a garantia de proteo da vida, liberdade e propriedade. E continuam convencidos de que o nico papel que teriam a desempenhar numa Nigria unida seria primeiro o de vtimas e depois o de trabalhadores-escravos. Ironicamente, apesar dos protestos em contrrio do General Gowon (que se promovera a MajorGeneral), o comportamento do Exrcito Nigeriano, diversas declaraes de altas autoridades de Lagos e a propaganda de Kaduna tm confirmado esse temor, ao invs de dissip-lo. Em segundo lugar, os biafrenses sentiam e ainda sentem uma desconfiana total por qualquer coisa que o governo de Lagos possa dizer ou prometer. Novamente os precedentes reforam a convico, pois o General Gowon tem demonstrado repetidamente, ao longo dos ltimos 18 meses, que no tem condies de impor sua vontade aos comandantes do Exrcito ou da Fora Area, nem estes s tropas em combate. Em conseqncia, todas as propostas de paz do governo federal, baseadas na promessa de "larguem as armas e seremos bonzinhos com vocs", tm sido recebidas com total descrena.

Quanto s futuras garantias constitucionais de segurana, recentemente apresentadas por Gowon com o apoio da Inglaterra, os biafrenses acham que tais garantias j existiam antes na Constituio da Nigria, mas no impediram o que aconteceu em 1966. Tal desconfiana torna extremamente difcil a aceitao de qualquer frmula de paz proposta pelo atual regime da Nigria. Em terceiro lugar, os biafrenses ficaram absolutamente convencidos de que a entrada do Exrcito Nigeriano em seu territrio significaria a execuo de outro pogrom, de propores to grandes que se constituiria num verdadeiro genocdio. Achavam que, nos planos dos dirigentes nortistas (e, por conseguinte, do governo de Lagos), estava prevista a extino dos biafrenses de uma vez por todas. O norte, vido pelos roydties do petrleo da costa, iria cumprir a promessa de Balewa, retomando a "marcha para o mar interrompido" por cima de seus cadveres. No mundo exterior, esoecialmente nos crculos do governo britnico, esse temor foi desdenhosamente classificado de "propaganda de Ojukwu". Os meses subseqentes, ao invs de eliminarem esse temor, contri100 buram para consolid-lo ainda mais, sem que o Coronel Ojukwu precisasse dizer qualquer coisa. Diversas explicaes foram imediatamente formuladas para explicar o rompimento de Biafra com a Nigria, sendo apresentadas ao mundo por Lagos, Londres e pelos correspondentes do que se poderia chamar de "imprensa do establishment". Uma dessas explicaes foi a de que Biafra no passava da "revolta de Ojukwu", a tentativa de um nico homem, apoiada por uma pequena faco de militares e servidores civis, de criar um estado rebelde, motivado pela ambio e ganncia pessoal. Os fatos no demoraram a destruir tal explicao, embora ainda persista em alguns setores. que os lderes biafrenses compreenderam a magnitude do que se estava fazendo e dos riscos envolvidos. A maioria renunciou a posies de poder, voltando para sua terra a fim de viver em condies extremamente rduas e penosas, a servio de Biafra. Era evidente para todos eles que o caminho para o luxo e o bem-estar, para o poder e o prestgio, estava na cooperao com o poder constitudo, isto , o governo de Lagos. Se o Coronel Ojukwu tivesse decidido cooperar com Gowon, contra a vontade do povo oriental, poderia manter sua vasta fortuna pessoal, ter desfrutado uma elevada posio na Nigria e provavelmente manter seu cargo de Governador Militar do Leste, no como um lder popular, mas como um traidor cercado por soldados do Exrcito Federal. Se o poder fosse a sua motivao principal, Ojukwu poderia ter procurado ganhar tempo, conspirando com outros lderes do sul junto acs quais tinha considervel prestgio e influncia, at criar um exrcito

sulista, a fim de desfechar o golpe posteriormente com plenas condies de sucesso. Com sua argcia, seria provavelmente um lder go'pista mais bem-sucedido que os responsveis pelos dois golpes anteriores. No se pode esquecer tambm que a unanimidade do apoio a Biafra por parte dos homens eminentes de origem oriental indicava claramente que eles acreditavam na justia da causa. Centenas de orientais que haviam galgado posies de destaque em diversas profisses, na Nigria e no exterior, ofereceram seus servios. No teriam feito isso se Ojukwu fosse de fato um coronel ambicioso, disposto a arriscar a runa de seu povo para atingir seus prprics fins. Mais tarde, quando Gowon escolheu governadores para os trs estados que criara na antiga regio leste, no conseguiu encontrar um nico homem de renome que aceitasse a funo. Assim, para o Estado Centro-Leste, teve que se contentar com um obscuro professor de Estudos Sociais da Universidade de Ibadan, Sr. Ukpabi Asika, que foi repudiado por toda a sua famlia (a suprema vergonha na frica). Para o Estado dos Rios, Gowon 101 V< teve que promover um oficial de Marinha de 25 anos, Alfred Spiff, ao posto de capito-de-corveta. Ele tambm foi repudiado pelos Spiffs de Port Harcourt. Para o Estado Sudeste, Gowon escolheu um oficial subalterno inteiramente desconhecido, um certo Sr. Essuene, de Lagos, que h muitos anos no ia sua terra natal. Outro fator a se levar em considerao o desempenho do povo biafrense na defesa de sua terra. At mesmo os adversrios mais renitentes de Biafra reconhecem que a resistncia obstinada do povo biafrense tem sido admirvel, o que parece indicar que todos acreditam no que esto fazendo. Um nico oficial ou um grupo de oficiais, levando um povo relutante e um tanto indiferente rebelio, jamais conseguiria manter o controle, na medida em que os sofrimentos desse mesmo povo ultrapassaram todos os nveis conhecidos na frica. Tal potentado h muito que j teria visto seu reinado ser destrudo pelo Exrcito Federal, com os defensores relutantes largando suas armas e fugindo. bem provvel at que tal homem j tivesse sido vtima de um golpe, baseado no ressentimento popular contra as dificuldades a que levara seu povo. Isso no aconteceu. Os biafrenses tm lutado com unhas e dentes por cada palmo de sua terra. No ocorreu um s distrbio interno contra o governo, algo que teria sido impossvel impedir se o povo estivesse realmente descontente. Como os ingleses descobriram ao final da dcada de 1920, os biafrenses jamais

deixam de manifestar seus sentimentos quando esto descontentes. Outra alegao para se explicar a obstinao biafrense tem sido a de que o povo est dominado pela "propaganda de Ojukwu". Ainda se acredita nessa alegao em muitos setores. perfeitamente possvel, atravs de uma manipulao hbil e astuciosa dos meios de comunicao, influenciar e dominar as chamadas massas populares (pelo menos por algum tempo). Mas difcil imaginar que essa propaganda tenha enganado tambm os homens cultos e eminentes que ofereceram voluntariamente seus servios a Biafra, em condies muito inferiores s que haviam desfrutado anteriormente. Entre esses homens, podemos citar o antigo Presidente da Nigria, Dr. Nnamdi Azikiwe, o antigo Primeiro-Ministro Dr. Michael Okpara, o antigo governador civil do leste Dr. Francis Ibiam, o antigo juiz do Tribunal Mundial Sir Louis Mbanero, o antigo Vice-Reitor da Universidade de Ibadan Professor Kenneth Dike e homens como o Professor Eni Njoku, provavelmente um dos melhores crebros acadmicos da frica. Acrescente-se incontveis outros professores, advogados, mdicos, administradores, homens de negddos, engenheiros e servidores ci102 vis. O General Gowon teria adorado exibir para o mundo um nico desertor de Biafra entre os homens acima relacionados. Poucos meses depois da declarao de independncia, forcas considerveis j se tinham reunido para esmagar o novo pas. O General Gowon acionou o Exrcito Federal, com o slogan de que "para manter a Nigria unida, esse um trabalho que tem de ser feito". No demorou muito para que estivessem circulando frases como "Nigria unida", "preservar a integridade territorial da Nigria" e "esmagar a revolta a qualquer preo". Mas, aparentemente, no havia qualquer pensamento construtivo por trs desses slogans, pois ningum sequer cogitava procurar uma soluo permanente para propiciar a paz. Foram feitas insinuaes de que poderia ocorrer uma balcanizao imediata da frica. Ningum se lembrou do rompimento da Repblica da Irlanda com a GrBretanha, ocorrido em meio a crises extremas, mas sem que isso provocasse uma balcanizao da Europa. A "secesso" era categoricamente condenada, embora ningum se desse ao trabalho de mencionar que a diviso era h anos uma frmula poltica aceitvel, quando ficava comprovado que duas populaes distintas eram incompatveis. A Nigria recebeu prontamente o apoio de diversos pases, inclusive da Inglaterra "socialista", da Espanha fascista e da Rssia comunista. Esses trs pases ainda proporcionam os meios militares para a execuo da maior carnificina da histria da frica. Mas, a 30 de maio de 1967, tudo isso ainda era parte de um futuro desconhecido. Vendo que a guerra era iminente, os dois lados

iniciaram preparativos febris, os biafrenses para se defenderem, os nigerianos para terminarem rapidamente o que consideravam uma tarefa fcil, mera brincadeira de criana. As primeiras balas foram disparadas sobre a fronteira norte de Biafra na madrugada de 6 de julho. 103 1.L ". ..::-,. * ; ';i:-V &~' .'Al: .my .&:>: >r.z ~.<\ ;.<* SliWO "-i '- '>C: -')_ . ;._' .-01 rX*** ~ I' -< / : t Parte Dois Y ? A I4ta Pela Sobrevivncia ! >^:" <.> v - > - '"^''ft. "\> t' yi / ' 1 t " -^ / / . - .'i~*f ^-# 3. I! i-:-f 5 3 i' r r W161 b =*d fsd:)., *!3T :-%z 4C-HS Ci~ ~^,-^_> - >. m ;-3n ^ ,i ;:D . H T'v^3 t -in f '^rv 8. O Carter de Biafra Biafra no possui uma rea grande. Seu territrio ocupa cerra de

75 mil quilmetros quadrados. A populao, no entanto, a mais densa da frica, com cerca de 270 habitantes por quilmetro quadrado. Sob todos os aspectos, o pas mais desenvolvido do continente, com mais indstrias, renda per capita mais elevada, maior poder aquisitivo, maior densidade de estradas, escolas e hospitais. Pelo seu potencial, j foi descrita como o Japo, Israel, Manchester ou Kuwait do continente africano. Cada uma dessas classificaes se refere a um aspecto determinado de Biafra que surpreende o visitante, sempre pensando que toda a frica era uniformemente atrasada. Anos de subexplorao, enquanto fbricas, investimentos e servios pblicos eram concentrados em outras regies da Nigria, muitas vezes sob a direo dos orientais, impediram que Biafra alcanasse o seu pleno desenvolvimento. At mesmo as grandes companhias petrolferas no extraram o petrleo em plena capacidade, preferindo manter os poos com uma pequena produo, como uma reserva til enquanto os campos petrolferos rabes eram exauridos. A comparao com o Japo normalmente se refere populao. Raramente, entre os africanos, encontra-se um povo com a disposio para o trabalho incessante e esforado. Nas fbricas, a produtividade dos operrios biafrenses maior que em qualquer outro pas africano. Nas fazendas, os camponeses conseguem uma produo maior por acre. possvel que as necessidades naturais tenham gerado essas caractersticas. Mas tambm no resta a menor dvida de que se baseiam nas antigas tradies do povo. Em Biafra, o sucesso pessoal sempre foi considerado meritrio; um homem bemsucedido admirado e respeitado. No h cargo ou ttulo hereditrio. Quando um homem morre, seu sucesso na vida, honrarias, prestgio e autoridade so enterrados com ele. Os filhos devem subir na vida por si mesmos, numa base de competio em p de igualdade com os outros jovens da sociedade. Os biafrenses so vidos por educao, especialmente pelos cursos das profisses tcnicas. No raro encontrar-se a situao 107 seguinte: um carpinteiro de aldeia tem cinco filhos; trabalha de sol a sol; a me tem uma barraca no mercado; os quatro filhos mais moos vendem fsforos, jornais, pimentas vermelhas, todos se empenham para que o filho mais velho possa fazer um curso superior. Depois que se forma e comea a trabalhar, o filho mais velho tem a obrigao de ajudar o segundo filho a tambm fazer um curso superior. Depois, os dois ajudam a pagar a educao do terceiro filho e assim por diante. O carpinteiro pode morrer

carpinteiro, mas deixar cinco filhos com curso superior. Para a maioria dos biafrenses, nenhum sacrifcio demais para se proporcionar educao aos filhos. Os camponeses de uma aldeia renem seus esforos para construir uma estrutura comunitria. Jamais um centro de recreao, uma piscina ou um estdio, mas sim uma escola. Uma aldeia que tem uma escola possui grande prestgio. Porque esto convencidos de que "nada neste mundo permanente" (uma divisa Ibo), os biafrenses so extremamente flexveis e esto sempre dispostos a aprender novas coisas. Enquanto outros povos, especialmente as comunidades muulmanas da frica, contentam-se em aceitar a pobreza e o atraso como a vontade de Al, os biafrenses encaram as duas coisas como um desafio aos talentos que Deus lhes conferiu. A diferena de atitude fundamental, porque explica a diferena entre uma sociedade na qual a influncia ocidental jamais ir realmente se enraizar, e onde o capital investido raramente produzir frutos, e uma sociedade fadada a prosperar. Ironicamente, foi o trabalho rduo e o sucesso que contriburam para tornar os biafrenses to impopulares na Nigria, especialmente no norte. Outras caractersticas so mencionadas para se explicar a antipatia que os biafrenses despertam. So presunosos, arrogantes e agressivos, dizem os detratores; so ambiciosos e ativos, dizem os defensores. So gananciosos e mercenrios, argumentam alguns; so prudentes e parcimoniosos, argumentam outros. So inescrupulosos e facciosos na hora de tirar vantagens, dizem alguns; so unidos e inteligentes o bastante para perceberem as vantagens da educao, alegam outros. A referncia a Manchester uma aluso ao dom biafrense para o comrcio. Para no ter que passar a vida inteira trabalhande para um patro, como assalariado, o biafrense economiza por anos a fio, at reunir dinheiro suficiente para comprar sua tendinha. Ir mant-la aberta durante todas as horas do dia e da noite, enquanto houver uma possibilidade de ter um fregus. Ir investir os lucros no empreendimento, construindo uma loja de alvenaria, comprando depois uma loja maior e finalmente uma cadeia de 108 lojas. Mesmo depois que j tem muito dinheiro no banco, ainda se poder encontr-lo todas as manhs indo para o trabalho de bicicleta. Por toda a frica, encontram-se comerciantes rabes (libaneses ou srios) ou indianos. Esses povos yagueiam pelo mundo com seu talento para o comrcio, suplantando inteiramente os comerciantes locais. Mas jamais so encontrados nas regies em que os biafrenses atuam. A comparao com Israel refere-se obviamente s perseguies de

que os biafrenses so vtimas, mais cedo ou mais tarde, sempre que se instalam em outra comunidade. A aluso do Sr. Legum reunio dos exilados em Israel depois da ltima Grande Guerra estava mais prxima da realidade do que ele provavelmente imaginava na ocasio. Encurralados, os biafrenses j no tm mais para onde ir. por isso que preferem morrer em sua ptria do que ceder e viver (isto , os sobreviventes) como o Judeu Errante. O Coronel Ojukwu disse certa ocasio a correspondentes: O que esto vendo aqui o fim de uma longa caminhada, que comeou l no norte e veio terminar no corao da terra dos Ibos. a caminhada para o matadouro. * A comparao com Kuwait uma referncia ao petrleo de Biafra. J se disse muitas vezes que se a terra dos biafrenses fosse uma regio rida, semidesrtica, teriam podido se separar da Nigria sem quaisquer problemas, com gritos de "Boa viagem" e "J vo tarde!" Um empresrio estrangeiro comentou Iaconicamente, numa discusso a respeito da guerra atual: uma guerra do petrleo. E achou que no havia necessidade de dizer mais nada. Por baixo de Biafra, h um oceano de petrleo, o mais puro do mundo. Pode-se pr o petrleo bruto biafrense diretamente num caminho a diesel e o motor funcionar. Cerca de um dcimo desse campo petrolfero fica na vizinha Camares e h trs dcimos em territrio nigeriano. Os restantes seis dcimos esto em Biafra. O governo de Biafra um desapontamento para aqueles que vo at l esperando encontrar uma ditadura militar totalitria. O Coronel Ojukwu governa o pas com mo surpreendentemente leve, o que indispensvel para qualquer um que deseje governar os biafrenses. que eles no aceitam facilmente um governo que no os consulte. Pouco depois de assumir o poder em janeiro de 1966, como Governador Militar, Ojukwu compreendeu que teria de manter uma comunicao ampla e constante com o povo. E * Entrevista do Coronel Ojukwu a James Wilde e ao autor, em Umuahia, a 17 de agosto de 1968. 109 isso aconteceu, no apenas pelas caractersticas dos biafrenses, mas tambm pelas prprias predilees e tendncias pessoais de Ojukwu. No podia restabelecer a desacreditada Assemblia dos antigos polticos, e o General Ironsi era contrrio (no momento) a qualquer outra forma de assemblia, achando ser necessrio que o regime militar se consolidasse primeiro. Mas isso no impediu que Ojukwu comeasse a planejar um retorno eventual ao governo civil ou pelo menos a formao de um organismo consultivo misto, atravs

do qual o povo pudesse manifestar seus desejos ao Governador Militar, atravs do qual ele pudesse tomar conhecimento dos desejos do povo. Depois do golpe de julho, Ojukwu teve a oportunidade que esperava e tratou de pr em prtica os planos formulados. Pediu a cada uma das 29 divises da regio que apresentasse quatro representantes nomeados e seis delegados populares. Os representantes nomeados eram escolhidos ex officio, como no caso do Secretrio Divisicnal, Administrador Divisional etc. Os seis delegados populares eram indicados pelo povo, atravs dos chefes de aldeia e de cl e das conferncias dos "Lderes do Pensamento". Com isso, havia 290 pessoas. Ojukwu pediu que se acrescentassem mais 45 delegados a essa assemblia, de representantes das profisses. Foram escolhidos delegados dos principais sindicatos, das associaes de professores, advogados e fazendeiros. Havia tambm delegados da Associao dos Comerciantes, a mesma organizao que enfrentara os ingleses em 1929, por ocasio dos motins de Aba. Esse grupo formou a Assemblia Consultiva, que passou a ser considerada, juntamente com o Conselho Consultivo de Chefes e Ancios, o parlamento de Biafra. Desde ento, Ojukwu no tem tomado quaisquer decises importantes sem consult-los e invariavelmente acata seus desejos nas questes de poltica nacional. Para a administrao imediata, o rgo mais alto o Conselho Executivo. Alm do Coronel Ojukwu, s h mais um representante das Foras Armadas nesse Conselho. Desde a sua primeira reunio, a 31 de agosto de 1966, 33 dias depois do golpe de Gowon, a Assemblia foi consultada era todas as etapas do caminho para a separao. Tendo em vista as alegaes subseqentes de que os Ibos arrastaram as minorias noibos contra a vontade para a separao, cabe ressaltar que, dos 335 membros da Assemblia, 165 no so Ibos. Isso proporciona s minorias uma representao proporcional na Assemblia bem maior que as respectivas populaes em Biafra. no A deciso de autorizar o Coronel Ojukwu a promover a se parao da Nigria, nove meses depois da primeira reunio, foi unnime. Ao invs de serem vtimas involuntrias do domnio Ibo e de terem sido coagidos separao contra a vontade, os representantes tribais das minorias tiveram toda oportunidade de dizer o que pensavam e foram participantes ativos da poltica de secesso. No resta a menor dvida de que havia alguns que no concordavam com as decises que foram tomadas. Desde ento, eles tm sido usados pelos nigerianos como arautos da opresso infligida pelos Ibos

contra as minorias. Mas aqueles que viajaram ou viveram entre os grupos minoritrios, na ocasio, no apenas constataram que a oposio parecia ser relativamente pequena, mas tambm observaram a mesma efervescncia que predominava nos territrios dos Ibos. As regies das tribos minoritrias caram primeiro no avano do Exrcito Federal, j que estavam situadas na periferia de Biafra. Houve muita gente trocando de lado. Isso perfeitamente natural, quando territrios so ocupados por exrcitos em guerra. Para a maioria das pessoas, a partir do momento em que as tropas biafrenses se retiraram e os nigerianos avanaram, levantar a mo direita e gritar "Nigria unida" era mais um gesto de autopreservao que de convico poltica. Tambm no foi difcil encontrar colaboracionistas. De um modo geral, os lderes dos grupos minoritrios, que haviam dado sua lealdade a Biafra, foram obrigados a fugir, para escapar a perseguies, com a chegada das tropas federais. Deixaram vagos bons cargos, casas, escritrios, carros, privilgios. No foi difcil para os nigerianos encontrar outros habitantes locais para preencher os cargos vagos, sob a condio de colaborao total com as foras de ocupao. Mas uma verificao dos homens que aceitaram esses postos, sob o domnio nigeriano, ir revelar que no passam da chamada arraia-mida, pois os mais capazes fugiram para Biafra. Imeditamente depois da conquista, muitos habitantes locais nas reas minoritrias permaneceram em suas casas, convertidos pela propaganda federal de que Biafra no passara de um erro e a cooperao com o Exrcito Nigeriano seria o melhor que poderiam fazer. Alguns dignitrios locais acreditavam sinceramente nisso, enquanto outros viam a possibilidade de enriquecimento rpido eu promoes imediatas, custa dos bens e cargos deixados pelos lderes que tinham fugido ou morrido. Mas, desde meados do vero de 1968, comearam a transpirar informaes de uma crescente insatisfao com as condies de vida sob os conquistadores. 111 Freqentemente, a maior onda de refugiados para a Biafra no ocupada no ocorre imediatamente depois da queda de uma provncia, mas sim algumas semanas mais tarde, quando os habitantes locais j experimentaram os mtodos do Exrcito Nigeriano. Mais tarde ainda, outros refugiados continuam a chegar, medida que os soldados federais vo matando cabras, galinhas, gado e porcos para sua prpria alimentao; arrancam as colheitas ainda no maduras de inhame e mandioca; arrebanham as moas locais e usam-nas vontade, acabando com os protestos por esse comportamento com ataques punitivos contra os manifestantes; obrigam os aldees a assistir s execues pblicas de chefes e ancios locais

respeitados e amados; fecham escolas e transformam-nas em alojamentos; enriquecem no mercado negro com os aumentos enviados pelas organizaes internacionais de ajuda supostamente para os necessitados; apoderam-se de todos os bens desejveis e mandam-nos para o norte; e do a entender que ali esto para ficar e tencionam viver e viver bem... custa do trabalho dos habitantes locais. Antes do vero, um nmero crescente de chefes estava enviando emissrios atravs das linhas para Ojukwu; a esta altura, estavam convencidos de que o domnio dele era muito melhor que o dos nigerianos. Um dos motivos pelos quais o domnio do Coronel Ojukwu era apreciado foi o fato de ele haver mudado a situao das minorias existentes anteriormente, quando os polticos mandavam. Naquela poca, os grupos de lngua Ibo dominavam inteiramente a Assemblia e as minorias sentiam-se prejudicadas na distribuio de recursos pblicos. O Coronel Ojukwu alterou tal situao. Uma das primeiras propostas da Assemblia Consultiva foi a abolio das 29 divises fixadas pelos ingleses e a substituio por 20 provncias, cujas fronteiras seriam fixadas por limites tribais e lingsticos. A proposta foi apresentada pelo Sr. Okoi Arikpo, um dos representantes de Ugep, uma rea minoritria habitada por um dos menores grupos, os ekois. Se existia um "domnio Ibo", como tanto disse a propaganda federal desde o incio da guerra, teria sido praticamente eliminado, j que a proposta previa uma autonomia considervel para cada provncia, sendo que oito das vinte eram controladas por maiorias no-ibos. A proposta foi imediatamente aprovada pela Assemblia (que tinha uma maioria Ibo), sancionada por Ojukwu e convertida em lei. Por causa disso, Arikpo disse a Ojukwu que merecia unr posto ministerial. Mas Ojukwu no concordou. Em conseqncia, Arikpo foi para Lagos, onde agora o Comissrio para Assuntos Estrangeiros. 112 Mas no se deve pensar que Ojukwu tenha alguma coisa contra os representantes minoritrios em altos postos. Ao contrrio, os lderes minoritrios possuem mais influncias no governo que em qualquer outra poca anterior da histria da regio oriental. O chefe do Estado-Maior do Exrcito e Chefe de Estado substituto, na ausncia do Coronel Ojukwu, o Major-General Philip Effiong, um efik. O chefe do Servio Civil, Sr. N.U. Akpan, um ibibio. O Comissrio para Assuntos Especiais, um dos principais confidentes de Ojukwu, o Dr. S.J. Cookey, um representante dos povos dos Rios. O mesmo acontece com o representante biafrense em Londres, Sr. Ignatius Kogbara. O Conselho Executivo, as misses no

exterior, os postos ministeriais, o servio civil e as delegaes que participam das negociaes de paz esto repletos de representantes dos grupos minoritrios. Ironicamente, os massacres de 1966 e o tratamento igualmente brutal dispensado pelo Exrcito Nigeriano s populaes Ibos e no-ibos durante a guerra atual contriburam muito mais que qualquer outra coisa para transformar Biafra numa nica nao. O deslocamento de milhes de refugiados, a mistura, os sofrimentos comuns e o empobrecimento coletivo conseguiram realizar o que os lderes africanos h anos vm tentando: criar uma nao pela unio de uma diversidade de povos. s r ud 11$ sA' :*Xi'} 9. Trinta Meses de Combates Utl Nunca antes, na histria moderna, foi travada uma guerra entre exrcitos com tamanha disparidade de foras e poder de fogo quanto o conflito entre Nigria e Biafra. De um lado, est o Exrcito Nigeriano, um monstruoso aglomerado de mais de 85 mil homens, armados at os dentes com armas modernas, com um acesso irrestrito aos arsenais de pelo menos duas grandes potncias e de diversas outras menores, contando com suprimentos ilimitados de balas, morteiros, metralhadoras, rifles, granadas, bazucas, canhes e veculos blindados. Tudo isso apoiado por numerosos conselheiros tcnicos estrangeitos, que cuidam da eficincia das comunicaes pelo rdio, transporte, manuteno dos veculos, armas de apoio, programas de treinamento, informaes militares, tcnicas de combate e servios gerais. Acrescente-se a tais conselheiros tcnicos vrias dezenas de mercenrios profissionais. Tcnicos soviticos cuidam das armas de apoio e h ura rea-, basteciiiento permanente e amplo de caminhes, jipes, avies de transporte e embarcaes, equipamentos de engenharia e construo de pontes, geradores e embarcaes fluviais. O esforo de guerra dessa mquina gigantesca tem sido apoiado por implacveis caas e bombardeiros a jato, equipados com metralhadoras, foguetes e bombas. A Marinha conta com fragatas, canhoneiras, embarcaes de escolta, lanchas de desembarque, .barcaas e rebocadores. Os soldados so amplamente abastecidos com botas, cintos, uniformes, capacetes, ps, mochilas, alimentos, cerveja e cigarros. Do outro lado est o Exrcito Biafrense, uma fora voluntria representando menos de um em cada dez homens que se apresentaram nos postos de recrutamento. Os recursos humanos no constituem o menor problema. O grande problema o de armar os homens dispostos

a lutar. Totalmente bloqueado h mais de 18 meses, o Exrcito Biafrense tem conseguido continuar a luta com uma mdia, pelo menos nos primeiros 16 meses, de dois avies por semana, s vezes apenas um, carregados com dez toneladas de armas e munies. arma mais comum da infantaria o rifle Mauser de ferrolho, recondicionado, havendo ainda pequenas 114 quantidades de pistolas automticas, metralhadoras de mo, metralhadoras leves e pesadas e pistolas. As peas de artilharia e os. morteiros so bem poucos. As bazucas so praticamente inexistentes. Quarenta por cento dos combatentes usam equipamentos nigerianos capturados, inclusive alguns veculos blindados, altamente valorizados. Foram capturados quando as tripulaes nigerianas foram atacadas de surpresa e fugiram. Contribuindo tambm para o poder de fogo, h diversos equipamentos de fabricao interna, como foguetes, minas antitanques, minas pessoais, alguns canhes e coquetis Molotov. No esforo de defesa, recorre-se ainda s mais diversas medidas, como covas para deter tanques, troncos de rvores e estacas ponteagudas. Sem receberem um veculo novo h um ano e meio, os biafrenses tm sido obrigados a consertar, remendar e fundir dois ou mais num s, utilizando agora o petrleo refinado internamente. As peas sobressalentes so tiradas de veculos avariados ou fabricadas individualmente, nas condies mais precrias possveis. Quanto ajuda dfc estrangeiros, apesar de tudo o que se tem falado a respeito de centenas de mercenrios, no houve muita nos primeiros 18 meses de guerra. Em novembro de 1967 chegaram 40 franceses, que foram embora s pressas seis semanas depois, ao chegarem concluso de que a luta era por demais desigual. Outro grupo de 16 franceses chegou em setembro de 1968 e ficou por quatro semanas, antes de chegar mesma concluso. H poucos estrangeiros realmente lutando com as foras biafrenses:' um alemo, um escocs, um sul-africano, um italiano, um ingls, um rodesiano, um americano, dois flamengos e dois franceses. Outros aventureiros tm combatido tambm ao lado dos biafrenses, em perodos diversos, variando de um dia a trs semanas. Com raras excees, as dificuldades nas condies de combate, a enorme desvantagem e a convico de que deve haver meios mais fceis de ganhar a vida tm mantido as visitas limitadas a curtos perodos. Os nicos dois homens que chegaram a completar contratos de seis meses-foram o alemo Rolf Steiner, que sofreu um colapso nervoso no dcimo ms e teve de ser repatriado, e o sul-africano Taffy Williams, que concluiu dois contratos e partiu de licena nos primeiros dias de 1969.

Ironicamente, a histria da Guerra de Biafra no tem consolidado a posio dos mercenrios na frica. Ao contrrio, tem destrudo cada vez mais o mito dos "Gigantes Brancos" do Congo. Em ltima anlise, a contribuio do homem branco, no lado biafrense, no chega a um por cento. 115 A maioria tem-se revelado pouco mais que assassinos de uniforme. O rebotalho do Congo nem mesmo se deu ao trabalho de se oferecer como voluntrio para a luta em Biafra. Aqueles que chegaram a combater, lutaram com um pouco mais de conhecimentos tcnicos que os oficiais biafrenses, mas no os superaram em bravura e tenacidade. A ausncia de contraste entre os dois ressaltada pelo Major Williams, o nico branco que permaneceu ao lado dos biafrenses por 12 meses de combates e o nico que emerge como um mercenrio que vale a pena ser contratado. Ele declarou: J vi muitos africanos em combate e posso assegurar que nenhum se compara com essa gente. Se me derem dez mil biafrenses para treinar durante seis meses, faremos um exrcito que ser invencvel neste continente. Nesta guerra, j vi muitos homens morrerem que teriam merecido a Victoria Cross, se fossem outras as condies. Por Deus, alguns deles so combatentes excepcionais. * Sua avaliao da maioria dos mercenrios, especialmente dos franceses, impublicvel. A guerra comeou com extrema confiana nos dois lados. O <jeneral Gowon anunciou a seu povo e ao mundo que iniciara uma "ao policial rpida e eficaz"**. A vitria foi prevista para uma questo de dias, no de semanas. No norte, o Coronel Katsina escarneceu do "exrcito de burocratas" de Biafra e previu uma vitria rpida e esmagadora, quando a infantaria nigeriana avanasse. Os biafrenses, confiantes em sua maior capacidade de deslocamento, engenhosidade e superioridade de planejamento ttico, estavam convencidos de que, se conseguissem resistir por alguns meses, os nigerianos acabariam compreendendo a loucura da guerra e voltariam para sua terra ou iniciariam negociaes. Mas os dois lados estavam enganados. Os combates comearam efetivamente a 6 de julho de 1967, com uma barragem de artilharia contra a pequena cidade de Ogoja, perto da fronteira com o norte, no extremo nordeste de Biafra. Dois batalhes federais estavam concentrados naquele setor. O Coronel Ojukwu percebeu imediatamente que se tratava de uma manobra diversria. O ataque principal foi desfechado mais a oeste, no setor de Nsukka, uma prspera cidade comercial, na qual estava situada a Universidade de Nsukka, que recentemente passara a ser chamada de Universidade de Biafra. * Entrevista ao autor, a 25 de agosto de 1968. . '

Citado na revisto Time, a 1." de setembro de l?6t. 116 Ali se concentraram os outros seis batalhes nigerianos, iniciando o ataque no dia 8 de julho. Avanaram por pouco mais de seis quilmetros e depois pararam. Os biafrenses, com cerca de trs mil homens armados no setor contra os seis mil nigerianos, resistiram tenazmente, com os 303 rifles da Polcia da Nigria Oriental, uma variedade de metralhadoras alems, italianas e tchecas e diversas espingardas, que no so to inofensivas quanto podem parecer, em combates no mato cerrado. Os nigerianos capturaram Nsukka, que destruram inteiramente, inclusive a universidade. Mas no conseguiram avanar mais. Na provncia de Ogoja, capturaram Nyonya e Gakem e levaram sua artilharia ao alcance da cidade de Ogoja, obrigando os biafrenses a recuar, formando uma nova linha de defesa num rio mais ao sul. Ali tambm houve uma paralisao no avano nigeriano e a situao parecia e poderia ter permanecido estacionria. Depois de duas semanas, desconcertado com a imobilidade de sua temvel infantaria, o governo federal de Lagos comeou a anunciar a queda de diversas localidades biafrenses, que teriam sido capturadas pelo Exrcito Nigeriano. Para os que viviam em Enugu, inclusive os expatriados, parecia que algum em Lagos estava espetando alfinetes ao acaso num mapa. No Hotel Presidencial, continuava-se a cumprir o ritual do ch no terrao, os membros do Conselho Britnico no deixavam de jogar seu plo aqutico e de se vestir a rigor para o jantar. Depois de trs semanas, os nigerianos descobriram-se em dificuldades quando dois dos seus batalhes, isolados dos demais, foram cercados e inteiramente derrotados, a leste e Nsukka, entre a estrada e as linhas de trem. Os nigerianos aprontaram s pressas outros dois batalhes, integrados por oficiais instrutores e soldados em treinamento, despachando-os para o setor de Nsukka. No ar, as atividades estavam limitadas s faanhas de um solitrio B-26 biafrense, um bombardeiro de fabricao americana da 2 Guerra Mundial, pilotado por um taciturno polons, que gostava de ser chamado de Kamikaze Brown, e por seis helicpteros Alouettes, de fabricao francesa, pilotados por biafrenses, que lanavam granadas de mo e bombas de fabricao interna contra os nigerianos. A 25 de julho, os nigerianos desfecharam um inesperado ataque pelo mar contra a ilha de Bonny, o ultimo pedao de terra antes do mar aberto, ao sul de Port Harcourt. Em termos de prestgio, foi um golpe espetacular, numa guerra que cada vez mais carecia de notcias, porque Bonny era o terminal de petrleo do oleoduto da

Shell, que vinha de Port Harcourt. 117 tfr*. Mas, militarmente, a conquista no teve maiores conseqncias, porque os biafrenses, uma vez alertados, passaram a patrulhar incessantemente as guas ao norte de Bonny. As subseqentes tentativas nigerianas de desfechar novos ataques pelo mar, na regio de Port Harcourt, mais ao norte, foram sistematicamente repelidas. A 9 de agosto, os biafrenses desfecharam um ataque que abalou os observadores desprevenidos, tanto em Biafra come em Lagos. Comeando de madrugada, uma brigada mvel de trs mil homens, que fora cuidadosamente preparada em segredo, atravessou a Ponte de Onitsha e avanou pela regio meio-oeste. Dez horas depois, todo o meio-oeste cara e as cidades de Warri, Sapele, o centro petrolfero de Ughelli, Agbor, Uromi, Ubiaja e Benin estavam ocupadas. Praticamente no se teve notcias de resistncia do pequeno exrcito estacionado na regio. Nove em cada onze oficiais superiores desse exrcito eram ica-ibos, primos dos Ibos de Biafra. Ao invs de lutarem, saudaram efusivamente as tropas biafrenses. A captura do meio-oeste alterou o equilbrio da guerra, deixando todos os recursos petrolferos da Nigria sob o controle de Biafra. Embora tivesse perdido cerca de 1.300 quilmetros quadrados de seu prprio territrio, em trs pequenos setores no permetro externo, Btefra conseguira capturar 50.000 quilmetros quadrados da Nigria. Mais importante do que isso era o fato de~~que toda a infantaria nigeriana estava a quilmetros de distncia, no setor de Nsukka, com o largo Nger a separ-la da estrada de retorno capital federal, estando assim incapaz de intervir. Para os biafrenses, a estrada para Lagos estava aberta e indefesa. O Coronel Ojukwu teve dificuldade em apaziguar a maioria no-ibo do meio-oeste, assegurando que su2s intenes eram as melhores possveis. Durante uma semana, delegaes de chefes tribais, banqueiros, comerciantes, lderes 'da cmara de Comrcio, oficiais militares e dignitrios da igreja seguiram para Enugu, a convite, a fim de serem tranqilizados pelo lder biafrense. O Coronel Ojukwu esperava que uma aliana de duas das trs regies sulistas pudesse tambm atrair o oeste, forando o governo federal a negociar a paz. Depois de uma semana, tudo indicava que isso iria acontecer. Assim, o Coronel Ojukwu deu ordens para que fosse reiniciada a investida, na direo oeste. A 16 de agosto, os biafrenses chegaram ponte sobre o rio Ofusu, que assinala

a fronteira com a regio ocidental. Ali, houve uma breve escaramua com tropas nigerianas, que em seguida bateram em retirada. Verificando os mortos nigerianos, os biafrenses ficaram exultantes. Os soldados nigerianos eram da 118 Guarda Federal, a prpria guarda pessoal de Gowon, integrada por 500 Tivs, normalmente baseados em Lagos. Se Gowon precisara recorrer sua guarda pessoal, era porque no devia ter quaisquer outras tropas disponveis. A 20 de agosto, os biafrenses atacaram Ore, uma pequena cidade que era um entroncamento rodovirio a 55 quilmetros da fronteira da regio ocidental, a 210 quilmetros de Lagos e a 370 quilmetros de Enugu. Os Tivs que defendiam a cidade sofreram uma derrota ainda mais fragorosa e tiveram que bater em retirada na maior desordem. Para os observadores, parecia na ocasio que, menos da dez semanas depois da guerra rabe-israelense, outro fenmeno militar estava prestes a ser consumado, com a pequena Biafra derrubando o governo da poderosa Nigria. Naquele momento, um avano motorizado por uma das trs estradas disponveis teria levado as foras biafrenses ao corao do territrio Iorub e s portas de Lagos. E foi justamente essa a ordem dada pelo Coronel Ojukwu. Soube-se mais tarde, de fontes da prpria Embaixada americana, que a 20 de agosto os ocidentais estavam prestes a se lanar a uma poltica de apaziguamento dos biafrenses, a fim de salvarem a s prpria pele. Gowon ordenara que aprontassem seu avio particular para levantar vo a qualquer momento, devendo seguir para Zaria, no norte. O Alto Comissrio Britnico, Sir David Hunt, e o Embaixador americano, Sr. James Matthews, tiveram na ocasio uma longa conversa com Gowon, no quartel de Dodan. Em decorrncia dessa conversa, o apreensivo Supremo Comandante nigeriano concordou em prosseguir na luta. Notcias dessa interveno, se que houve mesmo interveno (embora as fontes que deram a informao sejam dignas de crdito), chegaram ao Coronel Ojukwu uma semana depois e causaram a maior irritao entre os cidados britnicos e americanos que estavam em Biafra. que se as notcias transpirassem para o povo biafrense, a reao poderia ter sido extremamente violenta. A deciso de Gowon de permanecer em Lagos salvou seu governo de um colapso total e possibilitou a continuao da guerra. Se ele tivesse fugido naquele momento, no resta a menor dvida de que o oeste mudaria de lado e haveria na Nigria uma confederao de trs estados. Os biafrenses desconfiam, desde essa poca, que

Gowon e seus companheiros que representavam as minorias foram persuadidos a permanecer no poder pela promessa de ajuda britnica e americana. Por coincidncia ou no, foi justamente a partir dessa data que os nigerianos comearam a receber uma ajuda externa macia. A captura do meio-oeste teve outra conseqncia: despertou a Nigria para o fato inequvoco de que estava empenhada numa guerra. Desde o incio, os nigerianos haviam subestimado Biafra, que dis119 % so se aproveitara para desfechar aquele ataque fulminante, ficando com a vitria final ao seu alcance. Mas essa vitria lhe escapou bruscamente. Na verdade, Ore foi o ponto mximo a que as foras biafrenses conseguiram chegar, pois ocorrera outra sbita e inesperada reviravolta. Sem que ningum soubesse, o comandante das foras iafrenses no meio-oeste tornara-se um traidor. Victor Banjo era Iorub e fora major do Exrcito Nigeriano, sendo encarcerado pelo General Ironsi, sob a acusao de estar envolvido numa conspirao para derrub-lo. A priso em que o meteram ficava no leste. No incio da guerra, o Coronel Ojukwu libertara-o e oferecera-lhe um posto no Exrcito de Biafra. Banjo aceitara, preferindo ficar em Biafra do que voltar para a regio oeste e enfrentar a possibilidade de vingana dos nortistas que ali estavam. O Coronel Ojukwu jamais revelou por que escolheu um oficial Iorub para comandar as tropas que deveriam investir pela regio ocidental. Mas sabe-se que os dois eram amigos ntimos e que o Coronel Ojukwu depositava gtande confiana em Banjo. Promovido a Genera-de-Brigada, Banjo comandou a Brigada "S* no avano contra a regio meiooeste. Segundo a sua prpria confisso, quando foi posteriormente desmascarado, Banjo decidiu, logo depois de 9 de agosto, entrar em conversaes com os lderes do oeste, especialmente o Chefe Awolowo. Descobriu o esconderijo em Benin do Governador MiUtar do Oeste, Coronel Ejoor. No transmitiu a informao a Ojukwu, que desejava conversar o mais depressa possvel com Ejoor. Em vez disso, pediu a Ejoor que servisse de intermedirio para um contato seu com Awolowo. Ejoor, no entanto, recusou-se a assumir o risco. Banjo declarou mais tarde que transmitiu mensagens atravs da faixa lateral do rdio do representante em Benin do Alto Comissrio Britnico. Um funcionrio britnico transmitia as mensagens em alemo para outro funcionrio da representao em Lagos. O Chefe Awolowo foi imediatamente avisado. A conspirao que Banjo mais tarde revelou era tipicamente Iorub em sua complexidade. Juntamente com dois outros oficiais superiores do Exrcito Biafrense, ambos com ambies polticas, Banjo deveria anular o esforo de guerra de Biafra, fazendo as tropas se

retirarem do meio-oeste sob diversos pretextos, prendendo e assassinando Ojukwu, para depois proclamar "o fim da revolta". Como um heri nigeriano, ele voltaria para sua terra, a regio ocidental, o passado perdoado e esquecido. Banjo acrescentou que a segunda parte da conspirao, a ser execut-ada posteriormente, seria a utilizao do recm-formado Exrcito Iorub para depor Gowon. Banjo ocuparia a presidncia e o Chefe Awolowo ficaria com o cargo de primeiro-ministro, que h tanto 220 tempo desejava. Parece improvvel que Gowon estivesse a par dessa segunda parte do plano. Banjo conseguiu ainda recrutar a colaborao do Coronel Ifeajuana, tambm libertado da priso recentemente; de um oficial comunista treinado em Moscou, Major Philip Alale; de um funcionrio do Ministrio do Exterior biafrense, Sam Agbam, que conduziu algumas das negociaes entre os dois lados, quando estava em misso no exterior; e de diversos outros oficiais inferiores e servidores civis. Em meados de setembro, ele estava pronto para entrar em ao. Em Enugu, o Coronel Ojukwu, embora frustrado com a falta de ao no oeste, continuava a confiar em Banjo, aceitando as suas desculpas de que a ofensiva no prosseguia por causa de dificuldades administrativas, deficincia de homens, carncia de armas e munies e assim por diante. Durante aquelas trs semanas de paralisao da ofensiva, os nigerianos tinham conseguido reforar as defesas. Com um programa de recrutamento de emergncia, pondo em uniforme os elementos mais diversos, como estudantes universitrios e condenados tirados da priso, depois de uma semana de treinamento intensivo, formaram rapidamente uma nova brigada e depois outra. Essas tropas, constituindo a Segunda Diviso, sob o comando do Coronel Murtela Mohammed, j estavam lutando na regio ocidental. Utilizando colunas motorizadas rpidas, os biafrenses ainda poderiam consolidar a sua posio de domnio no oeste, at a primeira semana de setembro. Mas, a 12 de setembro, Banjo deu ordens, sem estai autorizado a isso, para evacuar Benin, sem que fosse disparado um nico tiro. Mohammed s entrou em Benin a 21 de setembro. Banjo tambm deu ordens para evacuar Warri, Sapele, Auchi, Igueben e outra posies importantes, sem qualquer luta. Aturdidos e surpresos, os oficiais inferiores obedeceram s ordens. Na mesma ocasio, as defesas biafrenses ao sul de Nsukka finalmente cederam e as tropas federais avanaram por vrios quilmetros na estrada para Enugu, a 72 quilmetros de Nsukka.

Neste momento, Banjo decidiu atacar diretamente o Coronel Ojukwu. Conferenciou no meio-oeste com Ifeajuana e Alale e os trs definiram as providncias finais para o assassinato, que deveria ocorrer por ocasio da presena de Banjo em Enugu, a 19 de setembro. Banjo fora chamado capital para explicar o que estava fazendo no meio-oeste. Ele levou uma poro de explicaes convincentes, mas os fatos estavam comeando a falar por si mesmos. Ifeajuana e Alale foram convocados separadamente. Ojukwu interrogou-os friamente l e depois ordenou que fossem presos. Banjo chegou a Enugu com 1 vima forte escolta de homens que lhe eram leais. Queria entrar com jr seus homens na sede do governo. Foi persuadido a deixar os homens . 121 { nos portes, ao alcance de um chamado seu, entrando sozinho, fortemente armado. Banjo concordou com a sugesto. Enquanto Banjo esperava na ante-sala, o assessor policial do Coronel Ojukwu, um jovem e astuto inspetor, saiu para conversar com a escolta dele, levando uma garrafa de gim. Depois de pass-la de mo em mo, convidou os homens de Banjo a beberem mais um pouco, em sua casa, que ficava ali perto. Todos concordaram e se afastaram. Dentro da sede do governo, observadores constataram o afastamento da escolta e imediatamente apontaram suas armas para Banjo. Ele foi desarmado e levado presena do Chefe de Estado. Faltavam seis horas para o momento em que o Coronel Ojukwu deveria ser assassinado, j que era quase meia-noite de 18 de setembro. Foi impossvel abafar o escndalo, enquanto os principais culpados confessavam francamente a sua participao na conspirao e a chamada arraia-mida era presa. O efeito nas tropas foi traumtico e seguiu-se um perodo de desmoralizao. Todo o corpo de oficiais ficou desacreditado aos olhos dos soldados, que eram resolutamente leais ao Coronel Ojukwu. Embora angustiado por causa de sua antiga amizade com Banjo e de um parentesco com Al ale atravs do casamento, o Coronel Ojukwu acabou cedendo s presses de seus colegas do Exrcito de que era indispensvel punir severamente os culpados, a fim de evitar que surgissem novas conspiraes. Os quatro lderes da conspirao foram julgados por um tribunal especial, considerados culpados de alta traio e condenados morte. Foram fuzilados ao amanhecer de 22 de setembro. O grau exato de cumplicidade ou conhecimento de algumas autoridades britnicas na Nigria ainda continua a ser uma questo de especulao em Biafra. Banjo, em sua confisso (confirmada por provas documentais que lhe foram tiradas e que Ojukwu mostrou ao autor), incriminou o Vice-Comissrio britnico em Benin e a

representao em Lagos, que teriam constitudo a sua ligao com Awolowo e Gowon. Correspondentes em Lagos comentaram mais tarde que perceberam uma sbita animao entre as autoridades britnicas em meados de setembro, com garantias suaves de que "tudo estar acabado dentro de mais alguns dias". Era um tremendo contraste com o quase pnico de 20 de agosto e uma profecia que parecia estar em desacordo com a situao militar. Seja como for, a malograda conspirao alterou consideravelmente a situao. Os danos em Biafra foram enormes. A 25 de setembro, os biafrenses j tinham se retirado de Agbor, no meio-oeste, na metade do caminho entre Benin e o rio Nger. No dia 30, j estavam de volta a um pequeno permetro defensivo em torno de Asaba, de costas para o rio. Ao norte de Enugu, a infantaria desmoralizada batia em retirada desconsoladamente, enquanto os nigeriano? 122 _k avanavam para o sul, de Nsukka. Ao final do ms, Enugu ficou ao alcance do bombardeio dos nigerianos. A 6 de outubro, os biafreoses em Asaba atravessaram o Nger e foram se concentrar em Onitsha, explodindo a ponte recm-conduda e que valia seis milhes de libras, para impedir que Mohammed atravessasse tambm. Estavam profundamente desiludidos. Dois dias antes, a 4 de outubro, os nigerianos haviam entrado em Enugu. No exterior, todos imaginaram que o colapso total de Biafra era iminente. Duas coisas salvaram o pas da desintegrao: a personalidade do Coronel Ojukwu, que assumiu pessoalmente o comando das tropas, com extrema firmeza, dando um novo nimo aos oficiais e soldados; o comportamento do povo biafrense, que deixou bem claro que no pretendia se entregar sem luta. Como os soldados eram e sempre foram o povo de uniforme, o Exrcito recebeu a mensagem e compreendeu qual era o seu dever. O Coronel Ojukwu sentiu-se na obrigao de apresentar o seu pedido de renncia, que a Assemblia Consultiva recusou por unanimidade. Com isso, encerrou-se o desastroso episdio da conspirao de Banjo. Biafra preparou-se para continuar a luta. A guerra longa e rdua, combatida palmo a palmo, comeara. A esta altura, o tremendo poder de fogo importado pela Nigria, principalmente da Inglaterra, Blgica, Holanda, Itlia e Espanha, estava se tornando esmagador. Um novo programa de recrutamento permitira aos nigerianos aumentar os efetivos do Exrcito Federal para mais de 40 mil homens. As tropas no norte de Biafra formavam agora a Primeira Diviso, enquanto as que estavam do outro lado do

Nger, sob o comando de Mohammed, constituam a Segunda Diviso. A Primeira era comandada de Makurdi, a quilmetros de distncia, na regio norte, pelo Coronel Mohammed Shuwa. O chefe do Estado-Maior das Foras Armadas era o Coronel Ekpo e o chefe do Estado-Maior do Exrcito era o Coronel Bissalla. Assim, quatro Hausas controlavam o Exrcito Federal. O antecessor de Bissalla, Coronel Akahan, um tiv, morrera num acidente de helicptero, em circunstncias to estranhas que se suspeitou que fora plantada uma bomba no aparelho. O final do outono e o inverno no foram um perodo dos mais tranqilos para Biafra. No norte, Enugu caiu. Mais ao leste, no setor de Ogaja, as tropas federais avanaram pela estrada principal at Ikom, perto da fronteira com Camares. A 18 de outubro, a recm-formada Terceira Diviso Federal de Comando Martimo, sob o comando do Coronel Benjamin Adekunle, desembarcou em Calabar, no sudeste. Com Bonny ainda dominada pelos nigerianos e com Mohammed tentando atravessar frentes. 123 "V2r > ' 1 ! f\ Apesar de violentos contra-ataques, no foi possvel desalojar os nigerianos de Calabar. Com um apoio macio, a cabea-de-ponte foise tornando cada vez mais forte, at que Adekunle sentiu-se em condies de avanar, para o norte, pela margem oriental do rio Cross, numa tentativa de estabelecer contato com a Primeira Diviso, em Ikom. Ao fecharem a segunda estrada para Camares, a que saa de Calabar, os nigerianos isolaram Biafra, impedindo o seu acesso por terra ao mundo exterior. O nico contato areo que ainda restava fora transferido para Port Harcourt. O solitrio B-26 de Enugu, metralhado quando estava no solo, foi substitudo por um B-25 igualmente solitrio, pilotado por um antigo oficial da Luftwaffe, conhecido como Fred Herz. Ao longo de todo o outono, os correspondentes estrangeiros previram em seus despachos que Biafra estava liquidada. Era uma previso que j se fizera muitas vezes antes e que seria feita muitas vezes mais desde ento. Mas os biafrenses no lhe deram muita importncia. Durante os meses de outubro e novembro de 1967, o Coronel Mohammed tentou cruzar o Nger de barco trs vezes, partindo de Asaba para capturar Onitsha. Na primeira vez, a 12 de outubro, ele atravessou o rio com dois batalhes. Um dos comandantes operacionais em Onitsha era o Coronel Joe Achuzie, um homem do meio-oeste, rude e obstinado, que o Nger, os biafrenses tinham que lutar em cinco

passara a 2 Guerra Mundial no Exrcito Britnico e depois lutara na Coria. Estava trabalhando como engenheiro em Port Harcourt quando a guerra comeara e imediatamente se alistara na Milcia. Fora em seguida transferido para o Exrcito Bia frense. Ao ver Mohammed cruzando o rio com suas tropas, decidira embosc-lo. As embarcaes atracaram e os nigerianos desembarcaram, com seus carros blindados. Achuzie ficou observando o avano dos nigerianos, de seu posto no depsito de madeiras do Ministrio das Obras Pblicas. Viu os soldados Hausas incendiarem o mercado de Onitsha, o maior da frica Ocidental, com um estoque outrora avaliado em trs milhes de libras. Depois dessa destruio desnecessria e sem sentido, os nigerianos avanaram em fila pela cidade abandonada. Os biafrenses contra-atacaram um quilmetro e meio alm da cidade. Perdendo seus dois veculos blindados, os nigerianos foram repelidos de volta ao rio, onde foram finalmente destroados, perto do local de desembarque. Os nigerianos ainda fizeram mais duas tentativas de atravessar o Nger em embarcaes. Mas, nas duas ocasies, as embarcaes foram alvejadas e afundadas, ocorrendo muitas baixas, a 124 maioria por afogamento. Os soldados Iorubs que sofreram as baixas mais pesadas, at que seu comandante protestou contra novas tentativas de travessia do rio. Deixando os Iorubs da Segunda Diviso em Asaba, Mohammed levou seus Hausas mais para o norte e penetrou no territrio de Biafra. Tencionava atacar e capturar Onitsha pelo outro lado, por terra. Em Lagos, o General Gowon previra que a guerra j teria terminado ao final do ano. Mas quando se verificou que isso seria impossvel, Gowon fez outra previso para a destruio total de Biafra: at 31 de maro de 1968. Ao final do ano, a situao ao sul e a leste de Enugu estava estabilizada. A leste, as tropas nigerianas tinham conseguido avanar cerca de 30 quilmetros alm da cidade. Ao sul, os biafrenses enfrentavam os nigerianos quase que nos arredores da cidade. No nordeste, as tropas federais dominavam toda a Provncia de Ogoja e estavam postadas diante dos biafrenses do outro lado do rio Anyim, um tributrio do Cross. Mais ao sul, as tropas de Adekunle estavam na metade do caminho de Calabar para Ikom. No setor de Bonny, a situao permanecia a mesma que cinco meses antes. Todas as tentativas de uma investida para o norte com as tropas transportadas em embarcaes, haviam terminado em desastre. Com a Nigria recebendo um suprimento de armas cada vez maior, enquanto o suprimento de Biafra permanecia reduzido a dois avies

por semana, a luta foi-se tornando mais e mais difcil. O poder de fogo dos nigerianos, especialmente em artilharia e morteiros, tornava-se cada vez mais mortfero. Os nigerianos receberam tambm novos veculos blindados da Inglaterra, no apenas para substituir os que tinham sido perdidos em combate, mas para expandir consideravelmente os contingentes blindados. E normalmente eram esses vecutos blindados que efetuavam os avanos, j que os biafrenses nada tinham com que enfrent-los. Ao final de dezembro, frente de sua Diviso agora ampliada para 14 mil homens, o Coronel Mohammed iniciou a marcha de 110 quilmetros pela estrada principal, na direo de Onitsha. Levava enormes suprimentos. Um documento encontrado no bolso de um major morto dessa Diviso revelou posteriormente que somente o batalho dele possua uma reserva de 20 mil granadas de artilharia de 105 mm. A a'guma distncia de Enugu, perto de Udi, a Segunda Diviso deparou com os biafrenses e travou-se uma das maiores batalhas da guerra.( De acordo com a melhor tradio Hausa, Mohammed concentrou suas tropas em slidas falanges e foi assim que avanaram pela estrada. Em meados de fevereiro, os nigerianos chegaram a 12$ .Awka, ainda a 50 quilmetros de Onitsha. As baixas da Segunda Diviso eram imensas. Os soldados federais no gostavam de se .afastar da estrada, pois sabiam que seus equipamentos pesados no poderiam acompanh-los pelo mato. Assim, em formaes cerradas, eles se tornavam alvos fceis para os biafrenses. Quando ensinara tticas militares em Teshie, Gana, o Coronel Ojukwu tivera entre seus alunos o jovem Tenente Murtela Mohammed. Sentado em seu gabinete, em Umuahia, Ojukwu comeou a planejar uma maneira de contornar a imensa superioridade do adversrio. No tinha alternativa. Os biafrenses, com armas leves mas extremamente mveis, no podiam atacar Mohammed de frente. Por isso, concentraram-se em atacar as foras nigerianas pelos flancos e pela retaguarda, causando elevadas baixas. Sem se preocupar com as baixas, Mohammed prosseguiu obstinadamente em seu avano. Em Awka, ele perdeu a sua grande oportunidade. As foras biafrenses eram extremamente fracas sua frente, mas fortes na retaguarda e nos flancos. Se Mohammed tivesse avanado rapidamente em Awka, poderia ter chegado a Onitsha. O CoTonel Ojukwu percebeu o perigo e deslocou foras extras para o eixo principal da investida. Mas precisava de 48 horas para completar o deslocamento das tropas. Mohammed deu-lhe o tempo de que tanto necessitava. Os nortistas

perderam trs dias a destruir totalmente a pequena cidade de Awka. Quando acabaram, os biafrenses j tinham se reagrupado. Mais ao norte, frente de seu veterano 29. Batalho, Achuzie estava se movimentando por conta prpria. Depois de marchar 150 quilmetros, atacou pela retaguarda e capturou a cidade de Adoru, na regio norte. De l, reconquistou Nsukka. tambm atacando pela retaguarda, depois de inspecionar as defesas da cidade. Apresentando-se como um fazendeiro idoso, ansioso em cooperar com os nigerianos, Achuzie entrou sozinho na cidade e foi inclusive cumprimentado pelo comandante nigeriano da guarnio de Nsukka. Dez horas depois, novamente de uniforme e no comando do 29. Batalho, Achuzie voltou a entrar na cidade, atacando pelo lado indefeso. De Nsukka, Achuzie marchou para o sul, na direo de Enugu, estabelecendo contato em Ukehe, uma pequena cidade na me- 1 tade do caminho entre Nsukka e Enugu, com o Coronel Mike ] Ivenso, que avanara pelo mato. O episdio reanimou considera- J velmente os biafrenses e transtornou os nigerianos que estavam 1 em Enugu, pois aquela estrada era a sua principal rota de abaste- J cimento. Mas a necessidade de deter Mohammed era premente 1 demais. Relutantemente, Ojukwu ordenou que os dois coronis J seguissem para o sul, a fim de ajudar nos combates que se trava- ^ 126 vam entre Awka e Abagana. Mohammed conseguiu chegar a Abagana, a 26 quilmetros de Onitsha, na primeira semana de maro. Os combates se tornaram ainda mais encarniados com a chegada dos batalhes de Achuzie e Ivenso. Mohammed, percebendo que estava numa situao quase desesperadora, pediu reforos urgentes e recebeu seis mil homens que estavam estacionados em Enugu. A cidade ficou praticamente indefesa. Se Ojukwu dispusesse de um batalho de reserva, poderia ter retomado Enugu sem maioics dificuldades. Mas Mohammed continuava a avanar, at Ogidi, a 13 quilmetros de Onitsha, deixando o grosso de suas tropas em Abagana. A vanguarda dos dois melhores bata'hes Hausas, o 102." e o 105., comandados pessoalmente por Mohammed, entrou em Onitsha a 25 de maro. Achuzie compreendeu que seria impossvel deter os nigerianos, mas decidiu segui-los at Onitsha, to de perto que no lhes daria tempo para se entricheirarem. Sua esperana era empurrar o inimigo at o rio Nger. O plano poderia ter dado certo, pois os dois batalhes nigerianos estavam exaustos. Mas, na

estrada, outro batalho biafrense pensou que os homens de Achuzie iossem nigerianos. Depois de esclarecido o equvoco, Achuzie seguiu em frente. Na Igreja Apostlica, ele e seus homens depararam com os cadveres dos 300 membros da congregao, que tinham ficado para trs, rezando, enquanto os demais habitantes da cidade tratavam de escapar. Tinham sido arrastados para fora da igreja e sumariamente executados pelos Hausas. Os soldados biafrenses ficaram to aturdidos que se recusaram a seguir em frente. Foram os oficiais que tiveram de assumir a tarefa extremamente desagradvel de remover os cadveres da estrada. Achuzie voltou a avanar, mas houvera um atraso de 18 horas. Os nigerianos j tinham se entrincheirado. Achuzie tinha duas opes: tentar desalojar o inimigo de suas posies ou voltar para Abagana. A primeira opo deixaria seus homens esgotados e iria reduzir consideravelmente as reservas de munio. Assim, no ficariam em boas condies para enfrentar a fora principal nigeriana, que j devia estar avanando pela estrada, procedente de Abagana. Houve uma violenta discusso entre Achuzie e os outros comandantes biafrenses, que afirmavam no existir qualquer outra fora nigeriana. Achuzie conseguiu impor sua posio e armou-se uma imensa emboscada nos arredores de Abagana. Na manh seguinte, ali apareceu a fora principal nigeriana, um comboio de 102 caminhes, com seis mil homens a bordo e 350 toneladas de equipamentos. 127 A emboscada de Abagana foi a maior da guerra. Um morteiro aiingiu o caminho-tanque de oito mil gales. O caminho explodiu e uma lngua de fogo estendeu-se por 400 metros da estrada, atingindo 60 caminhes que iam atrs e que imediatamente se incendiaram. Os soldados sobreviventes entraramv em pnico, pularam dos caminhes e correram. A infantaria biafrense estava espera. Bem poucos escaparam com vida. Mohammed conquistara Onitsha. Mas, dos seus vinte mil homens, levara dois mil para a cidade e perdera quase todos os outros no caminho. Lagos no ficou nada satisfeita. Mohammed atravessou o Nger numa pequena lancha e foi de carro at Lagos, apresentandose ao QG. Desde ento, no tem comandado mais nenhuma Diviso. O 102. e o 105, entrincheirados em Onitsha, foram substitudos pouco depois por tropas que atravessaram o Nger procedentes de Asaba. No demorou muito para que houvesse cinco mil nigerianos em Onitsha. Apesar dos repetidos esforos biafrenses para reconquistar a cidade, Onitsha permaneceu sob o controle das foras federais e sua guarnio j tinha subido para oito mil homens, em novembro de 1968. Abril de 1968 foi um ms desastroso para Biafra. No ms cie

fevereiro anterior, um grande nmero de assistentes tcnicos, que os biafrenses julgavam ser sargentos britnicos enviados "em misso de treinamento", o que foi confirmado por fontes em Londres, tinha chegado Nigria. O efeito foi sentido em abril. As comunicaes nigerianas pelo rdio melhoraram consideravelmente e os monitores biafrenses puderam ouvir vozes inglesas transmitindo instrues pelo ter. Manobras complexas e bem coordenadas, anteriormente alm do alcance dos nigerianos, tornaram-se comuns. A manuteno de veculos do lado nigeriano tambm melhorou e a escassez de transporte verificada algumas semanas antes foi definitivamente resolvida. E o que era ainda mais importante: em abril, os nigerianos estavam construindo pontes Bailey para cruzar os rios, uma tarefa que no tinham conseguido realizar muito bem durante todos os meses anteriores da guerra. O Corpo de Engenharia do Exrcito Nigeriano, antes da guerra, era constitudo quase que totalmente por orientais. Os biafrenses sabiam perfeitamente que a construo de pontes Baey, no ritmo observado em abril, estava muito alm da capacidade dos nigerianos. No restava a menor dvida de que eles estavam contando . com a ajuda de estrangeiros. A leste de Enugu, os nigerianos atravessaram um desfiladeiro ngreme e estreito em Ezulu e seus veculos blindados avanaram rapidamente por 20 quilmetros, indo capturar Abakaliki. Com isso, os biafrenses que estavam a leste de Abakaliki, enfrentando 128 os nigerianos do outro lado do Anyim, ficaram isolados. Tiveram que recuar, indo formar uma nova linha de defesa ao sul de Abakaliki. Poucos dias depois, os nigerianos que estavam na provncia de Ogoja cruzaram o Anyim em outra ponte Bailey e estabeleceram contato com Abakaliki. Pela primeira vez, as duas alas da Primeira Diviso nigeriana faziam contato, dominando uma faixa que se estendia de leste para oeste, ao longo de todo o norte de Biafra. A Terceira Diviso, de Adekunle, utilizando dois batalhes de mercenrios negros do Chade, chamados gwodo-gwodo, subira pelo vale do rio Cross, na margem leste, at Obubra, a ltima grande cidade no territrio dos ekois. E ali ficaram paralisados durante 12 semanas, pela presena temvel, na outra margem, do Major Williams, com cem comandos que ele treinara pessoalmente e mais sete mil franco-atiradores voluntrios do cl Ibo da regio, cujo chefe se tornara amigo pessoal do sul-africano. Esses guerreiros do rio Cross, fervorosamente pr-Biafra, patrulhavam permanentemente 110 quilmetros de rio, armados de bacamartes e

faces. Mas o afastamento de Williams no incio de abril, para ir treinar outras tropas biafrenses, deu aos chadianos do outro lado do rio a oportunidade que estavam esperando. Em fins de abril, eles atravessaram o rio em dois pontos e capturaram Afikpo, a principal cidade daquele setor no lado oeste. Foi mais ao sul que Adekunle obteve a principal brecha para avanar. Nos ltimos dias de maro, com a ajuda de especialistas britnicos em operaes anfbias, Adekunle efetuou dois desembarques atravs do rio Cross, no seu trecho mais largo, em torno de um quilmetro e meio. Capturando Oron e Itu em poucos dias, as suas colunas extremamente rpidas, lideradas por mercenrios, se espalharam pelo territrio dos ibibios, capturando em uma semana, em rpida sucesso, Uyo, Ikot Ekpene, Abak, Eket e Opobo. O avano foi facilitado pela disponibilidade de guias que conheciam as trilhas pelo mato, pela relativa dureza do solo depois do sol de inverno e por alguma colaborao de diversos chefes locais. Posteriormente, depois de vrias semanas e finalmente meses de ocupao pelos homens de Adekunle, esses chefes comearam a fazer apelos patticos ao Coronel Ojukwu. Nenhum contingente populacional de Biafra sofreu maiores brutalidades j>ob a ocupao nigeriana que os ibibios e os annangs. No norte do territrio ibibio, onde comea a terra dos Ibos, a cerca de 50 quilmetros de Umuahia, os nigerianos foram detidos. De qualquer forma, o objetivo principal de Adekunle no ficava ao norte, mas sim a oeste: o grande prmio que era Port Harcourt.. 129 < De abril em diante, a Primeira e a Segunda Divises reduzi-' ram consideravelmente suas atividades e as atenes foram se des-; locando cada vez mais para Adekunle, ao sul. A Segunda Diviso ; fez repetidas tentativas de dominar o caminho entre Onitsha e' Abagana. Enquanto isso, a Primeira Diviso fortificava as diversas localidades ao longo da estrada principal Enugu-Onitsha. Os nigerianos podiam seguir em seus veculos at Abagana, mas na conseguiam chegar a Onitsha. Tal fracasso impediu quaisquer movimentos de maior envergadura para o sul, embora a Primeira Diviso desfechasse um ataque nessa direo em junho, capturando Awgu no dia 15. Durante todo o vero de 1968, Adekunle tornou-se o mais importante dos comandantes nigerianos, sendo contemplado por Lagos com o maior dos novos suprimentos de armas e munies. Embora os

efetivos da Primeira Diviso permanecessem estabilizados em 15 mil homens e os da Segunda Diviso em 13 mil homens," a Terceira Diviso, de Adekunle, responsvel por todas as operaes no sul, passou a contar com 25 mil homens, ao final de 1968. Apoiando-se basicamente em especialistas estrangeiros em operaes anfbias, as unidades avanadas de Adekunle cruzaram o rio Imo, a ltima barreira antes de Port Harcourt, na segunda quinzena de abril. Adekunle precisava apenas percorrer 65 quilmetros para alcanar a maior cidade de Biafra. * No ponto em que Adekunle fez a travessia, o Imo corre para ^ o sul, de Umu Abayi at seu esturio, em Opobo. Acima de Umu, Abayi, o rio corre na direo oeste-leste, a 65 quilmetros de Aza- wa. Esse territrio oblongo, com 65 quilmetros de comprimento e 48 quilmetros de largura de norte para sul, limitado a oeste > pelo rio Bonny, no qual est Port Harcourt, e a sul por diversos , riachos e uma regio pantanosa, que vo terminar no mar aberto. , Nesta rea, separada de Port Harcourt, que fica a estao gera> dora de energia eltrica de Afam, acionada por gs natural, res ponsvel pela iluminao de todo o sul de Biafra, do centro petrolfero de Bori, da refinaria de 10 milhes de libras da Shell em . Okrika e de numerosos poos de petrleo. Embora Port Harcourt seja basicamente uma cidade Ibo, a regio ao redor a terra dos ofionis, jkwerres e okrikans. O chamado povo dos Rios vive nos riachos e ao longo da margem oeste do rio Bonny. Nessa ocasio, Biafra j estava abrigando cerca de quatro milhes de refugiados de outras reas ocupadas. Havia aproximada-* mente um milho e meio de Ibos e dois e meio milhes de mino-; rias. Port Harcourt e a frtil regio ao redor era a rea principal , em que se concentravam os refugiados. A populao anterior 130 guerra, que era de meio milho, chegava naquele momento a quase um milho. Depois de um rpido acmulo de foras na margem oeste do Imo, repelindo os contra-ataques que visavam a eliminar as cabeasdeponte, a Terceira Diviso iniciou finalmente a marcha para Port Harcourt ao final de abril. As tropas biafrenses sofreram bastante com a vanguarda nigeriana habitual, formada por veculos blindados, que lanaram uma terrvel barragem de granadas e morteiros. Atrs dos veculos blindados, veio a infantaria nigeriana. Numa ltima tentativa solitria de se opor ao avano nigeriano, o combatente italiano que lutava com os biafrenses, Major Georgio Norbiatto, j praticamente sem munio, acabou desaparecendo em ao, presumivelmente morto.

Em meados de maio, Afam, Bori e Okrika j tinham cado. As defesas biafrenses eram prejudicadas pelos milhares de refugiados, enquanto o avano nigeriano era ajudado por tropas locais, guias e voluntrios. Alguns haviam sido trazidos de Lagos, inclusive o antigo estudante rebelde, Isaac Boro. que nessa ocasio apareceu como major do Exrcito Federal. Ele foi morto nos arredores de Bori. Com um rpido movimento em gancho para a direita, os nigerianos cortaram a estrada que seguia de Port Harcourt para o norte, na direo de Aba. A 18 de maio, unidades nigerianas avanadas ocuparam os subrbios orientais de Port Harcourt. H dias que vinha ocorrendo um bombardeio macio e a estrada que saa da cidade para noroeste, na direo de Owerri, estava atulhada com quase um milho de refugiados, fugindo em busca de segurana. Essa mar humana imobilizou o Coronel Achuzie, recentemente designado oara comandante do setor. Quando o caminho finalmente ficou desobstrudo, os nigerianos j tinham se entrincheirado em Port Harcourt e ocupavam um dos lados do aeroporto, com os biafrenses no outro. Nessas posies, os dois lados ficaram praticamente paralisados durante um ms, a fim de recuperarem o flego. No incio de abril, o Major Steiner, o alemo que fora sargento da Legio Estrangeira e que era o mais graduado dos quatro mercenrios brancos lutando por Biafra (o quarto era um ingls, que estava operando no setor do rio Cross como Williams, mas fora embora pouco antes), recebeu ordens do Coronel Ojukwu para formar e treinar uma brigada de choque, dentro do mesmo sistema e mtodos dos pequenos grupos de combatentes que os quatro brancos estavam comandando separadamente na ocasio. Steiner, que tinha o seu prprio bando de guerrilheiros operando em torno do aeroporto de Enugu, causando a maior confuso e 131 derrotas fragorosas aos nigerianos, levantou acampamento e ordenou a Williams que se juntasse a ele. Os dois comearam a preparar a Quarta Brigada de Comandos Biafrenses, uma unidade das mais controvertidas, que iria desempenhar um papel amplamente divulgado nas operaes biafrenses contra o Exrcito Federal. Williams queria permanecer no setor do rio Cross, mas foi transferido contra a vontade. Duas semanas depois que ele partiu, os gwodo-gwodo atravessaram o rio. Williams estava convencido de que sua permanncia no setor teria evitado tal movimento. Com seu contrato expirando e desolado com o esmagamento de seus amados Ibos, Williams seguiu para Londres no incio de maio. Mas, uma semana depois, j estava pedindo para voltar a Biafra. Voltou para cumprir um segundo contrato a 7 de julho. A esta altura, Steiner j treinara trs mil homens, divididos em seis pequenos batalhes

ou grupos de ataque. Estava pronto para entrar em ao. Quando lhe disseram que poderia escolher um setor para agir, optou pela estrada Enugu-Onitsha. Voltou para o norte, ond Williams foi ao seu encontro, ao retornar de Londres. Durante o ms de julho, os comandos atacaram diversas posies da Segunda Diviso ao longo dessa estrada, com algum sucesso. Mais tarde, quando lhe foi perguntado por que no se juntara com a Primeira e a Terceira Divises no "ataque final a Ibolndia", o Coronel Haruna, comandante da Segunda Diviso, reconheceu que todos os seus preparativos haviam sido anulados por esses ataques de comandos, que o obrigavam a manter grandes unidades deslocandose de um lado para outro. As atividades dos comandos em Amansee, Uku e Amieni comprovaram a validade das teorias de Steiner, segundo as quais grupos pequenos e de extrema mobilidade so muito mais eficazes no territrio africano do que slidas falanges de infantaria. Embora concordasse com o princpio, o Coronel Ojukwu foi posteriormente obrigado pelas circunstncias a fazer com que os comandos voltassem a desempenhar um papej de infantaria ortodoxa. Em junho, o Coronel Adekunle desfechou uma ofensiva ao sul de Port Harcourt, com ordens para capturar a parte ainda no ocupada do Estado dos Rios de Gowon, a oeste do Bonny. Nesse momento, o Coronel Ojukwu pediu que os chefes tribais das duas provncias meridionais, Yenagoa e Degema, fossem v-lo. Disselhes que a natureza do territrio em que viviam era to inconveniente para a defesa que no havia muita esperana de que o Exrcito Biafrense pudesse impedir o avano dos nigerianos. Por isso, ofereceu aos chefes a oportunidade de optarem pela Nigria, salvando-se assim de eventuais represlias. Neste caso, Ojukwu reti132 raria as tropas da linha defensiva ao norte das duas provncias, cedendo o restante Aa regio Nigria. Os chefes queriam dar uma resposta imediatamente, mas Ojukwu disse-lhes que voltassem para suas terras e conversassem sobre a proposta com os respectivos conselhos. No dia seguinte, chegou um mensageiro com a resposta dos povos dos Rios. Queriam permanecer como parte integrante de Biafra. Esperavam que Ojukwu providenciasse toda a defesa possvel e iriam colaborar ao mximo. Compreendiam que isso poderia provocar represlias, mas estavam dispostos a assumir o risco. Adekunle fez os povos dos Rios pagarem um alto preo por sua lealdade a Biafra. Como Ojukwu previra, era impossvel defender o territrio contra uma fora equipada com navios e pequenas embarcaes. As unidades defensivas tinham que ser divididas em pequenos grupos, a fim de defenderem cada ilha e lngua de terra.

Os nigerianos podiam escolher vontade o ponto de ataque e investirem do mar. Em meados de julho, j haviam ocorrido desembarques em Degema, Yenagoa, Brass e uma vintena de outros pontos. Por terra, as tropas de infantaria nigerianas avanaram atravs de Igritta, Elele e Ahoada, capturando o restante do "Estado dos Rios*. At aquele momento, o Coronel Adekunle jamais operara fora dos territrios minoritrios. Nunca operara na terra dos Ibos, ao contrrio das outras duas divises nigerianas, que s tinham enfrentado os bos, exceo da campanha da Primeira Diviso para capturar a provncia de Ogoja. Portanto, sob alguns aspectos, Adekunle no encontrara maiores. dificuldades, mesmo levando-se em considerao a sua enorme superioridade. No se pode dizer que os combates tenham sido menos encarniados fora do que dentro do territrio Ibo ou que a maioria dos chefes dos grupos minoritrios no tenha permanecido leal a Biafra. Mas, nas reas minoritrias, era mais fcil encontrar dissidentes dispostos a colaborar, por convico genuna ou desejo de tirar proveito da situao. Esses homens tinham prestado um servio inestimvel aos nigerianos, guiando as tropas federais atravs de atalhos que s eram conhecidos pelos habitantes locais. Fora tambm mais fcil introduzir nas reas minoritrias, algumas semanas antes de um ataque planejado, dezenas de agentes trazidos das comunidades minoritrias orientais de Lagos. Alguns desses agentes acabaram desertando e mudando de lado, assim que se viram novamente entre seu povo. Falaram de quantias fabulosas que estavam sendo distribudas nas reas minoritrias para a compra dos chefes locais, de agents provocateurs pregando o dio aos Ibos e de ameaas de violentas represlias contra 133 ii M r ti os habitantes locais que permanecessem leais a Biafra por ocasio do ataque iminente. As tcnicas nigerianas tiveram sucesso em algumas partes. verdade que as promessas originais jamais foram cumpridas e o comportamento dos soldados nigerianos nas reas conquistadas gealmente provocou uma rpida desiluso. A violncia normalmente vinha em duas ondas. As tropas federais de combate avanavam primeiro, disparando contra todo e qualquer homem que aparecesse, independente da tribo a que pertencesse, destruindo e saqueando propriedades, independente de quem fossem. A violncia dos soldados geralmente estava em proporo com as baixas que tinham sofrido a fim de capturarem uma posio. Assim, quando uma localidade caa facilmente, sem que fosse disparado um tiro

sequer, quando a populao mudava rapidamente para uma atitude pr-Nigria, podia ocorrer perodos de amizade entre a infantaria e os habitantes locais. Isso jamais acontecia em territrio Ibo, mas cabe ressaltar que nenhum Ibo jamais teve qualquer dvida a respeito do destino que o aguardava nas mos dos nigerianos. Depois que a infantaria de choque seguia adiante, chegavam as tropas de segunda classe, que iriam formar a guarnio local. Semanas depois, os habitantes locais descobriam que "Nigria Unida" era um lindo slogan, mas uma terrvel realidade, quando envolvia uma ocupao aparentemente indefinida por soldados que haviam sido encorajados a pensar que tudo em Biafra estava ao dispor deles, para fazerem o que bem entendessem. Era por isso que, ao final de 1968, algumas das reas mais propcias ao dos guerrilheiros biafrenses eram justamente as minoritrias que j estavam h algum tempo sofrendo a ocupao nigeriana. Em julho, Adekunle preparou-se para a sua primeira ofensiva em territrio Ibo, comeando a avanar na direo de Owerri. Formulara o "plano no O.A.U.", que previa a captura, em rpida sucesso, de Owerri, Aba e Umuahia. Um tanto inebriado pela sensao de sua prpria importncia e dominado por imensas iluses a respeito de sua prpria competncia, Adekunle gabou-se de suas intenes de conquistar rapidamente o resto de Biafra. Seu comportamento extravagante comeou a provocar inmeras queixas e o General Gowon foi obrigado, por diversas vezes, a pedir desculpas em nome de Adekunle. Mas era bvio que Adekunle podia dobrar Gowon quando queria alguma coisa e permaneceu assim no comando da Terceira Diviso. Ao final de julho, suas tropas haviam avanado pela estrada de Port Harcourt para Owerri at Umuakpu. Estavam 37 quilmetros ao sul de Owerri. O Coronel Ojukwu, precisando ir a Adis Abeba, mas no querendo que Owerri casse durante a sua ausn134 cia, ordenou a Steiner e seus comandos que deixassem Awka e fossem para l. A esta altura, j ficara evidente que Steiner contentava-se em comandar a Brigada e fazer o planejamento operacional, no que era muito bom, deixando os combates reais para Williams. Esse sulafricano magro, de origem galesa, reconhecia para qualquer um, jovialmente, que era meio doido. Tinha o hbito de provar que era prova de balas ficando parado em meio a uma rajada de fogo, enquanto os homens ao seu redor eram atingidos, brandindo uma bengala e gritando obscenidades para os metralhadores nigerianos, que ficavam frenticos de raiva. Mas os comandos biafrenses reagiam a essa bravata com a imitao e, assim, os "homens de Taffy" acabaram adquirindo a reputao de combatentes excepcionais. Os prisioneiros nigerianos confessavam que a

infantaria federal no gostava de deparar com os comandos, o que deixava Steiner e Williams extremamente satisfeitos. A esta altura, eles j contavam com a companhia de outros trs brancos, um corpulento escocs, um corso magro e de fala macia, mas extremamente perigoso, e um jovem rodesiano chamado Johnny Erasmus, que no era nenhum intelectual, mas sim um verdadeiro mago com explosivos. Ao sul de Owerri, frente de Utnuakpu, Steiner determinou a Erasmus que preparasse uma sucesso de obstculos no caminho dos nigerianos. Depois de trs dias de trabalho, tendo derrubado mais de 200 rvores, escavado covas, plantado minas, preparado armadilhas individuais, improvisado arcos de fogo e semeado granadas sem os pinos, prontas para explodir a qualquer movimento, Erasmus anunciou que os nigerianos teriam de ficar em Umuakpu ou ento usar pra-quedistas para poderem seguir adiante. Na verdade, os nigerianos jamais conseguiram superar os obstculos que posteriormente foram contornados pelos flancos e destrudos pela retaguarda. Deixando a infantaria biafrense entrincheirada por trs dessa Linha Maginot, Steiner mandou Williams e 500 comandos contornarem as forcas nigerianas pelo flanco. Eles atacaram no dia 4 de agosto, no em Umuakpu, mas na aldeia seguinte, Amu Nelu, que era o QG de um batalho nigeriano. Uma hora depois, Williams e seus homens haviam destrudo o QG, capturado uma grande quantidade de equipamentos, armas e munies e deixado cem nigerianos mortos na estrada. Voltaram a tempo de fazer a primeira refeio do dia. O efeito do ataque a Amu Nelu foi quase que imediato. Os nigerianos enviaram um emissrio atravs das linhas, pedindo uma trgua local infantaria biafrense. 13.5 (I Uma semana depois, os comandos tiveram que ser novamente transferidos, desta vez para Okpuala, na metade do caminho da estrada de Owerri para Aba. Os nigerianos estavam avanando do sul na direo desse entroncamento rodovirio. O escocs e o corso foram incumbidos de deter o avano. Houve uma srie de combates encarniados e os dois acabaram sendo feridos. Mas uma fora mista de infantaria e comandos deteve os nigerianos a alguma distncia de Okpuala, at a queda de Aba. Aba, protegida a sul e oeste por uma curva do rio Imo, era considerada a salvo de qualquer ataque. Era a maior cidade que ainda estava em poder dos biafrenses e estava agora apinhada de refugiados, no apenas os originais, mas tambm os que tinham chegado de Port Harcourt. Era tambm o centro administrativo de

Biafra. Havia duas pontes atravs do Imo, uma na localidade de Imo, na estrada principal de Aba para Port Harcourt, a outra mais a oeste, em Awaza. A primeira ponte fora explodida. A segunda ainda estava intacta, mas toda minada. Foi a ponte de Awaza que os nigerianos escolheram para tentar a travessia. Quando os nigerianos apareceram na outra margem, os biafrenses explodiram as cargas. Mas tinham sido mal colocadas, num dos piores erros da guerra. A ponte desabou, mas um encanamento de gs, a poucos metros de distncia, escapou exploso. Havia um passadio por cima desse cano. Sem munio, os biafrenses ficaram observando, impotentes, os nigerianos iniciarem a travessia do rio a p, em fila indiana, por cima desse passadio. Isso aconteceu a 17 de agosto. Williams foi imediatamente despachado para o setor com 700 homens, mas s pde chegar na manh do dia 19. A esta altura, os nigerianos j tinham transferido trs batalhes de uma margem para outra. Os comandos lutaram durante dois dias, tentando recuperai a cabea-de-ponte. Mas enquanto dois batalhes federais mantinham os comandos a um quilmetro e meio da margem, o outro batalho marchava para o sul e capturava a extremidade norte de outra ponte que ali havia. Compreendendo que era intil continuar a luta naquele ponto, Williams recuou para a estrada AbaPort Harcourt. Durante seis dias, a 12.' Diviso biafrense, ajudada pelos homens de Williams, agora num total de mil, resistiram encarniadamente mar crescente de nigerianos que atravessavam o Imo a p. Ao mesmo tempo, os nigerianos trabalhavam febrilmente, ao que se informa sob a superviso de engenheiros militares russos, para reconstruir a ponte sobre o rio Imo, a fim de poderem transportar os equipamentos pesados para a outra margem. Williams sustentando o eixo da linha de defesa, achava que os nigerianos no eram muito perigosos, enquanto no contassem 136 com artilharia e veculos blindados, apesar de superarem os bia. frenses em poder de fogo, inclusive na quantidade de morteiros. A ponte foi concluda a 24 de agosto e a coluna blindada nigeriana comeou a avanar. A batalha que se seguiu foi a mais sangrenta de toda a guerra. Williams lanou os seus mil comandos ao ataque, ao invs de ficar esperando numa posio defensiva. Essa ousadia pegou os nigerianos desprevenidos. Trs brigadas federais haviam sido destacadas para formar a coluna principal. A inteno era marchar rapidamente para Aba pela estrada principal, eliminando qualquer resistncia sem maiores dificuldades e depois seguindo para Umuahia.

Durante trs dias, Williams e Erasmus comandaram menos de mil biafrenses, armados com rifles de ferrolho, contra o orgulho do Exrcito Nigeriano. No dispunham de bazucas, no tinham artilharia, contavam apenas com uns poucos morteiros. Os nigerianos lanaram uma chuva de granadas e morteiros e uma barragem de foguetes de bazucas contra as posies biafrenses, investindo com cinco carros blindados. Suas metralhadoras e rifles de repetio no pararam de disparar durante 72 horas. A base da defesa era a ogbunigwe, uma mina fantstica inventada pelos biafrenses. Parecia uma pirmide com dinamite na extremidade mais estreita e o resto atulhado de bilhas, pregos, pedras, raspas de ferro e lascas de metal. A base da ogbunigwe era encostada contra um tronco, a fim de absorver o choque. A extremidade mais larga, coberta por madeira compensada, ficava voltada na direo da estrada por onde vinham as tropas atacantes. ogbunigwe era disparada por um fio e os tcnicos aconselhavam a que o responsvel ficasse o mais distante possvel. Ao explodir, a ogbunigwe disparava a sua carga num arco de 90. frente, com um alcance mortfero mximo de 200 metros. Explodida a curta distncia, a ogbunigwe pode destruir toda uma companhia e deter instantaneamente um ataque. Os nigerianos avanaram pela estrada erectos, sem fazer qualquer tentativa de se abrigar, entoando seu grito de guerra, "Osbe-bey". Balanavam de um lado para outro, estranhamente. Williams, que lutara no Gongo, comentou imediatamente: Eles esto inteiramente drogados. Erasmus comeou a disparar as ogbunigwes quase queimaroupa. Os nigerianos foram ceifados como ps de milho. Os sobreviventes continuaram a avanar, sempre balanando de um lado para outro. Um dos carros blindados Saladin teve os pneus destroados e bateu em retirada. A munio biafrense acabou, mas a Brigada Nigeriana da vanguarda havia sido praticamente eliminada. Impedidos de continuar a avanar pelas valas anti1}7 tanque, os nigerianos empunharam suas ps e comearam a enchlas de terra. medida que uma turma era destruda pelos biafrenses, outra imediatamente avanava para continuar o servio. Troncos derrubados, pesando muitas toneladas, eram removidos pelos nigerianos com os braos. As turmas que iniciavam a remoo dos troncos eram destroadas pelos fragmentos das minas que havia por baixo e explodiam automaticamente. No momento em que se iniciou a mudana da brigada nigeriana da vanguarda, Williams insistiu para que seus homens, apesar de exaustos, tratassem de tirar proveito da confuso, atacando rapidamente. Assim, os biafrenses recuperaram os cinco quilmetros de estrada que haviam perdido durante o dia e retornaram a suas

posies originais. Esperando pelos combates do dia seguinte, os soldados trataram de dormir, enquanto Erasmus preparava novas armadilhas e Williams voltava a Aba, para buscar mais munio. Mas os avies de munies no estavam chegando. Steiner, que fora promovido a tenente-coronel e transferira seu QG para Aba, apelou ao Supremo Comandante do Exrcito e depois ao prprio Coronel Ojukwu. Mas no havia mesmo qualquer munio disponvel. Williams retornou ao front. Para o domingo, 25 de agosto, cada um de seus homens dispunha de apenas duas balas. O domingo foi uma repetio do que acontecera no sbado e o mesmo aconteceu na segunda-feira. Depois, houve uma calma relativa durante seis dias. Comentou-se mais tarde que Adekunle lotara os hospitais de Calabar, Port Harcourt, Benin e at mesmo Lagos com os feridos da coluna de Aba. Jamais se divulgou quantos nigerianos realmente morreram naquela estrada, mas Williams calcula que devem ter sido quase 2.500. Depois de se recuperar por um momento das terrveis baixas, a Terceira Diviso desfechou outro ataque contra Aba, mas desta vez no pela estrada principal. Os nigerianos contornaram os comandos pelo flanco direito, que no pde resistir ao avano dos carros blindados. Aba caiu a 4 de setembro, mas no sob um ataque frontal e sim pelo lado. Steiner conseguiu sair da cidade frente de alguns cozinheiros armados de metralhadoras. O Coronel Achuzie quase sofreu uma coliso de frente com um Saladin nigeriano, ao contornar uma curva da estrada. Williams ainda estava dez quilmetros ao sul da cidade, resistindo tenazmente, quando Aba caiu. Ele se retirou com seus homens pelo mato. O Coronel Ojukwu ordenou aos comandos que retornassem sua base, a fim de serem recrutados mais homens, treinados e preparados para o combate. Dos dois setores em que os comandos estavam operando, Aba e Okpuala, voltaram mil homens, dos trs 138 H mil que tinham sido transferidos para Awka nove semanas antes. Em meados de setembro, Steiner entrou de licena por duas semanas e Williams assumiu o comando interinamente. O ataque a Aba, a 24 de agosto, tinha sido o sinal para "a ofensiva final contra o territrio Ibo", algo que jamais iria acontecer, conforme o comunicado oficial ao Parlamento Britnico. Todos os setores se incendiaram. No sul, os combates se estenderam de Ikot Ekpene, que j mudara de mos seis vezes, at Owerri; c no norte, Haruna realizou uma vigorosa tentativa de romper o cerco em

Onitsha e estabelecer contato com seus homens em Aba- ; gana, ao mesmo tempo que a Primeira Diviso atacava violenta- ., mente o aeroporto desmilitarizado da Cruz Vermelha, em Obikgu. , O aeroporto caiu a 23 de setembro. " A 11 de setembro, os nigerianos desfecharam um rpido ata- * que pelo rio Orashi, avanando em barcos na direo de Oguta, uma pequena cidade beira do lago, no muito longe do aeroporto de Uli. Os barcos atravessaram o lago sem serem vistos e os nigerianos desembarcaram tranqilamente. Oguta ainda estava repleta de habitantes e refugiados e houve uma terrvel matana. Depois da fuga dos habitantes, Oguta foi sistematicamente saqueada. Mais nigerianos atravessaram o rio Nger at a cidade, procedentes da regio meio-oeste. Furioso, o Coronel Ojukwu reuniu seus comandantes e ordenou-lhes que retomassem Oguta em 48 horas. O prprio Ojukwu dirigiu as operaes, tendo Achuzie como comandante operacional. Os biafrenses retornaram a cidade e os nigerianos fugiram para o rio, deixando para trs vrias centenas de mortos, inclusive o seu prprio comandante. Mas Oguta teve uma conseqncia. Algumas das tropas biafrenses utilizadas para a reconquista da cidade haviam sido retiradas do flanco direito de Umuakpu. A 13 de setembro, uma patrulha nigeriana, sondando os flancos, acabou descobrindo o ponto fraco. Foi desfechado um ataque que contornou as defesas pelo flanco e levou os nigerianos at Obinze, 16 quilmetros ao sul de Owerri. E dali, a 18 de setembro, os nigerianos partiram para Owerri, tendo frente uma coluna de carros blindados. No norte, a Primeira Diviso avanou de Obilagu e capturou a pequena cidade de Okigwi, tambm indefesa, j que era o centro distribuidor dos alimentos que a Cruz Vermelha recebia atravs do aeroporto de Obilagu. Ali, os nigerianos se distinguiram com o fuzilamento de um idoso casal de missionrios ingleses, Sr. e Sra. Savory, e dois suecos que trabalhavam para a Cruz Vermelha. Isso aconteceu a 1 de outubro. Dessa data em diante, a situao comeou a mudar. O transportador de armamentos que falhara aos biafrenses em Aba e 139 1 Owerri foi substitudo, formando-se uma nova ponte area, que decolava de Libreville, no Gabo. Pilotos de nacionalidade britnica, sul-africana, rodesiana e francesa que comandavam os avies. Obtendo mais recursos, o Coronel Ojukwu teve acesso a um mercado europeu de armas bem mais amplo. Maiores quantidades te armas e munies comearam a chegar. Os biafrenses lanaram-se ao

contra-ataque. Steiner voltou da licena, mas ainda era um homem cansado. Nomeado comandante da recm-formada Diviso de Comandos, era evidente que no estava altura da misso. Sofrendo de esgotamento nervoso, voltou a ser atacado pela doena mental que j o acometera algum tempo antes. Tinha iluses de grandeza, juntamente com mania de perseguio. Seu comportamento tornou-se cada vez mais indisciplinado, at que deu ordens a seus homens para que roubassem trs jipes da Cruz Vermelha para o seu uso pessoal. Convocado a dar explicaes, Steiner resolveu advertir o Coronel Ojukwu. O Chefe de Estado biafrense no teve alternativa que no dispensar seus servios e mandar que se retirasse do pas. Seis outros oficiais que Steiner trouxera ao voltar da licena tambm foram embora. Williams assumiu o comando interinamente, entregando-o posteriormente a um general-de-brigada biafrense. Mas ainda travou duas outras batalhas durante o perodo em que esteve no comando. Entre 10 e 12 de novembro, uma das trs brigadas da Diviso desfechou uma srie de ataques contra Onitsha. No conseguiu retomar a cidade, mas reduziu o permetro nigeriano metade do tamanho anterior e atenuou consideravelmente o perigo de os nigerianos romperem o cerco. Os ataques poderiam ter continuado se os nigerianos aquartelados em Awka no tivessem desfechado uma ofensiva para o sul, a fim de capturar as aldeias de Agolo e Adazi. A investida ameaava o corao do territrio biafrense. Os comandos no setor contraatacaram, ajudados por dois batalhes de infantaria. Os nigerianos foram novamente derrotados e voltaram para Awka. Em toda parte estava se verificando a mesma coisa em novembro e dezembro. Os biafrenses contra-atacaram na maioria dos setores, especialmente em Aba e Owerri. Em Aba, o Coronel Timothy Onuatuegwu repeliu as tropas federais de volta aos arredores da cidade e depois deslocou seus homens para os flancos direito e esquerdo. Em Owerri, o Coronel John Kalu recuperou quase 400 quilmetros quadrados de terreno em torno da cidade e cercou inteiramente os nigerianos. Esse relato seco dos acontecimentos de 18 meses podem dar a impresso de que os avanos nigerianos em Biafra foram fceis 140 e constantes. Mas no foi o que aconteceu. Alm de uma ou outra ocasio em que avanaram sem qualquer resistncia, as tropas nigerianas tiveram que lutar arduamente por cada palmo de terreno conquistado. Muitas vezes, os objetivos s eram capturados na terceira ou quarta tentativa. Em muitas ocasies, os nigerianos

ficaram bloqueados durante meses a fio. Os gastos de munio, numa estimativa moderada, podem ser avaliados em vrias centenas <e milhes de cartuchos. As baixas se elevaram a vrias dezenas de milhares de homens. Os nigerianos tambm no conseguiram controlar e administrar os territrios que conquistaram. Permanecendo nas proximidades das estradas principais e das cidades, evitando o matagal que cobre mais de 90 por cento da regio, os nigerianos traaram linhas nos mapas que tinham pouca relao com as realidades da situao. Seus administradores ficavam nas cidades e competiam por autoridade com os administradores biafrenses, que se estabeleciam no mato, nas reas conquistadas. Freqentemente, a autoridade do administrador biafrense que prevalecia na maior parte da terra e abrangia o grosso da populao, basicamente rural. O segredo da sobrevivncia de Biafra est em parte na liderana do Coronel Ojukwu. Muito mais importante, porm, o comportamento do povo. Nem o lder nem o Exrcito poderiam tet lutado sem o total apoio da populao. Esse apoio indispensvel para que um exrcito possa oferecer mais que uma resistncia simblica. O povo contribuiu para o esforoo de guerra com tudo o que tinha. As aldeias pobres fizeram coletas, os homens ricos esvaziaram suas contas no exterior, doando dlares e libras. Os alfaiates faziam uniformes com tecido para cortinas, os sapateiros fabricavam botas com peas de lona. Os fazendeiros doavam inhame, mandioca, arroz, cabras, galinhas e ovos. Os habitantes do serto apresentavam-se para combater com bacamartes e faces. Os motoristas de txis e os donos de furges de entrega transportavam os comboios de tropas, os padres e os professores primrios cediam suas bicicletas. Houve alguns traidores e trapaceiros, desertores, aproveitadores, exploradores do mercado negro. Mas homens assim sempre aparecem em todas as guerras. Mas o povo propriamente dito no realizou qualquer manifestao de protesto contra a guerra, no se amotinou, no se rebelou. Vendo sua terra devastada e contemplando seus conterrneos serem mortos impiedosamente, os biafrenses sentiram duas coisas despertarem em meio aos destroos: um sentimento 141 i**li I de nao e um dio profundo contra os nigerianos. O que comcS j cara como uma crena, transformou-se numa convico total: a de que nunca mais poderiam voltar a viver com os nigerianos. disse | que deriva a realidade poltica bsica da atual situao. Biara ; no pode ser eliminada, a menos que se providencie a total erraj dicao do povo que a constitui. Mesmo sob a ocupao total.. ; com ou sem o Coronel Ojukwu, Biafra haveria de se levantar nova

- mente, mais cedo ou mais tarde. Ao longo do ano de 1969, ocorj;i|i reram bem poucas alteraes territoriais de monta. Ao final do jii ' ano, a guerra estava num impasse. O novo ano comeou com uma ! ordem do Coronel Ojukwu, a 3 de janeiro, para que duas brigadas |ii da Diviso "S" fossem transferidas da frente de Aba, sob o coman[! | do do Coronel Onuatuegwu, para a frente de Owerri, a fim de ; !l|' ajudarem o Coronel Kalu e a 14." Diviso no assdio cidade. : |j Durante o resto do ms, com suas unidades avanadas dentro Mj dos subrbios ao norte da cidade, os dois comandantes biafrenses | !| atacaram frontalmente a guarnio federal. Sofreram baixas pesaf )' das, sem conquistarem muito terreno, j que os nigerianos estavam j m bem entrincheirados e eram muito bem abastecidos com todas as 11! armas e munies de que precisavam, atravs da estrada ao sul 1 i|, da cidade e que levava a Port Harcourt. Ao final de janeiro, numa I ' conferncia com o Coronel Ojukwu e com o Coronel Kalu, Onua- : i, tuegwu props que a ttica de ataque frontal fosse mudada e que ; 11 o poder de fogo biafrense fosse usado para tentar limpar os flancos | Ili de Owerri e fechar a linha de abastecimento nigeriana. Era a mesI ! j f ma ttica que ele vinha aplicando em Aba, antes de ser transferido. li O plano foi aceito. Ao longo do ms de fevereiro, os dois :! comandantes dominaram as aldeias ocupadas pelos nigerianos, a [ !;; leste e oeste de Owerri, at finalmente atacarem a cidade pelo sul, jj 11 com toda fora. A concluso do cerco e a interrupo da ltima li Ij! linha de abastecimento nigeriana ocorreu a 28 de fevereiro. O jj r!j cerco se manteve durante todo o ms de maro, apesar das repet Ml das tentativas das foras federais de o romperem e irem ajudar a 1 ;|,' brigada sitiada em Owerri. A Fora Area nigeriana teve que abas1 i| ! tecer as tropas federais sitiadas pelo ar, lanando munies de praquedas. Como eram inexperientes nesse tipo de operao, cerca de 70 por cento dos suprimentos caram alm do permetro defensivo nigeriano, nas mos dos biafrenses. Entre os suprimentos havia grandes quantidades de armas russas, como o Kalashnikov ! |t AK-47, canho autopropulsado, e a munio adequada. f 9 j No incio de abril, at mesmo esses suprimentos cessaram. ! j| | Os biafrenses, compreendendo que no poderiam mais contar com esse man cado do cu, reiniciaram os ataques contra a guarnio federal, cada vez mais desmoralizada, utilizando freqentemente os142

' i armamentos federais que lhes tinham sido involuntariamente lanados. Durante o ms de maro, uma fora de socorro relativamente forte fora despachada de Port Harcourt, com a misso de reabrir o caminho para Owerri. Mas acabara se desviando da estrada principal, quase intransitvel, indo finalmente parar em Ohuba, cerca de 14 quilmetros ao sul de Owerri. Ali permaneceu at o final <le 1969. Depois de 20 dias de incessantes ataques dos biafrenses e com uma tremenda escassez de alimentos e munies, o comandante nigeriano em Owerri, Coronel Utuk, reuniu seus comandantes de batalhes na noite de 22 de abril. Decidiram que desafiariam as ordens do Coronel Adekunle, que estava em Port Harcourt e determinara que resistissem em Owerri at o fim, tentando sair da cidade. Durante a noite, toda a guarnio, inclusive os feridos que embarcaram nos caminhes, se alinhou numa coluna dentro da cidade, virada para o sul. As patrulhas nos arredores meridionais da cidade haviam constatado que o batalho biafrense que guardava a estrada para o sul era relativamente fraco. No era a estrada principal, bastante avariada, mas sim uma estrada secundria, de terra, um pouco a leste da outra. Na manh de 23 de abril, tendo frente dois carros blindados Saladin, a coluna atacou o batalho biafrense e conseguiu romper o cerco. Saindo da cidade, a coluna seguiu na direo da parte principal da Terceira Diviso nigeriana, cujas unidades avanadas estavam em Umuakpu e Amu Nelu, onde Taffy Williams as detivera, dez meses antes. Ao ser informado que a guarnio federal de Owerri conseguira romper o cerco e sair da cidade, o Coronel Onuatuegwu despachou s pressas dois batalhes para persegui-la. Os dois batalhes alcanaram a retaguarda da coluna federal oito quilmetros ao sul de Owerri. Batendo em retirada para o sul, os nigerianos foram obrigados a travar combates de retaguarda encarniados. Atacada pela retaguarda e pelos flancos, constantemente emboscada, a coluna federal foi praticamente destroada. Somente algumas dezenas de homens extenuados que conseguiram alcanar a segurana das posies avanadas nigerianas, em Amu Nelu, 37 quilmetros ao sul de Owerri. A maior parte do equipamento se perdera e as baixas haviam atingido mais da metade dos efetivos. Os biafrenses reocuparam Owerri no mesmo dia, 23 de abril, comeando a recuperar a cidade destruda e espoliada. Duas semanas depois da perda de Owerri, que abalou terrivelmente o moral nigeriano, o Coronel Adekunle perdeu o seu comando e foi transferido de volta para Lagos, a fim de assumir um posto de treinamento

de novas tropas. At o final de novembro de 1969, apesar 14) 'f das repetidas tentativas de avanar, as tropas federais ficaram detidas em Chuba e Umuakpu. Owerri tornou-se a nova capital do governo biafrense. A alegria dos biafrenses pela retomada dessa cidade importante e estratgica foi prejudicada pela perda recente de sua capitai anterior, Umuahia. Enquanto a retomada de Owerri foi longa e rdua, a captura de Umuahia pelas tropas federais foi o resultado de outro ataque rpido e total, apoiado num tremendo poder de fogo. Durante os trs meses da primavera, enquanto a estao das chuvas se aproximava, a preocupao do governo federal no fora a de reforar a prestigiosa Terceira Diviso, ao sul, mas sim a de aumentar o poderio da menos conhecida Primeira Diviso, ao norte. Ao longo dos trs ltimos meses de 1968 e dos trs primeiros de 1969, grandes quantidades de armamentos russos recm-chegados foram entregues Primeira Diviso. No dia 26 de maro, para coincidir com a chegada Nigria do Sr. Harold Wilson, a Primeira Diviso iniciou sua ofensiva, partindo simultaneamente de Okigwi e Afikpo. As duas vanguardas contavam com meia dzia de carros blindados e eram apoiadas por morteiros e uma forte artilharia. A 1 de abril, foram alcanadas as cidades de Bende e Uzoakoli, travando-se combates encarniados nos dois setores. A perda de Uzoakoli era terrivelmente desastrosa para os biafrenses, pois l estava a refinaria de petrleo que haviam construdo, depois de perderem Port Harcourt, em maio do ano anterior. A refinaria estava produzindo cerca de 30.000 gales de petrleo refinado por dia, funcionando em plena capacidade. Estava prestes a resolver o problema de escassez de combustvel que atormentava os biafrenses desde que haviam esgotado suas reservas, em novembro do ano anterior. Por alguns dias, parecia que as tropas federais poderiam ser contidas nessas duas cidades. Bende era tambm muito importante, porque dominava uma sucesso de colinas por onde se poderia chegar facilmente a Umuahia. Mas, a 7 de abril, uma coluna nigeriana atravessando os campos capturou a cidadezinha de Ovim, na linha ferroviria que ia para Umuahia. A 10 de abril, as granadas nigerianas comearam a cair nos arredores de Umuahia. Providenciou-se rapidamente a evacuao da populao civil. Umuahia caiu no dia 15 de abril, embora continuasse a haver combates espordicos por mais alguns dias. O ltimo homem a deixar a cidade foi o Coronel Ojukwu, que dirigira muitos combates pessoalmente, de sua casa ao final da estrada de Okpara.

Apesar da captura, o domnio nigeriano sobre a cidade era bastante dbil. Como sempre acontece em casos assim, os biafrenses se desorganizaram quando a cidade caiu, mas voltaram ra144 pidamcnte a se reagrupar e contra-atacaram uma semana depois. As linhas federais de abastecimento para Umuahia, passando por quilmetros e quilmetros de regio montanhosa ao norte e nordeste da cidade, eram altamente vulnerveis. Por diversas vezes, no incio do vero, a guarnio teve que pedir um abastecimento pelo ar para conseguir se sustentar. Ao final do ano, Umuahia, como Aba, estava cercada por trs lados, um posto avanado na extremidade de um corredor longo e extremamente vulnervel em meio a territrio hostil. Alm dessas duas grandes campanhas, todas as outras frentes permanaceram relativamente estabilizadas. No incio de maro, a Segunda Diviso federal, baseada em Onitsha, iniciou uma ofensiva, partindo simultaneamente de Onitsha para Awka e de Awka para Onitsha, num esforo para capturar os dez quilmetros de estrada que ainda estavam em poder dos biafrenses e separavam as duas metades da diviso. Conseguiram dominar toda a estrada, estabelecendo um contato rodovirio durante duas semanas.. Os biafrenses contra-atacaram e recuperaram o trecho da estrada. Em junho, penetraram nos subrbios orientais de Onitsha. Tirando esses movimentos, no aconteceu praticamente coisa alguma no norte durante todo o ano de 1969. No sul, pela primeira vez, os biafrenses que tomaram a iniciativa, em quase todos os setores. Tendo aprendido a lio das novas tticas usadas em Owerri, no lanaram ataques frontais macios em parte alguma. Preferiram se concentrar na retomada, uma a uma, das pequenas aldeias capturadas pelos nigerianos. Assim, ao final do ano, era possvel percorrer toda a estrada de Owerri para Aba, que anteriormente estivera nas mos das tropas federais, chegando-se a oito quilmetros de Aba. A guarnio federal fora expulsa de Okpuala e o Padre Kevin Doheny pde reabrir o seminrio que ali funcionava. Owerri tambm foi retomada e as foras federais tiveram que recuar para Amala, oito quilmetros ao sul da estrada em que os mercenrios escocs e corso, frente de uir destacamento de comandos, tinham travado uma batalha encarniada em agosto de 1968. No total, cerca de 2.600 quilmetros quadrados de territrio foram recuperados pelos biafrenses, no setor meridional, durante o ano de 1969. Podem-se apontar cinco motivos para essas vitrias, um tanto limitadas. Em primeiro lugar, foram devidas mudana de tticas, abandonando-se os ataques frontais a um inimigo melhor armado e passando-se a tirar maior proveito dos ataques pelos flancos, emboscadas e tticas de guerrilhas. Em suma, a adoo das tticas que Williams, que partira em fevereiro sem que seu contrato fosse renovado para um terceiro termo, sempre defendera

145 'h i. !' em vo. Em segundo lugar, foram devidas a uma queda constante no moral da infantaria federal. Ao longo do ano, as chuvas de vero caram abundantemente e a terrvel logstica do Exrcito Nigeriano fez com que os homens da linha de frente ficassem carentes de alimentos e munies. Os prisioneiros nigerianos diziam que quase tcdos os seus companheiros estavam cansados da guerra e queriam voltar para casa, no estavam dispostos a correr o risco de morrer em algum ataque suicida ordenado por oficiais superiores que no saam da segurana da retaguarda. Em ambos os lados, havia um cansao da guerra generalizado, mas os soldados biafrenses pelo menos estavam em sua terra, contavam com o apoio da populao e estavam melhor armados que em qualquer outra ocasio anterior. Os outros trs motivos para a mudana de situao envolvem os armamentos. Em primeiro lugar, a principal vantagem federal em todos os ataques, at o final da primavera de 1969, tinha sido os carros blindados, que os biafrenses no tinham condies de enfrentar. Mas, em 1969, os biafrenses adquiriram uma quantidade substancial de bazucas de boa qualidade e um grande suprimento de foguetes. Algumas eram do tipo sovitico, uma bazuca extremamente leve e eficiente, acurada at 300 metros de distncia e de fcil manuteno. Outras eram mais complexas, do tipo francs LF.AC, fabricadas no mundo ocidental. Em 1968, o treinamento para uso dessas armas fora por demais rudimentar. Mas, em 1969, dois oficiais europeus treinaram as equipes biafrenses de bazucas para utilizarem as armas de maneira apropria da. Assim, a infantaria biafrense no demorou a perder o temor que sempre tivera dos Saladins e Ferrets. Esses veculos blindados foram-se tornando cada vez tnais escassos, medida que sua expectativa de vida foise tornando cada vez mais curta. Em segundo lugar, o nvel geral das armas e poder de fogo dos biafrenses foi melhorando cada vez mais, durante 1969. Numa entrevista coletiva, a 4 de novembro, em Owerri, o General Ojukwu (ele aceitara a promoo ao posto de general que lhe fora concedida pela Assemblia Consultiva em maro de 1969) declarou: Estamos infinitamente melhores em poder de fogo do que <m qualquer outra ocasio, desde que a guerra comeou. Ojukwu acrescentou que o aumento principal fora em armas de apoio, isto , bazucas, artilharia, morteiros e metralhadoras pesadas. O treinamento para o uso dessas armas tambm fora melhor em 1969 do que em 1968. O efeito dessas mudanas, na situao biafrense, foi o de quase anular as vantagens que o Exrcito

246 Federal desfrutara por tanto tempo que praticamente passara a encarar como normais. Finalmente, a diferena foi causada tambm pela nova Fora Area Biafrense, que desfechou seu primeiro ataque a 22 de maio de 1969 e foi-se tornando cada vez mais forte pelo resto do ano. A histria da Fora Area Biafrense no pode ser devidamente contada, j que uma grande parte ainda desconhecida. Mas suas atividades e seus sucessos so conseqncia em larga escala da atuao e personalidade de um extraordinrio piloto veterano sueco, o Conde Cari Gustav von Rosen. Esse aviador (ver referncia no Captulo 11) era o principal piloto do sistema de socorro a Biafra da Ajuda das Igrejas Nrdicas. A 10 de agosto de 1968, decolara de So Tom -e fizera um vo rasante at Biafra, luz do dia, para mostrar que o monoplio de ajuda da Wharton podia ser quebrado. Ao final de setembro, depois de muitas divergncias com seus empregadores, a empresa Transair, e com a organizao que a contratara, a Nord Church, Von Rosen renunciou a seu posto em So Tom e voltou para a Sucia. No Natal de 1968 apareceu em Umuahia, Biafra, levando uma carta do Imperador Hail Selassi, que era amigo pessoal do Coronel Ojukwu. No dia de Natal, ele se encontrou com o autor, em Umuahia. Estava quase em lgrimas, depois de testemunhar a devastao e carnificina de trs ataques areos desfechados pela Fora Area Nigeriana contra Umuahia, naquele dia. Algumas das bombas haviam atingido uma casa repleta de crianas e o espetculo deixou o Conde von Rosen profundamente transtornado, como j acontecera antes com diversos jornalistas, que tinham presenciado espetculos similares. Posteriormente, enquanto tomava caf, o idoso piloto sueco, que estava a um ano da aposentadoria na Transair, falou de sua determinao em voltar a Biafra e destruir a Fora Area Nigeriana, cujos avies eram pilotados principalmente por egpcios. medida que as horas foram se arrastando, Von Rosen elaborou um plano detalhado, resolvendo todos os problemas no momento mesmo em que os imaginava, para comprar avies leves, de um tipo extremamente flexvel, equipado com foguetes ou bombas e a serem utilizados em vos rasantes, por cima das copas das rvores, para destruir os MIGs e Ilyushins no solo. Von Rosen estava convencido de que a fuga depois do ataque seria perfeitamente possvel, por causa do elemento surpresa e do vo em baixa altitude. Pintados de verde por cima e de azul por baixo, voando um pouco acima das copas das rvores, os avies dificilmente seriam perce147

bidos at o momento em que atacassem e seria praticamente impossvel segui-los depois. Na ocasio, parecia apenas uma dessas conversas sem conseqncias que os pilotos tanto apreciam. Mas Von Rosen fez exatamente o que dissera naquela dia. 22 de maio, o Conde von Rosen desfechou o seu primeiro ataque contra o aeroporto de Port Harcourt, disparando foguetes de monoplanos leves MFI Minicod, de fabricao sueca, e destruindo um Ilyushin e dois MIGs que estavam parados na pista. Cinco Minicons foram utilizados nesse ataque, trs pilotados por suecos e dois por biafrenses que Von Rosen treinara no Gabo. Nos meses subseqentes, os Minicons atacaram incessante mente os aeroportos federais. Ao final do ano, haviam destrudo cerca de 30 avies de combate e de transporte, inclusive trs dos bombardeiros que quase todas as noites atacavam o aeroporto de Uli, quando chegavam os aparelhos com os suprimentos que Biafra precisava to desesperadamente. Depois de atacarem bastante os aeroportos, os Minicons, agora pilotados to-somente por biafrenses, comearam em meados de junho a atacar tambm as instalaes petrolferas, que proporcionavam Nigria a maior parte das divisas estrangeiras e do crdito para comprar armamentos. Ao final do ano, essa pequena fora area j causara danos suficientes para convencer a Shell de que era melhor suspender temporariamente suas operaes no territrio continental da Nigria. medida que outras companhias seguiram o exemplo da Shell, depois de verem suas instalaes destrudas por foguetes, o petrleo que flua da Nigria reduziu-se a um meio filete. Pela primeira vez, desde que a guerra comeara, os crculos comerciais britnicos comearam a ter dvidas em relao atitude que haviam assumido. Em meados do vero, o Conde von Rosen entregou totalmente o encargo de pilotar os avies a jovens e entusiastas biafrenses, treinados por seus dois colegas suecos no Gabo, e passou a dedicar-se mais a um trabalho de organizao. E esse trabalho comeou a produzir resultados a 2 de novembro de 1969, quando dois Harvards pousaram no aeroporto de Uli, a fim de se juntarem aos Minicons na pista camuflada, no meio do mato, onde estavam baseados. A esta altura, j havia 15 Minicons em operao. Os Harvards de dois lugares, monoplanos de asas baixas, haviam sido originalmente projetados como aparelhos de treinamento, para a Fora Area Canadense. Mas verificou-se posteriormente que eram extremamente eficazes e flexveis nas operaes contra os simbas, no Congo. Equipados com bombas, foguetes ou metralhadoras, constituam uma plataforma ideal para operaes 148

ar-terra no estilo de guerra africano, bem melhores que caas a jato. Os dois pilotos eram alemes. Um deles era Fred Herz, que pilotara o velho B-25 de Biafra, em janeiro de 1968. A 10 de novembro, os dois Harvards, acompanhados por trs Minicons que cuidariam do fogo antiareo, realizaram seu primeiro ataque a Port Harcourt, destruindo trs novos MIGs que ali estavam, trs avies de carga, o ltimo dos bombardeiros que atacavam Uli, o hangar principal, o depsito de combustvel e a torre de controle. Ao final do ano, dois caas-bombardeiros a jato British Meteor ' iriam se juntar ao que o General Ojukwu costumava chamar de mini-Fora Area. Os ataques contra as instalaes petrolferas, que representaram o esforo mximo de Ojukwu a fim de exercer presso sobre os governos nigeriano e britnico para obter um cessar-fogo, foram efetuados apenas em parte pelos Minicons. Eram complementados por operaes ao estilo de comandos, contra instalaes solitrias no mato. Pensando em parte nessa ttica, o General Ojukwu incumbiu o Coronel Joe Achuzie, em maro de 1969, de retornar sua regio natal, o meio-oeste, com uma fora de comandos, a fim de fomentar um movimento de insurreio entre os ica-ibos, que levavam uma existncia precria desde a retirada dos biafrenses, em outubro de 1967, escondendo-se quase o tempo todo no mato denso ou refugiando-se na margem ocidental do Nger. Pouco se ouviu falar de Achuzie, a no ser em rumores ocasionais em Lagos sobre a crescente atividade de guerrilheiros nas reas de lngua Ibo do meio-oeste, at 9 de maio. Nesse dia, pouco antes do amanhecer, uma unidade de Achuzie atacou e capturou uma instalao petrolfera em Kwale. A companhia do Exrcito Nigeriano que deveria proteger a instalao fugiu precipitadamente, deixando entregues prpria sorte os 29 brancos que ali trabalhavam. Onze brancos, dez italianos e um jordaniano, foram mortos na confuso. Os outros 18, 14 italianos, trs alemes e um libans, foram capturados e despachados para o outro lado do Nger. Alguns desses prisioneiros, que supostamente estavam armados, foram julgados como mercenrios, considerados culpados e condenados a morte. Quando a notcia se divulgou, a imprensa europia ficou quase histrica. altamente duvidoso que o General Ojukwu pretendesse realmente executar esses prisioneiros. Tudo indica que no era essa a sua inteno. A sentena, no entanto, provocou a maior revolta, abalou os reis do petrleo e levou os diretores da Agip, a corporao petrolfera italiana, que 149

!'H contratara os homens, a entrar em negociaes com Ojukwu. Biafra sofreu a pior publicidade que se podia imaginar. Apesar disso, Ojukwu ficou relativamente satisfeito com os resultados do episdio. Conseguira o que desejava, que era despertar alguma reao direta dos donos do petrleo. Todos ficaram convencidos de que o Exrcito Nigeriano, apesar de suas promessas, no tinha condies de proteger os empregados das companhias petrolferas. No foi por acaso que, logo depois, todas as companhias petrolferas retiraram boa parte dos seus homens que trabalhavam em instalaes nas reas de Biafra ocupadas pelos nigerianos. Mas ainda restava decidir o que fazer com os 18 brancos condenados. Ao final, Ojukwu cedeu a um apelo de clemncia do Papa. No dia 6 de junho, numa cerimnia diante da cadeia de Owerri, onde estavam os 18 homens, eles foram entregues a uma delegao da Caritas, o Conselho Mundial de Igrejas, e a representantes do Gabo e da Costa do Marfim. Na mesma noite, os homens foram levados de avio para o Gabo e de l transportados para suas ptrias. A nica outra pessoa branca a cair prisioneira dos biafrenses, em circunstncias incomuns, foi uma enfermeira britnica, Miss Sally Goatcher, que estava trabalhando para o Fundo Salvem as Crianas, no lado nigeriano da linha de frente. Acidentalmente, ela atravessou as linhas de carro, ao sul de Uli, no dia 29 de maio. Foi prontamente capturada. Ficou presa at 16 de junho, quando foi libertada e repatriada de avio, atravs de Libreville, Gabo. Nem ela nem os trabalhadores petrolferos manifestaram qualquer ressentimento contra os biafrenses e todos concordaram que tinham sido bem tratados durante o cativeiro. Ao longo do outono, continuaram a transpirar informaes da Nigria de que o Exrcito Federal estava lentamente se preparando para outra "ofensiva final". Apesar da credibilidade de alguns reprteres, que se contentaram em informar a seus leitores que os seis meses de relativa inatividade do Exrcito Nigeriano, de abril a outubro, eram uma decorrncia da bondade do General Gowon, que se recusava a dar ordem de avanar e esmagar o que ainda restava de Biafra, os que desejavam ou eram capazes de perceber alguma coisa sob a superfcie da propaganda encontravam dois motivos para a suspenso temporria de quase todos os combates. No apenas as trilhas pelo mato haviam sido reduzidas a um lodaal, sobre o qual nada de roda podia avanar, mas tambm grandes trechos das estradas pavimentadas haviam sido praticamente destrudos. O outro motivo era que a logstica e a situao do abastecimento do Exrcito Federal, no muito eficientes 150 mesmo nos melhores momentos, haviam se deteriorado

consideravelmente ao longo do vero, chegando a um ponto insustentvel. Isso se devia em parte s chuvas intensas, que tornavam muito difcil para os comboios se deslocarem por longas distncias. Mas era devido tambm ao pssimo estado dos caminhes, que passavam a maior parte do tempo imobilizados, depois de quase dois anos sem qualquer manuteno. Alm disso, havia tambm as crescentes emboscadas de guerrilheiros, que exigiam grandes escoltas de tropas federais para acompanhar os comboios. No obstante, as tropas federais ficaram finalmente prontas para entrar em ao e desfecharam a ofensiva em meados de outubro. E foi um fracasso ainda mais fragoroso que todos os anteriores. Era comum, antes de qualquer "ofensiva final", que fossem irradiadas de Lagos exortaes aos soldados, complementadas por discursos dos comandantes de divises e brigadas. Nessa ocasio, falando atravs da rede de rdio das foras armadas, o General Gowon exortou seus homens a um ltimo e final ataque contra os biafrenses. Deu-se ao trabalho de repetir vrias vezes que teria de ser o ltimo ataque, que para as tropas era agora ou nunca. Gowon nunca fizera isso antes. O fracasso da ofensiva foi decorrncia em parte da falta de entusiasmo dos homens que estavam nas linhas de frente, em parte da melhoria dos armamentos biafrenses e em parte da pssima estratgia. A ofensiva comeou com a Primeira Diviso, no norte, agora sob o comando do Coronel Bissalla, que despachou as suas duas melhores brigadas de Okigwi, a 22 de outubro. Travou-se uma batalha encarniada, que se prolongou por 10 dias. Em determinado momento, tudo indicava que os nigerianos conseguiriam romper a linha defensiva e abririam assim a estrada na direo de Orlu e do importantssimo aeroporto de Uli. Ironicamente, o fato decisivo na batalha foi a Fora Area Nigeriana. Segundo os relatos de europeus que testemunharam os acontecimentos, os pilotos alemes orientais, que agora pilotavam os MlGs nigerianos com extrema percia, pensaram que as tropas federais avanando fossem os biafrenses e atacaram-nas brutalmente por duas vezes, em trs dias. A destruio foi to terrvel <jue o moral dos nigerianos ficou abalado e eles acabaram recuando para as linhas originais. Houve ainda outros dois fatores, alm do nvel superior do poder de fogo dos biafrenses. Um deles foi uma nova mina. projetada e construda pelos biafrenses. Era chamada de "ogbunigwe voadora" e tinha a forma de um foguete de 13 polegadas, com cerca de dois metros de comprimento, tendo na extremidade uma mina de terra do tipo j descrito anteriormente. 151 Essa engenhoca era disparada por combustvel de foguete a uma distncia aproximada de 600 metros, para explodir no ar, 15 metros

acima das tropas que atacavam, virada para baixo. Semeava a morte e a destruio por uma ampla rea. Como sempre acontecia, a Primeira Diviso, sendo integrada em sua maior parte por Hausas e outros nortistas, estava avanando* em falanges slidas e compactas. Um americano que examinou posteriormente o local da batalha, calculou que, dos seis mil homens que iniciaram o ataque, cerca de quatro mil no voltaram. O outro fator importante no fracasso da ofensiva nigeriana foi a nova Fora Area Biafrense, cujos Minicons sempre encontravam os caminhes de abastecimento federais alinhados em colunas, nas estradas alm da linha de frente. Os caminhes eram atingidos por foguetes e metralhados. Alguns escapavam intactos, mas eram abandonados pelos motoristas, que corriam para o mato e deixavamnos imobilizados nas estradas. Depois de dez dias a enfrentar um fogo cerrado de metralhadoras pesadas que no esperavam encontrar, a sofrer os lanamentos das ogbunigwes voadoras e serem finalmente atacadas por sua prpria fora area, as duas brigadas destroadas bateram em retirada no dia 2 de novembro, retornando a suas posies anteriores. Se os diversos ataques nigerianos tivessem sido desfechados simultaneamente, poderiam ter causado algum efeito. Mas, como sempre, os comandantes de divises recusavam-se cooperao mtua. Pouco depois do malogrado ataque da Primeira Diviso, a Terceira Diviso, no sul, agora sob o comando do Coronel Obassi (Adekunle fora retirado do comando logo aps a perda ] de Owerri), tambm iniciou uma ofensiva. Em Ohuba, a oeste l da estrada principal OwerriPort Harcourt, ocorreram combates 1 encarniados na primeira semana de novembro. Os biafrenses no j apenas conseguiram conter o ataque, como tambm, .quando a 1 ofensiva malogrou em meados de novembro, repelir as tropas fe- 1 derais para fora da maior parte do complexo de aldeias conhecido j como Ohuba. I Mais ao leste, ao longo da estrada pavimentada principal, as 1 foras federais avanaram por seis quilmetros na direo de ] Owerri, partindo da aldeia de Umuakpu, em meio a violentos j combates. Mesmo depois desses seis quilmetros, quando foram 1 finalmente contidos, ainda estavam a 26 quilmetros ao sul de Owerri. .j Em meados de novembro, foi desfechada outra grande invs- 3 tida, na direo de Okpuala. Neste setor, a Terceira Diviso con- j seguiu obter algum sucesso. As tropas federais avanaram por 14 1 quilmetros, indo descansar na aldeia de Amala, cerca de oito .1 152 quilmetros ao sul da estrada principal AbaOwerri. Mas o avano custou muito caro, em homens e equipamentos. Simultaneamente com o

ataque em Okpuala, a Segunda Diviso, em Onitsha, desfechou outra ofensiva. Foi a nica ocasio em que houve alguma coordenao nos ataques nos diversos setores. Avanando de Onitsha na direo leste, a Segunda Diviso conseguiu fechar a brecha em poder dos biafrenses e fazer contato com a aldeia de Ogidi. Nesse momento, o comandante biafrense no setor, General-de-Brigada Amadi, foi ferido no estmago por um estilhao de granada. A remoo de seu comandante pareceu dar novo nimo 11.* Diviso biafrense. Na ltima semana de novembro, os biafrenses contra-atacaram e recuperaram no apenas os dez quilmetros de estrada pavimentada entre os arredores a leste de Onitsha e a aldeia de Ogidi, como tambm mais algum terreno. O nico ponto crtico foi no ltimo dos ataques nigerianos. Ocorreu em Ikot Ekpene, no territrio ibibio, no sudeste. Ikot Ekpene era um setor praticamente tranqilo h mais de um ano. Mas na ltima semana de novembro, as tropas nigerianas ali estacionadas lanaram-se em peso numa ofensiva para o norte, numa tentativa de estabelecer contato com Umuahia e assim isolar o enclave biafrense onde ficavam as cidades de Ohafia e Arochukwu, assim como suas posies nas duas margens do rio Cross, em Ikot Okpora. Levadas de roldo pela violncia da investida, as tropas do General Ojukwu tiveram que recuar por dez quilmetros pela estrada para Umuahia, at Ito-Ndan, o mesmo local de onde tinham iniciado seus contra-ataques na direo de Ikot Ekpene, em maio de 1968. Os missionrios que trabalhavam em programas de socorro entre os famintos ibibios foram obrigados a evacuar Urho-Akpan, a nordeste de Ikot Ekpene. A batalha ainda prosseguia, encarniada, ao final de novembro. No dia 29 de novembro, o General Ojukwu disse ao autor que, com um novo carregamento de armas que chegara na noite anterior, esperava conter o ataque nesse setor ao final da primeira semana de dezembro. E foi justamente o que aconteceu. Em meados de dezembro, a quinta investida final nigeriana contra o permetro interior biafrense fracassara. As tropas federais no tinham conseguido superar a resistncia. Ao mesmo tempo, as importaes de armamentos pelos biafrenses est longe de diminuir, ccmo muitos esperavam. Ao contrrio, est aumentando cada vez mais. Ao terminar o ano de 1969, parecia evidente para os correspondentes nos dois lados da linha de frente que era altamente U3 improvvel um resultado decisivo, em termos militares. Nenhum dos dois lados parecia dispor de meios substanciais e suficientes para efetuar grandes avanos, o que lanava de volta esfera diplomtica o problema de um eventual acordo de paz. Era nessa

esfera que a questo deveria ter ficado, desde o primeiro cisma entre Lagos e Enugu, em 1967. Infelizmente, nos 30 meses que se passaram desde ento, morreram um milho e meio de pessoas. .*:>: ,j-. 154 ti 10. O Papel do Governo Wilson Como j se comentou, o tradicional interesse da Inglaterra pela Nigria nada tem a ver com o bem-estar do povo desse pas. Sob esse aspecto, nada mudou. O interesse que existia foi acalentado por um pequeno grupo de polticos, servidores civis e empresrios britnicos, sendo exclusivamente imperialista. A poltica visava manuteno da lei e da ordem, ao aumento dos impostos para pagar pela administrao da colnia, ao estmulo produo de matriasprimas para a indstria britnica e criao de um mercado consumidor para adquirir os bens manufaturados da indstria britnica. Com a independncia, as duas primeiras funes foram entregues a nativos devidamente escolhidos e convenientemente amistosos, enquanto as outras duas permaneciam, como antes, nas mos dos britnicos. Para os que viviam na Inglaterra e tinham algo a ver com a Nigria, esse pas representava, assim como as outras antigas colnias, apenas um mercado e no uma terra com uma populao de pessoas de carne e osso. Quaisquer tendncias na Nigria que pudessem se tornar prejudiciais ao mercado deviam ser desencorajadas. O desejo de Biafra de separar-se do resto da Nigria foi includo nessa categoria. Ao se avaliar a poltica do governo britnico em relao guerra Nigria-Biafra, emergem logo de sada duas escolas de pensamento. A primeira argumenta que a poltica britnica foi na verdade uma ausncia de qualquer poltica, o resultado irremedivel de uma terrvel mistura de estupidez, apatia, indiferena, insensibilidade e ignorncia nos altos escales. A outra sustenta que houve uma poltica coerente desde o incio, de apoio total no ao povo nigeriano, mas sim ao regime que est atualmente no poder em Lagos. Tal poltica foi oculta da opinio pblica por tanto tempo quanto foi possvel. A estupidez dos polticos e a ignorncia e apatia do pblico em geral e dos homens que controlam os meios de comunicao de massa, em especial, foram usadas para amparar ou dissimular essa poltica. medida que se aprofundam as pesquisas na pilha cada vez maior de documentos disponveis, 155

vai ficando cada vez mais evidente que a segunda posio a mais provvel. No se pode censurar o fato da liderana britnica desejar, particularmente, ver uma Nigria nica e unificada, enquanto isso fosse exeqvel na prtica. Mas o que acabou acontecendo foi que, em sua total determinao de ver uma nica unidade econmica, no importando qual o custo em sofrimento para o povo do pas, decorrente de sua interveno indesculpvel na poltica interna nigeriana, o governo britnico decidiu aliar-se no ao povo ou a suas aspiraes, mas a uma pequena scia de amotinados militares. Verificou-se posteriormente que essa scia no representava absolutamente a opinio pblica nigeriana. Mas isso no alterou a poltica de "apoio" do governo britnico. Ao contrrio, reforou-a ainda mais, a tal ponto que essa poltica est agora irremediavelmente vinculada sobrevivncia do atual regime nigeriano, comprometida publicamente, numa cumplicidade total, com qualquer coisa que esse regime possa fazer. Na manh seguinte ao golpe de Gowon, a 29 de julho de 1966, ficou patente que os conselheiros do governo britnico consideravam que a legitimidade do novo regime era suficientemente duvidosa para exigir uma deciso de alto nvel sobre o seu reconhecimento. Era uma situao muito diferente do primeiro golpe, de janeiro de 1966, que acabara fracassando, mas levara o que restara do Gabinete a pedir ao General Ironsi que assumisse o poder. A 25 de janeiro, o Secretrio da Commonwealth britnica, Sr. Arthur Bottomley, declarou na Cmara dos Comuns que o governo britnico estava convencido de que no havia nem mesmo necessidade de um reconhecimento formal do regime do General Ironsi *. Mas em julho, quando no havia o menor arremedo de legalidade no governo de Gowon, quando os amotinados parcialmente vitoriosos s controlavam a capital e duas das quatro regies, a situao era muito diferente. Ainda no ficou esclarecido em que momento e por que raciocnio o governo britnico decidiu reconhecer Gowon. Seja como for, foi somente em novembro de 1966 que o escolhido por Gowon para Alto Comissrio Nigeriano em Londres, o volvel General-de-Brigada Ogundipe, apresentou suas credenciais Corte de St. James. Estranhamente, foi somente a 20 de dezembro que a Cmara dos Comuns foi informada que a * H amar d (atas oficiais taquigrafadas dos debates parlamentares britnicos, que tm esse nome por causa de uma antiga famflia de compiladores), 25 de janeiro de 1966, co). 21. 156 Inglaterra decidira conceder pleno reconhecimento ao regime de

Gowon *. Em fevereiro de 1967, Sir David Hunt assumiu o posto de Alto Comissrio para a Nigria, na representao britnica em Lagos. Gradativamente, ele foi ampliando a poltica decidida anteriormente de apoio irrestrito a Gowon. Parece no haver a- menor dvida de que a fora motivadora por trs da formulao da poltica britnica na Nigria no foi proporcionada por polticos, mas sim pelos servidores civis do Alto Comissariado em Lagos e pelo Departamento da Commonwealth em Londres. O Secretrio da Commonwealth na ocasio, Sr. Bottomley, embora fosse considerado um homem afvel e simptico por aqueles que o conheciam, aparentemente sabia muito pouco a respeito da situao. Seu sucessor, o Sr. Herbert Bowden, no conseguiu se destacar como um homem capaz de compreender plenamente todos os aspectos da questo. E o Secretrio seguinte, Sr. George Thomson, demonstrou claramente, em diversas ocasies, tanto em pblico como particularmente, que seu interesse maior era resolver o problema da Rodsia, muito mais divulgado. Nenhum dos trs, em nenhuma ocasio, contou com a assessoria de um parlamentar enfronhado na questo, quer da Cmara dos Comuns como da Cmara dos Lordes. Todos os que estavam a par do que acontecia nos bastidores de "Whitehall no se surpreendiam ao descobrir que a formulao da poltica britnica sobre a Nigria e as respostas escritas dos ministros s questes do Parlamento e s informaes aos reprteres acreditados cabiam inteiramente aos servidores civis. Tal situao no desagradava absolutamente aos servidores civis, muitos dos quais sustentavam que as complexidades de qualquer problema mais difcil que pegar um nibus estavam acima do nvel intelectual dos polticos profissionais. Infelizmente, os servidores civis demonstraram, na seqncia dos acontecimentos, que eram incapazes de analisar a situao nigeriana com algo mais que uma mistura de ignorncia, desinformao, preconceito, cinismo e o tradicional desprezo da classe superior britnica aos africanos em geral e aos roais agressivos em particular. Foi desse potpourri de estupidez, ao qual se acrescentou posteriormente toques de rancor e mau carter, que derivou o apoio britnico a uma junta militar africana e depois poltica de guerra, impondo a cumplicidade da Inglaterra no mais sangrento episdio da histria da Commonwealth. Hansard, 20 de dezembro de 1966, col. 263. l* IA 157 A Inglaterra foi lanada no caminho para apoiar Gowon pelo Alto Comissrio Britnico em Lagos na ocasio, Sir Francis Cunv mingBruce. Ele contou posteriormente ao Professor Eni Njoku, reitor da

Universidade de Nsukka e chefe da delegao oriental Conferncia Constitucional Ad Hoc, que ao perceber que Gowon tencionava anunciar pelo rdio, a 1 de agosto de 1966, a dissoluo da Federao Nigeriana, empenhara-se em persuadi-lo a eliminar as palavras de tal comunicao e substitu-las por outras. Ele tinha assim, disse ao professor, salvo a unidade da Nigria. Um ms depois, Sir Francis deixou o posto. Contudo, parece mais do que provvel que a sua atitude lanou a Inglaterra num curso do qual tornou-se cada vez mais difcil desviar-se, embora tambm no se fizesse qualquer esforo para tanto. Nos meses subseqentes, houve peio menos duas ocasies em que o Alto Comissrio Britnico, se estivesse preparado e disposto a usar a incontestvel influncia de seu posto, poderia tei ajudado a evitar o desastre. A primeira ocasio foi logo depois que a Conferncia Constitucional iniciou seus trabalhos, quando ficou patente que a maioria dos nigerianos, dos que habitavam as florestas aos que estavam nos mais altos escales, era favorvel a uma confederao frouxa, com um governo central fraco. A segunda ocasio foi o encontro dos Governadores Militares Regionais em Aburi, quando se chegou mesma concluso e todos assinaram uma resoluo nesse sentido. No h absolutamente o menor indcio de que o representante do governo britnico tenha sugerido, em qualquer dessas ocasies, que era realmente esse o caminho que deveria ser seguido. Ao contrrio, h indicaes de que os ingleses, nas duas ocasies, ao invs de aconselharem Gowon a atender aos anseios populares, encorajaram-no a ameaar com o uso da fora caso no pudesse obter a concordncia dos outros para a poltica que se desqava estabelecer. Ironicamente, uma confederao frouxa na Nigria teria proporcionado Inglaterra todas as vantagens do mercado nico que tanto desejava. que as quatro Comisses Comerciais Regionais, que j existiam na ocasio, eram to autnomas que poderiam constituir uma espcie de confederao no campo econmico, independente do poltico. Em decorrncia dos acontecimentos provocados pela poltica britnica a Inglaterra perdeu boa parte do seu movimento comercial anual de 170 milhes de libras com a Nigria e pode ainda perder muito mais. A interpretao mais caridosa que se pode dar deciso do Alto Comissariado Britnico, de apoiar Gowon contra todos os 158 oponentes, inclusive o seu prprio povo, e de persuadir Whitehail a fazer o mesmo, a de que os representantes britnicos no pais. partilhavam a opinio do prprio Gowon de que o Exrcito Nigeriano poderia esmagar rapidamente qualquer dissidncia. Sendo assim, qualquer oposio ao novo regime no precisava ser levado a srio.

Na melhor das hipteses, esse otimismo era desinformado; na pior, era cnico. Qualquer embaixador tem basicamente trs funes: manter as relaes mais amistosas possveis entre o pas que representa e o pas no qual est credenciado, tanto no nvel oficial como no popular; velar pelas vidas, segurana, propriedades e interesses de seus prprios conterrneos no pas em que est credenciado; e fornecer informaes contnuas e seguras a seu prprio governo sobre todos os aspectos da situao no pas em que est servindo. Ao que parece, jamais foi definida uma ordem de prioridade para essas trs funes. Mas no resta a menor dvida de que as duas primeiras podem ser profundamente afetadas pela poltica adotada pelo governo que o embaixador representa em relao ao pas no qual ele est servindo; e tambm no resta a menor dvida de que essa poltica ser influenciada pelas informaes que o diplomata enviar a seu governo. Um diplomata pode no formular a poltica oficial de seu pas, mas freqentemente os seus conselhos tm uma influncia decisiva na formulao dessa poltica. No caso de uma reviso poltica, o embaixador normalmente chamado a seu pas para consultas. Seu relato da situao poltica, econmica e social no pas em que est credenciado geralmente ouvido com grande interesse, muitas vezes pode ser at decisivo. Por tudo isso, a funo de "informar" de um embaixador pode ser considerada como a mais importante. Informaes deficientes e distorcidas no apenas revelam um mau diplomata, mas podem tambm influenciar a poltica do pas que ele representa, levando-o trilha do desastre. No caso do Alto Comissrio Britnico na Nigria, no deveria ser difcil fazer um relato preciso do que estava acontecendo em todo o pas. Afinal, havia na Nigria uma abundncia de sditos britnicos, empresrios, servidores civis, pequenos comerciantes, jornalistas, viajantes, missionrios, mdicos, professores e engenheiros, que dispunham coletivamente de sculos de experincia e profunda compreenso da situao africana. Havia tambm um representaste direto do Alto Comissrio em cada uma das quatro regies em que o pas estava dividido. 159 A julgar pelos comentrios de Gowon antes da guerra, a respeito de uma "rpida ao policial", ele realmente acreditava que o Exrcito Nigeriano poderia acabar com a dissidncia da regio oriental numa questo de dias. No de surpreender que ele estivesse to desinformado. Afinal, todos os potentados africanos esto cercados por sicofantas, aduladores e oportunistas, que consideram do seu interesse dizer ao homem no poder apenas o que sabem que ele gostaria de ouvir. No entanto, tudo indica que o

Alto Comissariado Britnico partilhou a mesma euforia. Em conversas particulares com jornalistas em Lagos, na ocasio, as autoridades britnicas deixaram bem claro que estavam absolutamente convencidas de que a luta, se irrompesse, seria muito rpida e quase sem derramamento de sangue, que o Coronel Ojukwu seria facilmente derrotado e o leste seria reincorporado Nigria em poucas semanas, no mximo. Autoridades, jornalistas e gente de sociedade, estimulando as iluses uns dos outros na sodomia social da ronda de coquetis diplomticos, conseguiram se convencer disso, sem darem a menot ateno ao que estava realmente acontecendo na regio oriental. O fato de Gowon e seus conselheiros estarem equivocados foi perfeitamente compreensvel. Mas imperdovel que o Alto Comissrio Britnico tambm tivesse se enganado. Afinal, Sir David Hunt tinha a sorte de contar com um homem inteligente e bem informado a represent-lo na regio oriental, o Sr. James Parker. Ele tinha amplos contatos com pessoas de todas as nacionalidades e de todas as camadas sociais, espalhadas por toda a regio oriental. Seu equivalente americano, o Cnsul Robert Barbard, comentou certa ocasio: Jim sabe como tomar o pulso de tudo o que acontece por aqui. * O Sr. Parker conhecia profundamente a regio e sua populao, o suficiente para perceber quo intenso era o ressentimento popular e a capacidade e determinao dos orientais de se defenderem, caso fosse necessrio. Assim, no tinha a menor dvida de que a situao era muito mais perigosa do que os homens em Lagos pareciam dispostos a aceitar. Outras fontes da representao britnica em Enugu confirmaram que o Sr. Parker transmitiu essas informaes e advertncias .ao Alto Comissrio em Lagos, por diversas vezes. Os jornalistas em Lagos contaram mais tarde que essas advertncias do leste foram Declaraes ao autor, em Enugu, em julho de 1967. *P M :n 160 simplesmente suprimidas nos relatrios enviados pelo Alto Comissariado Britnico para Londres. Nas poucas ocasies em que foram transmitidas tambm, eram acompanhadas por comentrios escarninhos. Alm disso, Sr David Hunt escarneceu publicamente de seu subordinado em Enugu, no circuito social, comentando mais de uma vez que o Sr. Parker era "um Ibo branco". (O escrnio de qualquer um, at mesmo dos reprteres imparciais que ressaltassem os equvocos da avaliao oficial da situao nigeriana, tornou-se uma das bases da ttica adotada pelo Alto Comissariado e pelo Departamento da Commonwealth para desviar as atenes da crise Nigria-Biafra.) No momento em que a guerra comeou, como agora ficou evidente ao

se reconstituirem os acontecimentos, pelo menos os servidores civis britnicos j haviam decidido que a poltica a ser adotada seria de apoio irrestrito ao regime de Gowon. Se esse apoio no teve uma natureza mais prtica nas primeiras semanas da guerra, foi apenas porque todos estavam convencidos de que a Nigria no precisaria de qualquer ajuda para esmagar Biafra. Quando ficou patente que essa ajuda seria necessria, houve um breve perodo de hesitao, enquanto os polticos, embora no muito interessados numa obscura guerra africana "no mato* perguntavam a seus sucessores "Tem certeza?" Os servidores civis no tiveram a menor dificuldade em fazer prevalecer seus pontos de vista. Desse momento em diante, Gowon passou a receber a ajuda britnica em quantidade cada vez maior e sob as formas mais diversas. Um reflexo da atitude do povo britnico em relao "sua" Commonwealth, um reflexo que se estende imprensa e ao Parlamento, o fato dessa poltica ter permanecido incontestada durante quase um ano. Ou seja, at que os efeitos dessa poltica possibilitaram a Gowon provocar as mortes de quase 200 mil cidados da Commonwealth. Foi somente quando essa poltica comeou a ser firmemente contestada que a mscara oficial escapuliu por um momento e foi possvel vislumbrar fugazmente o que estava sendo feito em nome do governo britnico. Nesse momento, o pblico reagiu violentamente. Mas j era tarde demais. A esta altura, a poltica governamental j estava to fossilizada que, embora as bases na qual se assentara e as justificativas subseqentes tivessem cado no descrdito, as reputaes dos polticos, especialmente do Primeiro-Ministro, estavam irremediavelmente vinculadas necessidade de esmagar Biafra, no importando qual fosse o custo. 161 - No foi exatamente o apoio do governo britnico ao regime de Gowon o que mais revoltou os biafrenses. Foi a maneira hipcrita pela qual se processou esse apoio. Durante 12 meses, foram envidados todos os esforos possveis para disfarar a verdade, ocultla ao Parlamento Britnico, imprensa e ao povo. As respostas s questes parlamentares eram formuladas em termos evasivos, en'< ganava-se deliberadamente. Porta-vozes do governo britnico anunciavam na Cmara dos Comuns a neutralidade oficial, s para mais tarde reconhecerem que isso no era verdade, nunca fora. Faziam-se negativas impassveis de que os embarques de armamentos para a Nigria tivessem ultrapassado os nveis anteriores guerra, quando na ocasio esses nveis h muito que j tinham ficado para trs, multiplicados vrias vezes. Os ministros se contradiziam, mudavam de posio, vacilavam, se esquivavam. E, durante 10 meses, uma crdula Cmara dos Comuns

limitou-se a assentir e declararse satisfeita com as explicaes. Enquanto tudo isso acontecia, os embarques de armamentos I continuavam incessantemente. O sigilo de que se revestiam essas 1 remessas serve para indicar a falta de confiana dos responsveis - na reao do pblico, se algum dia os fatos transpirassem. Carregamentos de granadas e balas atravessavam a noite ei caminhes fechados, at o Aeroporto de Gatwick, onde recebiam permisso para contornar a pista de taxiagem (um fato quase sem precedentes num aeroporto internacional), a fim de carregarem os avies num lugar secreto, na extremidade mais distante do campo. A histria acabou sendo descoberta por um reprter em Malta, onde um dos avies parou para. reabastecimento. Uma parcela considervel das compras em nome do governo nigeriano era feita por intermdio dos Agentes da Coroa, em Millbank, Londres. E, digase de passagem, nem todas as encomendas de armamentos encaminhadas por essa tradicional agncia compradora para os pases da Commonwealth vieram das Ilhas Britnicas. Na compra de armas, o documento mais importante a licena de exportao, que geralmente s concedida depois da apref sentao do "certificado de consumidor final", o qual declara o destino da carga, evitando assim a possibilidade da encomenda ir 1 cair em mos erradas. Assim, um certificado assinado num pas pode muito bem ser vlido para compras em outro, mesmo que o I navio transportando os armamentos no pare em nenhum porto do pas que emitiu a licena. Contanto que se mostre ao vendedor a ' licena de exportao e o certificado de consumidor final e conI tanto que o respectivo governo no faa qualquer objeo, a tfan162 sao pode ser efetuada sem a menor dificuldade. Dessa forma, 1 foram despachados para a Nigria armamentos que estavam nos arsenais do Exrcito Brtnico do Reno, baseado em Anturpia, na Blgica, especialmente morteiros, granadas de artilharia e veculos blindados. O objetivo deste captulo relacionar todas as remessas de iarmamentos conhecidas para a Nigria, diretamente da Inglaterra >- ou atravs de rgos do governo britnico. * As remessas conheci- das foram devidamente registradas e podem ser facilmente verii- scadas, inclusive nos arquivos dos jornais. As informaes sobre um . fornecimento de armas contnuo e clandestino do governo britnico para o regime nigeriano, geralmente durante a noite e sob a classificao de "ultrasecreto", surgiram pela primeira vez a 9 de agosto de 1967, 33 dias depois do incio da guerra. Os rumores continuaram desde ento, cada vez mais intensos e francos, at que deixaram de ser novidade. A explicao do governo britnico t extremamente

interessante. Durante os seis primeiros meses, o governo britnico no teve maiores dificuldades. Poucas perguntas eram apresentadas e ainda menos interrogadores eram plenamente informados sobre o assunto. Mas a 29 de janeiro de 1968, Lord Brockway formulou uma pergunta, na Cmara dos Lordes, ao Ministro de Estado para a Commonwealth Lord Shepherd. Depois da resposta habitual, de que a poltica do governo era a de no revelar as remessas de armamentos para governos estrangeiros, Lord Brockway recordou a Shepherd que o governo britnico afirmara anteriormente que "somente os contratos anteriores e peas sobressalentes" seriam fornecidos Nigria. Shepherd respondeu que nada sabia a respeito disso e acrescentou: Embora lamentemos a trgica e triste guerra civil na Nigria, estamos fornecendo ao governo desse pas praticamente todos os seus equipamentos militares.. . ** Isso aconteceu 100 dias depois que o comandante nigeriano em Asaba utilizou a sua parte desses "equipamentos militares" para ordenar a execuo sumria de todos os Ibos do sexo masculino com mais de 10 anos de idade. A mscara em Londres cara bruscamente, com a resposta despreparada de Shepherd. A partir desse momento, o governo britReferncias a esses embarques podem ser encontradas no Financial Times, 9 de agosto de 1967: Birmingham Post, 15 de agosto de 1967; The Times, 3 de janeiro de 1968; Hansard, 22 de julho de 1968, col. 68. ** Hansard, 29 de janeiro de 1968, cols. 599 e 600. 16} nico concentrou-se cada vez mais em justificar as remessas de armas para Lagos, ao invs de neg-las. Mas continuaram as fraudes em relao s quantidades. O Parlamento foi repetidamente informado que somente "os fornecimentos tradicionais de armas, tanto no tipo como na quantidade* que estavam sendo despachados. Contudo, a 16 da maio de 1968, o Sr. Harold Wilson declarou na Cmara dos Comuns: Temos continuado com o fornecimento de armas. Isto , no o governo diretamente. O que estou querendo dizer que permitimos a continuao do fornecimento de armas por fabricantes particulares deste pas, exatamente nas bases do passado. Mas no tem havido qualquer fornecimento especial para atender s necessidades da guerra. * Foi uma declarao extraordinria, tendo em vista que, na mesma ocasio, a Nigria anunciava orgulhosamente que fora capaz de aumentar o seu exrcito, de oito mil homens no incio da guerra, para quase 80 mil homens. Alm das armas, o gasto de munio pelos nigerianos era to prdigo que at mesmo os correspondentes que

tinham estado no Vietnam ficavam impressionados. Os soldados nigerianos estavam precisando constantemente de um reabastecimento de balas, em nveis muito acima dos que poderiam ser atendidos pelos fornecimentos britnicos antes do incio da guerra. H tambm que se considerar a questo dos "fabricantes particulares" mencionados pelo Sr. Wilson. O autor verificou pessoalmente, durante toda a primavera de 1968, centenas de caixas de granadas nigerianas. Podia-se ler nitidamente: "U.K. Government explosives War Departament/Arm" (Governo do Reino Unido, explosivos Departamento de Guerra/Exrcito). A data da fabricao tambm estava escrita nas caixas: novembro de 1967. Finalmente, o governo britnico admitiu que o fornecimento de armas Nigria tivera uma escalada, "porque tambm houve uma escalada na guerra". Contudo, mesmo enquanto os polticos, quando devidamente pressionados e acuados, iam pouco a pouco permitindo que o Parlamento, a imprensa e a opinio pblica compreendessem que as remessas de armas atingiam propores fantsticas, o governo britnico ainda procurou manter as aparncias, alegando as mais diveras justificativas para tal fornecimento. Vale a pena analisar as justificativas apresentadas, procurando enquadrlas dentro de uma perspectiva. * Hansard, 16 de maio de 1968, cob. 1397 e 1398. -' 164 .,; A principal razo alegada foi de que a Inglaterra sempre fora a fornecedora tradicional de armas para a Nigria e a interrupo dos fornecimentos representaria uma atitude no-neutra a favor de Biafra. Isso no era verdade. O Coronel Ojukwu, como primeiro nativo a ocupar o cargo de diretor de intendncia do Exrcito Nigeriano, sabia perfeitamente quais as encomendas que fizera Inglaterra e quais as que cancelara durante a sua permanncia nessas funes. Sabia com toda preciso, at a data da independncia de Biafra, quais as compras que estavam sendo efetuadas ou pendentes. Numa entrevista coletiva, a 28 de abril de 1968, Ojukwu revelou qual era a situao exata. Significativamente, suas declaraes jamais foram contestadas por Lagos ou desmentidas por um dos diretores de intendncia subseqentes do Exrcito Nigeriano. Segundo Ojukwu, entre 1964 e 1966, "os nicos equipamentos militares que chegaram Nigria (da Inglaterra) foram doze carros Ferrets e dois Saladins, com uma encomenda adicional de mais quatro veculos, para serem entregues at o final de 1966". Disse tambm que "A Nigria suspendeu a compra de rifles e metralhadoras da Inglaterra, ao assinar um contrato com a firma alem de Fritz Werner, em 1964, para a construo de uma fbrica de armamentos em Kaduna". (Werner fechou a fbrica no incio da

guerra para no ter que produzir balas para uma guerra civil.) Declarou ainda que a Nigria comprava rifles sem recuo dos Estados Unidos, metralhadoras de mo e rifles da Itlia, metralhadoras da Alemanha, obuses de 105 mm da Itlia, morteiros de 81 mm de Israel e botas e outros equipamentos da Alemanha. Em julho de 1966, quando o General Ironsi foi assassinado, a Inglaterra j fora quase que totalmente substituda como a tradicional fornecedora de armas para a Nigria. Nessa ocasio, a Nigria s dependia da Inglaterra para o fornecimento de uniformes de gala e veculos blindados. H uma cifra disponvel sobre a ajuda militar britnica Nigria durante .o ano financeiro de 1965-66. O Sr. Arthur Bottomley declarou na Cmara dos Comuns, a 2 de maro de 1966, que tinha sido de 68.000 libras.* Contudo, a 12 de junho de 1968, o Secretrio do Exterior, Sr. Michael Stewart, declarou, tambm na Cmara dos Comuns: De qualquer forma, seria errado, no comeo da secesso, se interrompssemos completamente os fornecimentos ao governo federal... Na ocasio, os fornecimentos britnicos eram responHansard. 2 de maro de 1966, col. 316. 165 I sveis por 75 por cento das importaes de armamentos nigerianos, de todas as fontes.* Anteriormente, no mesmo debate, Stewart dissera que, at a subida ao poder do general Gowon em Lagos, a Nigria "era con sideravelmente dependente de ns... em todas as medidas de defesa".** Na verdade, as principais aquisies da Nigria para a defesa, em 1966, foram uma fragata da Holanda e o embrio de sua fora area, que estava sendo treinada em Dorniers por alemes ocidentais. A porcentagem do Sr. Stewart torna-se ainda mais estranha quando se recorda que a Nigria anunciou ter recebido, em maio de 1967, 50 carros blindados franceses Panhards. Se as compras da fragata, dos avies e dos 50 Panhards faziam parte dos 25 por cento comprados em outras fontes alm da Inglaterra, ento os 75 por cento britnicos deviam constituir uma quantidade macia de armamentos. Contudo, a convico de Gowon de que poderia liquidar Biafra em poucos dias torna extremamente improvvel que ele tenha feito encomendas to gigantescas. claro que os dados apresentados se referiam situao anterior guerra. A 22 de julho de 1968, o Sr. George Thomson declarou na Cmara dos Comuns que a porcentagem da Inglaterra nas vendas de armamentos Nigria era na ocasio, 12 meses depois do incio da guerra, de apenas 15 por cento do total.*** um dado enganador, pois refere-

se apenas ao valor. Nessa ocasio, a Nigria adquirira dispendiosos caas e bombardeiros a jato da Unio Sovitica, contratando tambm tcnicos soviticos para a manuteno e pilotos egpcios para tripular os aparelhos, posteriormente substitudos por alemes orientais. A informao tambm no esclarece se se refere exclusivamente a armamentos sados das Ilhas Britnicas diretamente ou se esto includos os armamentos do arsenal do Exrcito no Reno, em Anturpia. Tambm no esclarece se o dinheiro representava o valor total dos armamentos ou apenas o pagamento de um sinal. Mesmo que o Sr. Thomson tenha declarado a verdade, foi desmentido por seus prprios colegas. Lord Shepherd dissera seis meses antes que a Inglaterra estava fornecendo "praticamente todos os equipamentos militares", enquanto o inefvel Alto Comissrio, Ibid., 12 de junho de 1968, col. 290. * Ibid., 12 de junho de 1968, cols. 289 e 290. Hansard, 22 de julho de 1968, col. 106. 166 Sir David Hunt, dizia a um auditrio em Kaduna, a 22 de janeiro de 1968, que "a maior parte dos armamentos das foras federais veio da Inglaterra".* E assim continuou, interminavelmente. O argumento de "fornecedora tradicional" foi repetido vezes sem conta, embora ficasse comprovado, sem a menor sombra de dvida, que a Inglaterra no era a fornecedora tradicional e que as quantidades envolvidas teriam acabado em poucas horas, se mantidas nos nveis anteriores guerra. A "manuteno dos fornecimentos" anteriores, tanto no tipo como na quantidade, era realmente uma inverdade. Essa foi a primeira justificativa. A segunda foi a de que a Inglaterra tinha a obrigao de apoiar o governo de um pas amigo. Era outra distoro. No existe e nunca existiu qualquer obrigao moral ou legal de fornecer armas a quem quer que seja, em tempo de guerra. Normalmente, antes de vender armamentos blicos a um pas em guerra, qualquer pas decide primeiro duas coisas: se est de pleno acordo com a poltica do pas que deseja comprar os armamentos e que o levou ao estado de guerra; se est razoavelmente certo do uso que tero esses armamentos se por acaso forem fornecidos. Pelos dois aspectos da questo, o fornecimento de armamentos Nigria, para continuar a guerra contra os biafrenses, no poderia deixar de causar apreenses a qualquer um. Os antecedentes da guerra Nigria-Biafra j foram descritos nos captulos anteriores. Algumas semanas depois do incio da guerra, o comportamento da infantaria nigeriana no meio-oeste, amplamente testemunhado, j indicara claramente que quaisquer armas fornecidas seriam provavelmente usadas, sem a menor hesitao, contra populaes

civis. Alm disso, os pases mais escrupulosos freqentemente se recusam a vender armamentos, at mesmo os que so necessrios para propsitos defensivos em tempo de paz, a outro pas cuja poltica interna desaprova. Assim, quando um governo conservador britnico estava prestes a vender navios de guerra para a Espanha, o Sr. Harold Wilson levantou-se no Parlamento e protestou: - Nenhuma fragata para os fascistas! Quando ficou patente a eleio do Sr. Wilson, a transao com a Espanha foi cancelada. * BBC, Sumrio das Notcias Internacionais, Parte 4B, frica NoArabe, ME/2677/B/2. 167 Posteriormente, o governo trabalhista vetou uma venda de armas frica do Sul. Embora poucos gostem do apartheid, nem mesmo os baluartes do Partido Trabalhista so capazes de insinuar que navios de guerra e bombardeiros Bucaneers poderiam ser usados contra africanos amotinados. O argumento procedente, diga-se de passagem era o de que o fornecimento de armas a um pas fortalece e refora o regime que est no poder, mesmo em tempo de paz. Quando se desaprova esse regime e as polticas internas que adota, no se deve fortalec-lo. A nica concluso lgica que se pode tirar da continuao de vendas de armamentos Nigria a de que o Governo Wilson aprova tudo o que o regime de Gowon est fazendo. s prticas do atual governo nigeriano, com base nos relatos de testemunhas, esto descritas num captulo posterior. A terceira justificativa foi de que, se a Inglaterra no vendesse armamentos Nigria, algum outro pas certamente o faria. Na prtica, no provvel que isso tivesse acontecido. Um a um, os vendedores de armamentos para a Nigria foram suspendendo seus fornecimentos, ao verificarem como tais armamentos estavam sendo usados. Tchecoslovquia, Holanda, Itlia e Blgica suspenderam os fornecimentos. A Blgica promulgou uma lei especial proibindo at mesmo o atendimento das encomendas que j tinham sido feitas. A idia de que os russos iriam automaticamente fornecer todos os armamentos que a Inglaterra deixasse de vender facilmente destruda por qualquer especialista em equipamento blico. Os soviticos usam calibres diferentes, em todos os tipos de armas, dos que so usados pela Inglaterra e pela OTAN. Normalmente, os calibres soviticos so um milmetro maiores que os da OTAN. Dessa forma, suas tropas podem usar munies ocidentais capturadas, enquanto as tropas da OTAN no podem usar munio do Pacto de Varsvia. Por isso, os soviticos no poderiam fornecer munio para uso em armamento padronizado da OTAN. Uma mudana de munio exigiria uma troca ou adaptao de todos os armamentos de um

exrcito de 80 mil homens, uma tarefa proibitivamente dispendiosa. Na verdade, diante da perspectiva de se abastecer no mercado negro de armas, como os biafrenses, no caso de uma suspenso dos fornecimentos britnicos, era bem possvel que a Nigria fosse forada a ir para a mesa de negociaes, tencionando realmente chegar a um acordo de paz. No momento em que a Inglaterra e a Rssia se tornaram os dois nicos fornecedores de Gowon, seria bem possvel que um acordo entre as duas pudesse ser a base de uma proibio total de 168 venda de armas, com a qual o Coronel Ojukwu j concordara antecipadamente. Mas isso nem mesmo foi tentado, talvez porque a inteno jamais tenha existido, a no ser como uma justificativa para os crdulos. Em relao s implicaes morais da justificativa, o Conde de Cork and Orrery declarou na Cmara dos Lordes, a 27 de agosto de 1968: a mesma coisa que dizer: se algum mais, de qualquer maneira, vai tirar proveito da venda de armas, por que no tiramos ns primeiro? Mas a menos que se possa afirmar que o propsito em que sero usadas no absolutamente funesto e no vejo como se possa fazer tal alegao ento esse no argumento passvel de ser apresentado por um governo honrado. Afinal, autojustifkativa clssica de quem negocia no mercado negro, do saqueador, do traficante de txicos... Uma rajada de balas de 9 mm num estmago africano algo terrvel, qualquer que seja o aspecto pelo qual se encare o problema. Se enviamos essas balas da Inglaterra sabendo que podero ser usadas dessa maneira, ento temos tambm a nossa parcela de culpa. essa parcela de culpa no absolutamente diminuda ou aumentada pela alegao de que, se no vendssemos as balas, algum outro pas certamente as venderia. * A quarta e ltima justificativa apresentada para o fornecimento de armas foi a de que a interrupo poderia acabar com a influncia britnica em Lagos. Essa desculpa s foi apresentada no debate na Cmara dos Comuns a 12 de junho de 1968. Desse momento em diante, porm, passou a ser usada cada vez com maior freqncia. Era uma desculpa to rota e esfarrapada quanto as trs anteriores. Durante o debate, o Sr. Stewart assegurou que, se o Exrcito Nigeriano desfechasse algum ataque final ao corao do territrio Ibo ou se houvesse "mortes desnecessrias", a Inglaterra seria forada a "reconsiderar sua poltica". As alegaes no tinham o menor sentido. A influncia que a Inglaterra supostamente teria adquirido com o fornecimento de armas nunca foi usada ou, o que mais provvel, nunca existiu.

Seja como for, o regime de Gowon no se desviou um milmetro sequer de sua poltica de esmagar totalmente Biafra e seu povo. * Hansard, 27 de agosto de 1968, cols. 754 e 752. li - ::3Q9t 169 Tambm no houve qualquer tentativa britnica sria de persuadir os nigerianos a mudarem tal orientao. 23 de agosto de 1968, foi desfechado um ataque final contra o corao do territrio Ibo, com os nigerianos avanando em todas as frentes e exibindo um tremendo poder de fogo. Testemunhas estrangeiras na bacia do rio Imo relataram a chacina brutal e desenfreada de milhares de aldees Ibos, em cumprimento das ordens do Coronel dekunle para que os soldados nigerianos atirassem em tudo o que se mexesse. No houve qualquer "reconsiderao" da poltica britnica. Uma Cmara dos Comuns aptica recebeu outra explicao desdenhosa de um governo que, a esta altura, aparentemente chegara concluso de que as duas casas do Parlamento, a dos Lordes e a dos Comuns, s existiam para serem enganadas. Era essa a situao em relao ao trfico de armas at o debate parlamentar de 27 de agosto de 1968. Esse debate mudou a situao at certo ponto, na medida em que o Governo Wilson finalmente deixou cair a mscara de preocupao que ainda restava e revelou qual fora realmente a sua poltica desde o incio. Mesmo nessa ocasio, j se tornara patente que o governo britnico no tinha a menor inteno de desencorajar a poltica de guerra do regime de Gowon. s consequncias dessa poltica, ao final de dezembro de 1968, haviam se tornado to graves, em termos de vidas humanas, que qualquer que seja o julgamento da histria aos crimes do regime nigeriano, o governo britnico ir certamente partilhar o banco dos rus como co-responsvel, por sua total cumplicidade. s remessas de armamento foram apenas uma das maneiras pelas quais o governo britnico demonstrou o seu apoio irrestrito ao regime de Gowon. Todos os rgos do governo britnico transformaram-se numa poderosa organizao de relaes pblicas a favor da Nigria. Os diplomatas estrangeiros recebiam informaes distorcidas e muitos acreditavam que eram acuradas e imparciais. Os reprteres eram diariamente informados de acordo com o ponto de vista nigeriano. Mentiras selecionadas eram persistentemente implantadas. Rumores deliberados, de mitos como a "macia ajuda francesa" Biafra, foram semeados entre os jornalistas que j tinham demonstrado a sua incapacidade de procurar verificar os fatos independentemente. Os parlamentares e outras figuras eminentes que desejavam ir a Biafra, para verificar pessoalmente o que estava de fato

acontecendo, que170

eram

devidamente

desencorajados,

enquanto

os

que

riam ir Nigria recebiam toda a ajuda possvel. Nos bares e nos clubes, salas de reunies e nos coquetis, a "posio de Lagos" era vigorosamente defendida. No se poupava estoro para defender a posio nigeriana como a nica vlida e denegrir a verso biafrense de todas as maneiras possveis. A campanha no deixou de produzir efeitos. Muitas pessoas influentes mas desinformadas (pelo menos neste caso) foram persuadidas a aceitar a propaganda de Lagos, sem se dar ao trabalho de investigar mais a fundo os antecedentes da crise nigeriana. Essas pessoas passaram a propagar o que provavelmente acreditavam ser a verdade. Em termos de assistncia tcnica oferecida aos nigerianos, o governo britnico no foi menos condescendente ou mais imparcial que na questo das armas. Embora houvesse reiteradas negativas de que no havia qualquer pessoal militar britnico combatendo pelos nigerianos, no demorou a ficar patente que havia elementos tcnicos britnicos trabalhando para o governo nigeriano, com "objetivos de treinamento". possvel que esses homens no mais estivessem integrados nas foras armadas britnicas por ocasio de sua ligao ao regime nigeriano, tendo deixado untes o servio ativo. Mas no resta a menor dvida de que foram contratados com o pleno conhecimento e aprovao do governo britnico. A contratao de ex-especialistas do Exrcito ou da Marinha por governos estrangeiros da Commonwealth ou no, para propsitos de treinamento em tempo de paz, uma prtica habitual. Mas sempre se faz uma reviso dos acordos em tempo de guerra. um fato conhecido, e no houve qualquer tentativa de neg-lo, que antigos oficiais da Marinha Real Britnica esto orientando as operaes de bloqueio da Marinha Nigeriana. Contam com o apoio total do governo britnico. justamente o bloqueio naval que tem causado a fome disseminada em Biafra. Calcula-se que, em decorrncia da fome, morreram um milho de pessoas em Biafra nos 12 meses de 1968. O bloqueio total, embora no houvesse necessidade. Um bloqueio seletivo, com a excluso de carregamentos de alimentos para as crianas, sob inspeo neutra, serviria igualmente aos objetivos militares da Nigria. Contudo, o bloqueio total e a fome resultante no esto sendo usados como um subproduto inevitvel da guerra, mas como uma arma deliberada contra a populao civil. Sir David Hunt, entre muitas declaraes que confirmam seu apoio total e incondicional ao regime de Gowon e sua indisfarvel hostilidade pessoal contra Biafra e Ojukwu, tem admitido por diversas vezes que, desde o incio da guerra, "as relaes ntimas 171

entre os Exrcitos e Marinhas britnicos e nigerianos tm sido mantidas e mesmo fortalecidas". * Apesar de tudo isso, o principal apoio que o Governo Wilson tem proporcionado a Gowon no campo poltico e diplomtico. Por ocasio da independncia autodeclarada de Biafra, a Inglaterra tinha trs opes sua frente. A primeira seria reconhecer o novo estado. Isso significaria, na realidade, formalizar a separao de facto, que j existia desde 1 de agosto de 1966, quando Gowon assumiu a liderana de um grupo de oficiais amotinados parcialmente vitoriosos e Ojukwu recusou-se a reconhecer a supremacia dele. Mas tal opo no foi sequer considerada como uma poltica vivel e no se pode culpar o governo britnico por isso. j A segunda opo era anunciar e ater-se a uma posio de neu- j tralidade, em pensamentos, palavras e aes. Na ocasio, tal de1 ciso no iria provocar antagonismos de qualquer dos lados do 1 iminente conflito, porque Ojukwu teria aceitado a imparcialidade | como uma posio honesta (ele chegou mesmo a apegar-se ao mito | da anunciada neutralidade britnica pelo mximo que pde, pois 1 nela desejava acreditar) e Gowon estava convencido de que con- ! quistaria uma rpida vitria. ] A terceira opo era anunciar e adotar uma poltica total de 1 apoio a Gowon, moral, poltica e militar. Ojukwu teria lamenta- J do a deciso, mas pelo menos saberia de que lado estava a In- j glaterra. | O Governo Wilson, na realidade, adotou a terceira opo, j mas anunciou a segunda. Ao faz-lo e manter o mito durante um | ano, enganou o Parlamento e o povo da Inglaterra, alm de di- 1 versos governos estrangeiros, especialmente os do Canad, Esta- 1 dos Unidos e pases escandinavos, os quais ficaram posteriormen- | te to preocupados com a situao que se empenharam em promo- \ ver a paz atravs de um mediador mutuamente aceitvel e im- ; parcial. ; Ainda difcil determinar as razes precisas para a deciso do governo britnico de conceder apoio total a Lagos. preciso , conhecer os antecedentes do conflito. Mesmo num sentido essencialmente pr-federal, os porqus do caso indicam que moralmente tanto fazia assumir uma posio como outra. Afinal, as guerras civis so sempre confusas, sangrentas e raramente solucionadas por meios militares. * Discurso em Kaduna, a 24 de novembro de 1967; BBC, Sumrio de Noticias Internacionais, frica NSo-rabe, ME/2631/b/2. i.ll 172 As razes apresentadas posteriormente foram variadas, mas nenhuma

resiste a uma anlise objetiva. Uma delas foi a de que a Inglaterra deve, em quaisquer circunstncias, apoiar um governo da Commonwealth que enfrenta uma revolta, rebelio ou secesso. Isso no verdade. A Inglaterra tem o direito de examinar cada caso por seus prprios mritos. Embora a frica do Sul pertencesse Commonwealth na ocasio, improvvel que a Inglaterra fosse apoiar um governo sul-africano sob qualquer aspecto, no caso de uma revolta da populao bantu, depois de ter fechado os olhos a um massacre racial em que morreram 30 mil bantus. Outra razo, extrada diretamente da propaganda nigeriana, foi a de que os Ibos de Biafra obrigaram as relutantes minorias no-ibos a aceitar a separao da Nigria, a fim de se apoderarem das riquezas petrolferas da regio oriental. Mas todas as evidncias indicam que os grupos minoritrios participaram plenamente do processo de tomada da deciso de sarem da Nigria, mostrando-se to entusiasmados quanto os prprios Ibos. Em relao ao petrleo, a propaganda nigeriana afirmou que 97,3 por cento da produo da Nigria provinham de reas no-ibos. Felizmente, as estatsticas do petrleo, tanto das grandes companhias petrolferas como do prprio governo nigeriano, esto disponveis para quem quiser examin-las.* Durante o ms de dezembro de 1966, 36,5 por cento da produo total da Nigria saram do meiooeste, que no era parte de Biafra. Da produo biafrense nesse ms, as prprias estatsticas de Lagos indicam que 50 por cento vieram da Provncia de Aba (uma rea totalmente Ibo), 20 por cento da Diviso Ahoada (rea de maioria Ibo) e 30 por cento da Diviso Ogoni e de Oloibiri (rea ogoni/ijaw). Alm do mais, todas as testemunhas estrangeiras que estavam em Biafra durante os meses que antecederam a deciso de separar-se da Nigria foram unnimes em declarar que o petrleo no fora o principal motivo. A razo mais comumente citada e a que conta com apoio mais amplo a de que qualquer secesso nociva por si mesma, j que inevitavelmente iria desencadear uma reao em cadeia, com outros movimentos separatistas espocando por toda a frica. Os espectros da "balcanizao", "desintegrao* e "reverso ao tribalismo" so devidamente apresentados e at mesmo pessoas que habitualmente raciocinam de maneira objetiva se deixam impressionar. * George Knapp. Aspects of the Biafran Afmr, (Aspectos do Biafrense), Ldfttra, 1968, p*. 27, 28. 53 . Caso 173 ** O Sr. David Williams, editor da revista West frica e um dos mais conhecidos autores de assuntos africanos, escreveu o seguinte a 27 de outubro de 1968, no Sunday Mirror: "Contudo, ao final, as foras federais acabaro vencendo. E necessrio mesmo que

venam, para que toda essa parte do mundo no se transforme num mosaico de minsculos estados, falidos e permaInentemente em guerra." ! Embora essa opinio tenha sido freqentemente apresentada ;!< e represente a posio oficial do Governo Wilson, aparentemente nunca foi contestada. E tambm jamais foi justificada. A pressuposio apresentada como bvia e inegavelmente verdadeira. Mas a verdade que os fatos no confirmam a tese. Por um lado, o caso de Biafra realmente excepcional. At mesmo o Presidente Mobutu, do Congo, j declarou categorica; mente que no existe a menor semelhana entre o caso de Biafra e o de Katanga. Essa posio partilhada pelo Dr. Conor Cruise | 0'Brien, um diplomata da ONU, que dificilmente poderia ser con] siderado como um partidrio da secesso. [ Por outro lado, ao se manifestar contra o recurso fora ; na Rodsia, o Sr. Wilson sugeriu que a violncia na frica Meri1 dional poderia desencadear uma onda de violncia por todo o con' tinente. Na verdade, o perigo de violncia contagiosa muito maior i> que o de secesso contagiosa. Apesar disso, a guerra Nigria-Biafra | prossegue sem qualquer tentativa sria de detla. l Em terceiro lugar, a separao com base na incompatibilidade 1 uma soluo poltica reconhecida para situaes em que dois ! povos demonstraram que h pouca probabilidade de viverem juntos em paz. Foi usada no caso da separao da Irlanda do Reino Unido. Mais recentemente, o governo britnico aceitou a secesso da Niasalndia da Federao Centro-Africana, Camares Ocidental da (Nigria (com um plebiscito supervisionado pela ONU), as Ilhas l| Cayman da Federao das ndias Ocidentais, a Jamaica tambm jj da Federao das ndias Ocidentais (mesmo depois que o PrimeiII roMinistro da Jamaica admitiu que no havia qualquer direito ly legal para a secesso). Aceitou tambm a exigncia da Liga Mu?\ ulmana para a separao da ndia, em 1947, quando ficou pa! | tente que a unidade indiana s poderia ser obtida ao preo de uma f'| sangrenta guerra civil. j| No passado, o governo britnico aceitou, sem o menor murf1 mrio, a "balcanizao* da Federao das ndias Ocidentais, da Federao Centro-Africana e da Federao Malsia. Em cada caso, no houve uma conseqente onda de secesses nessas partes do 174 \ inundo. Alguns dos estados independentes das ndias Ocidentais so to pequenos que se tornam quase que completamente inviveis. Contudo, Biafra independente teria a terceira maior populao da frica e o mais elevado potencial de prosperidade.

H que se procurar em outras partes para se encontrar as verdadeiras razes. Somente duas parecem discernveis. Uma a de que Whitehall recebeu a informao, no incio da guerra, do seu Alto Comissrio em Lagos, de que a luta seria rpida, esmagadora e suave e que se devia apoiar o vencedor inevitvel. Politicamente, no uma posio excepcional. Ningum costuma apoiar causas que vo sumir do mapa dentro de uma ou duas semanas. No entanto, quando ficou evidente que a situao fora mal interpretada pelo representante plenipotencirio de Sua Majestade e sua equipe, quando ficou patente que a "revolta de Ojukwu" era na verdade um movimento popular forte e disseminado, quando se tornou claro que a guerra iria se arrastar por meses e talvez anos com uma terrvel escalada de mortes, quando no restou a menor dvida de que o comportamento das tropas nigerianas em relao aos civis biafrenses era motivo de considervel alarma, o governo britnico passou a merecer todas as crticas possveis, pois sua poltica no foi reconsiderada. Ao contrrio, houve at uma escalada nessa poltica. Poder-se-ia dizer que, at o final de 1967, o governo britnico no sabia o que se estava fazendo com suas armas e seu apoio diplomtico. Mas, ao longo de 1968, houve evidncias demais, incontveis relatos de testemunhas imparciais, muitos filmes noticiosos. Era impossvel que algum continuasse a manter alguma dvida justificada. A outra razo discernvel para o Governo Wilson ter continuado a apoiar e estimular o regime de Gowon, em termos polticos, diplomticos e militares, mesmo depois que os fatos se tornaram conhecidos, que a Inglaterra chegou concluso, embora ningum jamais tenha explicado com base em que raciocnio, que o mercado nigeriano deveria permanecer intacto, no importando qual fosse o preo. Mas tudo isso s se tornou conhecido depois de reiteradas indagaes dos poucos que estavam suficientemente interessados para perguntarem. Durante 12 meses, a mscara da neutralidade foi mantida, s escapulindo numa ocasio e deixando mostra o sectarismo que havia por trs. A 20 de junho de 1967, 16 dias antes da guerra comear, Lord Walston declarou na Cmara dos Lordes que o governo no 175 Mi tinha a menor inteno de intervir nos assuntos internos da Nigria e que deixara isso "bem claro para todos os lideres nigerianos". * Oito semanas depois, os jornalistas que indagavam a respeito dos embarques de armas pelo Aeroporto de Gatwick foram informados que no passavam do final do atendimento de encomendas anteriores.

fraude da "neutralidade" continuou inclume at que comearam a surgir murmrios de perplexidade, em janeiro de 1968. No dia 25 de janeiro, quando Lord Conesford lhe pediu que esclarecesse a situao, Lord Shepherd declarou: Somos neutros em relao aos dois lados, mas h evidentemente um governo reconhecido na Nigria... no estamos, com toda certeza, ajudando nem um lado nem outro.** Quatro dias depois, o prprio Shepherd estava admitindo que a Inglaterra fornecia "praticamente todo o equipamento militar" Nigria. 13 de fevereiro, Shepherd ainda estava sustentando a farsa, embora ligeiramente modificada. Declarou na Cmara dos Lordes: Interromper todos os fornecimentos (de armas) seria encarado por eles (Lagos) como um ato unilateral e no-neutro, iria de encontro nossa poltica declarada de apoio a uma Nigria nica e unida.*** As indagaes foram se tornando cada vez mais insistentes e a manuteno da fraude tornou-se extremamente difcil. A 21 de maio, o Sr. George Thomson desenvolveu o tema de Shepherd. Respondendo a uma pergunta na Ornara dos Comuns, ele alegou que a neutralidade significaria apoiar a rebelio.**** A farsa foi mantida at o importante debate de 27 de agosto, quando o Governo Wilson finalmente revelou que no fizera outra coisa, desde o incio, que no ajudar e apoiar o regime de Gowon, com tudo o que estava ao seu alcance. No cenrio diplomtico internacional, a enormidade das conseqncias dessa distoro s se tornou patente mais tarde. Ao longo do ano de 1968, a maioria dos governos estrangeiros aceitou a alegao de que a Inglaterra era pelo menos politicamente neutra; sendo assim, poderia se tornar uma mediadora imparcial, se por acaso houvesse necessidade de seus bons ofcios. Na verdade, a Inglaterra estava simultaneamente assegurando a Lagos Hansard, 20 de junho de 1967, col. 1376. Hansard, 25 de janeiro de 1968, cols. 437-8. ** Hansard. 13 de fevereiro de 1968. cols. 90 e 91. -> Hansard, 21 de maio de 1968, col. 266. ..?: V 1.1 ! 176 que as remessas de armas continuariam, encorajando assim o governo federal nigeriano a prosseguir na luta at o fim amargo e sangrento; clamando perante a opinio pblica mundial que estava fazendo tudo ao seu alcance, atravs da diplomacia secreta, para promover um cessar-fogo e conversaes de paz; recorrendo a toda a

sua capacidade persuasiva diplomtica para impedir que outros pases seguissem o exemplo da Tanznia, Zmbia, Costa do Marfim e Gabo, que j tinham reconhecido Biafra; e tornando-se, quando as conversaes de paz foram finalmente impingidas Nigria pela presso da opinio publica mundial, a porta-voz e defensora dos bastidores da causa nigeriana. Foi um embuste que se prolongou por 12 meses. Quando outros governos ficavam apreensivos e manifestavam o desejo de assumir alguma iniciativa, eram prontamente repelidos com um argumento convincente: "Estamos na melhor posio possvel para promover a paz. Qualquer interferncia externa, por mais bem-intencionada que possa ser, poderia prejudicar tudo. Deixem conosco, pois estamos fazendo tudo o que possvel. Inglaterra estava de fato fazendo tudo o que era possvel. .. para assegurar a vitria militar total da Nigria, com o esmagamento impiedoso de Biafra. recusa do Coronel Ojukwu em aceitar o Governo Wilson como mediador, enquanto continuasse a ser o principal fornecedor de armas ao inimigo, foi punida como outra incidncia daquela intransigncia insensvel de que sempre o acusavam, quando no se deixava envolver pelos ardis mais bvios da Nigria ou Inglaterra. Apesar de tudo, a mscara da "neutralidade" quase que deu certo, at mesmo com os biafrenses. Muitas pessoas altamente situadas no regime de Biafra queriam acreditar nessa suposta neutralidade, muito embora todas as informaes que recebiam a desmentisse. Sir Louis Mbanefo, presidente do Supremo Tribunal de Biafra e principal negociador em Kampala, conversou posteriormente, por vrias semanas, com autoridades do governo britnico, inclusive Lord Shepherd, na esperana de que as garantias de neutralidade e desejo de paz fossem sinceras. Se a farsa quase enganou aos biafrenses, que tinham um interesse profundo e direto na situao, no podia deixar de enganar outros governos, cujos interesses eram bem menos profundos. A 9 de setembro de 1968, o Sr. Richard Nixon, ento em campanha presidencial, deu uma indicao involuntria da atitude 177 mundial de hesitao em relao guerra Nigria-Biafra, ao declarar: At agora, os esforos para socorrer o povo biafrense foram frustrados pelo desejo do governo central da Nigria de obter uma vitria total e incondicional e pelo temor dos Ibos de que a rendio implique terrveis atrocidades e genocdios. Mas justamente o genocdio o que est ocorrendo neste momento... e a fcme a sinistra ceifadeira. No o momento de se ficar com cerimnia, agir pelos "canais competentes" ou respeitar as

amenidades diplomticas. A destruio de um povo inteiro um objetivo imoral, mesmo na mais moral das guerras. Nunca pode ser justificada, jamais pode ser tolerada. Contudo, ao longo de todo o ano de 1968, o que o mundo fez foi justamente ficar com cerimnias, recorrer aos "canais competentes", respeitar as amenidades diplomticas. A rigor, no se pode dizer que uma declarao franca de sectarismo por parte d Inglaterra teria provocado iniciativas de outros lderes mundiais: tambm no se pode dizer que tais iniciativas teriam levado paz. Mas certo que a advertncia britnica para que os outros governos no se intrometessem^ o monoplio do parsei de mediadora garantiram que nenhuma outra iniciativa tivesse sequer a oportunidade de ser tentada. Vale a pena fazer uma breve descrio do debate na Cmara dos Comuns a 27 de agosto, j que proporcionou o que os jornalistas descreveram no dia seguinte como "uma das mais extraordinrias demonstraes de hostilidade (contra o governo) j vista em muitos e muitos anos na Cmara dos Comuns" (Financud Times); "uma sesso extremamente vulgar" (The Guardian); e "uma desordem fantstica" (The Times). Houve dois debates nesse dia, um na Cmara dos Comuns e o outro na Cmara dos Lordes. Ambos foram sobre a guerra Nigria-Biafra. Poucas horas depois que o Conde de Cork and Orrery descreveu o uso que se estava fazendo na Nigria das armas fornecidas pela Inglaterra, o Sr. Thomson situou o governo britnico em seu verdadeiro papel. Referindo-se ao incio da guerra, 13 meses antes, ele declarou Cmara dos Comuns: A neutralizao no era uma opo possvel para o Governo de Sua Majestade na ocasio. * Hansard, 27 de agosto de 1968, col. 144. 178 I A seguir, ele e seus colegas defenderam a causa nigeriana com mais devoo, mais paixo, mais parcialidade e at mesmo mais violentamente que os prprios nigerianos poderiam ter feito. O Sr. Thomson comeou por deixar bem claro que a Inglaterra sempre tomara partido, inequivocamente, nas mais sangrentas guerras locais, h muitas dcadas. Fora justamente essa a posio que adotara ao longo dos ltimos 13 anos. Declarou que o governo de Lagos estava disposto a fazer concesses sobre a forma constitucional da unidade nigeriana, at mesmo aceitaria a confee derao. (Isso jamais foi confirmado por Lagos, que sempre afir, mou justamente o contrrio.) O Sr. Thomson descreveu as negocia. es entre os regimes de Gowon e de Ojukwu antes da guerra. Mas

no mencionou uma vez sequer que o Coronel Ojukwu sistematicamente defendera a tese da confederao, como um meio de preservar a unidade nigeriana sem recorrer guerra. Se ainda havia alguma dvida entre os parlamentares a respeito do facciosismo total do governo britnico, foi prontamente dissipada pelo Ministro de Estado, Sr. William Whtlock. Lendo, palavra por palavra, as anotaes preparadas no Departamento da Commonwealth por um servidor civil, o Ministro apresentou o que muitas testemunhas consideraram posteriormente como a mais distorcida verso da propaganda de um governo estrangeiro j ouvida na Cmara dos Comuns. Lanou-se a um ataque vigoroso contra Biafra, denegrindo a sua posio. Escolheu como alvo especial o seu Overseas Press Service e a pequena firma de agentes de relaes pblicas, sediada em Genebra, que transmitia as notcias biafrenses para a imprensa internacional. Acusou os parlamentares que acreditavam em qualquer notcia procedente de Biafra de serem ingnuos e tolos. Recorrendo a um estranho raciocnio, assegurou Cmara dos Comuns que a ofensiva final nigeriana contra o corao do territrio Ibo, anunciada pessoalmente pelo General Gowon nas telas de TV britnicas na noite anterior, no era realmente, apesar do que dissera o lder nigeriano, o avano final, mas apenas a continuao dos preparativos para esse avano final. Em seguida, leu quase que literalmente as alegaes da propaganda de guerra nigeriana, que h muito j eram consideradas, pelo trabalho de investigadores independentes, como distores da realidade ou totalmente inverdicas. A misso de Whitlock era a de "ocupar" com seu discurso os ltimos 32 minutos da sesso, que seria assim suspensa s 10 horas sem que houvesse uma votao. As regras do debate haviam sido 179 ,* acertadas no dia anterior. Mas, medida que a verdadeira posio do governo britnico foi-se tornando cada vez mais evidente, para uma Cmara dos Comuns primeiro aturdida e depois ultrajada, o pandemnio finalmente irrompeu, desenfreado. Whitlock foi interrompido 19 vezes pelos parlamentares, que desejavam manifestar sua indignao. Dame Joan Vickers, que normalmente no dada a exploses impulsivas, no conseguiu se conter e gritou: No incio de sua declarao, o Secretrio de Estado (Thomson) disse que o governo britnico seria neutro. Ser que o Honourable Gentleman acha que seu discurso est coerente com a orientao indicada por seu Right Honourable amigo? * Whitlock tratou de esclarecer a questo. Recordou a Dame Joan que o Sr. Thomson dissera que o governo, em tal situao, no podia permanecer neutro. seguiu adiante.

A esta altura, a Cmara dos Comuns estava querendo uma oportunidade para votar. Mas j era tarde demais. No adiantou Sir Douglas Glover protestar que os parlamentares, ao concordarem no dia anterior que no haveria uma votao, no tinham a menor idia da linha de argumentao que o governo adotaria. A sesso foi suspensa. enquanto continuava a ocorrer entr,e seis e dez mil mortes dirias em Biafra, os parlamentares britnicos foram para suas casas, a fim de desfrutarem as frias regimentais. Ironicamente, a questo que provocou a interrupo do recesso parlamentar no foi Biafra, mas sim o avano sovitico na Tchecoslovquia, uma agresso em que morreram menos de cem pessoas. Depois de 27 de agosto, a posio britnica tornou-se mais clara. mscara cara, as cartas estavam na mesa. Para os partidrios da Nigria, dentro e fora de Whitehall, no havia mais sentido em continuar a manter as aparncas. ordenado dia no era mais a dissimulao e sim a justificao. Comeou uma intensa campanha a favor de Gowon. Os lderes da opinio pblica, dentro e fora do Parlamento, eram abordados em bares e clubes meticulosamente impregnados com os argumentos j cedios da iminente balconizao da frica, a absoluta necessidade de preservar no apenas a Nigria mas tambm a Nigria de Gowon, o mal latente que podia derivar dos astutos Ibos e o horror pessoal do Coronel Ojukwu. Os jornalistas que compareciam s sesses dirias de informaes no Departamento da Commonwealth eram municiados de notcias "fidedignas" de uma macia ajuda francesa a Biafra, atraHansard, 27 de agosto de 1968, col. 1527. - .Zviwai sup ;:i3 180 vs do Gabo, o que obviamente tornava necessrio o envio de mais armas, balas e Saladins da Inglaterra para a Nigria. O latente sentimento antfrancs ou pelo menos anti-De Gaulle, em alguns setores da imprensa, na direita do Partido Conservador e na esquerda do Partido Trabalhista, foi devidamente estimulado. De volta Cmara dos Comuns, no dia 22 de outubro, o Sr. Michael Stewart, o Secretrio do Exterior agora tambm no comando da Commonwealth, desde a fuso dos dois departamentos, novamente atribuiu ao Coronel Ojukwu toda a culpa pela morte iminente de seu prprio povo, "confirmando* que jamais ocorrera qualquer genocdio e insistindo que a Inglaterra deveria continuar o fornecimento de armas Nigria. * Foi desfechada uma vigorosa campanha, em todos os nveis, para desacreditar no apenas a propaganda biafrense, mas at mesmo os relatos de fontes da Cruz Vermelha e da imprensa internacional, sobre as mortes pela fome, a matana de civis pelo Exrcito

Nigeriano e o destino dos biafrenses caso fossem finalmente conquistados. Uma anlise meticulosa dessa campanha desperta uma campainha sinistra nas mentes daqueles que se recordam do grupo pequeno mas ruidoso de cavalheiros um tanto suspeitos que se empenharam em 1938 em bancar os advogados do diabo a favor da Alemanha Nazista, afirmando que todas as notcias de maus-tratos aos judeus no passavam de uma propaganda provocadora,,, que no devia ser levada em considerao. O desenvolvimento das tticas, os argumentos apresentados, a insidiosa pressuposio de distoro congnita imputada a quem quer que alegasse ter visto pessoalmente o que estava acontecendo e o fervor quase pessoal com que se denegria os bem informados constituem fatores da extraordinria semelhana entre as duas situaes. No apenas os argumentos so extremamente similares, mas o mesmo acontece com as fontes e com aqueles que se permitem ser veculos para a disseminao da mensagem. De um modo geral, so parlamentares estpidos e outras pessoas de destaque na vida pblica, suscetveis inoculao de idias que so transmitidas atravs da rede da "panelinha". So tambm pessoas com escusos interesses pessoais, polticos ou financeiros e com uma reputao * "Yesterday in Parliameat". (Ontem no Parlamento), Daily Tdegraph, 23 de outubro de 1968. 181 duvidosa. H os que passaram alguns anos felizes num pas e posteriormente no podem admitir que se fale mal dele. No se podem esquecer os jornalistas da chamada variedade obtusa, cujas mquinas de escrever podem ser compradas por uma viagem paga pelo governo e a companhia e hospitalidade total de uma encan tadora guia do Ministrio da Informao. Muitos jornalistas dei' xam-se usar como veculos de propaganda ingenuamente, embora provavelmente pudessem obter altos dividendos se perdessem alguns dias a verificar a veracidade das informaes que lhes so transmitidas. Mas, como aconteceu no caso dos defensores da Alemanha Nazista antes da 2 Guerra Mundial, h sempre um pequeno grupo cuja orientao est baseada num dio puramente pessoal e muitas vezes irracional contra toda e qualquer minoria racial, que deseja ver sofrer de qualquer maneira. No caso de Biafra, infelizmente o quartel-general espiritual desse ncleo est no Alto Comissariado Britnico em Lagos e no Departamento da Commonwealth em Londres. t -x:-.-;'.-. s - \ PETRLEO E ALTAS FINANAS ","'-"-: - No tendo que explicar a sua

poltica no Parlamento, as altas finanas puderam manter mais discretamente que o governo britnico a sua verdadeira atitude e participao na guerra NigriaBiafra. At este momento, o papel desempenhado pelos grandes interesses financeiros, especialmente petrolferos, permanece praticamente um mistrio, sujeito s mais diversas interpretaes. Os investimentos estrangeiros na Nigria, antes da guerra, eram predominantemente britnicos. A soma total foi calculada em 600 milhes de libras, sendo que um tero na regio oriental. A maior parte dos investimentos nessa regio era em petrleo. Havia uma diferena significativa entre os interesses petrolferos e todos os demais interesses financeiros e comerciais da Inglaterra na Nigria. A maior parte dos investimentos petrolferos era no leste, havendo apenas uma pequena parcela no resto da Nigria. Mas a maior parte dos outros interesses britnicos se concentrava no resto da Federao, havendo apenas uma pequena parcela no leste. Calcula-se que, dos investimentos totais, cerca de 200 milhes de libras estavam aplicados no petrleo. 182 Embora tenham sido posteriormente acusadas pelos biafrenses de apoiar Lagos desde o incio, parece mais provvel que as companhias petrolferas, por seus prprios interesses, no se envolveram realmente no conflito, pelo menos inicialmente, e assim desejavam permanecer. Ironicamente, com suas oportunidades de ganhar dinheiro prejudicadas em ambos os lados pela guerra prolongada, com parte considervel de suas instalaes danificadas, destrudas ou requisitadas por ambos os lados, os altos interesses financeiros tm sofrido bastante e ainda so acusados pelos dois lados muito mais que os diplomatas que foram os arquitetos da "poltica de apoio a Gowon" adotada pelo governo britnico. Qualquer participao das grandes empresas, direta ou indireta, a favor da Nigria, permanece envolta em mistrio. Contudo, sabemos que o conglomerado de todos os interesses britnicos na frica Ocidental o influente Comit da frica Ocidental, sediado em Londres. J axiomtico que esse Comit seguir sempre a poltica do governo britnico na frica Ocidental, a partir do momento em que essa poltica tenha sido definitivamente fixada. Basicamente, os interesses das grandes empresas so explorar, comerciar e auferir lucros. Por esse motivo, deviam querer que a jguerra fosse a mais curta possvel. Mas dizer que os interesses petrolferos ou os demais exigiam o esmagamento de Biafra um tanto exagerado. Empresrios entrevistados no incio da guerra

disseram, particularmente, que no se importavam absolutamente torn o lado que vencesse. No teriam que gastar muito dinheiro para pr em funcionamento duas operaes comerciais separadas, uma na Nigria e outra em Biafra. Contanto que os dois pases convivessem em paz, os negcios teriam prosseguido normalmente. A nica coisa que no desejavam era uma guerra prolongada. Isso era de extrema importncia para os interesses petrolferos. O petrleo extrado da regio meio-oeste da Nigria no exportado atravs da costa do meio-oeste. canalizado atravs do delta do Nger at Port Harcourt, em Biafra, onde se junta ao petrleo que flui dos poos biafrenses, seguindo por outro oleoduto at o terminal de embarque na ilha Bonny. Quando Biafra separou-se da Nigria e foi bloqueada, interrompeu-se o fluxo tanto do petrleo do meio-oeste como do biafrense. A principal empresa afetada foi a Shell, um consrcio anglo-holands que possua a maioria das concesses nas duas regies. 18} - n Em agosto de 1967, os biafrenses enviaram uma comisso a Londres, integrados por Sir Louis Mbanefo e pelo Professor Eni Njoku, com a misso de tentar persuadir o governo britnico a . inverter sua poltica de apoio Nigria. Durante trs semanas, os dois ficaram hospedados no Royal Garden Hotel e conversaram com incontveis servidores civis e empresrios do Comit da frica Ocidental. Em conseqncia, houve uma visvel indeciso no Departamento da Commonwealth. Soube-se mais tarde que o Comit pressionou o governo britnico a assumir pelo menos uma posio de rigorosa neutralidade. Mas a situao mudou brusca e surpreendentemente nos dez primeiros dias de setembro. Soube-se posteriormente que foi nessa poca que entrou em execuo a conspirao d Banjo para matar Ojukwu. Na primeira semana de setembro, segundo um dos ingleses envolvidos no caso, chegou alguma informao de Lagos que levou Whitehall a retomar s pressas a sua poltica anterior de apoio total ao General Gowon. Os empresrios britnicos foram devidamente informados da deciso. Os dois biafrenses descobriram-se falando no vazio e foram embora. Desse momento em diante, o Departamento da Commonwealth e Londres parecem ter caminhado de mos dadas, apesar das crescentes apreenses dos empresrios na segunda metade de 1968. No obstante, pouco depois de setembro de 1967 as grandes empresas pagaram sete milhes de libras em royalties do petrleo, quantia devida antes do incio da guerra, ao governo do General Gowon, apesar dos protestos de Biafra que o pagamento lhe era devido por direito. Muito antes do final de 1968, todos os interesses comerciais

britnicos j estavam cansados da guerra e descrentes das garantias do governo de que tudo estaria acabado dentro de mais umas poucas semanas. Diversas pessoas que trabalharam para as grandes companhias na frica Ocidental durante muitos anos, tendo servido na regio leste da Nigria e que advertiram, como o Sr. Parker, que no se devia pr-julgar a situao, esto agora sendo novamente ouvidas. Nos primeiros tempos, suas predies foram ignoradas em Londres, sendo atribudas exclusivamente a uma simpatia pessoal pelo povo oriental. Alm disso, estava ficando cada vez mais evidente que, mesmo ocorrendo uma completa vitria militar nigeriana, so bem poucas as probabilidades de um retorno normalidade econmica em Biafra, em decorrncia dos ressentimentos pela luta sangrenta e impiedosa, da fuga inevitvel dos tcnicos biafrenses, da quase total destruio da economia e da escalada das guerrilhas. ' v ' -"r-~ ' 184 A nica exceo possvel a do petrleo. Esse produto precisa relativamente de pouca superviso para ser exportado sob a forma bruta. Ao final de 1968, j se havia inclusive reiniciado a produo de alguns poos em reas firmemente dominadas pelos nigerianos. Mas quer as companhias petrolferas acreditem ou no, as possibilidades de um fluxo ininterrupto de petrleo, com a perspectiva de uma encarniada guerra de guerrilhas, so to remotas quanto as do florescimento do comrcio de outros produtos. Mas o petrleo um produto diferente. Possui valor estratgico. Com o Oriente Mdio aparentemente fadado a permanecer num perodo de instabilidade por tempo indefinido, as fontes alternativas do petrleo despertam o maior interesse. Biafra representa uma importante fonte alternativa. Para Frana, Portugal e frica do Sul (citando apenas trs pases), o petrleo um fator estratgico de extrema importncia. Alm do fato de nem todas as concesses para explorao do petrleo de Biafra estarem comprometidas, os biafrenses j advertiram repetidas vezes que o preo da poltica do governo britnico no transcorrer da guerra pode ser uma renegociao das concesses existentes, que poderiam ser entregues a outros.H razes para se acreditar que as altas finanas, assim como o governo britnico, apostaram em um cavalo com a garantia de que iria ganhar facilmente. Agora, foram to longe que tm de ajudar esse cavalo a vencer de qualquer maneira, no importando o preo. Ou seja, esto comprometidas com uma poltica que gostariam de inverter, particularmente, embora no vejam a menor possibilidade de faz-lo. Se assim , as companhias petrolferas e outras empresas tm a irritao adicional de saberem que no foram elas que formularam essa poltica. O PUBLICO BRITNICO '

O pblico britnico levou um ano inteiro, depois do incio da guerra Nigria-Biafra, para adquirir mesmo uma noo vaga e consideravelmente desinformada do que estava realmente acontecendo. Mas vendo atravs da imprensa e da TV que havia pessoas sofrendo terrivelmente, o pblico britnico prontamente reagiu. Nos seis meses seguintes, fez tudo o que podia, dentro dos limites constitucionais, para mudar a poltica do governo de apoio Nigria e prestar toda assistncia possvel a Biafra. Houve comcios, comits, protestos, manifestaes, distrbios, presses, jejuns coletivos, viglias, coletas, faixas, marchas, cartas 185 ' > enviadas a todas as personalidades da vida pblica capazes de influenciar a opinio governamental, sermes, conferncias, exibies de filmes, campanhas de donativos. Jovens se ofereceram para ir a Biafra a fim de ajudar no que fosse possvel, mdicos e enfermeiras se apresentaram numa tentativa de aliviar os sofrimentos dos biafrenses. Houve quem se oferecesse para abrigar bebs biafrenses em sua casa at o trmino da guerra. Muitos se ofereceram para combater por Biafra. Os que se propunham ajudar iam de velhas pensionistas a rapazes do Eton College. Algumas das ofertas eram impraticveis, outras insensatas, mas todas eram bemintencionadas. Embora houvesse uma mobilizao muito menor, os parlamentares, imprensa e opinio pblica da Blgica e Holanda conseguiram persuadir os respectivos governos a alterar a poltica de vendas de armas para Lagos. Mas os esforos da opinio pblica britnica foram em vo, pois no conseguiram absolutamente demover o governo de sua posio. Essa constatao no representa uma condenao da opinio pblica britnica, mas sim do Governo Wilson. Normalmente, uma manifestao to macia e ampla da vontae popular sempre surte algum efeito sobre o governo britnico. Embora a Inglaterra no tenha uma Constituio escrita, h um acordo tcito de que qualquer poltica do governo britnico, a no ser em questes fundamentais de defesa ou compromissos externos, ao ser condenada e combatida pelo Parlamento, pela Executiva do Partido no poder, pelas igrejas e pelos sindicatos, pela imprensa e pelo pblico em geral, deve ser alterada pelo PrimeiroMinistro, que estar assim atendendo aos desejos da grande maioria do eleitorado. preciso que um governo tenha uma arrogncia nica e sem precedentes para inicialmente enganar os representantes do povo durante um ano e depois desdenhar a vontade expressa do Parlamento e do povo, atravs de suas instituies. Um governo de arrogncia nica e sem precedentes e uma oposio aptica e desfibrada

justamente o que tem a Inglaterra, desde outubro de 1964. v O ENVOLVIMENTO RUSSO A partir de dezembro de 1968, o crescente e constante envolvimento sovitico na Nigria tornou-se um motivo de intensa pre186 ocupao para os observadores margem do conflito. Embora a primeira remessa de caas MIG e bombardeiros Uyushin soviticos tenha chegado Nigria Setentrional em fins de agosto de 1967, ocorrendo ao longo dos 15 meses subseqentes outras remessas para substituir as perdas em combate, acompanhadas por 200 ou 300 tcnicos soviticos, foi somente depois da assinatura do pacto sovitico-nigeriano de novembro de 1968 que as portas realmente se escancararam para a infiltrao russa. O pacto j provocara apreenses entre os diplomatas ocidentais enquanto ainda estava no estgio de discusso entre as duas partes. Os diplomatas britnicos fizeram trs tentativas de dissuadir os nigerianos. Todas provocaram um adiamento, mas o pacto foi finalmente assinado a 21 de novembro, na presena de uma delegao vinda de Moscou inusitadamente numerosa e prestigiosa. Nas semanas seguintes, a presena russa tornou-se cada vez maior, para inquietao no apenas dos ingleses e americanos, mas tambm de muitos nigerianos moderados. O pacto especificava certos setores cm que a Rssia ajudaria a Nigria, como a criao de uma indstria de ferro e ao. Mas, ao que tudo indica, a assinatura do pacto estava vinculada a outras atividades. Pouco depois, comearam a transpirar notcias, da Nigria Setentrional, de uma ponte area notuma para trazer grandes quantidades de armas de infantaria soviticas. As armas eram levadas de aeroportos do sul do Saara para Kaduna e de l transferidas para a Primeira Diviso nigeriana, em Enugu. O equipamento militar sovitico enviado Nigria consistira anteriormente de caas, bombardeiros, bombas, foguetes e barcos de patrulha naval. Para a infantaria, ficara praticamente limitado a bazucas e granadas de mo. Na segunda metade de 1968, comearam a aparecer caminhes, jipes, instrumentos para trincheiras e sargentos soviticos incumbidos de operar as armas de apoio. No foi difcil constatar a presena dos equipamentos militares, por amostras capturadas. A presena dos tcnicos russos foi denunciada por prisioneiros, especialmente por um comandante de companhia Iorub, o qual afirmou que os soviticos no faziam qualquer segredo de sua nacionalidade e ordenavam aos oficiais inferiores nigerianos que comparecessem a prelees nas quais eram louvadas as virtudes ao modo de vida da Unio Sovitica.

Depois da assinatura do pacto, a Primeira Diviso foi basicamente reequipada, para a ofensiva de janeiro de 1969 contra os biafrenses, com armas de infantaria sovitica, inclusive milhares de 18? metralhadoras de mo RK 49, a arma de infantaria padro doPacto de Varsvia, e metralhadoras Kalashnikov. Por todos os lados da Nigria, os correspondentes estrangeiros comearam a encontrar equipes de especialistas soviticos nos mais diversos campos. Alguns eram apresentados como mineraJogistas, gelogos, engenheiros agrcolas e assim por diante. Comeou a haver receios de que a extrema esquerda nigeriana, j firmemente instalada no movimento sindical, pudesse se tornar ainda mais forte. Ao final do ano, ocorreram diversas manifestaes antiocidentais. Em Ibadan, as bandeiras inglesas e americanas foram rasgadas, queimadas e pisoteadas por uma multido delirante de estudantes e operrios. Ao final do ano de 1968, o objetivo sovitico a longo prazo na Nigria ainda era um tema para especulaes. Alguns acham que o objetivo sovitico no apressar o fim da guerra, mas sim prolong-la, indefinidamente, at a Nigria se tornar to endividada que ficar suficientemente dcil para fazer concesses aos russos muito alm de uma cooperao mtua. Outros consideram que o objetivo obter, a longo prazo, um virtual monoplio das colheitas comerciveis nigerianas, como amendoim, cacau, algodo e leo de palmeira, que seriam concedidas ao invs de dinheiro como pagamento pelos armamentos e o resto da ajuda sovitica. O efeito sobre a independncia nigeriana seria o mesmo, sujeitando o pais s presses soviticas durante toda a dcada de 1970. H tambm quem esteja convencido de que o objetivo final estratgico: a obteno de bases areas no norte da Nigria e talvez de uma base martima na costa ao sul. Esses observadores relembram a cadeia de bases areas da Inglaterra, em Gibraltar, Malta, Lbia, Chipre, Aden, Ilhas Maldivas e Singapura, que permitiu a opo, na dcada de 1960, de uma rpida interveno britnica a leste de Suez. O raciocnio era o de que a Rssia, com acesso da Crimia a Damasco, Port Said, Egito Superior e Sudo, precisava apenas de Kaduna e Calabar para ter uma cadeia de bases areas at a frica Meridional. Com efeito, ao final de 1968, tcnicos russos estabeleceram uma base em Kaduna. Ao mesmo tempo, comearam a melhorar os aeroportos de Kaduna e Calabar, que passaram de pequenas pistas locais para modernos aeroportos, capazes de receber os bombardeiros Ilyushin e os cargueiros Antonov, com todas as instalaes para pousos e decolagens noturnos e em mau tempo.

.-iOUi ., -.! c;-?,It:: ji*'cpit: mt... V-*0I 188 T Citar detalhadamente, com todas as datas, nomes, lugares e referendas, as aes e pronunciamentos do governo britnico durante o ano de 1969, na execuo de sua poltica declarada de apoio Nigria na guerra, seria montono, tendo em vista tudo o que j est descrito neste captulo. Basta dizer que, mesmo se excetuando os terrveis sofrimentos do povo biafrense causados em grande parte pela posio oficial britnica e levando-se em considerao apenas as realidades objetivas da situao, a poltica do governo de Sua Majestade era na melhor das hipteses desastrosa e incompetente. Contudo, essa poltica permaneceu inaltervel. Ao longo do ano, as declaraes oficiais continuaram a deturpar e distorcer os fatos, muito embora esses fatos fossem disponveis em muitos registros pblicos contemporneos. Em diversas ocasies, a imprensa, o Parlamento e o pblico em geral receberam mentiras deliberadas, num esforo para garantir o apoio popular poltica do governo britnico a favor do regime de Gowon e de seus objetivos, que eram os de vencer a guerra por todos os meios possveis, inclusive matando de fome a populao civil. Nas raras ocasies em que o governo britnico aparentemente se empenhou num esforo para promover a paz, sempre foi quando havia necessidade de atenuar e engambelar a imprensa e a opinio pblica. Analisadas em retrospectiva, cada aparente iniciativa no passou de um exerccio de propaganda, a ser elogiada pelos ingnuos, mas sem jamais alcanar, deliberadamente, quaisquer resultados concretos. v A primeira dessas iniciativas ocorreu na esteira da tempestade de protestos na imprensa e no Parlamento, provocada pelos artigos do Sr. Wnston Churchill em The Times, em maro. Um dos resultados da preocupao na Inglaterra com os artigos do Sr. Churchill foi a crescente presso dentro do Parlamento, que culminou em outro debate parlamentar, a 20 de maro. Foi outro exerccio de inutilidade. O principal argumento contra a poltica do governo de remessas de armas em apoio a uma guerra que resultava em sofrimentos humanos na escala em que ocorria em Biafra, foi devidamente evitado. O Partido Conservador, a julgar pela desinformao de seus porta-vozes, parecia no ter qualquer poltica construtiva a oferecer nem estar preparado para uma oposio inteligente ao governo sobre a questo realmente importante, que poderia atrair o apoio do Partido Liberal e at mesmo de representantes do Partido Trabalhista do Sr. Wilson. ,

OV 189 : A i Mas, na esteira do debate, o Sr. Wilson anunciou que iria pessoalmente Nigria. Na imprensa e na Cmara dos Comuns manifestou-se o ceticismo quanto ao valor e utilidade prtica dessa visita pessoal. Pareceu desde o incio e mais tarde se confirmou que no passava de mais um exemplo do arsenal de truques pessoais que o pblico esperava do Primeiro-Minstro trabalhista. Mas como o Secretrio do Exterior, Sr. Michael Stewart, declarou na Cmara dos Comuns, na vspera da viagem do Sr. Wilson, que "o Primeiro-Ministro no exclui a possibilidade de visitar Biafra tambm" e como os reprteres polticos estavam insinuando que j haviam sido tomadas providncias nesse sentido, os otimistas comearam a acalentar a esperana de que, talvez, finalmente, o governo britnico estivesse disposto a analisar os dois lados da crise e no apenas os argumentos que se ajustavam a seus preconceitos. Aparentemente com essa esperana, o General Ojukwu formulou um convite para que o Sr. Wilson visitasse Biafra, o que lhe exigiu muito esforo para superar a oposio interna idia de receber um homem to odiado pelo povo biafrense. O otimismo foi to prematuro quanto o convite de Ojukwu fora desconcertante para as autoridades britnicas. Sabia-se que o Sr. Wilson tencionava retornar a Londres e apresentar-se na Cmara dos Comuns, fazendo um relato de suas impresses de testemunha ocular. Diante do convite de Ojukwu, ficou difcil imaginar como o Sr. Wilson poderia ir a Biafra, ver o que havia para ser visto e depois informar o que vira, ao mesmo tempo em que enquadrava suas palavras nos termos da poltica que adotara anteriormente e dos pronunciamentos de seus colegas de Gabinete. O problema era complicado, mas foi rapidamente resolvido. No Sunday Telegraph de 30 de maro, o Sr. H. B. Boyne, que acompanhava o grupo do Primeiro-Ministro britnico na visita Nigria, deixou os leitores aturdidos e apreensivos, escrevendo: "A propsito, o Sr. Wilson jamais teve a menor inteno de ir a qualquer parte do territrio separatista." No Sunday Times da mesma data, o Sr. Nicholas Carroll ofereceu a seus leitores o que podia ser interpretado como explicao para o comentrio casual de seu colega: "Apesar das visitas do Sr. Wilson terem sido superficiais, como no podia deixar de acontecer, ele viu o bastante para confirmar o que j ouvira, tanto dos seus anfitries como dos seus prprios assessores." Nada mais foi dito. Provavelmente, era justamente esse o objetivo

do comentrio insinuante. 190 Um fato paralelo estranho e revelador da visita do Sr. Wilson Nigria veio luz alguns meses depois, quando o Capito Leonard Cheshire, que estivera em Biafra e conversara com o General Ojukwu uma semana antes da chegada a Lagos do Pritneiro-Ministro britnico, revelou o que andara fazendo. Num artigo da revista semanal Guardian, a 22 de novembro, o antigo piloto de bombardeiro e heri da guerra, declarou pela primeira vez que fora a Biafra como emissrio do Foreign Office, apesar de ser um amador. Os biafrenses estavam perfeitamente a par da visita de Cheshire e dos seus motivos. Mas o segredo foi to bem guardado que o pblico britnico s veio a tomar conhecimento em novembro. O capito Cheshire declarou que um amigo pessoal no Foreign Office lhe pedira que fosse a Biafra e tentasse falar com o General Ojukwu, para sondar quais os sentimentos dele em relao s perspectivas de paz. Foi-lhe pedido tambm que fizesse uma avaliao pessoal da situao e depois informasse tudo ao Sr. Wilson, pessoalmente, em Lagos. E foi justamente o que Cheshire fez. Desconcertando aqueles que o incumbiram da misso, suas concluses foram as seguintes: Sempre me lembrarei da entrevista com Ojukwu por uma impresso de extrema sinceridade... Em Lagos, onde cheguei no dia anterior visita do Primeiro-Ministro, apresentei um relatrio completo a um alto membro da delegao britnica. Depois, concederam-me cerca de 15 minutos de conversa com o Sr. Wilson. Disse-lhe que Biafra era um pas que estava lutando desesperadamente por uma convico profunda, que o povo no estava sendo enganado por seus lideres polticos... Ressaltei a minha completa convico da boa f de Ojukwu e supliquei que no deixasse de visitar Biafra, argumentando que era a nica esperana de paz. O Sr. Wilson respondeu que tal visita era inteiramente impossvel ... Ao final do artigo, o Capito Cheshire relatou como foi posteriormente entrevistado em Londres, no Foreign Office, por um alto funcionrio visivelmente ctico, que comentou, assim que ele terminou o relato de suas observaes e concluses: curioso como todas as pessoas que vo a Biafra parecem cair na esparrela. 191 I: condescendncia indulgente com a qual foi tratado o Capito Cheshire, escolhido pelo prprio Foreign Office para a misso,

demonstra cabalmente a atitude das autoridades britnicas em relao a todas as pessoas que retornavam de Biafra depois de uma misso de avaliao da situao no local. A relao dos que foram assim tratados interminvel, indo de Lordes e Membros do Parlamento, passando por clrigos e profissionais liberais e chegando a reprteres e fotgrafos. Para esse grupo de assessores, responsveis pela formulao da poltica britnica, todos esto errados, menos eles prprios, que estiveram bem poucas vezes na Nigria e nunca foram a Biafra. E a situao assim continuou at o final do ano de 1969. Em outubro de 1968, houve uma fuso do Departamento da Commonwealth, cujos assessores haviam sido os responsveis pelo envolvimento da Inglaterra na crise Nigria-Biafra, e o Foreign Office, tradicionalmente considerado pelos observadores polticos de Londres como uma instituio mais profissional. Se assim era, ningum conseguiu perceber a menor diferena. No obstante, houve algumas esperanas de que, com o Foreign Office agora no comando da situao e com muitos fsseis do Departamento da Commonwealth aposentados compulsoriamente na fuso, pudesse ser adotada uma atitude mais realista em relao questo Nigria-Biafra, em 1969. Mas tal no aconteceu. O fato de no haver qualquer mudana na poltica britnica em 1969, mesmo com base no pragmatismo, foi devido em grande parte ao do Secretrio do Exterior, Sr. Michael Stewart, um poltico cuja flexibilidade mental remanescente das leis dos medos e persas. Antes de se tornar o nico e exclusivo responsvel por todos os assuntos externos da Inglaterra, o Sr. Stewart j havia deixado bem claro, atravs de pronunciamentos pblicos e particulares, que era um homem que detestava ser confundido pelos fatos, a partir do momento em que tomava uma deciso a respeito de qualquer questo. E em relao Nigria ele j tinha formado uma opinio, inabalvel por qualquer coisa a menos que fosse o recurso a explosivos, muito antes de ocorrer a fuso do Foreign Office com o Departamento da Commonwealth. Assim, por exemplo, em relao ao socorro s populaes famintas de Biafra, ele deixou bem claro em diversas ocasies, na Cmara dos Comuns e outros lugares, que o malogro para se chegar a um acordo sobre o transporte de alimentos pela Cruz Vermelha Internacional, depois que esta fora obrigada a interromper seus vos 192 noturnos em junho, era culpa exclusiva do General Ojukwu e de ningum mais. Nenhum relato passo a passo da seqncia de acontecimentos, revelando que a oferta federal de vos luz do dia no passava de um cnico embuste, ser capaz de abalar a crena do Sr. Stewart de que os membros do regime federal de Lagos

podem ser comparados a anjos de misericrdia. A fim de tentar persuadir os seus colegas na Cmara dos Comuns, a imprensa e a opinio pblica, o Sr. Stewart lanou-se a explicaes exaustivas e prolongadas, at mesmo para um poltico. Quando a Cruz Vermelha Internacional, pressionada por Lagos, entregou a sua operao de socorro, avaliada em muitos milhes de dlares, ao Comit Nigeriano de Reabilitao, suspendendo ao mesmo tempo os seus vos noturnos para Biafra e com isso reduzindo em 50 por cento os fornecimentos de alimentos e medicamentos para a populao biafrense, a medida foi abertamente apoiada pela Inglaterra. Defendendo a medida na Cmara dos Comuns, em junho, o Sr. Stewart declarou que a ao da Cruz Vermelha Internacional contava com o apoio de todas as operaes de socorro. Era uma mentira gritante e foi pronta e vigorosamente negada por todas as igrejas que participavam da Organizao de Ajuda Conjunta das Igrejas. * A 17 de novembro, na Cmara dos Comuns, depois do fracasso de uma tentativa de se promover um acordo entre Lagos e Biafra sobre os vos de socorro luz do dia, o Sr. Stewart empenhou-se ao mximo em menosprezar as razes militares do General Ojukwu para se recusar a abrir o aeroporto de Uli durante o dia. O Sr. Stewart declarou que, se fossem permitidos os vos luz do dia, os americanos estavam preparados para garantir que o regime federal no procuraria tirar qualquer proveito de tal situao. Na verdade, essa garantia americana jamais foi oferecida. Significativamente, absolutamente nenhuma potncia se ofereceu para garantir que a Fora Area Nigeriana iria respeitar a inviolabilidade dos avies e do aeroporto, no caso de um acordo para os vos de socorro luz do dia.** Comentando esse desempenho do Secretrio do Exterior na Cmara dos Comuns, a revista semanal Guardian observou, no sbado seguinte: "Mais uma vez, o Sr. Stewart esteve vergonhosa Walter Schwarz, "Mr. Wilson and Biafran Starvation" (O Sr. Wilson e a Fome era Biafra), revista Guardian, 22 de novembro de 1969. Brtain's Role in Nigria, (O Papel da Inglaterra na Nigria), comentrio editorial, ibid. 193 H mente deturpando os fatos em relao ao papel da Inglaterra na guerra nigeriana.** lamentvel ter que dizer que, durante o perodo em que o Sr. Stewart foi o Secretrio para Assuntos Estrangeiros de Sua Majestade, distores e inverdades, que dificilmente podem ter sido simplesmente a decorrncia de ms informaes, tornaram-se to freqentes, pelo menos neste caso, que acabaram nem mais provocando qualquer comentrio editorial. - C

1 ' 1-; Vi : < * f'h 5 "Sv 0 -W ^ eb '. ' b Vi cLK^a rr .. - -fZ ': <" '- ofafcd ' ' 194 ijT . 31 - t 11. Refugiados, Fome e Ajuda Internacional l3 H :3 Foi a fome em Biafra que realmente despertou a conscincia do mundo para o que estava acontecendo. A opinio pblica em geral, no apenas da Inglaterra, mas de toda a Europa Ocidental e da Amrica, embora geralmente incapaz de discernir as complexidades polticas por trs das notcias da guerra, pde pelo menos perceber que alguma coisa estava errada na fotografia de uma criana faminta e esqueltica. Foi com base nessa imagem que se desfechou uma campanha de imprensa que abalou o mundo ocidental, levou governos a mudarem sua poltica e proporcionou a Biafra a chance de sobreviver ou pelo menos de no morrer despercebida. Mas at mesmo essa questo foi comprometida pela propaganda contrria, insinuando que os prprios biafrenses estavam "exagerando o problema", utilizando a fome de seu povo pata conquistar a simpatia mundial para suas aspiraes polticas. No houve um nico sacerdote, mdico, assistente social ou administrador dos pases europeus que trabalharam em Biafra, na ltima metade de 1968, vendo centenas de milhares de crianas morrerem em meio a sofrimentos atrozes, que tivesse insinuado alguma vez que o problema precisava ser "exagerado". Os fatos simplesmente existiam, os fotgrafos e cinegrafistas os gravavam para a posteridade. A inanio das crianas de Biafra tornou-se um escndalo mundial. A acusao mais grave a de que os biafrenses, especialmente o Coronel Ojukwu, utilizaram a situao e at mesmo impediram que fosse atenuada, a fim de angariar apoio e simpatia. uma acusao to grave, tanto da lama ficou grudada, que no seria possvel l^SO Ofl ob .*-t!^V. _. ;> - r^c- y *'!' :k.xC< /. -'jr. -.- St Ibid.

escrever a histria de Biafra sem explicar o que realmente aconteceu. J foi explicado em outra parte deste livro que a fome dos biafrenses no foi um acidente, um infortnio ou at mesmo uma conseqncia necessria mas lamentvel da guerra. Foi uma parte 195 da poltica de guerra nigeriana, deliberadamente executada. Os lderes nigerianos, que possuem uma elogiosa franqueza muito maior que os ingleses jamais tero de seus lderes, jamais se deram ao trabalho de ocultar suas verdadeiras intenes. Em vista disso, a concluso inevitvel a de que nenhuma concesso do Coronel Ojukwu poderia possibilitar que os alimentos de socorro chegassem a Biafra mais depressa e em maiores quantidades, a no ser as concesses que a Nigria e a Inglaterra exigiam e que teriam acarretado a extino sumria do pas. Todas as "ofertas" apresentadas pelo governo nigeriano, freqentemente depois de consultas ao Alto Comissariado Britnico e geralmente aceitas de boa f pelos ingnuos do Parlamento, imprensa e pblico da Inglaterra, continham na verdade imensas perspectivas tticas e estratgicas favorecendo o Exrcito Nigeriano. Todas as propostas apresentadas pelo Coronel Ojukwu e outras partes envolvidas, como a Cruz Vermelha Internacional, a Igreja Catlica Romana e alguns jornais, no continham qualquer perspectiva implcita de vantagem militar para qualquer dos lados. Por isso, foram categoricamente rejeitadas pelos nigerianos, com as. bnos de Whitehall. Contarei aqui a histria completa. Biafra possui um formatoaproximadamente quadrado. Correndo pela faixa leste, por um tero do territrio, est o rio Cross, com seus vales e campinas frteis. Ao longo da faixa sul, pouco acima dos riachos e pntanos, h uma outra rea abundantemente irrigada por numerosos rios pequenos, que nascem nas terras altas e correm para o mar. O resto do pas, representando o canto superior esquerdo do quadrado, um plat, a terra dos Ibos. Antes da guerra, era nesse plat que se concentrava a maior parte da populao da regio oriental, embora fosse nas reas minoritrias do leste e do sul que se cultivava a maior parte dos alimentos. A regio, como um todo, era relativamente autosuficiente na produo de alimentos, sendo capaz de proporcionar todos os carboidratos e frutas necessrias. Mas importava carne das reas de criao de gado ao norte da Nigria, assim como sal e bacalhau da Escandinvia. A carne e o peixe representavam a parte de protenas da dieta. Embora se criassem cabras e galinhas na regio, no eram suficientes para fornecer as protenas

necessrias para a boa milhes de habitantes. 196

sade

de

uma

populao

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i Com o bloqueio e a guerra, o suprimento importado de protenas foi suspenso. Embora os adultos possam continuar a gozar de boa sade por um longo tempo mesmo sem as protenas necessrias, as crianas exigem um suprimento constante. Os biafrenses instituram um programa intensivo de aumento da produo de ovos e galinhas de corte, a fim de contar com mais alimentos ricos em protenas. Poderiam ter resolvido o problema, pelo menos por dois anos, se no fosse pela reduo do territrio sob seu controle, a perda das frteis provncias perifricas e o fluxo de mais de cinco milhes de refugiados dessas provncias. Em meados de abril, os biafrenses j tinham perdido o vale do rio Cross quase inteiro, assim como uma parte do sul, a terra dos ibibios, nas provncias de Uyo, nnang e Eket. Nessa ocasio, os comunicados do representante da Cruz Vermelha Internacional em Biafra, o empresrio suo Heinrich Jaggi, dos lderes catlicos da Caritas, do Conselho Mundial de Igrejas, da Cruz Vermelha Biafrense e de mdicos de diversas nacionalidades, que haviam permanecido no pas, indicavam que o problema estava se tornando cada vez mais grave. Os especialistas estavam constatando uma crescente incidncia de kwashiokor, uma doena que deriva da deficincia de protenas e afeta principalmente as crianas. Os sintomas so o avermelhamento dos cabelos, o empalidecimento da pele, inchamento das articulaes e estofamento da carne, medida que distendida pela gua. Alm de kwashiokor, havia anemia, pelagra e simples inanio. Os efeitos do kwashiokor, que era a maior praga, so leso dos tecidos cerebrais, letargia, coma e finalmente morte. Ao final de janeiro, o Sr. Jaggi apelara Cruz Vermelha em Genebra para que tentasse obter permisso de ambos os lados para que se fizesse um pedido limitado de ajuda internacional, sob a forma de medicamentos, alimentos e roupas. O Coronel Ojukwu concordou assim que foi consultado, a 10 de janeiro. Lagos tambm concordou, no final de abril. Enquanto isso, o problema dos refugiados estava se tornando cada vez maior. verdade que o problema dos refugiados quase inevitvel quando ocorrem quaisquer hostilidades e no se possa necessariamente culpar os governos envolvidos, contanto que eles tomem as medidas cabveis para aliviar os sofrimentos das pessoas deslocadas, at que estas se sintam seguras o bastante para retornarem a suas casas. Mas no foi essa a atitude assumida pelo governo e autoridades militares nigerianas. Jornalistas e assistentes sociais, operando por trs das linhas de frente no lado nigeriano, revelaram mais

137 tarde que as autoridades militares sistematicamente frustravam as operaes baseadas em recursos estrangeiros para aliviar os sofrimentos da populao civil biafrense, estorvavam o transporte dos materiais de socorro, confiscavam os meios de transporte pagos por doaes estrangeiras, proibiam o acesso a reas em que os sofrimentos eram maiores e os riscos mnimos. O comandante da Terceira Diviso nigeriana, General-de-Brigada Benjamin dekunle, jamais escondeu dos muitos reprteres que o visitaram e escutaram os seus discursos que no tinha a menor inteno de permitir que os assistentes sociais operassem para salvar vidas, muito menos pretendia ajud-los. Essa atitude, que foi constatada em todos os nveis, era ainda mais estranha tendo em vista que, segundo os nigerianos, a populao civil que tanto sofria era constituda por conterrneos. A grande maioria da populao civil fugiu das zonas de combate no para as reas alm da zona conflagrada e sim para parte de Biafra no ocupada. De um modo geral, no eram Ibos, mas as populaes minoritrias. O sistema de famlia extensa, que ajudara os orientais a absorver os refugiados do norte e do oeste 18 meses antes, no podia funcionar agora, j que a maioria dos refugiados no tinha parentes com os quais se abrigar. maioria se amontoou em abrigos construdos nos arredores das aldeias, enquanto as autoridades biafrenses,. com ajuda da Cruz Vermelha e das igrejas, construa s pressas diversos campos de refugiados, nos quais os desabrigados poderiam pelo menos partilhar um teto e uma refeio por dia. Muitos desses campos foram instalados em escolas vazias, nas reas em que todas as habitaes j estavam in situ. Mais tarde, esses campos de refugiados proporcionaram excelentes alvos para os pilotos egpcios dos MIGs e Ilyushins soviticos. Ao final de abril, por razes militares j explicadas anteriormente, o fluxo de refugiados aumentara de maneira alarmante, chegando aproximadamente a trs e meio milhes de pessoas. A Caritas e o Conselho Mundial de Igrejas, como organizaes que no operavam no lado nigeriano da frente de combate e no estavam obrigadas pela exigncia do Sr. Jaggi a recorrer aos chamados canais competentes antes de trazerem qualquer socorro, decidiram agir por conta prpria. Do incio desse ano em diante, passaram a comprar no exterior grande quantidade de medicamentos e alimentos, trazendo tudo de avio para Biafra. Como no tinham avies nem pilotos, fizeram um acordo com o Sr. Hank Wharton, um freelance americano que transportava carregamentos 198

de armas de Lisboa para Biafra duas vezes por semana, comprando algum espao em seu avio. Mas as quantidades que podiam sei trazidas dessa maneira eram mnimas. A partir de 8 de abril, a Cruz Vermelha comeou tambm a enviar pequenas quantidades de ajuda pelo avio de Wharton. Resolvendo comprar ou obter por doao seu prprio avio e contratar seus prprias pilotos, a Cruz Vermelha enviou de Genebra insistentes apelos ao governo nigeriano, para que fornecesse um salvoconduto a um avio com a sua marca caracterstica, garantindo que no seria derrubado ao voar para Biafra luz do dia. Esses apelos foram sistematicamente rejeitados. Foram feitas tentativas para superar o receio nigeriano de que Wharton pudesse transportar armas luz do dia, aproveitando os vos da Cruz Vermelha. Props-se inicialmente que uma equipe da Cruz Vermelha Sua ficasse encarregada de fiscalizar a permanncia no solo do avio de Wharton, durante o dia. No. Temia-se que o avio de socorro pudesse tambm transportar armas. Sugeriu-se que o pessoal da Cruz Vermelha fiscalizasse o embarque. No. Neste caso, o pessoal da Cruz Vermelha Nigeriana poderia fiscalizar o embarque. No. Ojukwu concordou que a Cruz Vermelha Nigeriana enviasse representantes para acompanhar cada vo de socorro at o aeroporto em Biafra. No. Na ocasio, nem mesmo os biafrenses suspeitavam que o regime de Gowon no tinha e nunca teria a menor inteno de permitir os vos de socorro. Enquanto tudo isso acontecia, as Igrejas continuavam a trabalhar, alheias s marchas e contra-marchas, enviando tudo o que podiam, sempre que havia algum espao disponvel. O Coronel Ojukwu compreendeu, ao estudar os relatrios sobre a deficincia de protenas, em meados de abril, que o tempo era cada vez menor, se se queria evitar um desastre de grandes propores. O problema, conforme lhe disseram os representantes das organizaes internacionais de socorro, no era o de comprar alimentos (tinham certeza que isso no apresentaria a menor dificuldade), mas sim o de transportar os carregamentos para Biafra atravs do bloqueio. Obviamente, era um problema mais tcnico do que mdico. O Coronel Ojukwu determinou a uma comisso de tcnicos que estudasse o problema e apresentasse o mais depressa possvel um relatrio sobre as diversas maneiras pelas quais os alimentos poderiam ser trazidos a Biafra. No incio de maio, esses tcnicos apresentaram suas concluses. Havia trs maneiras de trazer alimentos para Biafra: pelo ar, 199 pelo mar e por terra. A ponte area, se fosse trazer quantidades suficientes para resolver o problema, teria que ser muito maior do

que era possvel com os trs avies com que Wharton agora contava. Seria tambm extremamente dispendiosa. Mas era tambm o meio mais rpido. O transporte pelo mar, atravs de Port Harcourt ou subindo o rio Nger, seria mais lento. Mas assim que entrasse em funcionamento rotineiro, poderia trazer uma tonelagem de alimentos muito maior, a um custo bem menor. O transporte por terra, levando-se em considerao que os alimentos teriam primeiro que ser levados de navio at Nigria, atravessar centenas de quilmetros da Nigria at chegar parte de Biafra ocupada pelos nigerianos, passar em seguida por estradas quase intransitveis por pontes destrudas e apinhadas de trfego militar nigeriano, seria lento, difcil e dispendioso. No oferecia as vantagens da rapidez da ponte area nem as vantagens de custo/eficincia do corredor martimo. Impressionado com os apelos de urgncia dos mdicos. Ojukwu optou por uma ponte area como um recurso temporrio, deixando o transporte martimo a ser adotado posteriormente, se fosse possvel, para trazer o grosso dos suprimentos. O Sr. Jaggi e os outros lderes das organizaes de socorro foram informados das concluses dos tcnicos e no fizeram quaisquer objees. Em meados de maio, Biafra perdeu Port Harcourt e ganhou aproximadamente mais um milho de refugiados. Uma parte era de naturais da cidade e dos arredores, outra de refugiados de diversas regies que tinham ido para Port Harcourt. Mas a perda do porto no alterou as opes de transporte do socorro internacional. O aeroporto de Uli, apelidado de Annabelle, entrou em funcionamento, para substituir a perda do aeroporto de Port Harcourt. O acesso pelo mar ao rio Nger e ao porto de Oguta continuava aberto, se os nigerianos concordassem em ordenar a'seus navios de guerra que permitissem a passagem de navios da Cruz Vermelha. o final de maio, a Cruz Vermelha Internacional, sediada em Genebra, fez um segundo apelo, desta vez especificamente a Biafra, j que a Nigria se recusava a concordar com o que quer que fosse. Mas, durante todo esse tempo, o problema permanecera ignorado pela opinio pblica mundial. histria ainda no transpirara. Em meados de junho, o Sr. Leslie Kirkley, diretor da Oxfam, visitou Biafra durante 15 dias. E ficou profundamente abalado com o que viu. Na mesma ocasio, Michael Leapman, do 5a, e Brian Dixon, do Daily Sketcb, estavam mandando notcias para seus res200 pectivos jornais do interior de Biafra. Juntamente com seus fotgrafos, eram homens que se atinham aos fatos. Nos ltimos dias de junho, as primeiras fotografias de crianas reduzidas a esqueletos vivos apareceram nas primeiras pginas dos jornais londrinos. Ao longo desse ms, os nicos alimentos que vieram do exterior

foram as pequenas quantidades que cabiam nos espaos vagos dos Super Constellations de Wharton, que decolavam de Lisboa. Mas com trs organizaes disputando agora os espaos nos avies, havia mais alimentos do que podiam ser transportados. Nas semanas subseqentes, todas as trs organizaes obtiveram seus prprios avies. Mas Wharton insistiu em cuidar da manuteno e pr seus pilotos a vo-los. Durante essas semanas, comearam a chegar alimentos ilha atlntica portuguesa de So Tom, de navio. At esse momento, a ilha fora utilizada apenas como um ponto de reabastecimento. Dessa forma, haveria uma ponte area mais curta e mais rpida, da ilha para Biafra. As armas continuariam a ser transportadas diretamente de Lisboa. Assim, os carregamentos de leite em p e de balas voltaram a ser separados nas operaes de Wharton. Antes de deixar Biafra, o Sr. Kirkley deu uma entrevista coletiva, na qual declarou que, a menos que quantidades substanciais de alimentos chegassem ao pas nas seis semanas seguintes, cerca de 400 mil crianas iriam entrar no perodo "sem esperanas" e acabariam morrendo de kwashiokor. Quando lhe perguntaram que citasse a tonelagem necessria imediatamente para evitar uma catstrofe, o Sr. Kirkley falouiem 300 toneladas por dia (ou por noite). Em Londres, essa notcia foi publicada a 2 de julho pelo Evening Standard. Mas muitos acharam que no passava de "propaganda biafrense" at que, no dia seguinte, o Sr. Kirkley compareceu pessoalmente a um programa de notcias internacionais da televiso da B. B. C, "Vinte e quatro horas por dia", repetindo as suas estimativas. Enquanto isso, a opinio pblica estava sendo lentamente despertada pelas fotografias que apareciam na imprensa britnica. Antes de deixar Biafra, o Sr. Kirkley tivera uma reunio com o Sr. Jaggi e com o Coronel Ojukwu, na qual o lder biafrense se oferecera para colocar o seu melhor aeroporto disposio das organizaes internacionais de socorro. Isso iria separar definitivamente a ponte area de armas da ponte area de alimentos, aumentando as possibilidades da Nigria conceder salvoconduto para os os vos luz do dia dos avies de socorro. O Sr. Jaggi e o Sr. Kirkley aceitaram prontamente a oferta. 201 A 1 de julho, em Londres, o Sr. Kirkley encontrou-se com Lord Shepherd. A 3 de julho, teve uma reunio com o Sr. George Thomson. Nas duas reunies, fez um relato completo da gravidade e extenso do problema, falou sobre a necessidade de urgncia, discorreu sobre os mritos relativos dos trs meios de transporte possveis e revelou a oferta de um aeroporto exclusivo para o desembarque de alimentos e medicamentos. Como o Sr. Kirkley chegara e partira

pelo aeroporto de Annabelle, estava em condies de garantir que a pista era capaz de receber aparelhos de grande porte, como os Super Consteations. Os observadores acharam que esse era um momento apropriado para a Inglaterra usar sua influncia na capital nigeriana, que o governo trabalhista julgava ter obtido com as vendas de armas a Lagos, a fim de minorar os sofrimentos do povo biafrense. Foi encaminhado oficialmente ao general Gowon um pedido para que permitisse os vos luz do dia dos avies da Cruz Vermelha para Biafra. A resposta de Gowon, que chegou na tarde de 5 de julho e foi publicada pelos jornais vespertinos, foi breve e direta. Daria ordens para que fossem abatidos todos os avies da Cruz Vermelha que sobrevoassem o territrio nigeriano. O Sr. Harold Wilson aparentemente j tinha uma desculpa mo. Num telegrama ao Sr. Leslie Kirkley, que chefiara a delegao que lhe fora pedir que usasse sua influncia em Lagos, explicou que o General Gowon estava apenas querendo dizer que mandaria derrubar todos os vos para Biafra no-autorizados. Como no havia quaisquer vos autorizados por Gowon, a questo tornou-se acadmica e assim permaneceu desde ento. O governo britnico levara um tapa na cara, da Nigria, e era preciso fazer alguma coisa para restaurar a harmonia e associao. Foi justamente o que aconteceu. A 8 de julho, o Ministro do Exterior da Nigria Sr. Okoi Arikpo, deu uma entrevista coletiva em Lagos, propondo a criao de um corredor por terra. Os alimentos seriam levados de navio at Lagos. De l, seriam levados de avio para Enugu, que estava seguramente em -poder dos nigerianos. Em seguida, seriam transportados em comboios de caminhes at um ponto ao sul de Awgu, que fora capturada pelas tropas federais no ms anterior. Ali, os aumentos seriam deixados na estrada, na esperana de que os "rebeldes" aparecessem para busc-los. A proposta foi aclamada pelo govemo britnico e por quase toda a imprensa como um gesto extremamente magnnimo. Ningum se deu ao trabalho de ressaltar que era to dispendioso levar um navio a Lagos quanto a So Tom, Fernando P ou o rio Nger; 202 que uma ponte area de Lagos para Enugu era to dispendiosa quanto uma ponte area de So Tom para Annabelle; que os nigerianos haviam declarado anteriormente que uma ponte area era inexequvel por causa das condies climticas e da carncia de avies e pilotos; que eles no dispunham de caminhes suficientes para transportar 300 toneladas de alimentos por dia de Enugu para Awgu; ou que combates encarniados ainda estavam sendo travados na regio ?o redor de Awgu. Na verdade, no era necessrio que ningum concordasse com o plano

apresentado pelo Sr. Arikpo, j que no era exigida a cooperao dos biafrenses. Nenhum pacote de leite em p foi jamais levado a Awgu para ser usado na parte de Biafra que no estava ocupada, jamais foi deixado na estrada para que os "rebeldes" fossem buscar. At onde se pode saber, nunca houve tal inteno. Seja como for, para os biafrenses a questo j no era mais simplesmente um problema tcnico. Havia uma crescente oposio dentro do pas, no do Coronel Ojukwu, mas do povo em geral, que no gostava da idia de aceitar alimentos como uma cortesia do Exrcito Nigeriano. Muitos declararam que preferiam ficar sem os alimentos a aceitar migalhas dos seus algozes. Havia tambm a questo de um possvel envenenamento. Recentemente, vrias pessoas haviam morrido misteriosamente, depois de comerem alimentos trazidos do meio-oeste, atravs do Nger, por contrabandistas. Uma anlise de amostras desses alimentos, feitas no laboratrio do hospital de Ihiala, revelou a presena de arsnico e outras substncias txicas. Tal notcia foi ridicularizada no exterior. Mas muitos estrangeiros no-envolvidos que estavam em Biafra, especialmente o jornalista Anthony Hayden-Guest, investigaram o problema e chegaram concluso de que as notcias no eram propaganda.* Os danos em termos fsicos foram pequenos, mas em termos psicolgicos foram enormes. Para muitas pessoas, os alimentos que provinham da Nigria passaram a ser comida envenenada. Diga-se de passagem que nem todas as pessoas que assim pensavam eram biafrenses. Um padre irlands comentou: No posso dar a um beb uma xcara de leite que sei ter vindo da Nigria. Por menor que seja a possibilidade de envenenamento, o risco muito grande. ** * Daily Telegraph, 8 de julho de 1968. ** Padre Kevin Doheny, da Ordem do Espirito Santo, na Miafio de Okpuala, em agosto de 1968, numa entrevista ao autor. 20) Mas a questo predominante foi a militar. Os chefes militares do Coronel Ojukwu informaram que estava ocorrendo uma grande concentrao de equipamentos militares, sendo levados de Enugu para Awgu. Se suspendessem as defesas, para deixar passar os comboios de alimentos e medicamentos, estariam simplesmente abrindo uma avenida indefesa para o corao do territrio biafrense. Poderiam confiar que o Exrcito Nigeriano no iria tirar proveito da situao para passar carros blindados, homens e armas? A resposta fora negativa na experincia anterior. Numa entrevista coletiva em Aba, a 17 de julho, o Coronel Ojukwu deixou bem clara a sua posio. Queria uma ponte area a curto prazo, como o meio mais rpido de acelerar a soluo do problema. Props uma rota fluvial neutra, subindo o Nger, ou um corredor

por terra desmilitarizado, indo de Port Harcourt at a linha de frente, para o transporte do grosso dos suprimentos. No podia concordar com suprimentos que passassem por mos nigerianas sem serem observados e escoltados por pessoal estrangeiro neutro, nem tambm com um corredor por terra que ficasse exclusivamente sob o controle do Exrcito Nigeriano. Naquela noite, Ojukwu seguiu de avio para Niamey, capital da Repblica do Nger, a convite do Comit da Nigria da Organizao da Unidade Africana. Ali, exps novamente todas as opes, para o caso de haver realmente uma inteno de resolver o problema e no apenas a de fazer poltica custa dos sofrimentos do povo biafrense. Na Inglaterra, o plano Enugu-Awgu foi vigorosamente apoiado pelo governo britnico, com todas as foras de que dispunha. As propostas alternativas foram impacientemente repelidas. Cada vez mais consciente do clamor pblico, o governo ofereceu 250 mil libras Nigria para ajudar na soluo do problema. Embora todas as questes em foco, as opes possveis e os depoimentos tcnicos dos especialistas fossem conhecidos ou estivessem disponveis, o governo britnico resolveu mandar Lord Hunt numa visita Nigria e Biafra, com a misso de determinar qual a melhor maneira para administrar a doao britnica. O Coronel Ojukwu declarou que seu povo no desejava aceitar dinheiro nem ajuda do governo do Sr. Wilson, alegando que a soma envolvida era menos de um por cento das vendas de armas que tinham sido as responsveis diretas pelo desastre. Enquanto continuassem as remessas de armas britnicas para o regime de Gowon, os biafrenses considerariam intragveis as doaes de leite em p do governo da Inglaterra. Na mesma ocasio, Ojukwu dei204 xou bem claro que a ajuda do povo britnico seria recebida com profunda gratido. como a misso de Lord Hunt visava justamente a determinar a melhor maneira de administrar a doao do governo britnico, no havia o menor sentido em sua ida a Biafra. Alguns observadores em Biafra acharam que essa deciso foi precipitada. Afinal, Lord Hunt e seus companheiros poderiam verificar, se fossem a Biafra, como era muito roais prtica a ponte area para Annabelle. Mas o Coronel Ojukwu sabia que seu povo era contrrio visita de Hunt. Esteve a pique de mudar de idia. Mas uma declarao leviana do Sr. Thomson, de que a opinio pblica mundial iria conden-lo a menos que aceitasse o corredor de Awgu, tornou impossvel para Ojukwu alterar sua deciso original. Assim, durante duas semanas Lord Hunt visitou diversas frentes de combate, sempre no lado nigeriano. Mas no teve oportunidade de ouvir os argumentos de outros que no os defensores do corredor de Awgu. Diga-se de passagem que o governo britnico anunciara, durante a ausncia de Hunt, que pretendia apoiar o corredor de

Awgu de qualquer maneira. Ainda no se sabe qual foi a utilidade do relatrio subseqente de Lord Hunt. Nas semanas e meses que se seguiram, tornou-se um tanto duvidoso se as 250 mil libras de alimentos jamais seriam entregues aos biafrenses famintos alm das linhas nigerianas, se chegariam mesmo a passar por elas. Na Inglaterra, algumas pessoas compreenderam as apreenses dos biafrenses. A 22 de julho, na Cmara dos Comuns, protestando contra a continuao do fornecimento de armas, o Sr. Hugh Praser declarou: Em nome da humanidade, seria absurdo remeter instrumentos de guerra que converteriam os corredores de misericrdia em avenidas de massacre.* Para tornar mais plausvel o plano do corredor de Awgu, era necessrio resolver a questo da ponte area, constatando-se as condies do aeroporto de Annabelle, que j estava agora sendo conhecido pelo seu verdadeiro nome de Uli. O que foi devidamente feito. O Sr. George Thomson referiu-se a Uli como "uma faixa de grama esburacada", afirmando que no poderia suportar o movimento de uma ponte area. Alm do Sr. Kirkley, havia pelo menos uma vintena de jornalistas, num raio de um quilmetro de Whitehall, capazes de testemunhar que no era uma "faixa de grama esburacada" e que poderia receber avies de grande porte. Mas no se Hansard, 22 de JUA 4* 1968, oi. 68. st nao se 205 procurou ouvir os depoimentos deles. quando o Departamento da Commonwealth apresentou as especificaes precisas do aeroporto de Uli, o relatrio foi simplesmente ignorado. A pista de Uli tem 1.800 metros de comprimento. Ou seja, duas vezes maior que a pista de Enugu e quase to grande quanto a de Port Harcourt. Tem 2 metros de largura, um pouco menos do que os pilotos apreciam, mas larga o bastante para suportar os trens de aterrissagem da maioria dos avies e ainda sobrar espao. Pode suportar um carregamento de at 75 toneladas. Foi construda pelo mesmo engenheiro biafrense que, antes da guerra, projetara as pistas principais dos aeroportos internacionais de Lagos e Kano, na Nigria. No obstante, a campanha do governo britnico surtiu efeito e milhes de pessoas na Inglaterra se deixaram enganar, achando que o Coronel Ojukwu estava recusando um corredor por terra sob quaisquer circunstncias e, por isso, passava a ser o responsvel por todas as mortes por fome que pudessem ocorrer entre b povo biafrense.

Na verdade, Ojukwu nunca recebeu dos nigerianos, direta ou indiretamente, qualquer proposta formal para o corredor de Awgu. Depois da entrevista coletiva do Sr. Arikpo, quando o embuste pegou, o assunto foi rapidamente esquecido. Foi novamente levantado pelos biafrenses, ao se encontrarem com os nigerianos em Niamey. Mas quando se analisaram os respectivos argumentos sobre as diversas propostas alternativas, os nigerianos compreenderam que, na base da exeqibilidade, as propostas biafrenses eram muito melhores. Por isso, trataram de bater em retirada a disseram aos biafrenses que tencionavam deix-los morrer de fome. O episdio est descrito em maiores detalhes num capitulo posterior. Pouco antes de deixar Niamey para voltar a Lagos, o principal negociador da delegao nigeriana, Sr. llison Ayida, foi entrevistado pelo Observer, que publicou o seguinte em sua edio de 28 de julho de 1968: Segundo o Sr. yida, os biafrenses estavam dispostos a aceitar um corredor por terra, mesmo que no fosse posta em prtica . a exigncia deles de um corredor areo luz do dia para Biafra, contanto que o referido corredor por terra fosse patrulhado por uma fora policial internacional armada. Depois que o porta-voz nigeriano em Niamey, Sr. Allisor Ayida, deixou bem clara, de uma vez por todas, qual era a verdadeira inteno de Lagos, acabou-se inteiramente toda e qualquer 206 esperana de que se pudesse chegar a um acordo sobre o transporte de alimentos para Biafra, por via area, terrestre ou martima. difcil compreender por que houve tanto rebulio a respeito de um acordo. A nica maneira de transportar alimentos para Biafra era atravs de vos noturnos. Dessa forma, de qualquer maneira, pelo menos em termos estritamente tcnicos, estava-se rompendo o bloqueio. Somente as igrejas compreenderam isso e continuaram a transportar o mximo de alimentos possvel, discretamente, sem qualquer publicidade. A esta altura, cada uma das duas organizaes de igrejas j comprara os seus prprios avies. Mas Whartoti ainda os controlava e as igrejas queriam instituir as suas prprias operaes. A dificuldade era a oposio do prprio Wharton perspectiva de perder seu monoplio dos vos para dentro e para fora de Biafra. As igrejas no podiam contratar os seus prprios pilotos e equipes tcnicas e de manuteno, para operarem independentemente, porque somente os pilotos de Wharton conheciam os cdigos vitais de pouso, pelos quais um aparelho amigo se identificava para a torre de controle em Uli. Alm da igreja, at mesmo os prprios biafrenses relutavam em desafiar Wharton acabando com seu monoplio. que dependiam dele

para o transporte de armamentos. Mas, finalmente, decidiram ceder os cdigos Cruz Vermelha e s igrejas. No foi fcil. Um emissrio biafrense a caminho de So Tom teve o acesso ao avio em Uli poibido, porque o piloto de Wharton desconfiou (e estava certo) que levava os cdigos no bolso. Os cdigos foram finalmente contrabandeados por intermdio de um delegado biafrense que foi a Adis Abeba, via Gabo, a fim de participar da Conferncia de Paz. Na capital etope, os cdigos foram entregues a um representante da Cruz Vermelha, que posteriormente os transmitiu tambm s igrejas. Somente o prprio Wharton poder confirmar se o fim de seu monoplio teve ou no algo a ver com as suas atitudes posteriores, ao no entregar as munies que os biafrenses precisavam desesperadamente, ao final de agosto, quando j fora desfechada a "ofensiva final* nigeriana. A 15 de julho, os nigerianos comearam a pr em funcionamento baterias antiareas, instaladas em embarcaes estacionadas nos crregos ao sul de Biafra. Os pilotos de Wharton acharam que a situao estava se tornando perigosa demais. Interromperam os vos e durante dez dias nenhum avio pousou em Uli. Volta207 ram a operar a 25 de julho, depois de certas garantias, envolvendo inclusive quantias vultosas. A 31 de julho, a Cruz Vermelha finalmente iniciou as suas prprias operaes, de Fernando P, uma ilha que era na ocasio uma colnia espanhola e ficava muito mais prxima de Biafra do que So Tom. Estava situada a apenas 65 quilmetros da costa, enquanto a ilha portuguesa ficava a 290 quilmetros. Mas Fernando P deveria se tornar independente no dia 12 de outubro e no se sabia qual era a disposio do futuro governo africano. Caso as eleies fossem vencidas por um grupo poltico adverso, a situao poderia posteriormente se tornar crtica, inclusive pelas presses do cnsul nigeriano na ilha. Muitas criticas foram feitas Cruz Vermelha Internacional, pelos dois lados e por jornalistas. organizao foi acusada de no ter feito bastante, de gastar mais dinheiro em administrao do que na misso propriamente dita, de estar excessivamente preocupada em no ferir os melindres polticos de ningum ao invs de se concentrar exclusivamente na prestao de ajuda popula o civil biafrense. Mas a posio da Cruz Vermelha no era nada fcil. Por seus prprios estatutos, est obrigada a permanecer totalmente neutra em qualquer conflito. Essa neutralidade no apenas deve ser mantida, como tambm necessrio que todos dela tomem conhecimento. A Cruz Vermelha tinha que operar nos dois lados da linha de frente. Certamente poderia ter sido mais eficiente e cometido menos erros. Mas era a primeira vez que empreendia uma

operao naquelas propores e extenso. Havia equipes de vrias naes agregadas Cruz Vermelha Internacional. Outras equipes, das mesmas naes, trabalhavam sob as bandeiras de suas respectivas organizaes da Cruz Vermelha. Assim, por exemplo, havia em Biafra duas equipes francesas, uma trabalhando para a Cruz Vermelha Internacional e a outra para a Cruz Vermelha Francesa. O esforo era freqentemente disperso e sem qualquer coordenao. Foi para pr alguma ordem na situao que o Sr. August Lindt, embaixador suo em Moscou e anteriormente um alto funcionrio da ONU para questes de refugiados e fome, foi convidado pela Cruz Vermelha Internacional para assumir o comando de toda a operao Uma das acusaes mais comuns a de que a Cruz Vermelha Internacional no tem se empenhado a fundo para superar os obstculos. A respeito, um cansado porta-voz da organizao comentou: 208 Aqui em Biafra dispomos de toda a cooperao que precisamos. Mas, no outro lado, j deixaram bem claro que no nos querem. No gostam do que estamos fazendo, que salvar vidas que muitos deles gostariam secretamente, que se perdessem. No apreciam a nossa presena porque os impede de fazer algumas coisas que gostariam de fazer com a populao civil. Mas se comearmos a pressionar, eles podem simplesmente nos mandar embora. Com isso, ganharamos um dia nas manchetes do mundo inteiro. E da? O que aconteceria com mais de um milho de pessoas que esto conseguindo sobreviver, por trs das unhas nigerianas, graas exclusivamente a nossos suprimentos? Mas h uma crtica que se pode fazer, com toda procedncia: a de que a Cruz Vermelha Internacional, em Genebra, demorou um tempo desastrosamente longo para despertar e entrar em ao. Embora estivesse informada pelo Sr. Jaggi da gravidade e urgncia da situao desde o incio da crise, apesar do dinheiro que fluiu de todas as fontes durante o ms de julho elevar-se a muitos milhes de dlares, foi somente no ltimo dia do ms que o primeiro avio totalmente da Cruz Vermelha pousou em Uli. Mesmo em agosto, com a sua prpria operao area, a Cruz Vermelha levou para Biafra apenas 219 toneladas de alimentos, enquanto as igrejas, com muito menos dinheiro e ainda dependendo do transporte de Wharton, levaram mais de 1.000 toneladas. Mas como a necessidade prevista era de 300 toneladas por noite, isso significava que o total do ms deveria ter chegado de quatro em quatro dias. Assim sendo, a sombria predio do Sr. Kirkley converteu-se em realidade. O objetivo deste captulo no fazer descries lgubres de sofrimento humano; mais uma crnica de acontecimentos, para explicar ao leitor aturdido o que realmente aconteceu. Alm do

mais, as imagens j foram vistas em jornais e revistas e pela televiso, dezenas de jornalistas e escritores j descreveram, em tons altamente emocionais, o que viram. Assim, basta um breve resumo. Em julho, j estavam instalados 650 acampamentos de refugiados e abrigavam cerca de 700 mil destroos humanos, doentes e encovados, aguardando uma refeio por dia. Fora dos acampamentos, espalhados pelo mato, estavam os demais refugiados, cujo total era calculado entre quatro e meio e cinco milhes de pessoas. medida que os preos dos alimentos disponveis foram subindo, no apenas os refugiados sofreram, mas tambm 209 as pessoas que j habitavam anteriormente as reas de Biafra no ocupadas. Os dados sobre os ndices de morte variam consideravelmente. O autor tentou encontrar um denominador comum entre os clculos das fontes mais bem informadas, como a Cruz Vermelha Internacional, o Conselho Mundial de Igrejas, a Caritas Internacional e as ordens de freiras e padres que se encarregavam da maior parte do trabalho de campo para a distribuio dos alimentos nas aldeias do interior. Ao longo dos meses de julho e agosto, os polticos posaram e os diplomatas prevaricaram. Um corredor por terra, mesmo que tivesse sido institudo naquele momento, provavelmente no poderia estar em funcionamento a tempo. As doaes de cidados particulares da Inglaterra e da Europa Ocidental chegavam aos borbotes. Diversos governos, especialmente os da Escandinvia, indicaram em particular que no rejeitariam um pedido da Cruz Vermelha para o emprstimo de um navio cargueiro e de tripulaes para avies. A Cruz Vermelha de Genebra preferiu negociar com uma firma particular, cujos pilotos declararam que s voariam para Biafra se a Nigria lhes concedesse uma garantia de salvo-conduto. A garantia foi pedida a Lagos. E, como sempre acontecia, foi recusada O nmero de mortes subiu de maneira alarmante. Comeando com uma estimativa de 400 mortes por dia, a cifra atingiu no auge da catstrofe, segundo os clculos das quatro principais organizaes internacionais de socorro que atuavam em Biafra, a 10.000 mortes por dia. As importaes de alimentos, ao longo dos meses de julho e agosto, foram lamentavelmente pequenas. Embora algumas das mortes ocorressem nos acampamentos e pudessem assim ser constatadas, muitas mais ocorreram nas aldeias, nas quais no chegava o socorro internacional. Como acontece freqentemente, as tarefas mais doljrosas e as misses mais desagradveis couberam aos catlicos romaros.

No h frases nem palavras para expressar o admirvel herosmo dos padres da Ordem do Esprito Santo e das freiras da Ordem do Santo Rosrio, ambas da Irlanda. Ter que cuidar de 20 crianas en. estado adiantado de kwashiokor, sabendo-se que s h alimentos suficientes para proporcionar a dez uma chance de viver, enquanto as demais esto irremediavelmente perdidas; ter que enfrentar tais sl at permanentemente, um dia depois do outro; envelhecer dez aios em dez meses, em decorrncia da tenso; ser bombardeado e metralhado diariamente, ficar sujo, exausto e fa210 minto e mesmo assim continuar a trabalhar... Para fazer tudo isso, necessrio um tipo de coragem que no possuda pela maioria dos homens que podem exibir um peito cheio de condecoraes. Ao final de 1968, a estimativa de mortes na Biafra desocupada era de trs quartos de milho. Os clculos mais moderados ficavam na casa de meio milho. A Cruz Vermelha, que tinha equipes trabalhando no outro lado da linha de combate, informou que houve aproximadamente meio milho de mortos nas reas ocupadas pelos nigerianos. preciso ressaltar que uma parte considervel dos aumentos comprados com o dinheiro doado pelos povos da Inglaterra, Europa Ocidental e Amrica do Norte e que no foi diretamente para Biafra nem chegou a alcanar os famintos. Enquanto reprteres como o Sr. Stanford e o Sr. Noyes Thomas, do News of the World, relatavam em junho e julho as cenas de degradao humana que testemunhavam em Ikot Ekpene, uma cidade ibibio que Lagos afirmava estar seguramente em seu poder h 12 semanas, outros reprteres em Lagos informavam que pilhas e mais pilhas de alimentos doados estavam apodrecendo no porto. Agentes da Cruz Vermelha queixavam-se constantemente que seus esforos para providenciar o transporte desses alimentos eram sistematicamente frustrados, em todos os nveis. Apesar disso, fontes da Cruz Vermelha informaram tambm, posteriormente, que houve esforos da diplomacia britnica, em agosto e setembro, para persuadir a organizao a suspender sua ajuda direta a Biafra, sob a alegao de que Biafra estava de qualquer forma liquidada. A ajuda no lado nigeriano deveria ser entregue Cruz Vermelha Nigeriana, que era "mais eficiente", segundo os diplomatas britnicos. Na primeira semana de agosto de 1968, as duas organizaes de socorro das igrejas, recebendo os cdigos vitais de pouso da Cruz Vermelha, tambm se separaram de Wharton e iniciaram as suas operaes prprias, mas ainda com base em So Tom. A 10 de agosto, contra todas as opinies, o Conde Cari Gustav von Rosen, um piloto veterano sueco da Transair, realizou um vo de socorro luz do dia, para provar que poderia ser feito. Foi

tambm o primeiro vo de outra organizao internacional de socorro, a Ajuda das Igrejas Nrdicas, uma associao de igrejas protestantes da Escandinvia e da Alemanha Ocidental. Posteriormente, as trs organizaes de igrejas se fundiram em So Tom, passando a constituir a Ajuda Conjunta das Igrejas. 211 1 Enquanto isso, a proposta biafrense de um aeroporto separado fora ressuscitada, j que haviam acabado definitivamente as esperanas de obter a permisso nigeriana para os vos de socorro luz do dia para Uli. Havia um aeroporto disponvel em Obilagu, mas no dispunha de instalaes eltricas nem de uma torre de controle apropriada- A Cruz Vermelha concordou em providenciar o que faltava por sua prpria conta. Os trabalhos comearam no dia 4 de agosto. A 13 de agosto foi assinado um acordo entre o Coronel Ojukwu, pelo governo biafrense, e o Sr. Jaggi, pela Cruz Vermelha. Previa que qualquer dos lados podia rescindir o acordo unilateralmente. Mas enquanto estivesse em vigor, o aeroporto seria desmilitarizado. O Sr. Jean Kriller, um arquiteto de Genebra, tornou-se o comandante do aeroporto, pela Cruz Vermelha. Sua primeira providncia foi insistir para que fossem retiradas todas as tropas e equipamentos militares, inclusive as baterias antiareas, para alm de um raio de oito quilmetros a partir do centro da pista. O Exrcito Biafrense protestou, alegando que, com as posies avanadas do Exrcito Nigeriano a apenas 21 quilmetros de distncia, tal providncia iria prejudicar consideravelmente a posio defensiva. O Coronel Ojukwu apoiou Kriller e as tropas biafrenses recuaram. A providncia seguinte de Kriller foi pintar trs discos brancos, com 18 metros de largura, a intervalos equidistantes, ao longo da pista, com uma grande cruz vermelha no meio. Assim protegido, ele se instalou numa tenda, ao lado da pista. Nos dias 20, 24 e 31 de agosto o aeroporto foi bombardeado, com as bombas acertando em cheio no alvo. Meia dzia de biafrenses que trabalhavam ao carregamento dos alimentos foram mortos e outros vinte ficaram feridos. O primeiro vo simblico para o novo aeroporto, partindo de Fernando P, ocorreu a 1 de setembro de 1968. A Cruz Vermelha Internacional ainda estava tentando obter permisso de Lagos para os vos luz do dia, convencida de que sua reivindicao estava consideravelmente fortalecida, agora que possua seu prprio aeroporto. Mas a resposta continuou a ser No. A 3 de setembro, Lagos mudou de idia ou pelo menos foi essa a impresso que se teve. Os vos luz do dia seriam permitidos, mas no para Obilagu

e sim apenas para Uli. A Cruz Vermelha lembrou polidamente que os avies de socorro no mais estavam pousando em Uli e sim em Obilagu. Se o objetivo era trazer o mximo de alimentos possvel para salvar vidas humanas, ento era em Obilagu que deveriam pousar os vos 212 luz do dia. Os assessores do Coronel Ojukwu, no entanto, encararam essa sbita e surpreendente deciso da Nigria por outro ngulo. Por que Uli e somente Uli? Depois de analisarem o problema sob todos os aspectos, acabaram chegando a uma concluso. Embora Uli tivesse sido freqentemente atacado durante o dia, quando no estava em uso, a artilharia antiarea biafrense, embora no fosse muito acurada, era boa o bastante para obrigar os bombardeiros nigerianos a voar a grandes altitudes e assim prejudicar a eficcia dos bombardeios. Em decorrncia, a pista atual ainda no havia sido atingida por uma nica bomba. s pequenas crateras abertas por foguetes dos caas MIG em mergulho podiam ser facilmente enchidas. Mas se as baterias antiareas fossem silenciadas para permitir o pouso durante o dia dos gigantescos DC-7s vindos de So Tom e Fernando P trazendo alimentos, um dos avies-cargueiros nigerianos de fabricao sovitica, os Antonovs, poderia se aproximar tranqilamente e lanar uma bomba de cinco mil libras, fechando o aeroporto pelo menos por duas semanas. Com os nigerianos atacando Aba e se preparando para a ofensiva contra Owerri, com os biafrenses desesperadamente carentes de munio e permanentemente esquadrinhando os cus espera do prximo carregamento areo, o Coronel Ojukwu no podia se arriscar destruio do seu principal aeroporto militar. A 10 de setembro os nigerianos fizeram uma investida contra Oguta e tomaram a cidade. Se bem que tivessem sido expulsos quarenta e oito horas depois, Ojukwu teve de rescindir seu acordo quanto exclusividade de Obilagu. Quando Oguta foi ocupada, estando perigosamente perto do aeroporto de Uli, este foi evacuado. Abriu novamente a 14 de setembro; mas durante trs dias, com os avies de munies chegando finalmente, Ojukwu teve de dar permisso para que aterrissassem em Obilagu. Da em diante, tanto os avies de armamentos quanto os de socorro chegavam aos dois aeroportos sem discriminao. No que isso importasse muito, pois no havia na ocasio atividades de bombardeiros nigerianos noite e nenhuma indicao de se obter permisso para os vos de socorro luz do dia para o aeroporto a isso destinado. A 23 de setembro, Obilagu caiu sob uma arremetida da Primeira Diviso Nigeriana e Uli tornou-se novamente o nico aeroporto operacional. Desde essa poca, Lagos j props novamente permitir os vos de

socorro luz do dia. Ojukwu tem sido vigorosamente atacado por recusar, alegando-se que, em conseqncia, tornou-se o 2tt nico responsvel pela fome dos biafrenses. Mas ningum Jamais se deu ao trabalho de ressaltar que Ojukwu declarou que concor daria com vos luz do dia para qualquer outro aeroporto que no o de Uli, pois no pode correr o risco de um ataque de preciso com bombas de grande potncia. Pelo resto do ano, de 1 de outubro a 31 de dezembro, continuaram os vos noturnos para Uli. Em outubro, o Canad emprestou Cruz Vermelha um avio-carguero Hrcules, com capacidade para transportar 28 toneladas de carga por vo. Baseada na estimativa de dois vos por noite desse aparelho, a Cruz Vermelha preparou um plano esperanoso para novembro. Mas depois de apenas 11 vos, o Hrcules suspendeu as misses por ordens de Ottawa e posteriormente foi retirado. Em dezembro, o governo americano ofereceu oito avies de transporte Globemaster, cada um com uma capacidade superior a 30 toneladas, sendo quatro para a Cruz Vermelha e quatro para as igrejas. A chegada desses aparelhos, que deveriam entrar em operao logo depois V> Ano Novo, provocou grandes esperanas de se aliviar rapidamente a situao crtica. Mas foi tambm em dezembro que o governo da Guin Equatorial, que agora tinha o poder sobre Fernando P, comunicou Cruz Vermelha que no poderia mais transportar leo diesel para os caminhes de distribuio nem tanques de oxignio para as intervenes cirrgicas. Ao que tudo indica, essa mudana de poltica decorreu de um incidente noturno, quando o Ministro do Interior da Guin apareceu no aeroporto completamente embriagado em companhia do cnsul nigeriano, e provocou um tumulto durante o qual um dos pilotos disse-lhe tudo o que pensava. Em outubro, comeou tambm o bombardeio noturno do aeroporto de Uli. O bombardeio era efetuado por um avio-cargueiro da Fora Area Nigeriana que sobrevoava a rea durante duas ou trs horas todas as noites, lanando bombas de grande potncia a intervalos irregulares. As bombas no eram particularmente perigosas, j que todas as luzes do aeroporto ficavam apagadas e o avio no podia localizar o alvo na escurido. Mas era extremamente desagradvel ficar deitado de barriga para baixo no salo de espera do terminal durante horas a fio, aguardando ansiosamente pelo zumbido da prxima bomba a cair no mato ali perto. Tinha-se a impresso de se estar participando, involuntariamente, de um jogo de roleta russa. Ao final de novembro, o kwasbiokor foi finalmente controlado, apesar de no ter sido inteiramente erradicado. A maioria 214

das crianas que sobrevivera doena, embora a caminho da recuperao, poderia sofrer uma recada a qualquer momento, se a tnue linha de abastecimento fosse subitamente interrompida. Em dezembro, surgiu uma nova ameaa: o sarampo. Ao longo da costa da frica Ocidental, o sarampo epidmico entre as crianas ocorre regularmente e geralmente apresenta um ndice de mortalidade de cinco por cento. Mas um pediatra britnico, que trabalhou por muito tempo na frica Ocidental, calculou que, num estado de guerra, o ndice de mortalidade provavelmente subiria para 20 por cento. Era provvel que um milho e meio de crianas biafrenses contrassem sarampo durante o ms de janeiro. Assim, o nmero de mortes se elevaria a 300.000. Com a ajuda da UNICEF e de outras organizaes internacionais de socorro infncia, as vacinas necessrias foram levadas de avo, acondicionadas nas caixas especiais para mant-las nas temperaturas baixas indispensveis e iniciou-se um amplo programa de vacinao em massa. medida que o novo ano se aproximava, ficou evidente que o novo problema seria a carncia dos alimentos ricos em carboidratos, como inhame, mandioca e arroz. J se previra que a colheita de janeiro seria pequena, em parte porque em algumas reas as sementes de inhame haviam sido comidas na colheita anterior, em parte porque muitas plantaes ainda no maduras haviam sido colhidas prematuramente e consumidas. Envidaram-se todos os esforos para trazer tambm alimentos desse tipo. Mas por causa do seu peso maior, o problema de transporte de uma tonelagem superior exigia mais e maiores avies ou ento que se conseguisse persuadir os nigerianos a permitir que navios carregados de alimentos pudessem subir o Nger. No todo, o esforo para salvar as crianas de Biafra foi alternadamente herico e espantoso. Apesar de todos os esforos, nenhum pacote de alimentos jamais entrou em Biafra "legalmente". Tudo o que chegou foi atravs de um processo de romper o bloqueio nigeriano. Nos seis meses depois que o Sr. Kirkley fixou seu prazo fatal de seis semanas, afirmando que seriam necessrias 300 toneladas de alimentos por noite, a Cruz Vermelha levou para Biafra 6.847 toneladas, enquanto as igrejas transportavam 7.500 toneladas. Em 180 noites de vos possveis, essas 14.347 tonela das de alimentos corresponderam a uma mdia de apenas 80 toneladas por noite. Mas mesmo essa mdia enganadora. No momento em que os alimentos eram mais necessrios, quando poderiam salvar as vidas de 200 ou 300 mil crianas, durante os pri215 meiros 50 dias depois de 1 de julho, no chegou praticamente nada a Biafra.

Mais que os pogroms de 1966, mais que as baixas da guerra, mais que os bombardeios de terror, foi a experincia de contemplar, impotente, suas crianas definharem e morrerem o que provocou no povo biafrense um dio profundo e implacvel aos nigerianos, ao seu governo e ao governo da Inglaterra. um sentimento que um dia ainda ir desabrochar numa colheita amarga, a menos que os dois povos sejam mantidos separados pelo rio Nger. O governo britnico, por trs da fachada de alegaes de que estava envidando todos os esforos possveis para minorar o problema, passou a concordar integralmente com os desejos da Nigria, depois da rejeio de 5 de julho. Ao invs de fazer tudo o que podia para persuadir Lagos a permitir que os alimentos fossem levados para Biafra, o governo britnico fez justamente o oposto. O Sr. Van Walsum, um homem altamente respeitvel, antigo prefeito de Rotterdam, ex-deputado e senador em seu pas, atualmente presidente do Comit Nacional Holands para Ajuda a Biafra, j declarou publicamente que est disposto a testemunhar que so procedentes as notcias de que o governo britnico e o Departamento de Estado americano exerceram, nos meses de agosto e setembro, uma "presso poltica macia" sobre a Cruz Vermelha Internacional, em Genebra, procurando persuadir a organizao a no enviar absolutamente nenhuma ajuda para Biafra*. Jornalistas britnicos, em contato com a sede da Cruz Vermelha Internacional, em Genebra, tm confirmado a declarao de Van Walsum. Pode ser que estudos posteriores mais amplos acabem revelando que, em meio a uma poltica sistematicamente indigna na crise NigriaBiafra, a tentativa de interferncia do governo britnico para impedir o fornecimento de alimentos a desamparadas crianas africanas tenha sido o ato mais escabroso. A narrativa dos problemas enfrentados pelas operaes de socorro de emergncia para as crianas famintas de Biafra, na segunda metade do ano de 1969, constitui uma lio clssica e objetiva do que pode fazer uma ditadura impiedosa e arrogante diante de um mundo civilizado despreparado para resistir ou defender aqueles padres de comportamento que considera inviolveis. * Declarao ao Sr. Peter Gatacre, citada por este numa carta a The Times, em 2 de dezembro de 1968. 2X6 De janeiro at o final de maio, os vos de socorro da Ajuda Conjunta de Igrejas (a organizao decorrente da fuso das operaes da Caritas, Conselho Mundial de Igrejas e Ajuda das Igrejas Nrdicas) e da Cruz Vermelha Internacional transcorreram sem incidentes. Com o acrscimo de oito avies extras vendidos a preos simblicos pelo governo dos Estados Unidos para a Ajuda Conjunta de Igrejas e para Cruz Vermelha, a tonelagem de alimentos

transportados aumentou consideravelmente. Durante os meses de maior movimento, maro e abril, passaram a chegar a Biafra cerca de 400 toneladas de alimentos por noite, bem mais que as 300 toneladas previstas pelos tcnicos como o mnimo necessrio para dominar o kwashiokor e a desnutrio. Com essas quantidades, no apenas o objetivo estava alcanado, mas tambm os espectros da fome e das doenas decorrentes comearam a retroceder. Nessa ocasio, a maior parte das operaes da Cruz Vermelha Internacional partia de Cotonou, a capital do Daom, o vizinho ocidental da Nigria. Uns poucos avies haviam recomeado a operar tambm de Fernando P, com a permisso pessoal do Presidente Enrico Macias, que interviera para superar a crise. Os avies da Ajuda Conjunta das Igrejas ainda continuavam a decolar de So Tom. Em Biafra, as perspectivas decorrentes do aumento dos alimentos de socorro eram as mais animadoras possveis. Mais de dois milhes de crianas e meio milho de adultos tinham agora um acesso regular a aumentos ricos em protenas, de que tanto precisavam. Onde alguns meses antes os viajantes deparavam com uma paisagem silenciosa e aldeias desertas, com os habitantes deitados no interior de suas cabanas, exaustos e esperando apenas pela morte, podiam-se ver agora crianas brincando ao sol, correndo ao lado das estradas e acenando alegremente para os carros que passavam. A viso de fileiras interminveis de catres toscos, em centenas de enfermarias espalhadas pelo pas, atulhadas com os vultos esquelticos de crianas agonizantes, foi-se tornando cada vez mais rara. Podia-se constatar que at mesmo as crianas que entravam nas filas imensas dos trs mil centros de distribuio de alimentos administrados pelas duas organizaes internacionais de socorro estavam a caminho de uma recuperao quase total. Se nada acontecesse, as perspectivas de maio de 1969 eram de que, qualquer que fosse o resultado militar do conflito, milhes de crianas continuariam vivas para enfrentar o que quer que a vida lhes 217 reservasse; sem a operao internacional de socorro, teriam inevitavelmente morrido. Apesar das alegaes de que esses alimentos de socorro para as crianas estava indo para os soldados biafrenses, os administradores das duas organizaes de ajuda internacionais, que fiscalizavam todos os carregamentos que entravam no pas e a sua posterior distribuio, estavam convencidos de que somente uma parcela "aceitvel* da tonelagem, em torno de cinco por cento, estava sendo desviada ou roubada em trnsito. Tendo em vista as circonstncias extraordinrias da ponte area, a ausncia total de

equipamentos mecanizados para a manipulao da carga em Uli, o fato de que os avies eram descarregados na escurido e diversos outros fatores, essa cifra era to baixa quanto o esforo humano podia reduzi-la. Os administradores da Cruz Vermelha, a nica organizao que estava tambm realizando uma operao de socorro em larga escala entre os famintos no lado nigeriano da linha de frente, calcularam que as perdas e desvios eram bem maiores na Nigria do que em Biafra. Isso se devia em parte maior eficincia do sistema de distribuio em Biafra e em parte porque as distncias entre os pontos de chegada e de consumo dos suprimentos eram bem menores. As operaes da Ajuda Conjunta das Igrejas contavam com a vantagem de uma ampla infraestrutura j existente de missionrios europeus. Havia 80 padres e 50 freiras, todos irlandeses, trabalhando para a Caritas e 27 missionrios e 20 voluntrios importados trabalhando para o Conselho Mundial de Igrejas. Esses europeus, a maioria dos quais possua um conhecimento profundo do pas e do povo, podiam proporcionar uma superviso pessoal em todos os nveis e impedir assim os desvios, a no ser uns poucos, ocasionais. A Cruz Vermelha, embora tendo que formar eu nada o seu sistema de .distribuio, tambm importou voluntrios suficientes para uma ampla superviso. A Ajuda das Igrejas Nrdicas, a terceira organizao do consrcio da Ajuda Conjunta das Igrejas, no possua qualquer estrutura de distribuio e sensatamente no tentou competir com as igrejas catlica e protestante na criao de uma rede em Biafra. Em vez disso, contentou-se em operar a ponte area, com uma eficincia excepcional. Durante esses cinco meses, a nica coisa a prejudicar a importao de alimentos foi a atividade notuma de um avio-cargueiro Dakota nigeriano, convertido em bombardeiro e pilotado por um mercenrio sul-africano. Esse bombardeiro sobrevoava Uli re218 gulannente, durante a noite, lanando bombas ao acaso, enquanto o piloto escarnecia das equipes de socorro em terra, chamando-se de " Genocida" e ameaando extermin-las se tentassem descarregar os avies de socorro que estavam pousados. As bombas, no entanto, jamais atingiram um avio de socorro ou qualquer das equipes. Mas constituam um tremendo incmodo. Como Uli ainda era o aeroporto pelo qual eram trazidos armamentos para Biafra, ningum podia dizer que no fosse um alvo militar. Por isso, as organizaes internacionais de socorro jamais protestaram oficialmente. Em fins de maio, os Minicons do Conde von Rosen entraram em operao. Em quatro ataques sucessivos aos aeroportos de Enugu, Benin, Calabar e Port Harcourt, em poder dos federais, destruram a maioria dos MIGs e Ilyushins da Fora Area Nigeriana. O bombardeiro do "Sr. Genocida" foi tambm destrudo, no solo. A

reao da Rssia foi imediata. Na segunda-feira, 2 de junho, quando estava pousado em Uli, um piloto australiano de socorro, Capito Vernon Polley, trabalhando para a Ajuda Conjunta das Igrejas, foi metralhado por dois MIGs voando, em formao cerrada. Os dois caas soviticos apareceram no cu noturno sua frente, no momento em que as luzes do aeroporto estavam acesas, cada um disparando uma rpida rajada. No instante seguinte, os dois caas haviam sumido na escurido. O DC6 do Capito Polley ficou crivado de balas da proa popa, mas felizmente ningum foi ferido. Uma equipe de manuteno foi trazida de avio de So Tom na mesma noite. Trabalharam incansavelmente durante todo o dia seguinte, sob camuflagem, para colocarem o avo-cargueiro novamente em condies de voar. Na noite de tera-feira o Capito Polley, voando sozinho, levou o avariado DC-6 de volta a So Tom. Os pilotos das organizaes de socorro compreenderam perfeitamente qual era a lio da noite de segunda-feira. Metralhar um alvo iluminado ao sair de um vo na escurido no exige um caa noturno plenamente equipado, mas exige um piloto de considervel percia. Pilotar um caa diurno noite uma prtica comum, j que todos os caas esto equipados com instrumentos de vo noturno e de orientao. Mas a habilidade nos disparos indicava que os pilotos eram bem superiores aos ineptos egpcios que at aquele momento haviam voado para os nigerianos, sem jamais terem realizado qualquer misso notuma. 219 Ao mergulhar noite na direo de um alvo iluminado, um piloto de caa perde temporariamente uma parcela considervel de sua viso notuma, mesmo com culos de proteo, ao se fixar na rea iluminada. Mergulhar at 25 metros do solo e disparar coro preciso, faz-lo em formao com outro caa ao lado, a mais de 800 quilmetros horrios, correndo o risco de ficar subitamente cego se as luzes se apagarem... tudo isso exige pilotos de uma percia excepcional, comum conhecimento profundo dos aparelhos, com ampla experincia de vo. No se pode aprender tamanha percia em poucas horas e os pilotos egpcios jamais a tinham possudo. Portanto, havia novos pilotos voando para os nigerianos. O Sunday Telegraph deu a notcia no dia 22 de junho: os novos pilotos eram meia dzia de alemes orientais, enviados Nigria por ordem dos russos. Dez dias depois, um porta-voz do governo da Alemanha Ocidental, Herr Konrad Ahlers, declarou que o servio secreto de seu pas confirmara que havia alemes orientais voando para a Nigria. Contudo, o fato da chamada "Fora Area Federal" ser uma mistura de russos, alemes orientais, egpcios e

mercenrios no despertou muito interesse dos governos do Ocidente. E todos continuaram a cham-la de "Fora Area Nigeriana". Antes disso, os avies propriamente ditos, voando durante o dia, j haviam sido identificados nos cus de Biafra. Eram MIGs 19, muito mais modernos que os anteriores MIGs 15 e 17, at ento pilotados pelos egpcios. Apesar do risco crescente de serem atingidos no solo, os pilotos da Cruz Vermelha Internacional e da Ajuda Conjunta das Igrejas decidiram continuar a voar as misses de socorro. Determinaram que as luzes do aeroporto s deveriam ser acesas para o pouso no ltimo instante, a fim de abreviar o tempo em que a pista ficaria iluminada. Deveriam ser apagadas a uma ordem do piloto que estivesse pousando, quando a velocidade dele na pista fosse lenta o bastante para permitir-lhe parar na escurido sem qualquer acidente. As decolagens seriam feitas apenas com os faris do prprio avio. A idia deu certo. Os MIGs 19 continuaram a metralhar o aeroporto sempre que conseguiam encontr-lo na escurido, mas jamais voltaram a atingir outro avio de socorro. Os homens na torre de controle esperavam at que o zumbido dos jatos estivesse longe, depois acendiam as luzes da pista para o piloto que se aproximava. Os jatos l no alto voltavam e mergulhavam. Mas antes que se aproximassem demais, as luzes eram novamente apa220 gadas e tinham que tornar a subir, para evitar um acidente na escurido. Os jatos continuaram a metralhar o local em que julgavam estar a pista, mas eram disparos a esmo. Na quinta-feira, 5 de junho, a Fora Area Federal se excedeu. Um MIG 17 derrubou em plena luz do dia, impiedosamente, um avio de socorro -que tinha a marca da Cruz Vermelha, bem visvel. Em termos das leis escritas das Convenes de Guerra de Genebra e das leis no escritas do mundo da aviao, era um ato injustificvel e inaceitvel para qualquer Fora Area. O piloto do DC-6 da Cruz Vermelha era um americano, Capito David Brown, veterano da 2 Guerra Mundial e da Coreia. Por mais incrvel que possa parecer, alguns jornalistas britnicos tentaram justificar ou atenuar o ato. Um deles, escrevendo num jornal dominical, alguns dias depois, informou que o piloto do caa, em conversa pelo rdio com o Capito Brown, insistira para que ele pousasse num aeroporto nigeriano, s o derrubando depois que o americano se recusara obstinadamente. Era um total absurdo, por trs razes: 1. Um caa MIG 17 comunica-se com a sua prpria base no solo ou com outros caas no ar atravs de uma srie de ondas disponveis

em seu prprio seletor de canais. No pode "mudar de faixa", como um operador de rdio de um avio-cargueiro, que tem sua disposio um aparelho de rdio muito mais verstil. Os pilotos da Cruz Vermelha e da Ajuda Conjunta tinham o hbito de mudar diariamente as suas ondas de rdio operacionais, acertadas de antemo com a torre de controle. Em nenhuma ocasio conhecida os pilotos dos avies de socorro operaram na mesma faixa que os pilotos dos caas nigerianos. Alm do mais, no existe nenhum cdigo conhecido de sinais com as mos pelos quais um piloto voando ao encontro de outro aparelho possa instruir o piloto do avio interceptado a mudar para a sua prpria faixa de rdio, a fim de se comunicarem. Mesmo que houvesse esse sistema de sinais, seria extremamente improvvel que o operador de rdio do aviocargueiro conseguisse encontrar a faixa operacional do MIG. 2. Existe um sistema de sinais com as mos internacionalmente conhecido pelo qual um piloto pode comunicar a outro que foi interceptado e deve fazer o que lhe for ordenado. Esse sistema ocasionalmente usado quando um aparelho levanta vo para conduzir segurana outro aparelho que perdeu o rdio. O sistema tambm j foi usado por caas para exigir que um avio de transporte interceptado aterrisse num aeroporto indicado pelo piloto do 221 caa. Aconteceu, por exemplo, no caso de avies de transporte que se desviaram da rota nos corredores areos para Berlim e foram interceptados por MIGs soviticos. Um avio-cargueiro que interceptado e avisado para se desviar para outro aeroporto, recusando-se a faz-lo, particularmente quando o interceptador um caa armado, s poderia estar sendo pilotado por um luntico ou um suicida. O Capito Brown no era nenhuma das duas coisas. H um adgio no mundo da aviao: "Existem pilotos velhos e pilotos ousados, mas no existem pilotos velhos e ousados." O Capito Brown era um velho piloto, com um quarto de sculo de vo. Conhecia o seu ofcio, estava a par de todos os procedimentos usuais. Se o mandassem pousar em Fort Harcourt, por exemplo, iriam descobrir que sua carga era inofensiva, apenas dez toneladas de leite em p e bacalhau. Depois de um curto perodo de deteno, seria certamente libertado pela interveno de seu prprio governo ou da Cruz Vermelha Internacional. Ele sabia disso. 3. inconcebvel que um piloto com a experincia do Capito Brown fosse interceptado e ordenado a pousar num aeroporto indicado pelo piloto do caa sem transmitir sua torre de controle nenhuma informao sobre o que estava acontecendo. Para um piloto, to claro quanto a luz do dia que, quando ocorre uma interceptao

desse gnero, a sua primeira providncia deve ser informar o que est acontecendo sua torre de controle. Ao que se sabe, o Capito Brown em nenhum momento deixou a freqncia de rdio que o ligava com a torre de controle em Fernando P. : O que realmente aconteceu foi outra coisa. s 5:38 horas daquela tarde de quinta-feira o Capito Brown decolou de Fernando P. Estava acompanhado por sua tripulao de dois suecos, o copiloto e o engenheiro de vo, e um noruegus, que era o respoasvel pela carga. O aparelho era um DC-6, pintado de branco de um lado a outro. Nas superfcies inferior e superior de cada asa estavam pintadas imensas cruzes vermelhas, cada uma com 2,5 metros de largura. Havia outras cruzes vermelhas, nos lados da fuselagem, no meio do aparelho, e nos dois lados da cauda. Seria praticamente impossvel marcar um avio de maneira mais visvel. Se o Capito Brown cometeu algum erro, foi o de partir muito cedo para Biafra. O cu estava muito azul, sem uma nuvem sequer, o sol ainda brilhava acima do horizonte. Os avies que partiam de So Tom geralmente decolavam a essa hora, pois o percurso era mais longo e s alcanavam a costa biafrense por volta das sete horas da noite, depois que escurecia. O crepsculo muito rpido 222 na frica. No ms de junho, a claridade do dia'comea a diminuir por volta das seis e meia e s sete horas j est inteiramente escuro. Mas como o percurso era muito menor quando se decolava de Fernando P (cerca de 95 quilmetros), o Capito Brown chegou costa biafrense por volta das seis horas da tarde, quando o dia ainda estava bem claro. Foi um erro, embora seja fcil diz-lo depois do acontecido. A preocupao do Capito Brown, como a de todos os pilotos, era a de fazer o mximo de viagens possvel para e de Uli. Trs outros avies de socorro baseados em Fernando P estavam voando na mesma ocasio. s 6:03 horas, a voz do Capito Brown foi ouvida na torre de controle em Fernando P e pelos outros pilotos da Cruz Vermelha que tambm estavam voando. Ele no deu qualquer sinal de chamada e a voz era estridente, alarmada. Disse o seguinte: Estou sendo atacado... estou sendo atacado... O rdio do Capito Brown emudeceu no instante seguinte. Houve um momento de silncio e depois Fernando P pediu a identificao do piloto que estava chamando. Trinta segundos mais tarde, a voz do Capito Brown tornou a soar: Meu motor est em chamas... Estou caindo... Houve silncio novamente. E nunca mais se ouviu a voz doCapito Brown. O avio dele caiu em chamas nos pntanos dos arredores de Opobo,

na costa. A princpio, falou-se que trs dos quatro tripulantes estavam vivos, em seguida que todos tinham morrido. Os governos dos Estados Unidos e da Sucia protestaram vigorosamente e pediram que lhes fossem entregues os corpos de seus cidados. Mas o assunto foi logo esquecido, e os protestos no foram reiterados. Para todos os pilotos de socorro havia algo evidente, devidamente confirmado por suas prprias investigaes: o americano, os dois suecos e o noruegus tinham sido assassinados. A questo seguinte era descobrir a identidade do homem que cometera o assassinato. A princpio, achou-se que devia ser um alemo oriental, mas depois circulou o rumor de que era um nigeriano que estava pilotando o MIG. O mundo da aviao estranho. Possui as suas prprias leis^ o seu prprio cdigo de conduta, a sua prpria rede de informaes. Existe uma espcie de fraternidade entre os pilotos, assim como h entre os marinheiros. Os pilotos que lutaram entre si podem se encontrar anos depois e conversar sobre os velhos tempos, sem 221 qualquer ressentimento, de maneira improvvel em qualquer outro ramo das foras armadas. Seria perfeitamente possvel que os pilotos dos avies de socorro se encontrassem hoje com o piloto mercenrio do bombardeiro nigeriano que sobrevoava o aeroporto de Uli todas as noites, conversando em torno de uma cerveja. O piloto mercenrio estava fazendo o seu trabalho, os pilotos de socorro estavam fazendo o trabalho deles. Isso tudo, no h mais nada. No mundo da aviao de frete, habitado por homens que j voaram muitas cargas e passageiros estranhos para aeroportos bizarros pelo preo certo, no h praticamente qualquer ressentimento por "misses" passadas, nas quais competiram entre si. H tambm muito pouco que permanece ignorado. muito raro mencionar-se o nome de um veterano dos vos mercenrios num grupo de pilotos, do ofcio sem que algum no cPconhea. Duas semanas depois, os pilotos da Cruz Vermelha e da Ajuda Conjunta j sabiam o nome do piloto que derrubara o Capito Brown. Era um mercenrio australiano. Diversos colegas de Brown juraram que algum dia, em algum lugar, ainda iriam "ajustar contas" com ele. que o australiano infringira uma das poucas regras num mundo extraordinariamente tolerante. Abatera um colega piloto sem lhe dar a menor oportunidade, o que era imperdovel. Tudo isso, claro, estava acontecendo no clube fechado dos aviadores. No mundo exterior os observadores se limitavam a esperar a reao a essa ltima e terrvel demonstrao de brutalidade da Fora Area Nigeriana, j responsvel por tantos crimes. Ser que os Estados Unidos iriam protestar ainda mais veementemente, achando que os nigerianos j tinham ido longe

demais e ofereceriam proteo para os avies de socorro, caso houvesse qualquer nova interferncia? Isso no iria acontecer. Ser que os suecos protestariam em termos similares? A idia chegou a ser seriamente cogitada na Sucia, mas o governo de Estocolmo acabou se contentando com um protesto formal e depois deixou o assunto cair no esquecimento. Ningum ficou observando a reao mundial mais atentamente que o governo nigeriano. Como todos os tiranos, os lderes nvgerianos estavam querendo saber at que ponto poderiam ir. So africanos... e o africano, como muitos outros, sempre observa com grande interesse at que ponto um "cara duro" pode ir. Se tem certeza que pode escapar impune apesar de tudo o que fizer, no ter a menor hesitao. Por outro lado, se algum resiste e se ope, dispe de fora suficiente e deixa bem claro que no vai permitir que ele v mais longe, geralmente consegue prevalecer e o "cara duro ! 224 bate em retirada. Nessa altura dos acontecimentos, o africano ir respeitar quem est se opondo e repudiar o tirano. Em suma, essa a reao humana no mundo inteiro, como ficou dolorosamente comprovado na Europa, nos anos 1935-39. O General Charles de Gaulle compreendia tudo isso perfeita- r mente. Por isso que se dava muito bem com os africanos e era :, imensamente respeitado. Os governos britnico e americano jamais compreenderam isso e esse o motivo pelo qual sempre foram en- . carados com desprezo em toda a frica. Nenhuma quantidade de ajuda em dlares ou libras jamais ir conquistar o respeito que o africano tem por um homem que capaz de resistir, de se mostrar irredutvel quando v os seus valores e padres ameaados. Seis dias depois do incidente, o governo nigeriano j chegara concluso de que escaparia impune ao ultraje de 5 de junho e que poderia continuar a agir livremente sem que ningum o incomodasse. Assim estimulados, os nigerianos continuaram a humilhar a Cruz Vermelha Internacional e a destruir suas operaes de socorro. Foram ajudados nisso pela Embaixada Americana em Lagos. No dia seguinte derrubada do seu avio, a Cruz Vermelha Internacional suspendeu, por ordem do Comit Central em Genebra, as operaes em Biafra, pelo menos temporariamente. O que se seguiu foi um exemplo clssico de uma campanha psicolgica visando a solapar o moral de um grupo de homens que tentava realizar uma misso determinada. A campanha acabou dando certo. Depois do incidente, a Cruz Vermelha em Genebra esperava e tinha todo o direito de assim esperar receber o apoio moral dos governos do mundo ocidental. Mas no recebeu qualquer apoio. Em Cotonou, o coordenador das operaes da Cruz Vermelha, Dr. Lindt,

recomendou que a ponte area fosse reiniciada. Ressaltou que no havia necessidade de voar luz do dia, como o Capito Brown fizera. Os vos na escurido poderiam continuar como antes, assim como a Ajuda Conjunta das Igrejas estava prosseguindo em seus vos. Na verdade, a Ajuda Conjunta das Igrejas reduzia seus vos a trs ou quatro por noite, depois de 5 de junho, e os pilotos estavam ficando cada vez mais apreensivos, no por causa da derrubada do Capito Brown, mais sim porque os MIGs estavam metralhando o aeroporto de Uli durante a noite intensamente. O que venceu a batalha da indeciso para a Ajuda Conjunta das Igrejas foi a vontade frrea do Pastor Vigo Mollerup, um dinamarqus, de uma parquia pobre de Copenhague, que dirigia a Ajuda das Igrejas Nrdicas e era o responsvel pela ponte area baseada em So 22.5 Tom e a personalidade extraordinria de um oficial da Fora Area Dinamarquesa, Coronel Denis Wiechmann, o chefe das operaes em So Tom. O Pastor Mollerup, conversando com sua prpria gente em Copenhague e com seus colegas da Caritas e do Conselho Mundial das Igrejas, em Genebra, conseguiu persuadir a todos que a ponte area no deveria ser suspensa por causa de um nico incidente. Nos alojamentos das tripulaes areas em So Tom, o Coronel Wiechmann conseguiu persuadir os pilotos a voltarem a voar. A 10 de junho, os pilotos j tinham quase retornado ao esquema anterior, de duas viagens por noite de oito ou dez avies. A 10 de junho, o Dr. Lindt voltou a Moscou, onde j estivera como embaixador suo, a fim de buscar seus mveis e pertences pessoais, que l estavam h 11 meses, desde a sua partida s pressas para atender convocao da Cruz Vermelha Internacional, no ms de julho do ano anterior. Deixou instrues com o chefe de operaes em Cotonou, Nils Wachtmeister, para que realizasse uma srie de vos experimentais com um ou dois avies e depois reiniciasse com plena capacidade a ponte area da Cruz Vermelha. Fez diversas recomendaes: os avies s deveriam decolar depois do escurecer, mesmo que isso implicasse eliminar uma das viagens, deveriam ser tomadas todas as precaues possveis para o pouso e decolagem em Uli, reduzindo-se ao mnimo o perodo em que as luzes do aeroporto ficariam acesas. A 10 de junho, o Capito Lofto Johanssen, um piloto islands que voava para a Cruz Vermelha em seu prprio aparelho, partindo de Cotonou, voou duas misses para Uli na mesma noite e voltou ileso de ambas. Faria mais duas misses experimentais na noite do dia 12 e depois o programa de vos seria reiniciado na ntegra. No dia 12 de junho, os dirigentes da Ajuda Conjunta das Igrejas, que estavam reunidos em Lucerna, na Sua, receberam um telefonema

misterioso. Era da Embaixada Americana, em Genebra (foi dado logo em seguida um telefonema de verificao, para se ter certeza de que no era um logro), recomendando aos dirigentes da organizao, com uma demonstrao de preocupao bvia, que cancelassem todos os seus vos programados para aquela noite. Segundo a mensagem, os motivos para essa recomendao eram extremamente graves, mas no podiam ser revelados. Depois de consultas apressadas, os quatro dirigentes da Ajuda Conjunta das Igrejas concordaram em enviar uma mensagem para So Tom, cancelando todos os vos noturnos. Mas insistiram tam226 bem que os americanos informassem, dentro de 12 horas, os motivos para a surpreendente recomendao. A Ajuda das Igrejas Nrdicas enviou um telex de alta prioridade atravs do Servio de Torres de Controle da Aviao Internacional. Inevitavelmente, parecia uma mensagem de pnico, ao ser recebida pelo Coronel Wiechmann. Sete avies j estavam no ar e enviou-se uma mensagem urgente para que voltassem imediatamente. A esta altura, porm, um deles j aterrissara em Uli e outros dois j estavam sobrevoando o aeroporto biafrense. Concluram que era tarde demais para voltarem e decidiram pousar de qualquer maneira. Os outros quatro aparelhos retornaram base. A segunda misso notuma foi suspensa. Poucos incidentes poderiam abalar tanto o moral j tenso dos pilotos. Na manh seguinte, os americanos disseram, guisa de explicao para o pnico da noite anterior, que houvera "alguns problemas polticos em Cotonou". O Pastor Mollerup respondeu, com alguma rispidez, que isso nada tinha a ver com a ponte area da Ajuda Conjunta das Igrejas, que partia de So Tom. Mais uma vez, o Coronel Wiechmann conseguiu persuadir seus pilotos a reiniciarem a ponte area. A mesma mensagem de pnico fora transmitida Cruz Vermelha pela Embaixada dos Estados Unidos, na noite de 12 de junho. Os dirigentes da organizao tambm ordenaram que seus vos daquela noite fossem cancelados. Assim, Lofto Johanssen permaneceu no solo. A Cruz Vermelha nunca mais voltou a enviar avies carregados de alimentos para Biafra. Fez apenas mais alguns vos, transportando medicamentos, vrios meses depois. Em Genebra, na esteira dos acontecimentos de 12 de junho, houve inmeras confabulaes, para se determinar se a ponte area deveria ou no ser reiniciada. Nas semanas subseqentes, intrigadas com os acontecimentos de 12 de junho, as duas organizaes de socorro efetuaram investigaes particulares para verificar de onde partira a estranha mensagem sobre perigos no especificados se continuassem a realizar os vos para Biafra. Independentemente, chegaram concluso de que a fonte fora uma s: a Embaixada Americana em Lagos.

Enquanto isso, a Cruz Vermelha fora atingida por outro golpe. Retornando frica Ocidental no dia 14 de junho, para tentar recompor os fragmentos da operao que to diligentemente organizara ao longo dos meses precedentes, o Dr. Lindt foi preso no aeroporto de Lagos, acusado de aterrissar com seu Beechcraft particular sem estar devidamente autorizado. (Na verdade, todos os 227 documentos do Dr. Lindt estavam perfeitamente em ordem.) Depois de ficar detido por muitas horas, o Dr. lindt foi finalmente expulso da Nigria e declarado persona non grata. Foi a humilhao final e liquidou com a vontade de Genebra de continuar na operao. Desse momento em diante, os dirigentes da Cruz Vermelha Internacional decidiram negociar com o governo nigeriano o reinicio de suas operaes de socorro, o que constitua um exerccio de inutilidade, como lhes poderia dizer qualquer pessoa que estivesse a par da situao. Conversando com o autor, meses depois, um alto dirigente da Cruz Vermelha, que participou diretamente de tudo, comentou: No tenho a menor dvida de que fomos o alvo de uma conspirao premeditada, tramada em Lagos entre os nigerianos e a Embaixada Americana... e que acabou dando certo. A mesma fonte acrescentou, no entanto, que a partida do Dr. Lindt teria sido suficiente para encerrar a operao da Cruz Vermelha em Nigria-Biafra, mesmo que o avio do Capito Brown no fosse derrubado a 5 de junho. Esse homem extraordinrio que montara toda a operao, superando as muitas dificuldades com seu excepcional poder de persuaso. A aparncia austera e o comportamento brusco ocultavam uma preocupao profunda e sincera pelos sofrimentos que testemunhara nos dois lados da linhji de frente. Apesar de j estar comeando a passar do perodo que costumamos chamar de meia-idade, empenhava mais energia na misso do que a maioria dos jovens capaz de demonstrar em qualquer coisa. Fez muitos inimigos acirrados na Nigria. Recusando-se a permitir qualquer desvio dos suprimentos por exploradores do mercado negro e as requisies dos meios de transporte da operao de socorro para fins militares, o Dr. lindt contrariou os oportunistas e aproveitadores, garantindo que o mximo de alimentos de socorro chegasse s crianas famintas e refugiados no lado nigeriano da linha de frente. Provavelmente o regime nigeriano no teria se atrevido a humilhar e expulsar o chefe das operaes da Cruz Vermelha Internacional e no teria ordenado que a organizao entregasse todo o sistema de ajuda a seus prprios designados corruptos se no tivesse escapado impune derrubada do avio do Capito Brown. J se comentou muitas vezes desde ento que, ao suspender suas

operaes na Nigria e Biafra, a Cruz Vermelha Internacional traiu as duas partes a que devia responsabilidade: os sofredores nos dois lados da linha de frente e os doadores do dinheiro, que esperavam ver suas doaes ajudando a salvar vidas, ao invs de 228 apodrecerem em depsitos. Mas deve-se ressaltar que, na hora da necessidade, a Cruz Vermelha Internacional tambm foi trada, pelos dois governos ocidentais de quem tinha todos os motivos para esperar um apoio inabalvel em quaisquer circunstncias, como a mais destacada e totalmente neutra organizao de caridade do mundo. Estou me referindo aos governos britnico e americano. Ao longo de todo o episdio, no saiu de Whitehall ou de Washington uma s palavra de apoio misso de socorro da Cruz Vermelha Internacional na Nigria-Biafra. O governo britnico, que no levantara um dedo sequer para obter a libertao de Miss Sally Goatcher no momento em que a prenderam em Biafra (ela foi libertada graas interveno das igrejas e da Cruz Vermelha), limitando-se a fazer ameaas vagas e no especificadas caso ela morresse, no foi capaz de pronunciar uma s palavra de condenao ao assassinato do Capito Brown e de seus trs tripulantes. Talvez o clmax da hipocrisia tenha ficado com o Daily Tclegtaph. A 8 de julho, em editorial, esse jornal disse: "A Fora Area Federal, cada vez mais eficiente, tentando deter os vos de transporte de armas, abateu por equvoco o que se verificou ser posteriormente um avio de socorro, um infortnio que a propaganda biafrense explorou ao mximo." Era de se perguntar de quem era o infortnio: se dos quatro aviadores mortos em seus tmulos nos pntanos de Biafra ou do mercenrio que os assassinou. A 17 de junho, foi realizado um ltimo esforo para suspender a ponte area da Ajuda Conjunta das Igrejas. Circularam rumores em Genebra, comeando de fontes americanas, que a Nigria acabara de adquirir dois caas noturnos Sukhoi-7, equipados com radar, cuja funo seria interceptar os avies de socorro durante a noite e derrub-los. Os rumores foram tambm amplamen te divulgados pela imprensa. O quartel-general da organizao, em Genebra, investigou os rumores e verificou que tambm se haviam originado da Embaixada Americana em Lagos. A esta altura, Vigo Mollerup j estava cansado dos boatos espalhados pelos americanos e disse ao Coronel Wiechmann que prosseguisse com a Donte area. Os rumores eram falsos. Nunca houve quaisquer caas noturnos Sukhoi na Nigria, um fato que a Embaixada Americana, graas vasta rede de espionagem montada pela CIA no pas, certamente sabia. Em Biafra, o efeito da suspenso da ponte area da Cruz Vermelha Internacional foi rpido e desastroso. As duas principais organizaes de socorro dispunham, no total, de suprimentos para

cerca de dez dias. Proporcionavam ajuda, sob uma ou outra forma, 229 a quase trs milhes de pessoas por dia. Bruscamente, tudo isso foi reduzido metade, com a suspenso das operaes da Cruz Vermelha. A ajuda disponvel tornou-se ainda menor com a reduo dos vos da Ajuda Conjunta das Igrejas. A maioria das crianas, sustentada diariamente pelos alimentos de socorro, j estava no nvel mnimo de subsistncia, sem quaisquer reservas fsicas para suportar outro prolongado perodo de inanio ou deficincia de protenas. Uma semana depois, o ndice de mortalidade recomeou a subir. Pela segunda vez, os missionrios catlicos e protestantes enfrentaram o dilema angustiante: deveriam cortar a ajuda s crianas que j estavam to doentes e debilitadas que suas chances de sobrevivncia eram remotas, a fim de garantir as que no estavam to ruins, ou deveriam dar preferncia s que precisavam mais, sabendo que as outras em breve chegariam ao mesmo estgio? Todas as organizaes de igrejas chegaram mesma concluso: os alimentos deveriam ser usados curativamente primeiro e preventivamente em segundo lugar. O resultado, com os estoques chegando a nveis mnimos e pouco reabastecimento chegando, foi o de disseminar os alimentos disponveis de maneira to rarefeita que no demorou a haver uma debilitao geral de toda a populao infantil e juvenil. A partir desse momento, no mais houve, praticamente, qualquer distino entre refugiados e no-refugiados, como ainda se pudera discernir no outono de 1968. Em agosto de 1969, quase todas as crianas biafrenses estavam sofrendo de desnutrio, sob uma forma ou outra, assim como a maioria dos adultos. A apatia e inrcia que acompanha a fome e a anemia reapareceram em larga escala. O ndice de mortalidade comeou novamente a subir. Em fins de julho, calculava-se que estavam ocorrendo mais de mil mortes por dia. Ao final do ano, o reinicio da ponte area da Ajuda Conjunta das Igrejas ajudara a conter outra vez a mar. Apesar disso, em novembro, os clculos eram de que o ndice de mortalidade situavase entre 500 e 700 por dia. Lentamente, de 20 de junho em diante, a ponte area da Ajuda Conjunta das Igrejas foi retornando aos nveis de maio, desta vez sem a menor publicidade. As tonelagens jamais eram mencionadas pelos dirigentes da organizao, com receio de provocar ainda mais represlias do governo de Lagos. Mas foi somente depois de outubro que os transportes de alimentos da organizao comearam a superar os nveis de maio. Em comparao com os nveis totais da Cruz Vermelha e da Ajuda Conjunta, era um pouco mais da

230 metade do que era levado anteriormente para Biafra e muito abaixo dos mnimos necessrios. Dois fatores, alm da atuao de Vigo Mollerup e do Coronel Wiechmann, foram fundamentais para levar os pilotos e tripulaes desmoralizados a voarem novamente. Um deles foi o exemplo dos pilotos da Associao da frica e da Cruz Vermelha Francesa, voando para Uli a partir de Libreville. A Associao da frica, uma organizao particular fundada em 1968 pelo Padre Raymond Kennedy e baseada em Dublin, representava a contribuio do povo irlands ao movimento de socorro a Biafra. Tinha uma operao independente, com um solitrio DC-6 que partia da capital do Gabo. A Cruz Vermelha Francesa, que tinha uma equipe agregada Cruz Vermelha Internacional, tambm realizava a sua prpria operao, igualmente com um nico avio, decolando de Libreville. Tanto a tripulao belga que voava para a Associao da frica como o Comandante Morencey, que voava para a Cruz Vermelha Francesa, continuaram a realizar os vos de socorro, imperturbveis, ao longo de toda a crise. Vendo que eles continuavam a voar para Uli, a reao dos pilotos em So Tom foi: "Se eles podem faz-lo, por que ns tambm no podemos?" O outro fator foi provavelmente o mesmo que proporcionou tanta confiana ao piloto francs. Na Baa de Biafra, um pouco ao largo da costa, havia sempre cinco " traineiras" soviticas, na verdade navios-espies, repletos de antenas de rdio e torres de radar. Fora provavelmente uma dessas embarcaes que dera informaes sobre o vo do Capito Brown, duas semanas antes, a tempo de permitir que o MIG se apresentasse para a interceptao. Ao sobrevoarem essa flotilha ao anoitecer, os pilotos de So Tom viram tambm, bem no meio, um porta-avies francs, cheio de caas a jato no convs. O porta-avies estava numa visita de cortesia rotineira a Libreville quando a crise comeara. Sem qualquer aviso, zarpou de Libreville e ancorou durante duas semanas entre So Tom e Biafra. A viso do porta-avies ali parado, esperando (pelo qu?), era imensamente tranquilizadora para "os pilotos dos avies de socorro. Depois, a 20 de junho, os MIGs cessaram subitamente de voar noite e metralhar o aeroporto de Uli. Nunca mais tornaram a voar contra a ponte area da Ajuda Conjunta das Igrejas. Enquanto as igrejas continuavam a realizar discretamente o seu trabalho de salvar vidas, as manchetes haviam-se deslocado para os problemas da Cruz Vermelha Internacional. Tendo vencido o seu conflito com a Cruz Vermelha, o regime nigeriano estava 231

"K em posio de impor condies. E oi justamente o que fez. Uma dessas condies era a entrega de toda a operao de socorro na Nigria Comisso Nigeriana de Reabilitao. Nessa ocasio, havia cerca de 1.400 voluntrios estrangeiros trabalhando para a Cruz Vermelha no lado nigeriano da linha de frente. A Cruz Vermelha, sem contar com o apoio da Inglaterra nem dos Estados Unidos, foi obrigada a ceder. Posteriormente, como j era de se prever, as doaes para as operaes de socorro sob os auspcios nigerianos caram verticalmente. Enquanto isso, a Cruz Vermelha tentou, timidamente, negociar uma autorizao federal para o reinicio de sua ponte area para Uli. Na quarta-feira, 25 de junho, o Chefe Awolowo comentou que a fome era uma arma legtima e que se opunha remessa de alimentos para os secessionistas. * No dia seguinte, o chefe do Estado-Maior do Exrcito, General-de-Brigada Usman Katsina, teria declarado: Pessoalmente, eu no daria qualquer alimento a algum contra quem estou combatendo.** bastante significativo que as declaraes desses dois homens, sendo que o segundo tinha mais poder para influenciar os acontecimentos na Nigria do que vinte Generais Gowons, tenham sido totalmente ignoradas pelo governo britnico e por quase toda a imprensa. A 6 de julho, depois de uma reunio no Foreign Office, em Londres, entre o Sr. Maurice Foley, Ministro de Estado para a Commonwealth, Sr. Okoi Arikpo, Ministro do Exterior da Nigria e Professor Jacques Freymond, presidente em exerccio da Cruz Vermelha Internacional, o governo britnico emitiu um comunicado afirmando que se chegara a um "acordo completo" para uma nova ponte area da organizao internacional de ajuda, durante o dia, para levar alimentos a Biafra. Pelo acordo, os avies da Cruz Vermelha deveriam decolar de Lagos, para onde seriam levados os alimentos de socorro. Era uma farsa especialmente tola. O Professor Freymond voltara de avio para Genebra ao final da tarde de 6 de julho e s soubera do propalado acordo pelas manchetes dos jornais britnicos do dia seguinte, que chegaram Sua por volta das nove horas da manh. No houvera qualquer comunicado conjunto na tarde anterior e o Foreign Office agira exclusivamente por conta prpria. De Genebra, a Cruz Vermelha Internacional distribuiu * The Times, editorial, 28 de junho de 1969. Jbid. ,^. ; 232 uma negativa veemente, contestando que tivesse havido qualquer acordo na reunio. Na verdade, havia apenas um plano anglo-nigeriano, que a Cruz Vermelha concordara em transmitir ao General Ojukwu e ao governo

biafrense. A afirmao de que, sem qualquer consulta aos biafrenses, a Cruz Vermelha concordara com o plano comprometia consideravelmente a organizao. Isso no impediu que o Sr. Michael Stewart, falando na Cmara dos Comuns a 7 de julho, atribusse toda a culpa da inanio das crianas biafrenses ao General Ojukwu, um recurso que a esta altura j se tornara comum. Os biafrenses analisaram o plano que lhes foi transmitido pela Cruz Vermelha e rejeitaram-no. O plano poria toda a operao de socorro sob o controle exclusivo de Lagos, sem que houvesse qualquer proibio a tirar proveito da abertura de Uli durante o dia. Os nigerianos poderiam perfeitamente atacar o aeroporto, sob a cobertura dos vos de socorro. A Cruz Vermelha largou as negociaes e resolveu recomear tudo por conta prpria. A 19 de junho, o Dr. Lindt renunciou, a fim de proporcionar uma chance maior de sucesso organizao. A 1 de julho, o novo presidente do Comit Internacional da Cruz Vermelha assumiu o cargo. Era o Sr. Mareei Naville, um banqueiro que j pertencia ao Comit h vrios anos e fora eleito presidente poucos meses antes, mas s assumiu o cargo a 1 de julho. No dia de sua posse, em Genebra, ele deu uma entrevista coletiva excepcionalmente franca e violenta. Criticou o regime nigeriano, classificando-o de "insolente... mostrando a porta de sada aos gestos humanitrios como se fossem um criado infiel". Censurou asperamente os mercadores de armas, cujos fornecimentos mantinham a guerra sempre encarniada. Sem citar nomes, disse que no havia na Nigria petrleo suficiente para fabricar detergentes capazes de limpar as mos dos responsveis. Os observadores acharam que o Sr. Naville era um homem por demais irrefletido ou contava com algum poderoso apoio diplomtico que lhe permitiria ter uma confrontao decisiva com Lagos, de uma vez por todas. O primeiro julgamento era o correto. E alm de irrefletido e precipitado, o Sr. Naville demonstrou tambm que no tinha muita firmeza de carter. Nos debates subseqentes no comit, os espritos mais assustadios prevaleceram. O resultado foi o comunicado de que a Cruz Vermelha prosseguiria no caminho da "mais estrita legalidade''. O que, nas circunstncias, significava a inrcia complW* 231 Comearam negociaes prolongadas e rduas, enquanto a leste do Nger as crianas continuavam a morer. A 8 de julho, o Sr. Naville chefiou pessoalmente a delegao da Cruz Vermelha que foi a Lagos, cancelando para isso, expressivamente, uma reunio em Londres. No demorou a voltar, sem nada ter conseguido. As conversaes ficaram a cargo do Sr. Enrico Beniami, o mais

graduado delegado da Cruz Vermelha em Lagos. As conversaes se prolongaram por vrias semanas, sem qualquer resultado concreto. A 4 de agosto, a Cruz Vermelha finalmente resolveu fazer o que deveria ter feito desde o incio. Apresentou o seu prprio plano. Os avies da Cruz Vermelha decolariam de Cotonou, no Daom, voariam pela Nigria atravs de um corredor areo previamente determinado, deixariam as cargas de alimentos em Uli e voltariam por outro corredor areo. Os vos seriam realizados entre nove horas da manh e seis horas da tarde, devidamente protegidos. As cargas seriam fiscalizadas pouco antes da decolagem por uma comisso mista. Os nigerianos estariam representados nessa comisso e, se quisessem, poderiam acompanhar cada vo, para terem certeza de que no haveria qualquer desvio. A idia de representantes nigerianos acompanharem cada vo, a fim de comprovarem que no havia nada de sequer remotamente militar nas misses (ostensivamente, a principal queixa de Lagos), havia sido proposta por Ojukwu, em julho de 1968. O plano foi apresentado primeiro a Ojukwu. Continha alguns riscos, como os assessores de segurana dele imediatamente ressaltaram. Em primeiro, com vos luz do dia, a presso sobre a Ajuda Conjunta das Igrejas, para suspender seus vos noturnos "ilegais", seria imensa. Se a ponte area notuma fosse cancelada e a Ajuda Conjunta das Igrejas aderisse aos vos luz do dia, o que aconteceria se o governo de Lagos decidisse rescindir o acordo unilateralmente? Os biafrenses passariam a no receber mais nenhum socorro. Em segundo lugar, embora o acordo especificasse que os vos e a pista seriam inviolveis entre nove horas da manh e seis horas da tarde, algum poderia garantir que a Fora Area Federal no desfecharia nenhum ataque, em desrespeito ao acordo? Um ataque nessas condies, se desfechado de um avio-cargueiro com uma bomba de grande potncia, poderia causar tremendos danos pista. Significativamente, nenhuma potncia, muito menos as que proclamavam a integridade do regime federal, estava disposta a oferecer tal garantia. No obstante, e apesar da oposio de seu prprio Gabinete, Ojukwu resolveu correr o risco. A 29 de agosto, Biafra finalmen234 te concordou com o plano. Satisfeita, a Cruz Vermelha levou o plano para Lagos. Nesta altura dos acontecimentos um pequeno apoio internacional Cruz Vermelha poderia promover a aprovao total do plano. Mas no houve qualquer apoio. O regime federal recusouse a aprovar o plano, a menos que fossem feitas algumas alteraes. Foi nesse ponto que a Cruz Vermelha cometeu outro dos seus grandes erros. Deveria ter insistido para que o plano permanecesse inalterado, sem aceitar modificaes sugeridas por nenhum dos lados. A 5 de setembro, Lagos concordou com o plano "em princpio", contanto que se pudesse ajustar uns poucos detalhes

tcnicos. A 14 de setembro, Lagos assinou o acordo, com as alteraes no texto. O acordo foi ento levado de volta a Ojukwu. Qualquer organizao de consumidores sempre ressalta para seus associados a importncia das clusulas escritas em letras minsculas num documento legal. O novo acordo para os vos luz do dia continha cinco pargrafos extras, em letras minsculas, que alteravam substancialmente o esprito e a letra do original. Vamos mencionar trs desses pargrafos. Um deles reduzia o trmino do horrio dos vos para cinco horas da tarde. Com isso, cada avio poderia realizar apenas um vo por dia, ao invs de dois. Outro especificava que a torre de controle de Lagos poderia, a qualquer momento, ordenar a descida de qualquer avio de socorro que estivesse sobrevoando a Nigria para uma inspeo adicional; depois disso, o avio teria que voltar para Cotonou, ainda carregado. O terceiro pargrafo especificava que o acordo no deveria "em nenhuma circunstncia prejudicar as operaes militares" contra Uli. Os outros dois pargrafos impunham condies que praticamente anulavam o acordo. O primeiro deixava a deciso de continuar as operaes de socorro ao critrio exclusivo do governo federal; o segundo exclua o aeroporto de Uli de inviolabilidade de ataque durante o perodo dos vos de socorro. difcil imaginar como os avies de socorro poderiam aterrissar em Uli sob os ataques dos caas a jato. A 11 de setembro, outro documento, ainda mais sinistro, chegou s mos da Cruz Vermelha Internacional, em Genebra. Era uma cpia fotosttica de uma ordem do comandante da Fora Area Federal, Coronel Shittu Alo, determinando aos seus comandantes de base em Enugu, Port Harcourt, Calabar e Benin que pusessem Cus MIGs a "patrulhar" Uli durante o dia; se por acaso fossem alvejados, deveriam atacar imediatamente. O documento provocou um calafrio nos membros do Comit. 235 Era preciso muito pouca imaginao para prever que os jatos sobrevoando Uli acabariam inevitavelmente sendo o alvo dos disparos de algum artilheiro nervoso. E o que os jatos avistariam no solo? Longas e convidativas colunas de caminhes da Cruz Vermelha, aguardando os suprimentos; avies parados na pista; dezenas de europeus que trabalhavam para a Cruz Vermelha em Biafra. Um dos assessores, com experincia de Biafra, declarou que os MIGs no hesitariam em atacar um alvo assim, luz do dia. Alm do mais, os biafrenses ficariam furiosos e poderiam tambm descarregar sua amargura no pessoal da Cruz Vermelha. Se isso acontecesse, disse o assessor ao Comit, toda a responsabilidade seria de Genebra.

Foi quase com um suspiro de alvio que o Comit soube, ao final de setembro, que os biafrenses haviam recusado o acordo, por causa das clusulas extras. o caso ficou nisso mesmo, at o final de 1969. Enquanto isso, as igrejas prosseguiram em seus vos noturnos. o final de 1969, sua ponte area fora consideravelmente ampliada e a organizao estava esperando mais aparelhos ainda. As 150 toneladas de alimentos por noite, em julho, estavam quase beirando as 200 toneladas em dezembro. No fundo, todo o plano dos vos luz do dia, seu sucesso ou fracasso total e possivelmente sangrento, no dependia propriamente das garantias de Lagos, mas sim da honestidade da Fora Area Federal. Era a mesma fora area que h dois anos vinha chocando e enfurecendo o mundo pela brutalidade de seus ataques contra mercados, hospitais, enfermarias, acampamentos de refugiados e aldeias indefesas, a mesma fora area que repetidamente quebrara as trguas determinadas pelo prprio General Gowon, a mesma fora area que finalmente superara todos os seus crimes ao derrubar a sangue-frio um avio-cargueiro desarmado da Cruz Vermelha. * O General Ojukwu foi novamente acusado de fazer poltica custa das vidas do seu povo, uma acusao j gasta, mas que ainda era usada por Whitehall e Washington. Mas a acusao no resiste menor anlise. Ao se recusar a aceitar o esquema da ponte area luz do dia, o General Ojukwu tornou-se novamente o alvo da publicidade mais desfavorvel possvel. Um homem preocupado em fazer poltica teria agido da maneira justamente'inversa, procurando conquistar as boas graas do mundo, ao invs da repulsa geral. Para Ojukwu, havia no apenas uma, mas duas consideraes a serem levadas em conta. A primeira era a segurarra de Biafra, algo primordial para os biafrenses e que dependia e,^en236 cialmente do aeroporto de Uli. O socorro vinha em segundo lugar e a grande maioria dos biafrenses concordava plenamente com essa ordem de prioridade. A tragdia da Cruz Vermelha, durante o ano de 1969, foi a de no compreender os dois fatores imutveis da crise NignaBiafra. O primeiro era que Ojukwu no podia arriscar a segurana da nao, mesmo por causa dos alimentos de socorro. O outro eram os comandantes das foras armadas nigerianas, que dominavam o governo de Lagos e jamais permitiriam que fosse levada qualquer ajuda a Biafra.a no ser em condies que lhes proporcionassem substanciais 'Vantagens militares. .; A CONTRIBUIO AMERICANA Seria difcil, se no mesmo impossvel, imaginar um povo de corao mais generoso ou compassivo que o dos Estados Unidos da Amrica. Assim, no foi por coincidncia que, a partir do momento em que a imprensa americana comeou a noticiar a trgica situao

das crianas nos dois lados da guerra Nigria-Biafra, o povo americano tenha superado todos os demais em contribuio, mesmo numa base pro rata de populao. Contudo, o governo dos Estados Unidos, sob a direo do Departamento de Estado, permaneceu intransigente em seu apoio Nigria, independente do custo em vidas envolvido na guerra. A razo para essa estranha dicotomia est num nico fato: quase que at o ltimo dlar oferecido pelo governo americano para ajudar a aliviar os sofrimentos humanos nos dois lados da linha de frente foi literalmente arrancado das autoridades pela presso popular. No momento em que suspendeu as operaes, a Cruz Vermelha Internacional j tinha recebido de Washington contribuies em dinheiro e mercadorias num valor superior a 19 milhes de dlares. Ao final de 1969, a Ajuda Conjunta das Igrejas recebera cerca de 60 milhes de dlares em ajuda. A contribuio dos Estados Unidos s operaes de socorro foi pouco mais da metade do total. Uma parcela considervel da ajuda foi enviada sob a forma de mercadorias. Houve imensas doaes de Milho-Soja-Leite, um alimento de socorro urgente conhecido como Frmula Dois, fabricado exclusivamente pelos Estados Unidos. O governo americano pagou o custo do transporte atravs do Atlntico. Quatro C-97 Stratofreighters (originalmente foram anunciados Globemasters, mas verificou-se posteriormente que eram pesados demais) foram . 237 vendidos Cruz Vermelha e s igrejas, por um preo simblico de 3.800 dlares cada. Os custos de operao desses avies foram pagos tambm pelos Estados Unidos. Mais tarde, os custos da ponte area de outros carregamentos americanos, mesmo quando transportados por avies que no eram americanos, foram tambm reembolsados pelos Estados Unidos. Era extremamente alentador observar todo esse imenso esforo, sabendo-se que cada saco e cada dlar significava que mais algumas crianas, que morreriam inevitavelmente sem esse socorro, teriam uma oportunidade de sobreviver. Contudo, ao longo de toda o operao, o Departamento de Estado empenhou-se em estorvar e retardar todas as providncias. Tudo o que se mandou para Biafra no foi na base da necessidade envolvida ou das propores da emergncia, mas simplesmente na base do que seria suficiente para satisfazer a presso interna nos Estados Unidos, ao mesmo tempo em que se evitava contrariar o regime de Lagos. Provavelmente ser para sempre um mistrio os motivos pelos quais o imensamente poderoso Departamento de Estado sentia-se obrigado a no contrariar em hiptese alguma os insignificantes demagogos nigerianos. Apesar de suas louvveis palavras em setembro de 1968, o Presidente Richard Nixon, depois que subiu ao poder, foi

pessoalmente responsvel por no se mandar mais nada para NigriaBiafra. As doaes foram decorrentes da presso da imprensa, deputados e senadores e muitas outras personalidades pblicas que estavam em posio de exercer alguma influncia. At mesmo a venda dos oito avies-cargueiros foi uma das ltimas medidas da Administrao Johnson, que estava de sada. No incio de 1969, o Dr. Clarence Clyde Ferguson, um negro que era professor de Direito da Universidade Rutger, foi nomeado Coordenador Especial do Socorro Nigria. Pelo resto do ano, o Dr. Ferguson e sua equipe, de um modo geral, desperdiaram o seu prprio tempo e o de todo mundo, fazendo muito pouco. Pouco depois que o avio do Capito Brown foi derrubado, a 5 de junho, quando era vital uma expanso da ponte area da Ajuda Conjunta das Igrejas (uma organizao que podia no estar atuando de maneira perfeita, mas pelo menos estava realizando o trabalho), o Dr. Ferguson preferiu reduzir o transporte areo. Gastou suas energias tentando impor seu prprio projeto de estimao: o de despachar duas barcaas de desembarque, carregadas de suprimentos, pelo rio Cross at Biafra. W 238 Tecnicamente, o plano poderia funcionar. Duas embarcaes desse tipo, a Donna Mercedes e a Donna Maria, foram enviadas atravs do Atlntico at Lagos. Como o General Ojukwu tinha concordado com o plano, os nigerianos o vetaram, usando o governo-ttere que instalara em Calabar, ao sul do rio Cross, para criar obstculos. As barcaas de desembarque acabaram realizando misses incertas em Port Harcourt, uma cidade ocupada pelos nigerianos. Quanto ao resto, o Dr. Ferguson praticamente limitou-se a zaranzar pela frica Ocidental, a ir constantemente da Nigria para Biafrat a voar para Washington e para a Europa. Numa dessas ocasies, tentou aprovar o seu prprio plano para vos luz do dia. Mas esqueceu de avisar a Cruz Vermelha, que j estava negociando a mesma idia. As pessoas que realmente fizeram alguma coisa foram os americanos da Ajuda Conjunta das Igrejas. A ajuda do governo americano foi enviada principalmente atravs de trs entidades: a USAID, do Departamento de Estado, a UNICEF, da ONU, e a Ajuda Conjunta das Igrejas. A ltima foi a que manipulou e transportou a maior parte da ajuda. Os membros dessa organizao, que tiveram de lidar com o Departamento de Estado tratando da distribuio da ajuda, no esconderam posteriormente, para quem quer que abordasse o assunto, que se o governo americano pudesse fazer prevalecer a sua vontade teria cancelado inteiramente todas as operaes. Felizmente, no puderam faz-lo. J falamos antes, em termos rspidos, sobre alguns representantes do povo americano pelo que fizeram em Lagos

e Genebra. No pode haver a menor dvida de que essas atitudes ignbeis no eram conhecidas do-povo americano e no teriam contado com seu apoio se fossem reveladas. No Departamento de Estado propriamente dito chegou a haver trs organismos separados lidando com a crise Nigria-Biafra. Um deles era a Seo da Nigria, uma ramificao da Seo da frica Ocidental, dominada por antigos colegas do ex-Secretrio de Estado Assistente para a frica, Sr. Joseph Palmer. Antigo embaixador americano em Lagos, o Sr. Palmer era um partidrio intransigente da Nigria, apesar do pas ter-se deteriorado consideravelmente desde a poca em que l estivera e ser agora dominado por uma ditadura. A Seo da Nigria, mesmo na ausncia do Sr. Palmer (ele foi designado para embaixador americano na Lbia em 1969), era fortemente pr-Nigria e anti-Biafra. Essa posio estava em plena harmonia com os relatrios enviados pelo Sr. Elbert Mattews, embaixador americano em Lagos, que s foi substitudo ao final 239 de 1969. Havia ainda a USAID e o escritrio especial do Dr. Ferguson. Para espanto de toda a equipe da seo americana da Ajuda Conjunta das Igrejas, que tinha de lidar com representantes do* trs organismos, nenhum deles parecia saber o que os outros estavam fazendo ou apresentando como a "linha oficial". O resultado era uma confuso considervel. Assim, a maior parte do trabalho coube seo americana da Ajuda Conjunta das Igrejas. Era formada basicamente pelos Servios Catlicos de Ajuda, a gigantesca organizao que a maior exportadora dos Estados Unidos depois do governo americano, enviando anualmente mais de um milho de toneladas de suprimentos diversos para 72 pases; pelo Servio Mundial da Igreja, representando 30 igrejas protestantes americanas e proporcionando ajuda a 42 pases; e pelo Comit Judeu Americano, representando 22 organizaes judaicas. Essas trs associaes eram apoiadas por uma pletora de outras menores. Constantemente agitando, clamando, pressionando, reclamando, os dirigentes dessas organizaes arrancaram do Departamento de Estado o dinheiro e os meios necessrios para se manterem as operaes de socorro s crianas famintas e doentes nos dois lados da Unha de frente. Entre esses homens, podemos mencionar o Bispo Swanstrom e Ed Kinney, pelas SCA, James McCracken e Jan von Hoostraten, pelo SMI, e o Rabino James Rudin e Marcus H. Tannembaum, pelo CJA. Sozinhos, eles no teriam conseguido realizar tudo o que fizeram. Mas contaram com o apoio de numerosos homens na vida pblica, que ficaram falando incessantemente, at que se fizessem alguma coisa.

A variedade de apoio que essa causa humanitria recebeu nos Estados Unidos, de diversos grupos de presso, foi to grande quanto diversificada a vida na Amrica. Houve presso da extrema direita e da extrema esquerda, de liberais e conservadores, de republicanos e democratas, de sindicatos trabalhistas e grandes corporaes, de todos os 50 estados da Unio. Tambm houve um considervel apoio da imprensa americana, que jamais deixou o assunto cair no esquecimento, a maneira mais certa de matar uma idia no mundo moderno. Um dos que mais fizeram, se no mesmo o que mais fez, usando todo o seu prestgio e influncia para que se enviasse ajuda s crianas de Biafra, foi o Senador Edward Kennedy. Como presidente do Subcomit de Refugiados do Senado americano, o Senador Kennedy podia efetivamente promover diversas audincias sobre o assunto. Autoridades embaraadas foram obrigadas a compare240 cer e explicar por que no estava sendo feito mais. Dessa maneira, o subcomit senatorial manteve o relutante Departamento de Estado em permanente atividade. Em termos de riqueza americana, as quantias envolvidas no foram to fabulosas. Cerca de trs dias do custo de acabar com vidas no Vietnam daria para cobrir o custo de salvar vidas em Biafra durante 18 meses. Foi tambm o equivalente a cerca de 20 minutos de vo da Apoio XI. Mas o efeito foi proporcionar uma chance de viver a milhes de crianas que estavam beira da extino. O verdadeiro heri da contribuio americana nb foi nenhuma das personalidades pblicas ou dos lderes das igrejas que se postaram na linha de frente da luta. Foi o cidado comum americano, os milhes de joes-ninguns espalhados pelos 50 estados, os quais os manipuladores profissionais do poder no governo adorariam poder esquecer. Mas eles simplesmente se recusaram a ser esquecidos. Num nico dia, o Departamento de Estado recebeu 25 mil cartas a respeito de Biafra e as autoridades ficaram profundamente preocupadas. a esses milhes de americanos annimos, que continuaram a clamar quando os donos do poder queriam que se calassem, assim como outros na Alemanha, Holanda, Noruega, Inglaterra, Sua, Sucia, Canad, Dinamarca e Irlanda, que se deve o mrito pela maior operao humanitria de ajuda a um povo sofredor da histria moderna. bvii Cl "Tt-i bio: .-fa eVitoq- r;;l '3C . Etl - A ;fJ2 "*> b Si Ci e ,h ' 4

241 I1 isa e-. a-S'.-. "S^ . 12. As Conferncias de Paz"1 Os 18 meses da guerra, entre julho de 1967 e dezembro de 1968, foram entremeados por trs conferncias de paz, todas malogradas. Tal fracasso no surpreendeu ningum, muito menos aos biafrenses. O requisito de qualquer conferncia de paz, quando se deseja v-la bem-sucedida, as duas partes estarem ipso facto persuadidas de que o conflito no mais poder ter uma soluo militar e que uma soluo negociada no apenas desejvel mas tambm inevitvel em ltima anlise. Os que esto por fora do conflito, desejando que a conferncia seja bem-sucedida, devem recorrer a toda a sua influncia para convencerem as duas partes dessa posio, a fim de que seu papel no seja um mero sofisma. hipocrisia qualquer potncia fora do conflito manifestar o seu desejo de uma soluo pacfica e negociada, ao mesmo tempo em que proporciona a uma das partes uma razo para no partilhar essa opinio. No caso das trs conferncias de paz entre nigerianos e biafrenses, a Inglaterra e os Estados Unidos agiram diplomaticamente e a Inglaterra tambm atravs de medidas prticas para manter a Nigria apegada sua convico original de que uma soluo militar total era exeqvel e estava ao seu alcance, que uma soluo negociada no era absolutamente inevitvel no fim das contas. conseqncia que os nigerianos deixaram bem claro, poucas horas depois do incio de cada conferncia, que a presena de sua delegao era exclusivamente para discutir os termos da rendio biafrense. No havendo uma aceitao dessa base para as negociaes, a guerra tinha inevitavelmente que continuar. O que aconteceu. Parte da responsabilidade por isso cabe s duas grandes potncias e inrcia dos demais pases africanos, que se deixaram persuadir a aceitar uma poltica de alienao na crise, que j se tornara um estigma para todo o continente. A primeira conferncia foi resultado de alguma atividade diplomtica do Secretrio da Commonwealth, Sr. rnold Smith, um canadense afvel, dotado de muita boa vontade e pouca sagaci242 dade. Depois de diversos contatos com Lagos, no inicio da

primavera de 1968, o Sr. Smith disse aos biafrenses que os nigerianos estavam querendo iniciar conversaes de paz. Como desejavam justamente isso desde o incio da guerra, os biafrenses prontamente concordaram. Foram acertados todos os detalhes para conversaes preliminares em Marlborough House, Londres, quando seria debatida a frmula para a conferncia. Na ocasio, a Nigria estava sob considervel presso. Repetidas tentativas de capturar a grande cidade biafrense de Port Harcourt, com ataques pelo mar, haviam fracassado. Mas o comandante da Terceira Diviso garantira que poderia capturar a cidade ao final de maio. Enquanto a Terceira Diviso prosseguia em seu rduo avano pelos pntanos na direo de Port Harcourt, a situao mudava de maneira alarmante no lado diplomtico. A 13 de abril, a Tanznia reconheceu Biafra como um estado independente e soberano. O fato animou os biafrenses, enquanto abatia o moral dos nigerianos, at mesmo ao nvel da infantaria. Foi nessa ocasio, com a Costa do Marfim e o Gabo pensando em seguir o exemplo da Tanznia, que os nigerianos comunicaram ao Sr. Smith que estavam querendo iniciar conversaes de paz. No lado biafrense, houve quem achasse que os nigerianos estavam simplesmente querendo ganhar tempo, pois a queda de Port Harcourt iria provavelmente inverter as .tendncias diplomticas na frica. foi realmente o que aconteceu. As conversaes preliminares em Londres foram iniciadas no dia 2 de maio. A delegao biafrense era chefiada por Sir Louis Mbanefo, enquanto a delegao nigeriana estava sob o comando do Chefe Anthony Enahoro. Os pontos a serem discutidos eram o local da conferncia, o presidente e observadores internacionais (se algum) e a agenda. As suspeitas biafrenses de que as conversaes no passavam de uma manobra para ganhar tempo foram reforadas desde o incio. Sir Louis disse ao Sr. Smith que estava convencido de que as conversaes no levariam a nada. Por um lado, os ingleses haviam se recusado a suspender os fornecimentos de armas a Lagos mesmo enquanto se realizavam as conversaes, uma atitude que os nigerianos no interpretaram erroneamente; por outro lado, por causa da composio da delegao nigeriana. Alm do Chefe Enahoro, participavam da delegao o Alhaji Amino Kano, um nortista que no pertencia ao sistema dominante e que no podia falar pela Nigria Setentrional, e trs colabora243 cionistas biafrenses: sika, o Ibo indicado por Lagos para ser o administrador do territrio Ibo, o General-de-Brigada George Kurubo, um homem dos Rios renegado que fora repudiado por seu prprio povo, antigo oficial do Exrcito Biafrense antes de desertar para Lagos quando lhe fora oferecido o posto de embaixador nigeriano em Moscou, e o Sr, Ikpeme, um efik de Calabar, que representara Lagos em Calabar durante as represlias

contra os efiks, em fins de novembro e dezembro. Era como a delegao sul-vietnmita aparecendo em Paris com trs desertores vietcongs como seu porta-vozes. Pode-se perfeitamente imaginar a reao das delegaes vietcong e norte-vietnamita. Apesar de saber que aqueles homens no podiam, sob quaisquer circunstncias, ser considerados legtimos representantes do povo da Nigria, Sir Louis resolveu prosseguir nas conversaes. Como local para a conferncia, os biafrenses sugeriram Dakar. Enahoro recusou, mas no ofereceu qualquer lugar alternativo. Depois de trs dias de protelaes, Sir Louis pediu a Enahoro que apresentasse uma relao de locais convenientes para Lagos, acrescentando que a esperana nigeriana pela escolha de Londres era impossvel, enquanto a Inglaterra continuasse a fornecer armas para a Nigria. Enahoro apresentou uma relao de 17 capitais da Commonwealth. Sir Louis optou por Kampla, que fora a sua segunda proposta. S que no a revelara. Desconcertado mas encurralado, Enahoro no teve outro jeito que no concordar com Kampala, a capital de Uganda. Biafra queria que a conferncia tivesse um presidente e trs observadores estrangeiros, consciente da necessidade da presena de testemunhas, depois de Aburi. Enahoro era contra e sugeriu que o assunto fosse discutido em Kampala. Sir Louis concordou. Depois de alguns outros dias de protelaes, a agenda finalmente comeou a ser discutida. Sir Louis queria uma agenda de dois pontos: acordo sobre o cessarfogo e conversaes mais prolongadas sobre os termos da natureza da futura associao entre as duas partes, que era no fundo a soluo poltica para o conflito. Enahoro reagiu com uma agenda de sete pontos, que equivaliam a se discutir os meios e modos de organizar a rendio total e incondicional de Biafra. Sir Louis protestou, alegando que o cessar-fogo devia ser o principal objetivo das conversaes; sem o cessar-fogo, as conversaes estariam irremediavelmente fadadas ao fracasso. Alm disso, ressaltou Sir Louis, a oferta original de Smith fora a de conversaes 244 sobre o cessar-fogo, sem quaisquer pr-condies. A agenda de dois pontos acabou sendo aceita. A conferncia principal comeou em,, Kampala numa quintafeira, 23 de maio de 1968. A esta altura, as patrulhas avanadas nigerianas j tinham entrado em Port Harcourt e a conferncia tornou-se um exerccio acadmico. Foram necessrios dois dias para se acertar que no deveria haver nenhum presidente, mas haveria um observador. Os biafrenses pediram que o observador fosse o Presidente Milton Obote, o aniitrio. Os nigerianos ficaram numa

situao difcil: tinham que ceder ou ento repudiar o anfitrio. Acabaram concordando. O Dr. Obote indicou o seu Ministro do Exterior, Simon Odaka, para acompanhar as conversaes. No sbado, os nigerianos queixaram-se que um dos seus secretrios, Sr. Johnson Banjo, estava desaparecido. No poderiam reiniciar as conversaes at que o estengrafo sumido fosse encontrado. A esta altura, as conversaes mais pareciam uma comdia de pastelo. Em Umuahia, o Coronel Ojukwu, furioso, classificou a conferncia de "uma tremenda farsa". Enahoro no pde reiniciar as ccmversaes na manh de domingo porque tinha de ir igreja. Apresentou mais duas desculpas para a tarde e noite de domingo. Pediu para falar com o Presidente Obote e depois solicitou uma conversa particular com Sir Louis. Os dois encontros no levaram a parte alguma. Na tera-feira, Enahoro apresentou uma proposta de doze pontos discutindo em detalhes a rendio de Biafra, o desarmamento de suas foras armadas, a' administrao do territrio pelos nigerianos e o destino da liderana biafrense. Sir Louis recordou-lhe que estavam em Kampala para discutir um cessarfogo, o primeiro item da agenda, e depois uma soluo poltica. Mas Enahoro apegou-se a suas propostas, que representavam na realidade uma inverso da ordem da agenda. Nessa ocasio, os detalhes da captura de Port Harcourt j tinham sido divulgados e no mais restava qualquer esperana de que o governo de Lagos pudesse aderir a uma poltica de paz. Enquanto se realizavam as conversaes de Londres e Kampala, mais pases haviam reconhecido Biafra: Costa do Marfim a 8 de maio, Gabo a 14 de maio e Zmbia a 20 de maio. Mas notcia da captura de Port Harcourt, chegando a Kampala entre 23 e 27 de maio, afastou qualquer possibilidade de que esses reconhecimentos pudessem alterar a poltica nigeriana. Todos achavam, nessa ocasio, que a perda do aeroporto de Port Harcourt, que s caiu vrios dias depois da cidade, iria isolar Biafra do mundo exterior e impedir os fornecimentos de armas e 245 munies. Assim, imaginavam todos, a resistncia biafrense no poderia durar por mais que duas semanas. Mas os reconhecimentos, embora subestimados pelos exuberantes nigerianos, perturbou os governos britnico e americano. Houve intensa atividade diplomtica nos bastidores, os dois governos tentando dissuadir quaisquex outros pases que se sentissem tentados a tambm reconhecer Biafra. O Sr. Alfred Palmer, Secretrio de Estado Assistente para a frica, antigo embaixador americano na Nigria, percorreu os pases da frica Ocidental,

manifestando-se veementemente, em conversas particulares e publicamente, contra Biafra e a favor da Nigria. A ao conjunta no deixou de ter seus efeitos. A onda de reconhecimentos cessou bruscamente. Trs outros pases africanos, que j tinham particularmente informado ao Coronel Ojukwu que estavam pensando em reconhecer Biafra, mas cujas economias dependiam da ajuda em dlar, tiveram que se refrear. Na sexta-feira, 31 de maio, Sir Louis disse ao Dr. Obote primeiro e depois imprensa que seu pas estava convencido de que a Nigria desejava e achava possvel uma soluo militar total, que estava simplesmente perdendo tempo e tencionava se retirar. A julgar pelo que escreviam, quase todos os correspondentes internacionais j tinham chegado mesma concluso. Desapontado, mas ainda esperanoso, Sir Louis no voltou para Biafra, preferindo ir primeiro a Londres, onde passou sete dias a conversar com as autoridades britnicas e finalmente solicitou uma entrevista com o Sr. Harold Wilson. Em vez disso, foi-lhe sugerido que se encontrasse com Lord Shepherd, o Ministro de Estado do Departamento da Commonwelth. Sir Louis concordou e os dois se encontraram na casa do Sr. Arnold Smith. Lord Shepherd iniciou a conversa com uma tremenda descortesia. Deixou bem claro que at aquele momento sempre pensara que os biafrenses no passavam de uma tribo de algumas milhares de pessoas, vivendo em estado semi-selvagem no meio do mato. At mesmo veteranos calejados, como Sir Morrice James, SubSecretro Permanente, ficaram olhando pela janela, totalmente constrangidos. Era a primeira manifestao de Lord Shepherd no cenrio diplomtico. Sir Louis e Lord Shepherd tiveram trs reunies. Lord Shepherd fez questo de ressaltar que o governo britnico desejava ver um cessar-fogo e mais conversaes de paz. Perguntou se Biafra aceitaria a mediao britnica. Perplexo ao constatar que Shepherd ainda no apreendera todos os fatores da situao, Sir Louis res pondeu que seu governo achava que a mediao britnica era impossvel, enquanto a Inglaterra continuasse a fornecer armas a Lagos. O noticirio da imprensa revelava que as remessas de armas estavam aumentando cada vez mais. O ponto de vista biafrense pareceu surpreender o inefvel Lord Shepherd. De qualquer forma, Lord Shepherd acabou apresentando um plano para o cessar-fogo. Sir Louis pediu que o plano fosse posto no papel e seu pedido foi devidamente atendido. Comparando-se o plano britnico com o plano biafrense, no se via a princpio quaisquer diferenas significativas. O cessar-fogo, a necessidade de vima fora internacional para a manuteno da paz, negociaes subseqentes para uma soluo poltica... tudo combinava. Lord Shepherd pareceu ficar satisfeito e declarou que iria a Lagos tentar uma aprovao daquela frmula bsica, j aceita em

princpio por ingleses e biafrenses. Pediu a Sir Louis que permanecesse em Londres at seu retorno de Lagos. Mas Sir Louis preferiu voltar a Biafra, prometendo que voltaria imediatamente a Londres, caso a misso de Lord Shepherd apresentasse resultados favorveis. Lord Shepherd partiu para Lagos no dia 13 de junho e Sir Louis foi embora no dia seguinte. O que se seguiu deixou os observadores aturdidos. O plano de Lord Shepherd, se que chegou a ser realmente examinado em Lagos, foi rejeitado categoricamente. Para Lagos, a soluo poltica, sob a forma da rendio biafrense, devia ser uma pr-condio para o cessar-fogo. Impvido, Lord Shepherd voou para Calabar, que estava agora em poder dos nigerianos. Ali, comportou-se de maneira extraordinria para um suposto mediador, fazendo discursos e comentrios que mostravam que, em poucos dias, ele se tornara um partidrio entusiasmado da Nigria. Confrontado pelos dois correspondentes do News of the World, Srs. Noyes Thomas e Graham Stanford, que lhe relataram com extrema paixo as cenas de misria e degradao humanas que haviam testemunhado no territrio ibibio ocupado pelos nigerianos, especialmente em Ikot Ekpene, Lord Shepherd manifestou alguma surpresa e choque. Mas no demorou muito para que, tornando-se novamente o alvo de todas as atenes, Lord Shepherd estivesse acenando, deliciado, para a multido (agentes biafrenses na cidade informaram posteriormente que boa parte da multido era formada por soldados Iorubs paisana). Mais tarde, ouviu um coro a lhe fazer uma serenata, entoando o salmo "O Senhor o meu Pastor" (Shepherd, em ingls). As comparaes com a misso de Lord Runciman na Tchecoslovquia, em 1938, e do ridculo com247 I portamento desse conde em Petrovice foram inevitveis. Em lagos, Lord Shepherd fez mais algumas declaraes veementes a favor da Nigria e depois foi embora, liquidando de vez qualquer possibilidade de um acordo negociado atravs de sua mediao. A eficcia da diplomacia britnica na crise estava irremediavelmente comprometida. Apesar das afirmaes subseqentes de grandes vitrias conquistadas nos corredores de Lagos, de concesses obtidas e acordos iniciais, o governo britnico nunca mais teve qualquer possibilidade de afetar as chances de paz na Nigria. Se alguma influncia teve, foi a de contribuir para prolongar a guerra indefinidamente, graas a seu comportamento. Os observadores jamais compreenderam por que a Inglaterra, entre todos os pases, dispondo de excelentes diplomatas do calibre de um Sir Humphrey Trevelyan, que tio bem soube contornar a situao em Aden, tenha limitado os seus esforos para resolver uma situao extremamente delicada como a guerra Nigria-Biafra aos servios de Lord Shepherd, que nem mesmo um diplomata profissional.

O prximo passo na direo da paz partiu da frica. O Imperador Hail Selassi, da Etipia, h meses que presidia o Comit para a Nigria, da Organizao da Unidade Africana, integrado por representantes de seis pases. O Comit estava praticamente inativo desde o inverno anterior, quando anunciara a sua inteno de visitar Biafra e fora advertido para no faz-lo pelo General Gowon, cedendo vergonhosamente s exigncias nigerianas. Depois de entrar em contato com os outros cinco chefes de Estado representados no Comit, os da Libria, Congo Kinshasa, Camares, Gana e Repblica do Nger, o Imperador Selassi combinou uma conferncia na capital do ltimo desses pases, Niamey. O anfitrio foi o presidente da Repblica do Nger, Hamani Diori. A reunio foi iniciada numa segunda-feira, 15 de julho. O General Gowon compareceu, no dia seguinte. Mal ele tinha voltado de avio para Lagos, no final da tarde, quando o Comit convidou o Coronel Ojukwu a comparecer a Niamey e apresentar seus argumentos. A notcia chegou a Biafra pelo rdio primeiro, mas o convite oficial demorou mais tempo, sendo entregue naquela noite, atravs do Presidente Bongo, do Gabo. No dia seguinte, quarta-feira, o Coronel Ojukwu deu uma entrevista coletiva h muito prometida em Aba, na qual props dois meios de enviar alimentos a Biafra, a fim de minorar os sofrimentos humanos causados pela fome no pas. Um desses meios seria uma rota martima e fluvial, as embar248 caes subindo pelo rio Nger at o porto de Oguta, ainda em 'poder dos biafrenses. O outro seria a internacionalizao de Port Harcourt, sob controle neutro, os carregamentos seguindo a partir dali por um corredor com 15 quilmetros de largura, at as posies na linha de frente, onde a Cruz Vermelha Biafrense assumiria o controle. Perguntaram-lhe se iria a Niamey. Ojukwu sacudiu a cabea com uma expresso pesarosa e respondeu que, embora o desejasse intensamente, a situao militar no lhe permitiria a viagem. Mas Ojukwu mudou de idia ainda no mesmo dia. Recebeu uma mensagem urgente, colocando sua disposio meios de transporte extremamente rpidos. Depois de uma reunio com o Conselho Executivo, Ojukwu e um pequeno grupo de delegados partiram de avio para Niamey, na madrugada de 18 de julho. O avio pousou em Libreville antes do amanhecer, sendo avistado pelo Sr. Bruce Oudes, um conhecido correspondente canadense, especialista em assuntos africanos, que imediatamente divulgou a notcia. Depois de tomar o caf da manh com o Presidente Bongo, o Coronel Ojukwu voou para o norte no jato particular do Presidente HouphouetBoigny, da Costa do Marfim, que colocara o aparelho sua disposio. Falando para o Comit, o Coronel Ojukwu exibiu toda a fora de sua argumentao e personalidade. Foram reiteradas as propostas para

um ou dois corredores de socorro para a populao civil, por terra ou por mar. Os argumentos biafrenses foram apresentados. O Comit, do qual trs membros representavam governos anteriormente hostis a Biafra, achou que eram procedentes, o que deixou desolada a delegao nigeriana. Na sexta-feira, o Coronel Ojukwu deixou Niamey e voou para Abidjan, para se encontrar com o Presidente HouphouetBoigny. Os dois tiveram uma conversa particular. No sbado, Ojukwu voltou a Biafra, deixando o Professor Eni Njoku em Niamey, na chefia da delegao biafrense. No domingo, Ojukwu deu outra entrevista coletiva, desta vez menos tensa, num jardim em Owerri. Manifestou um otimismo cauteloso, declarando que a iminente conferncia de paz em Adis Abeba, Etipia, a conseqncia mais importante de sua visita a Niamey, poderia proporcionar resultados positivos. Enquanto isso, em Niamey, as duas delegaes discutiam o programa de ajuda populao civil de Biafra, um assunto que se tornara uma grande preocupao para o mundo em geral, desde o incio de julho. Foram definidos diversos critrios para o 249 corredor de socorro. Quando esses critrios foram aplicados s diversas propostas apresentadas, ficou evidente que a proposta biafrense de uma rota pelo rio Nger era a mais exeqvel, a mais barata, podia propiciar o transporte de uma tonelagem maior em tempo menor, continha menos desvantagens estratgicas para qualquer dos lados e apresentava uma variedade maior de salvaguardas contra abusos. Era, sob todos os aspectos, muito superior proposta nigeriana de um corredor por terra, no norte, indo de Enugu para Awgu. No momento em que isso ficou patente, a delegao nigeriana bateu em retirada apressadamente. Foi ao explicar por que, subitamente, todos os critrios anteriormente acertados haviam se tornado inaceitveis que o chefe da delegao nigeriana, Allison Ayida, apresentou o seu ponto de vista sobre as crianas famintas, citado no prximo captulo: A fome uma arma de guerra legtima e tencionamos us-la contra os rebeldes. A partir desse momento, a Nigria recuou totalmente na questo de permitir o envio para Biafra de alimentos e medicamentos. 1 As pequenas concesses subseqentes tiveram que ser praticameni te arrancadas, mas no por presso ou interveno do governo britnico e sim por uma crescente onda de hostilidade da opinio pblica mundial, derivada das pessoas comuns. No obstante, foi combinada uma agenda para Adis Abeba, com a ordem invertida, para atender aos desejos dos nigerianos: primeiro a soluo poltica e depois o cessar-fogo. A conferncia de Adis Abeba comeou numa segunda-feira,

29 de julho. O Coronel Ojukwu tinha deixado Biafra na noite anterior, voando diretamente para a capital etope, desta vez com uma delegao maior e tambm num jato maior, igualmente cedido pelo Presidente da Costa do Marfim. Como j era de se esperar, ' o General Gowon recusou-se a comparecer ou foi impedido por seus assessores, conscientes que o contraste no seria dos mais lisonjeiros. A primeira reunio, para se ouvirem os discursos iniciais dos chefes das duas delegaes, foi pblica, com representantes de todos os chefes de Estado africanos e at mesmo alguns deles pessoalmente, todo o corpo diplomtico de Adis Abeba, dezenas de observadores e um pequeno exrcito de jornalistas. O Chefe Enahoro procurou excluir a presena da imprensa, especialmente as cmaras de televiso. Mas seu recurso foi rejeitado e ele limitou-se a fazer um discurso de 12 minutos. 250 O Coronel Ojukwu levantou-se. Comeou a falar pelo que parecia ser uma splica a favor do povo biafrense, por motivos humanitrios. Depois de quatro pargrafos, revelou que estava citando literalmente trechos do discurso que Hail Selassi fizera na Liga das Naes em 1936, quando a Abissnia fora brutalmente invadida pelos fascistas. Sua inteno no foi ignorada. Ojukwu falou por uma hora e dez minutos, descrevendo a histria do povo biafrense desde as suas origens, as perseguies, rejeio, separao e subseqente sofrimento. Ao sentar-se, tornou-se um dos poucos homens do mundo a receber uma ovao de p de um auditrio predominantemente diplomtico. Naqueles 70 minutos, Biafra deixara de pertencer Nigria, frica, aos ingleses ou Commonwealth. Tornara-se um problema do mundo inteiro. Aos 34 anos, o Coronel Ojukwu passava a ser uma personalidade mundial, um reconhecimento que foi traduzido pela imprensa, inclusive quando, 24 dias depois, seu rosto tornou-se a capa da revista Time. Mas a conferncia de Adis Abeba se atolou em detalhes depois que se desvaneceu o brilho da publicidade. Como as conversaes anteriores, perdeu-se num lodaal de protelaes, desculpas, intransigncias e m vontade. A conferncia prolongou-se por cinco semanas. Mas a ateno mundial, a nica coisa que poderia estimul-la, desviara-se inteiramente para a invaso da Tchecoslovquia pelos russos. A delegao nigeriana tinha novamente um objetivo ao tentar ganhar tempo. O cessar-fogo deixou de ser uma questo primordial quando, a 17 de agosto, a Terceira Diviso nigeriana atravessou o rio Imo

e passou a ameaar Aba, a maior cidade que ainda estava em poder dos biafrenses. Nessa ocasio, a atitude de Wharton, o americano que contrabandeava armas para Biafra, parecia ter mudado inteiramente. Ao sul de Aba, os soldados biafrenses defendiam suas posies com apenas duas balas por dia. Os avies de munies sofreram misteriosas avarias no ar e voltaram antes de pousar em Biafra, lanando as cargas no mar. Apesar das tremendas baixas nigerianas, Aba acabou caindo, a 4 de setembro de 196S. Foi nessa ocasio que todos os olhos se voltaram, ansiosamente, para a conferncia de chefes de Estado da Organizao da Unidade Africana, marcada para 14 de setembro, em Argel. Lagos despachou mensagens frenticas para o comandante da Terceira Diviso, insistindo que Owerri ou o aeroporto de Uli deveriam ser 251 capturados antes do incio da conferncia. Os Estados africanos favorveis a Biafra informaram que, em preparativos para a conferncia de Argel, as diplomacias britnica e americana estavam se empenhando ao mximo, nos bastidores, para persuadir, a frica que Biafra estava liquidada. Presses considerveis, inclusive financeiras, estavam sendo aplicadas. E o esquema acabou dando certo. O comit da agenda para a Conferncia de Cpula, reunindose em Argel a partir de 8 de setembro, decidiu deixar de fora a guerra Nigria-Biafra. A conferncia comeou a 14 de setembro. Depois de um esforo fracassado para capturar o aeroporto de Uli, a Terceira Diviso desfechou uma ofensiva na direo de Owerri, a 12 de setembro. Ainda carentes de armas e munies (o americano Wharton fora dispensado, mas a rota alternativa ainda no fora devidamente consolidada), os biafrenses lutaram com as suas poucas balas habituais contra a vanguarda de Saladins, os carros blindados britnicos do Exrcito Nigeriano. Owerri caiu a 16 de setembro. No dia seguinte, a conferncia de Argel aprovou, por 32 votos contra quatro, uma resoluo decidida s pressas recomendando aos biafrenses cooperarem com os nigerianos na restaurao da integridade territorial da Federao: em outras palavras, a rendio. Ao tomar tal deciso, a organizao, que se orgulha de ser o repositrio da conscincia da frica, lavou as mos diante do maior problema de conscincia do continente. Foi o ponto mais baixo de Biafra, tanto no setor militar como no diplomtico. Na ocasio, e nas semanas subseqentes, era difcil encontrar uma nica pessoa que estivesse disposta a dizer que Biafra ainda no

estava completamente liquidada. S cem dias depois que o mundo compreendeu que Biafra ainda estava viva, ainda estava lutando. A esta altura a situao j se modificara consideravelmente sob quase todos os aspectos. Em Biafra houvera um ressurgimento da confiana, do moral alto das tropas, um aumento expressivo na quantidade de ajuda que estava chegando ou sendo aguardada. As tropas biafrenses estavam contra-atacando vigorosamente, pela primeira vez na guerra. Diversas naes, passando por cima da Inglaterra, haviam anunciado a inteno de procurar meios para promover a paz. Na Nigria, acabara de ser assinado um acordo com a Rssia, que escancarava as portas do pas infiltrao sovitica em todos os nveis da vida nigeriana. No norte, havia crescentes rumores de descontentamento dos emires insatisfeitos com o governo, dominado pelos servidores civis das minorias tribais, que no era capaz 252 de cumprir suas promessas. No oeste, haviam ocorrido distrbios, protestos, fuzilamentos, prises em massa. Nos Estados Unidos, o Sr. Nixon acabara de ser eleito. O fracasso da diplomacia no se deve exclusivamente aos homens das delegaes nigerianas, cuja preocupao em preservar as prprias carreiras era compreensvel. Foi mais o fracasso daqueles que podiam exercer presso para promover a paz e no o fizeram. Em nenhum momento, as delegaes nigerianas deram qualquer indicao de que sua convico bsica, a de que a soluo militar era exeqvel e possvel, estivesse abalada. Em nenhum momento, os partidrios da Nigria procuraram dissuadi-la dessa convico. Havia uma oportunidade de promover a paz, mas foi inteiramente desperdiada. O ano de 1969 no se caracterizou por qualquer avano nas tentativas de se chegar a uma paz negociada, da mesma forma que o ano de 1968 e tambm pelas mesmas razes j enunciadas anteriormente. Alm dos numerosos contatos entre diplomatas de diversos pases e as autoridades nigerianas e biafrenses, houve apenas uma nica conferncia de paz em larga escala em 1969. Foi realizada em Monrvia, Libria, a 18 e 19 de abril, convertendo-se numa farsa to grande quanto as trs conferncias anteriores de 1968. O primeiro passo foi dado no incio de abril, quando o governo biafrense recebeu uma carta do Presidente William Tubman, da Libria, convidando Biafra a enviar uma delegao a Monrvia, a fim de discutir a paz sem quaisquer condies prvias. A delegao biafrense foi formada por Sir Louis Mbanefo, Sr. Christopher Mojekwu, Comissrio de Assuntos Internos, Chefe E. Bassey,

Comissrio de Terras, Sr. Ignatius Kogbara, Representante Especial de Biafra em Londres, e mais dois assessores. Deixou Biafra a 14 de abril e chegou capital liberiana no dia 16, sendo recebida com toda a cortesia. As conversaes eram mais uma tentativa do Comit dos Seis da Organizao da Unidade Africana para promover um acordo que pudesse levar paz. Os seis mediadores da OUA eram o Presidente Tubman, o anfitrio, o Imperador Hail Selassi, da Etipia, o Presidente Hamani Diori, da Repblica do Nger, o Presidente Ahmadu Ahidjo, de Camares, o Presidente Joseph Mobutu, do Congo Kinshasa, e o Sr. Charles Harley, vice-presidente do Conselho Nacional de Libertao, de Gana. A delegao nigeriana era chefiada pelo Comissrio de Obras Pblicas, Sr. Femi Okunu, e pelo Sr. Allison Ayida. * " 253 ! O discurso de abertura foi feito pelo Presidente Tubman e o Imperador Selassi falou em seguida. Logo depois, a conferncia iniciou os debates. Era a noite de 18 de abril. O sistema adotado na conferncia foi excepcional. Primeiro, os Seis convocaram a delegao nigeriana para uma reunio a portas fechadas, que durou 45 minutos. Depois, a delegao biafrense foi convocada. Sir Louis leu uma declarao escrita e anunciou que desejava apresentar algumas propostas a respeito do cessar-fogo. E foi o que fez. Um dos Seis indagou se Biafra estava disposta a aceitar uma fora de fiscalizao entre os dois lados em conflito. Sir Louis respondeu que sim, contanto que houvesse uma trgua ou um cessar-fogo para fiscalizar. Mais tarde, naquela mesma noite, Sir Louis foi convidado a se reunir com dois dos Seis, tambm a portas fechadas. Os dois eram o Presidente Tubman e o Presidente Diori^ Pediram a Sir Louis que expusesse a posio biafrense e foram devidamente atendidos. Ele explicou que a preocupao primordial de Biafra era com a sua segurana e com as vidas e propriedades de seus cidados. Os biafrenses estavam dispostos a discutir a possibilidade de "Uma S Nigria", mas queriam primeiro saber precisamente o que isso significava. Os dois presidentes demonstraram aparentemente que compreendiam a posio de Biafra. O Presidente Diori props uma frmula com base para as conversaes de paz, incluindo a segu- ' rana interna e externa de Biafra, com uma presena internacional no local, para garanti-la. A proposta foi apresentada verbalmente em francs e Sir Louis pediu que fosse formulada por escrito, em ingls. O Presidente Diori concordou e pediu ao Secretrio-Geral da OUA, Sr. Diallo Telli, que estava sentado ao seu lado, para se retirar e

pr no papel o que acabara de ser dito. "**' O Sr. Telli saiu. Voltou cinco minutos depois, falando rapidamente em francs com o presidente da Repblica do Nger. Hamani Diori repetiu-lhe duas ou trs vezes as palavras francesas securit interne et externe. Telli retirou-se novamente. Mas, aparentemente, no cumpriu a misso de que fora incumbido pelo Presidente Diori. Voltou dez minutos depois, para informar que os outros presidentes estavam querendo conversar com seus colegas. Os dois presidentes ficaram ausentes durante 40 minutos. Ao voltar, o Presidente Diori apresentou um documento em ingls que falava apenas em conversaes de paz na base de "Uma S Nigria". No havia qualquer referncia segurana interna e externa de Biafra. . r 254 Sir Louis declarou novamente que estava disposto a discutir a tese de "Uma S Nigria", mas no na base de sua aceitao prvia da expresso ainda no explicada. Aceitaria o documento, se fossem suprimidas as palavras que implicavam a aceitao prvia, biafrense de "Uma S Nigria", como condio para as conversaes. E, com isso, a reunio notuma foi suspensa. Na manh seguinte, o Presidente Tubman perguntou a Sir Louis se j lera o New York Times. O chefe da delegao biafrense respondeu que ainda no. Tubman informou ento que o jornal publicava um despacho de Lagos, segundo o qual o General Gowon teria declarado que, se os biafrenses aceitassem o princpio de "Uma S Nigria", tudo o mais seria negocivel. O Presidente Tubman achava que isso poderia constituir a resposta. Sir Louis respondeu que conhecia o reprter responsvel pela notcia, que a declarao de Gowon no era nenhuma novidade e que dificilmente poderia aceitar que grandes iniciativas diplomticas pudessem ser desencadeadas com base numa notcia de jornal. O dia transcorreu com mais conversas infrutferas, as duas delegaes ainda separadas e o Sr. Telli servindo prestativamente como mensageiro entre as salas de reunies. Sir Louis chegou at> fim do dia com a ntida impresso de que o Sr. Telli era um intransigente partidrio da causa federal. Naquela noite, as duas delegaes foram finalmente convocadas para uma reunio plenria, com a presena dos Seis. O Imperador Hail Selassi entregou a Sir Louis um documento em ingls, j apresentado anteriormente delegao nigeriana, pedindo aos baifrenses que aceitassem os termos ali expostos. Sir Louis ficou espantado ao constatar que o documento ainda era pior do que aquele apresentado pelo Sr. Telli na noite anterior. Deixava bem claro que quaisquer conversaes posteriores deveriam ser na base da aceitao prvia biafrense da expresso "Uma S

Nigria". Sir Louis rejeitou o documento e explicou novamente os motivos para a sua atitude. Declarou que fora convidado a comparecer a Monrvia para conversar sobre a paz, sem quaisquer condies prvias. Mas ele e seus colegas haviam verificado que continuavam a existir as mesmas condies prvias impostas pelos nigerianos, aparentemente com o apoio dos mediadores putativos. Numa entrevista coletiva posterior, Sir Louis manifestou a opinio de que a Organizao da Unidade Africana no tinha a vontade nem a capacidade de superar o impasse das conversaes. 255 ii No houve qualquer tentativa mais sria posterior de promover negociaes de paz objetivas entre os dois lados. A 31 de julho, no entanto, o Papa fez uma visita de quatro dias a Kampala, Uganda, para canonizar postumamente diversos mrtires ugandenses do cristianismo. Esperava-se que a presena do Sumo Pontfice no continente africano pudesse proporcionar uma oportunidade para renovados esforos de paz entre Nigria e Biafra. O General Ojukwu props uma trgua pela durao da estadia do Sumo Pontfice em solo africano. Mas tal proposta foi rejeitada por Lagos. Embora o Papa Paulo VI tivesse se encontrado separadamente com representantes dos regimes de Biafra e da Nigria, enquanto estava em Kampala, nada de positivo resultou dessas reunies. o final de 1969, os observadores estavam novamente acalentando dbeis esperanas de que, com a inrcia de ambos os exrcitos no estgio atual da guerra e com os crescentes distrbios civis contra a guerra na Nigria Ocidental, o Ano Novo pudesse trazer alguma iniciativa pela paz, mais firme e bem-intencionada. Dois fatores, no entanto, praticamente anularam essa possibilidade. Um deles era a ausncia de um mediador que merecesse o respeito dos dois lados por sua fora e fosse aceito por ambos por sua integridade. O outro fator era a determinao do regime federal de se ater sua convico original, de que a soluo decisiva para o conflito Nigria-Biafra poderia ser alcanada atravs da continuao das hostilidades. Nessa convico, o grande incentivador e principal apoio do regime nigeriano tem sido sempre o governo britnico, cujos pronunciamentos oficiais, nos ltimos meses de 1969, deixaram bem claro para todos os observadores que Londres continuar a manter e ajudar Lagos a conquistar uma vitria militar total sobre Biafra, a ser alcanada inclusive matando-se de fome a populao civil biafrense, na ausncia de uma vitria pela fora das armas. vr. - 1 . W - ' . . .:? ,i $ tnsai -&zx> v-, \"-y-m

256 13 r A Questo do Genocdio Genocdio uma palavra terrvel. o nome que se d ao > maior crime de que o homem capaz. O que constitui genocdio no mundo moderno? Qual o grau de violncia contra um povo que justifica o uso dessa palavra? Qual o grau de inteno necessrio para justificar a descrio? Depois de anos de estudos, os melhores crebros jurdicos do mundo conseguiram elaborar uma definio, que consta da Conveno sobre Genocdio das Naes Unidas, adotada a 9 de dezembro de 1948. O Artigo Dois especifica: Na presente Conveno, genocdio significa qualquer dos atos seguintes, cometidos com a inteno de destruir, no todo ou em parte, um grupo nacional, tnico, racial ou religioso, a saber: a) Assassinar membros do grupo; b) Causar graves danos fsicos ou mentais a membros do grupo; c) Deliberadamente impor ao grupo condies de vida vi-. sando a promover sua destruio fsica, no todo ou em parte; d) Impor medidas visando a impedir os nascimentos dentro do grupo; e) Transferir pela fora crianas do grupo para outro grupo. . O Artigo Um declara que o genocdio, quer cometido em tempo de paz ou de guerra, constitui um crime pelas leis internacionais. O Artigo Quatro deixa bem claro que os governantes constitudos, autoridades pblicas ou indivduos particulares podem ser responsabilizados pelo crime de genocdio. Obviamente, em tempo de guerra os homens so mortos. Como inevitavelmente pertencem a um grupo nacional, tnico, racial ou religioso, esse pargrafo talvez seja amplo demais para ser vivel. o uso da expresso "com a inteno" que diferencia as baixas casuais infligidas durante a guerra do crime de genocdio. A parte responsvel pelas mortes deve demonstrar que teve ou 257 tem a inteno de destruir e as vtimas devem constituir um grupo nacional, tnico, racial ou religioso. H dois outros pontos em relao ao genocdio que se tornaram juridicamente aceitos. O primeiro o de que no precisa ser comprovada a inteno do Chefe de Estado da parte responsvel. Um general pode tomar a iniciativa de ordenar a suas tropas que cometam genocdio; o Comandante Supremo que o responsvel, se no pode controlar as suas foras armadas. Em segundo lugar, a dizimao dos quadros de liderana de um grupo racial, visando a deix-lo sem a nata de sua fora humana instruda, pode tambm constituir genocdio, mesmo que a maioria da populao permanea viva, como uma massa amorfa e desamparada de camponeses semianalfabetos. Pode-se ento presumir que a sociedade foi emasculada

como um grupo. s acusaes biafrenses contra o governo e as foras armadas nigerianas esto baseadas em cinco pontos: os pogroms no norte, no oeste e em Lagos, em 1966; o comportamento do Exrcito Nigeriano em relao populao civil que encontrou no decurso da guerra; o comportamento da Fora Area Nigeriana na seleo dos alvos; as matanas seletivas em diversas reas ocupadas de chefes, lderes, administradores, professores e tcnicos; e a imposio alegadamente deliberada da fome, que foi prevista antecipadamente pelos tcnicos estrangeiros e que, durante o ano de 1968, matou aproximadamente 500 mil crianas, entre um e dez anos da idade. J falamos muito a respeito dos massacres de 1966. De um modo geral, todos reconhecem que as propores e extenso das matanas eram de fato "genocidas" e existem muitas provas de que foram planejadas, orientadas e organizadas por homens que sabiam exatamente o que estavam fazendo. O governo central no instituiu nenhum inqurito, no fez punies nem concedeu reparaes ou restituies, o que poderia ser presumido juridicamente como um reconhecimento de culpa. A matana disseminada de cidados biafrenses e de Ibos que habitavam o meio-oeste igualmente incontestvel. Depois da retirada das tropas biafrenses do meio-oeste, em fins de setembro de 1967, aps seis semanas de ocupao, comearam sucessivos massacres dos residentes Ibos. A explicao de que era impossvel distinguir entre soldados e civis no resiste menor anlise. Afinal, como j explicamos anteriormente, as tropas biafrenses foram retiradas antes mesmo que a Segunda Diviso do Exrcito Federal chegasse a uma distncia de tiro. Esses massacres foram testemu1 258 nhados por numerosos residentes estrangeiros das diversas cidades do meio-oeste em que ocorreram e foram amplamente divulgados pela imprensa internacional. Assim, suficiente citar alguns exemplos. New York Review, 21 de dezembro de 1967: "Em algumas reas fora do leste, que foram dominadas temporariamente por tropas biafrenses, assim como Benin e a regio meio-oeste, os Ibos foram assassinados pelos habitantes locais, pelo menos com a aquiescncia das tropas federais. Cerca de mil civis morreram somente em Benin dessa maneira." Washington Morning Post, 27 de setembro de 1967: "Depois que capturaram Benin, as tropas nortistas mataram cerca de 500 civis Ibos, numa busca de casa em casa." Observer, de Londres, 21 de janeiro de 1968: "O massacre maior ocorreu na cidade Ibo de Asaba, na qual 700 homens Ibos foram alinhados e fuzilados." New York Times, 10 de janeiro de 1968: "O cdigo (o Cdigo de Comportamento de Gowon) desapareceu inteiramente, a no ser na

propaganda federal. Ao remover as foras biafrenses do Estado do Meio-Oeste, as tropas federais mataram ou ficaram de braos cruzados enquanto as multides matavam mais de cinco mil Ibos, em Benin, Warri, Sapele, Agbor e Asaba." Asaba, a cidade referida na notcia do Observer, fica na margem ocidental do rio Nger e integralmente Ibo. O massacre ali ocorreu assim que as tropas biafrenses atravessaram a ponte, voltando a Biafra. Mais tarde, Monsignor Georges Rocheau, enviado pelo Papa numa misso de levantamento dos fatos, visitou tanto Biafra como a Nigria. Em Asaba, ento em poder dos nigerianos, conversou com padres que l estavam por ocasio dos massacres. A 5 de abril de 1968, Monsignor Rocheau foi entrevistado pelo jornal francs Le Mande e declarou: "Houve genocdio, por exemplo, por ocasio dos massacres de 1966... Duas reas sofreram terrivelmente (dos combates). A primeira a regio entre as cidades de Benin e Asaba, onde s restam vivas e rfos, pois as tropas 'federais, por razes desconhecidas, massacraram todos os homens." Segundo testemunhas dos massacres, o comandante nigeriano ordenou a execuo de todos os Ibos do sexo masculino com mais <le dez anos de idade. As matanas do meio-oeste nada tiveram a ver com o prosseguimento do esforo de guerra nigeriano. Para os biafrenses, representaram o que era amplamente considerado como um ensaio 259 do que estava para acontecer. O fato da esmagadora maioria da populao Ibo ter ficado para trs, depois que as tropas biafrenses se retiraram do meio-oeste por ordens de Banjo, indicava claramente que estava convencida de que nada fizera que merecesse represlias. Se tivessem tirado proveito da presena das tropas armadas biafrenses para infligirem qualquer sofrimento aos outros habitantes, os Ibos do meio-oeste certamente teriam partido apressadamente, junto com os soldados. Mais tarde, em Calabar, j no territrio de Biafra, ocorreram novos massacres. O Sr. Alfred Friendly noticiou no New York Times, a 18 de janeiro: "Recentemente, em Calabar, um porto na regio separatista capturado por tropas federais, os soldados teriam fuzilado pelo menos mil e talvez dois mil Ibos, quase todos civis... Entre os mortos, havia muitos membros da tribo efik, um dos grupos minoritrios que, segundo afirma Lagos, apoia o federalismo e no a secesso.' Essas notcias mal descem alm da superfcie do que realmente aconteceu. Deliberadamente, limitei os relatos s notcias dos correspondentes estrangeiros. Mas os depoimentos dos refugiados j se estendem agora a milhares de pginas de transcrio. Desde o outono de 1967, a populao Ibo do meio-oeste foi drasticamente

reduzida. Calabar foi a ltima cidade em que os Ibos ficaram para trs, pensando que nenhum mal lhes aconteceria. Desde ento, todos tm fugido, quase sem exceo; uns poucos voltaram meses mais tarde, timidamente. Mas todas as cidades de Biafra que esto agora em poder dos nigerianos permanecem como cidades-fantasmas, em comparao com o que foram no passado. Seria possvel continuar a citar interminavelmente os relatos de reprteres de jornais sobre o que viram ou ouviram. No teria muito sentido. Em incurses por trs das linhas nigerianas, com os comandos biafrenses, vi aldeias desoladas, fazendas em runas, prdios saqueados, casas incendiadas e os corpos de camponeses executados jogados ao lado dos caminhos, homens que foram tolcs demais ou excessivamente lentos para serem surpreendidos pelo Exrcito Federal. Os massacres de civis no se restringiram ao territrio Ibo. Os efiks, calabares, ibibios e ogonis tambm sofreram intensamente, conforme os relatos de seus emissrios ao Coronel Ojukwu. Tambm no se pode dizer que o processo de matana tenha sido apenas momentneo, a reao inicial de um exrcito sob a exultao inebriante da vitria ou dominado pela depresso vingativa da derrota. A prtica tem sido sistemtica, o processo metdico demais para isso. T 260 Os massacres continuaram mesmo depois que a Teiceira DU viso nigeriana do Coronel "Atirem em tudo o que se mexer" Adekunle atravessou o Imo e comeou a subir pela bacia desse rio Em Awku, acompanhando batedores barrenses, vi os cadveres dos ocupantes do acampamento de refugiados que ali havia, cerca de 5U pessoas, que em vida j tinham rugido do terror federal mais ao sul. Haviam sido surpreendidos e exterminados sumariamente. Ao sul de Aba, nas aldeias de Ubute e Uzata, em companhia de uma pequena tropa de choque, deparei com mais dois exemplos de comunidade surpreendidas antes de terem tempo de escapar. Amarraram as mos dos homens antes de fuzil-los; a julgar pelas aparncias, as mulheres haviam sido submetidas aos mais torpes suplcios, antes ou depois da morte. Os corpos crivados de baias das crianas estavam espalhados peia relva alta, como bonecos quebrados. Em Unitsha, em maro de 1968, eu estava acompanhando o 29. Batalho biafrense, que perseguia a vanguarda da Segunda Diviso nigeriana, atravs da estrada principal para a cidade. Cerca de 30'membros da Igreja Apostlica que tinham ficado para trs a fim de rezarem, enquanto os demais habitantes fugiam, haviam sido sumariamente executados. Uma muher conseguiu sobreviver, fingindo que estava morta. Mais tarde, foi tratada por um mdico ingls, Dr. Ian Hyde.

Numa guerra, h inevitavelmente vtimas inocentes, excessos ocasionais, de vez em quando uma brutalidade desumana, cometida por soldados de baixo nvel. Mas raramente tem havido um padro de bestialidade sobre um territrio to amplo, cometido por tantas unidades militares. Os depoimentos dos sobreviventes bialrenses continuam a se acumular e a ser desprezados fora de Biafra, como parte de algo diablico, a mquina de propaganda de Ojukwu. Um grupo de observadores estrangeiros, reunidos por sugesto do governo britnico, acompanhou os soldados federais em diversos setores e depois apresentou um relatrio em que declarava no ter encontrado provas de genocdio. A iniciativa foi uma operao de lavar as mos e deu certo, pois as concluses roram amplamente divulgadas e desde ento tornou-se a base de vrios pronunciamentos cempiacentes na Cmara dos Comuns da Inglaterra. Mas a misso foi tambm irrelevante. No encontrar as provas de um crime, quando se est sendo levado ao local desse crime pelos que so acusados de sua autoria, um processo cuja eficcia no convenceria nem mesmo o cadete de polcia. Em termos de 261 , provas num tribunal, quando um homem acusado de homicdio, de nada adianta a defesa apresentar testemunhas que declarem , nada ter visto, especialmente quando tais testemunhas so orien- tadas pelo acusado. Os depoimentos daqueles que viram alguma coisa continuam a ser praticamente ignorados por um mundo que prefere no tomar conhecimento de to terrveis atrocidades. Mas os depoimentos dos Ibos, efiks e calabares que viram e sobreviveram no podem ser ignorados com tanta facilidade. As provas que levaram forca os criminosos de guerra nazistas no foram apresentadas por alguns observadores que acompanharam a Wehrmacht. Noventa por cento dos depoimentos foram prestados por sobreviventes entre as vtimas, judeus, russos, poloneses e assim por diante. Os depoimentos desses sobreviventes no foram ignorados em Nuremberg sob a alegao de que no passavam de propaganda sionista. Outros nove por cento das provas vieram dos prprios documentos nazistas e apenas um por cento de confisses alems. Em regies como o meio-oeste e Biafra, intensamente povoadas por europeus empenhados em vrios projetos, seria improvvel que muita coisa ocorresse sem que eles tomassem conhecimento. Pode-se perguntar por que, excetuando-se alguns mdicos e sacerdotes, esses europeus praticamente no tm denunciado as atrocidades. A resposta a mesma que se pode encontrar em todos os casos nos quais as testemunhas relutam em falar, uma experincia comum s polcias de todos os pases do mundo. H uma forte tendncia para

as pessoas no se envolverem, especialmente quando esse envolvimento pode provocar sanes. De um modo geral, a populao europeia nas duas reas pode ser enquadrada em trs categorias: Os homens de negcios podem freqentemente contar, enquanto tomam um drinque, tudo o que viram, mas depois apressadamente acrescentam: Mas no para publicar, meu caro. Minha firma ficaria em dificuldades se isso fosse divulgado. A maioria dos homens de negcios nas duas reas contratada por firmas que tm interesses em outras regies da Nigria e temem represlias, caso seus funcionrios comecem a contar histrias injuriosas a respeito do governo ou do exrcito federal. Os servidores civis geralmente esto em contato permanente e intenso com tudo o que ocorre em suas reas de atuao, pouco se lhes escapa. Mas tendem a se retrair, porque so homens de poucos recursos e contam com a penso na aposentadoria, recean262 do a demisso no meio da carreira pblica e o cancelamento de um contrato de trabalho, por causa de alguns pargrafos de denncia num jornal. O terceiro grupo o dos sacerdotes. Esses homens provavelmente conhecem suas paroquias mais que qualquer outras pessoas. Mesmo depois de fugirem, os paroquianos geralmente ainda continuam a procur-los, secretamente, para informar o que est acontecendo na rea recentemente conquistada. Em Biafra, os sacerdotes esto sempre dispostos a contar tudo o que sabem, particularmente. Mas, raramente, concordam que suas declaraes sejam publicadas. O instinto de um sacerdote o de proteger seu rebanho. Assim no pode deixar de pensar: o que aconteceria ao rebanho com sua expulso? Qual o seu verdadeiro dever, para com os paroquianos que sobreviveram ou para com os mortos? Se denunciar as atrocidades, pode pr em risco a prpria Ordem que representa, provocando a sua expulso do pas. Possivelmente, o sacerdote acaba chegando concluso de que servir melhor aos seus paroquianos se ficar, muito embora isso signifique que tenha de se calar. Mesmo os que esto em Biafra tm em seu poder cartas de outros sacerdotes que levam uma existncia missionria precria sob o controle do Exrcito Nigeriano, pedindo-lhes que no falem demais. Os sacerdotes, especialmente os catlicos, formam uma rede nacional de informaes que est a par de tudo o que acontece. A atitude do Vaticano tem surpreendido e preocupado o governo nigeriano. Aparentemente, o regime de Lagos ainda no compreendeu que o Vaticano possui agora a histria mais bem documentada das atrocidades cometidas nas reas capturadas de Biafra. Talvez seja o momento de abordar as acusaes no sentido inverso. medida que vrias reas de povos minoritrios foram caindo em

poder do Exrcito Nigeriano, diversos indivduos apresentaram-se para declarar que os Ibos, haviam realizado pogroms atrozes contra as minorias. Esses relatos provocaram alguma confuso no mundo ocidental e deliciaram os partidrios do governo federal. Houve histrias de vrias centenas de representantes de tribos minoritrias sendo obrigados a entrar em fila e cavar as prprias covas, antes de serem fuzilados. Isso lembra um pouco o sistema adotado pelos Einsatzgruppen nazistas na Europa Oriental. Padres (europeus) da Igreja Catlica Romana de algumas das parquias em que esses supostos massacres teriam ocorrido esto atualmente na rea no-ocupada de Biafra. Um deles me declarou: 26} Eu estava l na ocasio alegada. Teria sido inteiramente impossvel que tal fato tivesse ocorrido sem que nenhum dos meus paroquianos tomasse conhecimento. No tenho a menor dvida de que teriam me informado imediatamente, se soubessem. Estou certo que nada disso aconteceu. Um velho sacerdote da cvsma ordem acrescentou: Neste pas, nada pode acontecer sem que os padres das parquias logo sejam informados. Todos os dias vamos ouvir confisses nas reas mais remotas e acabamos ouvindo tambm todos os boatos locais. No apenas os padres das parquias teriam tomado conhecimento de tudo, mas tambm toda a Ordem estaria a par dos detalhes. Se algo assim tivesse acontecido, pode estar certo de que eu procuraria imediatamente o Coronel Ojukwu para protestar, nos termos mais veementes. difcil imaginar por que dois irlandeses de meia-idade iriam dar cobertura a fatos assim, se tivessem ocorrido, a menos que temessem represlias. Mas aqueles que conhecem o Coronel Ojukwu e Biafra sabem perfeitamente que o lder biatrense no um tirano capaz de exercer represlias contra sacerdotes e que qualquer tentativa de castigar a Igreja Catlica Romana no pas representaria o fim do dspota. Sobre o assassinato seletivo dos lderes de comunidades, as provas at agora so exclusivamente de testemunhas biafrenses. As notcias sobre execues de professores, chefes e ancios provm de diversas reas, predominantemente as minoritrias, em parte porque constituem a parcela maior dos territrios capturados, em parte porque os Ibos no mais ficam para trs esperando misericrdia. Informaes sobre essas emasculaes de comunidades civis vieram de Ikot Ekpene, Uyo e Annang (reas ibibio); Degema, Brass e Bonny (reas dos povos dos Rios; os reis de Bonny, Opobo e Kalabari esto atualmente refugiados com o Coronel Ojukwu); Calabar (reas efik e calabar); Ugep, Itigide e Ndiba (reas ekoi, igbo e ogoja meridional); e Ogoni e Ikwerra, nas reas habitadas

pelos povos dos mesmos nomes. Em muitos casos, as execues teriam sido pblicas, os aldees sendo obrigados a assistir o assassinato de seus lderes. Significativamente, a maioria dos refugiados das reas minoritrias passou pelas Unhas de frente para se refugiar na parte no-ocupada de Biafra depois de vrios dias ou semanas de ocupao. A guerra area inevitavelmente controvertida. Os civis sempre acabam se tornando vtimas de bombardeiros e caas utilizados contra o objetivos em terra. De Guernica em diante, o 264 mundo passou a conviver com os ataques punitivos de bombardeiros contra objetivos civis. Na 2 Guerra Mundial, bombardeiros dos dois lados destruram inteiramente cidades inimigas, martelando-as de dia e de noite; verdade que se pode alegar que, de um modo geral, essas cidades eram tambm centros industriais. Seja como for, os bombardeios no podem ser acurados a ponto de poupar a rua ao lado, mesmo quando se utilizam os mecanismos mais modernos. Mas o comportamento da Fora Area Nigeriana, equipada pela Rssia e freqentemente operada por egpcios, conseguiu jogar por terra as poucas regras que ainda existiam. Raramente os avies tm sido usados em operaes conjuntas com as foras nigerianas de terra ou contra tropas biafrenses. Nos poucos casos em que isso aconteceu, os bombardeiros nigerianos preferiram voar a grandes altitudes, longe do alcance das armas biafrenses, e lanar suas bombas ao acaso, o que equivale a dizer que a maioria caiu em pleno mato. Os objetivos de natureza estratgica que esto defendidos em Biafra, como pontes, ferrovias, quartis, raramente tm sido atingidos ou sequer atacados com intensidade e determinao, pois geralmente contam com um Bofors ou uma metralhadora pesada nas proximidades. A maior parte da guerra area foi desfechada contra a populao civil. Vezes demais, bombardeiros e caas nigerianos fizeram vos rasantes para despejar suas bombas sobre grupos compactos de civis, a tal ponto que no se pode considerar como vivel qualquer desculpa de acidente ou equvoco. Os objetivos mais procurados parecem ser hospitais (ou qualquer coisa com uma Cruz Vermelha, como o Aeroporto de Socorro de Obilagu), pequenas cidades apinhadas, igrejas aos domingos e mercados ao meio-dia. Em tcda a frica, os mercados so geralmente um territrio reservado s mulheres, que l vo com os filhos pequenos amarrados s costas. No mercado de Awgu, a 17 de revereiro de 1968, um bombardeiro nigeriano conseguiu matar 103 pessoas em menos de um minuto; no mercado de Aguleri, em outubro, 510 pessoas morreram num ataque areo. O nmero de ataques areos agora incontvel. O nmero de mortos j ultrapassou cinco mil e h mais diversos milhares de pessoas que ficaram mutiladas pelo resto de suas vidas.

As reiteradas alegaes do General Gowon, de que somente objetivos militares esto sendo atacados, mostra que ele no tem nenhum controle sobre a sua fora area, assim como no o tem sobre o exrcito. Apesar de pausas peridicas na intensidade, os ataques areos tm ocorrido ao longo de toda a guerra. Enquanto 263 este livro estava sendo escrito, em Umuahia, MIGs 17 e Ilyushins 28 realizaram seis ataques, na semana de Natal, rompendo uma trgua que fora oferecida pelo prprio General Gowon, matando mais de 100 pessoas e ferindo outras 300, com bombas, foguetes e metralhadoras. Mas os crebros jurdicos ainda esto discutindo se o uso da aviao e de bombas potentes contra civis impotentes, para causar baixas indiscriminadas, atulhar os hospitais e inspirar o terror pode ser considerado como parte do crime de genocdio. Alguns podem dizer que isso (a tome em massa) um aspecto legtimo da guerra declarou o Comissrio para Informaes da Nigria, Chefe Anthony Enahoro, geralmente considerado como o poltico mais eminente de Lagos, numa entrevista coletiva em Nova York, em julho de 1968. Nas conversaes de paz em Niamey, capital da Repblica do Nger, duas semanas depois, o chefe da delegao nigeriana recusouse a considerar a possibilidade de um corredor por terra para levar alimentos a Biafra, declarando: A fome uma arma de guerra legtima e temos inteno de us-la contra os rebeldes. Essas duas declaraes, feitas por homens altamente situados, podem ser consideradas como uma expresso da poltica do governo nigeriano A segunda representa uma declarao de filosofia e inteno. O que aconteceu depois no pode ser explicado simplesmente como uma lamentvel mas inevitvel conseqncia da guerra. E o que aconteceu depois foi que, apesar da presena prxima a Biafra de suprimentos de alimentos adequados e dos meios de transporte necessrios para lev-los s pessoas necessitadas, mais de 500 mil crianas, mulheres grvidas e mulheres amamentando morreram de desnutrio, inanio e doenas decorrentes. Isso j foi descrito em outro captulo. Jamais houve qualquer dvida sobre a exeqibilidade tcnica de transportar os alimentos disponveis para alm dos postos avanados das tropas federais. As organizaes internacionais de socorro tinham sua disposio navios, avies, helicpteros, caminhes e o pessoal tcnico necessrio. No demorou muito para que o pessoal tcnico estivesse se queixando amargamente da impossibilidade de trabalhar, diante da atitude do Exrcito

Nigeriano. Um navio era requisitado, um avio era obrigado a pousar longe de seu destino, os caminhes eram detidos e descarregados, para dar lugar a armas, homens e munies. Os sacos, com os alimentos de 266 socorro iam terminar nas trincheiras federais ou eram vendidos no mercado negro. Em protesto, muitos voluntrios das organizaes de socorro acabaram renunciando. Ironicamente, na ltima semana de outubro de 1968, quando a ponte area notuma para as reas em poder dos biafrenses, ainda tecnicamente ilegal, conseguira finalmente controlar o problema da desnutrio e salvara, pelo menos por algum tempo, o restante da populao infantil de Biafra, o Sr. Harold Wilson reconheceu que a dificuldade de se levar alimentos de socorro, at mesmo para as reas em poder dos nigerianos, era decorrente do obstrucionismo federal. Em relao s demais frases da Conveno sobre Genocdio das Naes Unidas, h que se analisar a reterncia a "grupo nacional, tnico, racial ou religioso". No resta a menor dvida de que os biafrenses, quer considerados como uma nao ou um grupo racial separado, se enquadram nessa categoria. Em relao "inteno", mencionada no Artigo Dois, a posio mais complexa. No fcil prov-la, j que envolve o que acontece no interior do crebro humano, a menos que a prpria pessoa ponha tudo no papel. No obstante, a inteno pode ser comprovada pela ausncia de qualquer outra explicao plausvel. Um juiz pode dizer a um prisioneiro que est prestes a ser condenado: "No posso acreditar que estivesse inconsciente... h amplos indcios para sugerir que estava a par de quais seriam as conseqncias de seus atos... apesar das advertncias, nada fez para impedir ou deter..." E assim por diante. Frases assim so freqeniemente pronunciadas nos tribunais e, juridicamente, dessa forma que se pode provar a inteno. No defesa para um incendirio criminoso, por exemplo, depois de atear fogo a um prdio deliberadamente e matar os que estavam l dentro, alegar que no pretendia causar nenhum mal aos ocupantes. mais ou menos essa a situao do General Gowon, que alega nada ter contra os Ibos, nem contra os seus lderes, nem contra o povo em geral, mas aparentemente no foi capaz de tomar medidas positivas para impedir um comportamento de suas foras armadas que tanto abalou o mundo. Ocasionalmente, no entanto, as provas da inteno aparecem, no de agitadores individuais, mas de eminentes polticos, autoridades ou dos meios de propaganda controlados pelo governo federal. Dr. Conor Cruise CBrien, 21 de dezembro de 1967: "Infelizmente, esse esclarecimento (de Gowon) em alto nvel no pe267

netra muito fundo; no ms passado, uma autoridade policial de Lagos declarou que os Ibos devem ser consideravelmente reduzidos em nmero'." * George T. Orick, em The World Game of Patronizalion: "Os civis biafrenses sabem que mais de dez mil no-combatentes foram recentemente massacrados por tropas federais nas reas de combate; por isso sentem alguma confuso quando comparam as transmisses de rdio federais, de Lagos, prometendo segurana, com as transmisses mais realistas da Rdio Kaduna, da capital nortista, comentando a soluo final do problema Ibo e enunciando os lderes Ibos que esto marcados para morrer. Se os truculentos biafrenses no do o menor sinal de que pretendem desistir da guerra, porque sabem que esto, literalmente, lutando por suas vidas." A msica-tema da Rdio Kaduna, controlada pelo governo, um canto em Hausa que diz: "Vamos esmag-los. Vamos saquear suas propriedades, estuprar suas mulheres, matar seus homens e deixlos chorando inutilmente. Vamos concluir o pogrom de 1966." Edmund C. Schwarzenbach escreveu, na Swiss Review of frica, em fevereiro de 1968: Uma conversa com um dos mais destacados ministros proporcionou uma ampla viso dos objetivos polticos do governo federal. ... O ministro discorreu sobre a reintegrao dos Ibos no futuro estado. ... O objetivo da guerra e a soluo de todo o problema, disse ele, era "discriminar contra os Ibos no futuro, no prprio interesse deles". Tal discriminao incluiria, acima de tudo, o desligamento da regio oriental de todos os territrios ricos em petrleo que no eram habitados por Ibos no incio do perodo colonial (1900), de acordo com o plano j apresentado de diviso do pas em doze estados. Alm disso, a liberdade de movimentos dos Ibos seria limitada, a fim de impedir que novamente se infiltrassem em outras partes do pas. ... O ministro declarou ainda que no havia a menor possibilidade de se deixar aos Ibos qualquer acesso ao mar. A referncia ao plano de doze estados indica que essa entrevista deve ter ocorrido antes da regio oriental separar-se da Nigria. Depois do incio da guerra, um veterano correspondente canadense declarou ao autor: New York Review. 268 Conversei com Enahoro na semana passada e pergunteilhe se os Ibos teriam permisso para se deslocar atravs da Nigria, depois da guerra. E ele respondeu: "A turma do Exrcito diz que no

pretende deixar mais que 50 mil Ibos vivendo fora do Estado Central do Leste." Pode-se fazer uma interessante comparao com o tratamento dispensado pelos alemes aos judeus, durante o perodo de Hitler. O plano nazista para os judeus da Alemanha no era de um nico estgio, mas sim a ser desenvolvido em trs etapas: primeiro, a legislao discriminatria, a negativa de oportunidades de emprego e direitos civis, acompanhada pelas perseguies em larga escala, as pilhagens e atrocidades; segundo, a extino dos guetos e de todas as comunidades judias, com a transferncia para reas orientais do Reich; terceiro, a Soluo Final, atravs dos trabalhos forados para os que eram capazes e da extino pura e simples dos que no eram. Na experincia biafrense, as duas primeiras etapas desse tipo de plano j foram concludas, com a transferncia dos Ibos para as terras orientais, a terra dos Ibos e seus associados. A diferena, do ponto de vista dos Ibos, que eles importaram armas e comearam a se defender, deixando seus algozes aturdidos e ultrajados. Mas at mesmo os estrangeiros mais imparciais e desinteressados que esto em Biafra j perderam h muito tempo quaisquer dvidas que ainda pudessem ter quanto sobrevivncia dos Ibos como um grupo tnico distinto, sob ocupao militar nigeriana. Seria muita presuno para um escritor atribuir-se as funes de um inqurito ou de um tribunal. Todas as provas citadas anteriormente, todas as provas disponveis, no passam na verdade da ponta do iceberg. Para que se possa ter um panorama completo da situao, seria necessrio uma equipe de investigadores profissionais, trabalhando na estrutura de um tribunal independente: em seguida, as pilhas e mais pilhas de documentaes teriam que ser analisadas por juristas, antes que se pudesse fazer um julgamento realmente vlido. Mas, mesmo neste estgio, algumas coisas podem ser afirmadas com absoluta certeza. Em primeiro lugar, o que quer que tenha sido feito, no pode haver a menor dvida de que o Governo Militar da Nigria e seu Chefe, o Comandante Supremo, no podem escapar responsabilidade perante a lei. Em segundo lugar, j existem casos prima jacte contra determinados comandantes do Exrcito Nigeriano, por cuja instigao ou 269 sob cuja responsabilidade ocorreram numerosos casos de assassinato em massa, acima e alm das necessidades da guerra. Em terceiro lugar, a acusao de genocdio grande demais para que a comunidade mundial, conferida pelas naes signatrias da Conveno ONU, tenha que esperar por um inqurito post factum ou

at por nenhum. Se a Conveno deve ser encarada como algo mais que um pedao de papel intil, uma razovel suspeita de genocdio deve ser suficiente para.provocar uma investigao. Essa suspeita razovel j foi estabelecida h alguns meses. A Organizao das Naes Unidas est faltando sua prpria palavra empenhada, atravs do Artigo Um da Conveno sobre Genocdio, enquanto continuar a se recusar a eetuar qualquer investigao. Finalmente, preciso ressaltar que, o que quer que tenham feito os nigerianos, o governo britnico do Sr. Harold Wilson tornou-se voluntariamente em cmplice total. A partir de dezembro de 1968, no pode haver mais qualquer dvida sobre neutralidade, neutralidade ativa, ignorncia ou pequena ajuda a um governo amigo. O envolvimento do governo britnico absoluto e total. A revista Spectator, que normalmente no dada a hiprboles, disse em editorial, a 31 de maio de 1968: "Pela primeira vez em nossa histria, a Inglaterra tornou-se uma cmplice ativa no massacre deliberado de centenas de milhares de homens, mulheres e crianas, cujo nico crime o de pertencer a uma nao proscrita. Em suma, a Inglaterra cmplice de genocdio. E o povo britnico, juntamente com uma Oposio aptica, tem desviado os olhos e deixado que o governo prossiga em sua poltica vergonhosa, sem o menor obstculo. it ,,-;ji.i y, .u\t. 'A o ijsvrH/ -? "-3 :q m.+ ,t; np 270 14. O Papel da Imprensa A imprensa do mundo inteiro, de um modo geral, tem dado ampla cobertura guerra Nigria-fiiafra. Mas levou algum tempo para que a histria, em termos jornalsticos, finalmente merecesse destaque. No incio da guerra, houve uma atividade intensa, com muitos jornalistas indo passar uma semana em Biafra. Mas, na ocasio, a guerra era considerada como uma histria que no resistiria a mais de uma semana nas manchetes. Alm do mais, as guerras na frica no eram um assunto fcil de "vender" aos editores internacionais, os quais sabiam que os leitores j estavam saciados de violncia naquele continente. A esmagadora maioria dos meios de comunicao de massa do mundo dominada pelas raas brancas. So elas que produzem a maior parte dos jornais, revistas, programas de rdio e televiso, que so essencialmente produzidos para o consumo das raas brancas. A imprensa na sia e na Amrica do Sul ainda provinciana, recorrendo aos servios das agncias noticiosas internacionais

para as relativamente poucas notcias estrangeiras que publicam. Na frica, praticamente no existem jornais como so conhecidos na Europa e Amrica do Norte. A divulgao das notcias depende em grande parte do rdio, com as emissoras de grande potncia da Inglaterra, Amrica, Egito, Rssia e China dominando o ter. Cada uma dessas emissoras apresenta a verso dos acontecimentos do respectivo governo. Na primavera de 1968, a guerra ainda era, para a maioria das pessoas na Europa Ocidental e na Amrica do Norte, um assunto praticamente esquecido. Houvera alguns artigos, umas poucas avaliaes em profundidade da situao, a publicao ocasional de uma srie de reportagens num nico jornal durante uma semana, indcio seguro de que um correspondente fora enviado ao cenrio da guerra e o jornal no queria perder as despesas com a viagem. Mas o noticirio no chegava a atingir a conscincia nacional e no despertava qualquer reao fora da Nigria. 271 Em meados de abril, entretanto quatro reprteres dos principais jornais da Inglaterra foram ao local da guerra. Eram William Norris, de The Times, Walter Partington, do Daily Express, Richard Hall, do Guardian, e Norman Kirkham, do Daily Telegrapb. Presenciaram o bombardeio de Aba por um Ilyushin 28 da Fora Area Nigeriana, um ataque em que morreram mais de 80 pessoas e quase 100 ficaram feridas. A violncia sbita e brutal, na hora quente e pacfica do almoo, a viso de uma rua comum transformada em matadouro numa questo de segundos, a contemplao de corpos despedaados, tudo isso impressionou profundamente os reprteres ingleses. Todos os quatro escreveram relatos bastante expressivos do ataque areo, sendo que dois no deixaram a menor dvida, pelo torn de seus despachos, do que pensavam a respeito. Na Inglaterra, esses relatos foram responsveis pela primeira onda de conscincia pblica a respeito da guerra. Em meados de maio, uma reportagem minha apareceu no Sunday Times e despertou algum interesse. Era o resultado de dez semanas acompanhando o Exrcito Biafrense, freqentemente com unidades de comandos, que operavam alm das linhas nigerianas, em ataques de surpresa. A experincia proporcionou-me a oportunidade de verificar pessoalmente o tipo de tratamento que o Exrcito Nigeriano estava dispensando populao civil Ibo. A descrio do que vi foi posteriormente contestada com toda veemncia pelo General Gowon em Lagos. Mas, desde ento, tornouse apenas um dos muitos relatos pessoais de estrangeiros sobre o que estava realmente acontecendo. Mas a grande mudana ocorreu em junho. Nesse ms, o correspondente do Sun para a Commonwealth, Sr. Michael Leapman, estava fazendo

uma visita a Biafra. Os primeiros indcios de inanio e desnutrio entre a populao infantil estavam comeando a se tornar visveis. O Sr. Leapman percebeu a notcia e fez o levantamento da histria. O Sun publicou diversas reportagens a respeito, em dias sucessivos. Biafra estava finalmente nas manchetes. E todo o resto se seguiu. Subitamente, os biafrenses que estavam em Londres procurando apoio para Biafra comearam a ser ouvidos. Perguntas mais insistentes foram formuladas no Parlamento, no apenas a respeito da possibilidade de enviar ajuda em alimentos e medicamentos para Biafra, mas tambm sobre as remessas de armas britnicas para a Nigria. O vento passou a soprar mais forte. Jornalistas comearam a seguir para Biafra, em parte para noticiar a tragdia das crianas, em parte para procurar outros "ngulos". E o que escreveram con272 seguiu abalar a conscincia do mundo. A Europa Ocidental passou a se interessar por Biafra cerca de dois meses depois da Inglaterra. Os principais rgos formadores da opinio pblica protestaram veementemente, da Cortina de Ferro ao extremo ocidental da Irlanda. No outono, milhares de britnicos e europeus estavam trabalhando por Biafra, um pas que nunca tinham visitado e cujos habitantes provavelmente nunca haviam encontrado. Coletavam dinheiro, faziam manifestaes, desfiles, greves de fome, pagavam anncios de pgina inteira nos jornais, pronunciavam conferncias por toda parte, promoviam comcios, solicitavam auxlios, pressionavam os parlamentares, exigiam uma ao imediata. O governo britnico viu-se obrigado a responder a perguntas cada vez mais hostis, por duas vezes teve que debater o assunto na Cmara dos Comuns, apresentou negativas, promessas, explicaes, ofereceu donativos. Apesar das garantias iniciais de que, no caso de outra grande ofensiva ou mais "mortes desnecessrias" em Biafra, a Inglaterra adotaria medidas mais efetivas do que apenas "reconsiderar sua poltica" e mais tarde de que o interesse dos biafrenses era realmente o de se tornarem vitimas de uma "matana rpida", o Parlamento no se deixou convencer pela atitude do go- . venjo britnico. A Tchecoslovquia, Blgica e Holanda anunciaram que no mais enviariam armas para a Nigria e cancelariam as encomendas j existentes. A Itlia simplesmente suspendeu os fornecimentos sem qualquer comentrio. Os Estados Unidos declararam que jamais tinham enviado armas para a Nigria (o que era mentira), o mesmo anunciando a Frana e a Alemanha Ocidental (o que era verdade). Em Basle, Sua, os protestos contra o governo britnico obrigaram o cancelamento da Semana Britnica. Em Downing Street, sede do governo da Inglaterra, janelas toram quebradas por manifestantes. A cobertura da imprensa continuava intensa. Reconstituindo os

acontecimentos, difcil imaginar que, apesar de todos os esforos dos homens de relaes pblicas biafrenses, essa brusca transformao do caso de Biafra de uma guerra na selva esquecida para uma questo internacional tenha sido basicamente causada por um mquina de escrever e uma tira de celulide. Serve para demonstrar o enorme poder da imprensa para influenciar a opinio pblica, quando seus rgos so acionados simultaneamente. A cobertura foi realmente ampla. Muitas reportagens eram por demais exageradas, outras inacuradas em questes de fatos, algumas me273 lodramticas, outras injuriosas. maioria dos reprteres se limitava a apresentar os fatos e deixava que os editonalistas cuidassem dos superlativos, como sempre deve acontecer. As empresas de rdio que cobriam a frica, a maioria de propriedade dos governos e empenhadas em apresentar o ponto de vista governamental, tendiam a dar maior cobertura Nigria. Estranhamente, os "especialistas" em frica Ocidental erraram em todas as suas predies. As melhores coberturas foram as dos reprteres comuns, que se limitavam a descrever o que viam. A maioria dos veteranos do "circuito" da frica Ocidental anunciou logo no incio uma rpida vitria de Lagos, um crasso engano. Reler os despachos desses correspondentes pode ser extremamente divertido. Nos primeiros dias, os poucos reprteres, bem poucos mesmos, que sugeriam a possibilidade da guerra Nigria-Biafra ser longa e sangrenta, sem levar a uma concluso definitiva e repleta das mais perigosas perspectivas de interveno internacional e subseqente escalada eram desdenhosamente considerados como tolos ingnuos ou apaixonados pelos Ibos. Nos meses subseqentes, os veteranos da frica Ocidental tiveram muitas vezes que recorrer a uma verdadeira ginstica para explicar o fracasso da Nigria em no conseguir uma vitria rpida. Jornalistas normalmente sbrios comearam a deixar transparecer em seus despachos alguma hostilidade contra o povo arrogante que continuava a resistir ao destino que lhe fora decretado. que os correspondentes veteranos da imprensa orientada pelo establishment tendem a se tornar intimamente aliados a quem est no poder, de onde colhem a maioria de suas informaes. O establishment de Londres e Lagos apoiavam maciamente a Nigria. Os correspondentes, circulando entre o Departamento da Commonwealth e as festas certas de um lado e entre o escritrio do Chefe Anthony Enahoro e o bar do Hotel Ikoyi de outro, tendiam a acreditar no que lhes era dito, ao invs de se esforarem para tentar verificar o que estava realmente acontecendo. Como so criaturas do status quo e no desejam largar a existncia cmoda nas margens da galxia diplomtica, esses cavalheiros apresentavam notcias to unilaterais que mais parecia estarem procurando uma autojustificativa, ao invs de uma avaliao realista da situao.

Duas notveis excees so o Sr. Walter Schwarz, correspondente do "Guardian para a frica Ocidental, e o Sr. Michael Leapman, correspondente do Sun para a Commonwealth. Os dois demonstraram que era possvel escrever notcias equilibradas e objetivas. Embora nenhum dos dois tenha se colocado integralmente em qualquer dos 274 lados, escreveram coisas que certamente no agradaram simultaneamente s duas partes em conflito. Ironicamente, tendo em vista o facciosismo dos outros, esses dois correspondentes ainda so pjrsona grata em ambos os pases. Um rgo que se destacou por sua estranha atuao foi o Servio Exterior da BBC, especialmente o Servio da frica. Ao longo de toda a guerra, os ouvintes e alguns colaboradores do Servio da frica ficaram atnitos pela quantidade e variedade de distores da situao, apresentadas nos programas da BBC. Comentrios em estilo editorial eram profusamente entremeados com notcias de fatos transmitidos de Lagos. No demorou muito para que todos os que viviam em Biatra e sintonizavam a BBC todas as noites, tanto brancos como pretos, ficassem convencidos de que havia fortes distores a favor da Nigria na cobertura da guerra. A BBC transmitia notcias de acontecimentos em Biafra que no haviam absolutamente ocorrido. Informava que cidades biafrenses tinham cado em poder das tropas federais, muito ante* dos soldados nigerianos sequer se aproximarem delas. Havia sempre muita especulao exagerada, baseada aparentemente em simples boatos ou nas esperanas excessivamente otimistas das autoridades nigerianas. Por exemplo: quando o Coronel Ojukwu, um catlico devoto, fez um retiro na semana da Pscoa de 1968, a BBC especulou que ele teria fugido de Biafra ou fora vtima de um golpe. Em outra ocasio, foi noticiada uma manifestao popular em Umuahia a favor de Chou En-lai. Tais notcias no tinham o menor fundamento. O efeito global era o de insinuar ao ouvinte desinformado que os nigerianos estavam absolutamente certos, enquanto Biafra estava totalmente errada. Mais do que isso, o ouvinte era levado a pensar que Biafra estava permanentemente beira de um colapso iminente. Durante todo esse tempo, a cobertura da guerra NigriaBiafra ficou muito aqum do padro de jornalismo que se espera da BBC e que a prpria organizao afirma possuir. - O noticirio da BBC causou revolta entre os biafrenses e uma profunda decepo entre os ingleses que viviam em Biafra. Mas "podia-se compreender: afinal, o oramento anual do Servio Exterior da BBC no coberto pelo contribuinte britnico diretamente, mas sim por uma verba especial do Tesouro, atravs do Foreign Office e do Departamento da Commonwealth.

Uma notvel exceo eram os despachos enviados da Nigria pelo Sr. John Osman, o correspondente da BBC para a Com27} monwealth. Um reprter experiente e consciencioso, o Sr. Osman sempre apresentou notcias objetivas e equilibradas. Mais tarde, acabou sendo expulso de Port Harcourt pelo Coronel Adekunle, numa demonstrao do temperamento violento do comandante da Terceira Diviso nigeriana. De todos os jornais britnicos, provavelmente de todos os jornais do mundo, o que apresentou uma cobertura mais coerente, mais completa, mais objetiva e mais equilibrada dos dois lados em conflito foi The Times, de Londres. Foi o nico jornal que conseguiu manter sistematicamente um padro elevado de noticirio, procurando as notcias onde quer que estivessem acontecendo, complementando-as com reportagens informativas especiais. Um dos reprteres de The Times, Sr. Michael Wolfers, demonstrou, pelo contraste, a incapacidade de alguns de seus colegas de enviarem notcias de Lagos sem se tornarem intrpretes de algum porta-voz nigeriano ou do Alto Comissariado Britnico a anunciar absurdos. Limitando o seu noticirio aos acontecimentos que presenciava na capital nigeriana e abstendo-se de tentar adivinhar o que estava ocorrendo a 650 quilmetros de distncia, o Sr. Wolfers mostrou, durante suas estadias em Lagos, em 1969, como deve trabalhar um correspondente estrangeiro que se preza. Nos meses de fevereiro e maro, houve outra das ondas peridicas de interesse parlamentar, pblico e da imprensa por Biafra, em Londres. Desta vez, a causa direta foi uma srie de artigos encomendada por The Times ao Sr. Winston Churchill. O Sr. Churchill foi primeiro Nigria e depois a Biafra. Ao voltar a Londres, disse ao autor que, depois da visita Nigria, ficara totalmente convencido de que os centros civis biafrenses no estavam sendo bombardeados e que os dados sobre as vtimas da fome estavam sendo por demais exagerados. Essas convices, explicou o Sr. Churchill, haviam sido basicamente induzidas por garantias do Alto Comissrio Britnico em Lagos, Sir David Hunt, e do Adido Militar Britnico, Coronel Bob Scott. Uns poucos dias em Biafra foram um tremendo choque. O Sr. Churchill, depois de presenciar pessoalmente a extenso da fome causada pelo bloqueio e testemunhar as tticas de terror da Fora Area Nigeriana, chegou concluso de que ningum, nos crculos oficiais britnicos, tinha a menor idia do que estava realmente acontecendo. Foi o primeiro jornalista a ter a coragem de confessar (logo em seu primeiro artigo) que estava 276 "envergonhado* por ter cado na rede de informaes deturpadas e

distorcidas com que o envolveram em Lagos. Embora no houve.;se nenhuma novidade substancial nos artigos do Sr. Churchill a fome e os bombardeios de terror h meses que vinham ocorrendo e j tinham sido noticiados, passando despercebidos ou no merecendo credibilidade pelo menos desencadearam uma inundao de artigos, cartas e preocupao pblica em Londres, proporcionando um crdito adicional opinio sustentada at ento apenas por um pequeno punhado de jornalistas de que a guerra no era uma soluo vivel para o problema Nigria-Biafra. Tambm desencadearam a primeira reao da Fleet Street (a rua onde esto os principais jornais ingleses) difamao, por parte do Alto Comissariado Britnico em Lagos, do Foreign Office e do Departamento da Commonwealth em Londres dos jornalistas que informavam de Biafra o que viam e apresentavam as concluses a que tinham chegado, juntamente com os correspondentes de outros pases. Na esteira dos artigos do Sr. Churchill, a mesma ttica foi tentada contra ele. Em editorial a 12 de maro, The Times queixouse de uma "campanha mesquinha" contra o Sr. Churchill e concluiu condenando a "tentativa de encobrir os fatos da fome, dos bombardeios e das mortes, recorrendo-se a insinuaes injuriosas". No dia seguinte, em carta ao redator-chefe de The Times, o Sr. Michael Leapman relatou como um alto funcionrio do Departamento da Commonwealth telefonara para o editor de um jornal de provncia, advertindo-o a no acreditar no que o jornalista tinha a dizer, depois de trs visitas a Biafra e uma Nigria. O Sr. Leapman revelou tambm que j lhe fora insinuado que recebera dinheiro do Coronel Ojukwu para escrever como estava fazendo. Depois disso, a difamao do carter dos jornalistas britnicos parece ter sido abandonada pelas autoridades anteriormente responsveis. imprensa britnica foi deixada em paz para continuar a noticiar a guerra Nigria-Biafra da maneira como achasse apropriada e que era, de um modo geral, a de ater-se aos fatos. A 28 de junho, The Times publicou um editorial intitulado "Uma Poltica de Fome". Era um editorial veemente, condenando a poltica do governo britnico em relao ao conflito. No foi respondido por nenhum porta-voz do governo, inclusive porque era irrespondvel. Ao final do ano, todos os grandes jornais britnicos, com a nica exceo do Daily Telegraph, estavam condenando a poltica do governo britnico de remeter armas para Lagos e assim ajudar a continuar a guerra. Mas a opinio em peso da 277 r imprensa britnica no teve qualquer efeito sobre o Sr. Wilson e

o Sr. Stewart, assim como tambm no tiveram as opinies da Igreja e da Conferncia do Partido Trabalhista. No obstante, pode-se dizer, com toda justia, que qualquer que tenha sido o dio que a Inglaterra atraiu por sua poltica, no foi por culpa da imprensa britnica, que cumpriu o seu dever e fez tudo o mais que estava ao seu alcance. !> %V7 ~>c$ :,' . :l. 278 ~Kl>. 15. Concluso Finalmente, as propores da guerra Nigria-Biafra despertaram a apreenso no apenas de grupos humanitrios, mas tambm a de governos poderosos, que tardiamente perceberam as possveis perspectivas perigosas. Esto comeando a compreender que a situao contm elementos de perigo no apenas para Biafra, mas igualmente para a Nigria e para o resto da frica Ocidental. Agora, todos falam na busca de uma soluo pacfica. Aqueles que anteriormente se empenhavam ao mximo no apoio a uma soluo exclusivamente militar esto comeando a afirmar, sem convencerem ningum, que sempre foram a favor de uma paz negociada. A posio de Biafra nada tem de complexa. Os lderes biafrenses tm declarado, desde o comeo da guerra, que consideram o problema como sendo humano; portanto, no passvel de soluo militar, mas sim poltica. Suas propostas de cessar-fogo tm sido incessantes, provavelmente porque esto no lado mais atingido pela guerra. Mas quaisquer que sejam as motivaes, inegvel que os lderes biafrenses esto a favor do trmino das hostilidades e de uma paz negociada. na disposio do povo biafrense que se encontra a maior dificuldade. Eles se separaram da Nigria dominados por trs sentimentos: o de rejeio, desconfiana do governo de Lagos e medo de extermnio. A esses trs sentimentos, acrescentou-se agora uma quarta emoo, mais profunda, mais obstinada e, conseqentemente, mais perigosa. uma emoo de dio, intenso, incontrolvel, vingativo. Alguns dos que esto agora falando em paz, especialmente em Whitehall, parecem ter a impresso de que nada mudou ao longo dos ltimos 18 meses. Ao contrrio, tudo mudou. No porque o "exrcito de burocratas" transformou-se numa temvel mquina de guerra, no porque os biafrenses tenham agora um acesso mais amplo a melhores armamentos. O que mudou foi o nimo do povo, que viu seu pas ser assolado e espoliado, suas crianas definharem e morrerem, seus jovens serem dizimados aos milhares. As con279

cesses que se poderiam obter no incio da guerra, se se tivesse assumido uma posio firme e se oferecido uma mediao sincera, no mais so possveis. E possvel que, em meados do vero de 1967, se pudesse pelo menos salvar uma Confederao da Nigria, com suficiente cooperao econmica entre as partes concordantes para proporcionar todas as vantagens da Federao. duvidoso que isso seja agora possvel, pelo menos a curto prazo. inteiramente intil os homens de terno cinza falarem nos benefcios de uma Nigria unificada e harmoniosa e depois ficarem perplexos ao descobrir que Biafra no est querendo isso. J correu sangue demais, j houve muito sofrimento causado e sentido, muitas vidas j se perderam inutilmente, muitas lgrimas j foram derramadas, muita amargura j se consolidou. Ningum em Biafra tem mais quaisquer iluses a respeito do comportamento dos biafrenses se algum dia voltarem a ter uma superioridade militar sobre os seus atuais algozes. Assim como ningum acredita que um nigerano possa andar desarmado e sem uma escolta entre os biafrenses, pelo menos por muito tempo. A nica conseqncia possvel de uma "unidade" imposta pela fora das armas seria a total ocupao militar, aparentemente em carter permanente, com o resultado inevitvel de revolta e represlia, derramamento de sangue, fuga para as florestas, fome. A incompatibilidade entre os dois povos agora total. A voz do povo biafrense a Assemblia Consultiva e o Conselho Consultivo de Chefes e Ancios. As duas instituies tm uma posio unnime. O Coronel Ojukwu no pode ir de encontro aos desejos ou exigncias das duas instituies, no importa o quanto seja injuriado e acusado de obstinao, intransigncia e teimosia. No lado nigeriano, a situao mais complexa. que o povo nigeriano no tem quem o represente legitimamente, no tem quem possa expressar seus anseios. Os jornais e emissoras de rdio e televiso so controlados pelo governo ou dirigidos por homens que sabem que as crticas poltica do governo podem ser fatais para a sade. Os intelectuais dissidentes, como Pete Enahoro e Tais Solarin, esto no exlio ou, como Wole Soyinka, na priso. Os Chefes, geralmente os melhores arautos da opinio popular do interior, no so consultados. Seria interessante especular o que aconteceria se o General Gowon fosse obrigado a adotar as recomendaes de uma Assemblia Consultiva sua poltica de guerra, se nela houvesse uma representao popular das comunidades rurais, da comunidade acad280 mica, dos sindicatos, dos interesses comerciais e das mulheres.

que todos esses grupos esto demonstrando uma inquietao cada vez maior em relao poltica de guerra. Mas o General Gowon pode perfeitamente dispensar qualquer consulta opinio pblica interna. Recentemente, ele se sentiu inclusive capaz de usar armas de fogo para dispersar uma manifestao de plantadores de cacau em Ibadan. O resultado que o povo da Nigria est mudo e suas verdadeiras opinies no podem !>er conhecidas pelos mediadores da paz, que devem se contentar em conversar apenas com uns poucos homens, mais interessados em suas carreiras pessoais que no bem-estar pblico. O recente convite aos russos para desempenharem um papel relevante no futuro da Nigria indica que tal' situao pode bem ser a real. At agora, o regime de Gowon tem mantido a sua posio de que uma soluo militar no apenas exeqvel mas tambm iminente, que um retorno normalidade est logo alm da esquina, depois da vitria final. Mas o registro do que acontece em Enugu, capturada h mais de um ano e ainda uma cidade-fantasma, no empresta qualquer credibilidade a essa teoria. A partir dessa posio, o governo nigeriano tem estipulado que o trmino das hostilidades depende da aceitao prvia pelos biafrenses de uma srie de condies, como base para as negociaes. Mas as condies so to exageradas que representam na verdade todos os pontos que as negociaes deveriam tratar, ou seja, a natureza futura de Biafra, os termos da associao com a Nigria, a permisso para um mnimo de efetivos militares para a autodefesa e assim por diante. Os termos dos nigerianos para o cessar-fogo equivalem na prtica rendio total e incondicional de Biafra, que se entregaria de mos e ps amarrados ao governo nigeriano, para este ento fazer o que bem lhe aprouvesse. Deve-se presumir que o regime de Gowon no abandonou a sua poltica de acreditar que uma soluo totalmente militar possa oferecer a resposta final. Mas justamente nisso que est o grande perigo. Nenhuma das polticas at agora adotadas pelos governos do mundo ocidental foi capaz de promover a paz. A maioria dos governos parece ter aceitado os pedidos britnicos de que os outros pases no se intrometessem, sob a alegao de que a Commonwealth est na esfera de influncia britnica e com as garantias de que tudo iria terminar em breve. Mas a poltica do governo britnico est agora inteiramente 281 destroada. Comprovou-se que as explicaes e justificativas estavam baseadas em falsas premissas. At mesmo a garantia de que a poltica britnica proporcionaria uma grande influncia junto ao governo nigeriano, a qual seria ento usada para promover a paz, j foi cabalmente desmentida. Longe de ver a sua influncia

aumentada, a Inglaterra, que j foi outrora uma poderosa conselheira nos assuntos nigerianos, descobriu que est agora praticamente impotente. Ironicamente, os falces da guerra, que se tornaram poderosos graas s armas britnicas, sentem-se agora poderosos o bastante para procurar novos amigos, enquanto o Governo Wilson, recusando-se a admiti-lo, no tem coragem para fazer algo de positivo nem para retirar o seu embargo atuao das outras grandes potncias. Somente os russos ganharam com a atual situao, estando agora em condies de se tornarem ainda mais fortes na Nigria. No se pode presumir que os russos estejam pensando exclusivamente nos interesses do povo da Nigria. Ao contrrio, esto mais empenhados na continuao da guerra, o que deixar o regime nigeriano ainda mais endividado para com a Unio Sovitica. Em suma, no h a menor perpectiva de se superar o impasse atual, at que o governo nigeriano chegue concluso de que os seus prprios interesses e um cessar-fogo imediato so sinnimos. Essa mudana de opinio s pode ser induzida pelas iniciativas diplomticas de que s as grandes potncias so capazes. No caso em que o desejo de um cessar-fogo imediato se torne mtuo, seria provavelmente necessria a fiscalizao de uma fora de manuteno da paz, de composio internacional ou a representao de uma Potncia Protetora aceitvel por ambas as partes. Somente nessa base que uma ajuda humanitria suficientemente ampla poder resolver os problemas prementes e trgicos provocados pela guerra. A partir do momento em que comeasse o retorno normalidade, seriam necessrias negociaes prolongadas para se encontrar uma frmula capaz de proporcionar uma paz permanente. No momento, parece imposvel que qualquer frmula tenha alguma chance de sucesso, se no estiver baseada na vontade do povo. Isso implica alguma forma de plebiscito, pelo menos entre os grupos minoritrios, cujo destino tornou-se um dos pontos mais importantes da guerra. So bem poucos os que esto realmente convencidos de que um estado biafrense, confinado ao territrio Ibo que a Nigria chama atualmente de Estado Centro-Leste, isolado do mar e cercado 282 pela Nigria por todos os lados, possa ter alguma possibilidade de ser vivel. Os nigerianos sempre defenderam a tese de que os grupos no-ibos, habitando as reas que a Nigria chama atualmente de Estados Sudeste e dos Rios, foram arrastados pelos Ibos separao, contra a sua vontade. A questo tornou-se to crucial que no pode deixar de ser verificada. At agora, o General Gowon o nico que se recusa a essa

verificao, embora se deva reconhecer que, no momento, as circunstncias no so muito apropriadas para a realjzao de um plebiscito. Contudo, se o plebiscito fosse realizado agora, as vantagens estariam inegavelmente com a Nigria. Afinal, seu exrcito ocupa essas reas e milhes de pessoas que nelas viviam e eram partidrias de Biafra esto agora na zona no-ocupada. Seja como for, teriam que ser criadas as melhores condies possveis para um plebiscito, a fim de reduzir ao mximo os possveis protestos de qualquer dos lados. Idealmente, tal plebiscito teria que ser fiscalizado por uma Potncia Protetora, com as guarnies do Exrcito Federal confinadas a seus quartis, durante as horas necessrias. Quaisquer que sejam as combinaes que se possam imaginar no momento, no passam de especulaes e continuam dependendo de um cessar-fogo. Mas no especulao assegurar que, nos termos da situao ao final de 1968, o grau de incompatibilidade entre os povos a leste e a oeste do Nger tornou-se to absoluta que, para o futuro imediato pelo menos, alguma forma de separao ser necessria, para impedir mais derramamento de sangue. Quanto mais tempo a soluo for protelada, mais grave se tornar a situao, mais profundo ser o dio, mais intransigentes se tornaro os nimos, mais sombrios sero os pressgios. .'b ... -... :/ ,. ^acm y. i-jri^i..M\irl .4^ = 283 - rs o ao-" Eplogo O captulo anterior, a Concluso, o nico que data de janeiro de 1969. Todos os outros captulos da segunda parte foram atualizados at dezembro de 1969. Foi mantido porque, mesmo em dezembro, sem qualquer perspectiva de trmino da guerra, os pontos que apresentava continuavam parcialmente vlidos. Ao final de dezembro, a quarta "ofensiva final" dos nigerianos no conseguira efetuar grandes avanos. Lord Carrington, o porta-voz do Partido Conservador britnico (na oposio) em questes de defesa, passara uma semana em Biafra. Foi o primeiro investigador do Partido Conservador a ir at l, em dois anos e meio. De volta a Londres, declarou, a 22 de dezembro, que no havia qualquer perspectiva de trmino da guerra. Mas, na segunda semana de janeiro de 1970, Biafra desmoronou subitamente. Uma unidade na frente meridional, sem munio e exausta a ponto de no mais se importar com coisa alguma, tirou os uniformes e desapareceu no mato. No houve qualquer reao dos nigerianos e um comandante competente poderia ter impedido maiores conseqncias. Mas o oficial biafrense no comando do setor era

incompetente e no percebeu a falha na linha defensiva. Unidades nos dois lados dos homens desaparecidos ficaram apavorados e seguiram o exemplo deles. No demorou muito para que houvesse uma vasta brecha na linha defensiva, da cidade de Aba at a ponte de OkpuaJa. Uma patrulha blindada nigeriana, explorando o terreno para o norte, no encontrou qualquer oposio e foi avanando. Um dia depois, toda a linha deensva estava rompida. O restante da 12." Diviso biafrense tambm correu para o mato. A Terceira Diviso nigeriana, sob o comando do Coronel Ohasanjo, foi avanando pelo corao do enclave biafrense, na direo do aeroporto de Uli. Chegando ali, no encontrou qualquer oposio. Homens que h semanas no comiam estavam sem foras para continuar a lutar. 284 Numa tiltima reunio de Gabinete, a 10 de janeiro, o General Ojukwu (promovido ao posto em 1969) escutou seus assessores pela derrareira vez. O conselho deles foi praticamente annimo. Ficar e morrer seria intil; ficar e ser caado pelo mato iria atrair sofrimentos ainda maiores para toda a populao. Naquela noite, depois do escurecer, Ojukwu seguiu de carro para Uli, enquanto os canhes nigerianos troavam na frente sul. Com um pequeno grupo de companheiros, embarcou no Super Constelation biafrense, o "Fantasma Cinzento", e partiu para um exlio solitrio. O General-de-Brigada Effiong, assumindo como chefe de Estado interino, aceitou os termos de rendio 24 horas depois. A longa luta finalmente terminara. O leste do Nger, a antiga Regio Oriental, Biafra, foi dividida em trs estados, nos termos do decreto de Gowon de maio de 1967, responsvel direto pela secesso. No sul, formou-se o Estado dos Rios, sob um governador militar chamado Diete-Spiff. No extremo sudeste, passou a existir o Estado Sudeste, sob o controle de um tal Coronel Essuene. Os Ibos, a fora predominante de Biafra, ficaram confinados ao minsculo Estado Centro-Leste. O Ibo Ukpabi Asika tornou-se o governador, frente de um governo que se tornou sinnimo de corrupo. Ele foi finalmente demitido e recebeu ordem de ficar disposio de um inqurito oficial, em agosto de 1975. Depois da guerra, a Nigria pareceu prosperar, pelo menos na superfcie. Os rendimentos do petrleo foram aumentando ano a ano. Em 1973, o preo mundial do petrleo dobrou duas vezes, quando a Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) imps seus termos ao Ocidente consumidor de petrleo. O regime nigeriano, pelo fato de ser produtor de petrleo e de gastar imensas quantias na Inglaterra, tornou-se extremamente popular em Londres. A imprensa britnica, eternamente se conformando com o pensamento do establisbment londrino, quase que elevou Yakubu Gowon santidade.

No se podia escrever nem dizer uma nica palavra contrria a Gowon ou Nigria. Ao final do reinado de Gowon, a malversao dos recursos pblicos finalmente veio tona. O porto de Lagos ficou atulhado com mais de 400 navios, incapazes de descarregar; os telefones deixaram de funcionar; os servios pblicos estavam no caos; as estradas estavam sem conservao h anos; as comunicaes se tornaram praticamente impossveis. At mesmo a imprensa britnica comeou a publicar artigos criticando o regime de Gowon. 2S5 A 29 de junho de 1975, nove anos depois que subiu ao poder sobre o cadver de Ironsi, Gowon estava numa conferncia de cpula da Organizao da Unidade Africana, em Kampala, Uganda, quando foi derrubado. O homem que subiu ao poder, com a promessa de acabar com a corrupo, foi o General Murtala Mohammed, que imediatamente demitiu os 12 governadores estaduais e nomeou outros em substituio. Gowon foi para o exlio na Inglaterra e logo juntouse aos estudantes da Universidade de "Warwick, anunciando que tencionava estudar poltica, porque achava que estava na hora de aprender alguma coisa a respeito. No incio de fevereiro de 1976, um oficial inferior aproximouse calmamente do carro do General Mohammed, parado num engarrafamento de trnsito, e disparou dois pentes de munio de uma metralhadora de mo. Mohammed teve morte instantnea. Apesar disso, a tentativa de golpe fracassou. O General Obasanjo, antigo comandante da Terceira Diviso nigeriana durante a guerra, em substituio a Adekunle, assumiu o poder. Enquanto isso, o General Emeka Ojukwu permanecia no exlio, na Costa do Marfim. Chegara l com apenas uma nota de cem dlares no bolso. Talvez tenha sido o nico homem que j esteve no poder na frica Ocidental e que saiu sem ter uma fortuna particular, desviada dos recursos pblicos. Ojukwu no apenas deixara de enriquecer custa dos dinheiros pblicos, como tambm gastara com seu povo at o ltimo vintm de sua vasta fortuna pessoal. Estava inteiramente sem dinheiro. Partindo do nada, obtendo um pequeno emprstimo de um amigo, montou uma companhia de transporte, com dois caminhes. Ao final de 1975, possua diversas empresas, de transporte, construo, explorao de pedreiras e distribuio. Ao longo desses seis anos, inmeras delegaes de Ibos e de outros grupos atravessaram as fronteiras da Nigria para visit-lo. No Estado Centro-Leste, o regime de Gowon tentou desesperadamente encontrar um Ibo que pudesse quebrar o carisma de Ojukwu sobre o seu prprio povo. O fracasso foi total. Na verdade, ocorreu

justamente o inverso. Em comparao com a corrupo pblica que reinava por toda parte, a integridade do regime de Ojukwu comeou a parecer cada vez mais admirvel para os nigerianos e no apenas para os Ibos. Delegaes de Iorubs e Tivs comearam tambm a visitar Ojukwu no exlio." Levou anos para que os naturais da Costa do Marfim e os servidores civis e homens de negcio franceses, que abundam no 286 pas, conseguissem acreditar que Ojukwu no possua um tesouro secreto de dinheiro pblico biafrense depositado seguramente na Sua. Quando finalmente acreditaram, alguns acharam que o fato era admirvel, outros que no passava de uma loucura. No corao do territrio Ibo, a nata dos Ibos instrudos, talvez um total de dez mil pessoas, foi trabalhar para os nigerianos. Para as grandes massas de Ibos, lavradores e pequenos comerciantes, operrios e pequenos funcionrios, o caminho foi "rduo. Mas eles conseguiram superar as dificuldades, trabalhando todas as horas do dia e por metade da noite, voltando a construir uma vida com um mnimo de dignidade. Silenciosamente, rejeitaram os Ibos que lhes foram impostos por Lagos. Rabiscavam nas paredes e nos lados dos caminhes: "Akareja (aquele que foi embora) deve voltar" S os deuses podem dizer se Ojukwu algum dia voltar Nigria. Mas os Ibos tm um ditado: "Nenhuma condio humana neste mundo permanente." Talvez se* acabe chegando concluso de que os acontecimentos do passado devem ser esquecidos, ainda mais agora que Gowon j no est mais em Lagos. Talvez Ojukwu finalmente receba permisso para retornar Nigria. Ele foi e c um homem extraordinrio. Poderia ter tudo, se se curvasse diante de Gowon. Em vez disso, perdeu muitas coisas, sua fortuna, sua ptria, seu passaporte. Mas jamais perdeu a lealdade de seu povo; e nunca perdeu o respeito de todos os homens. At mesmo os seus piores inimigos o respeitam. Conhecendo-o, posso imaginar que Ojukwu capaz de dizer que, apesar de tudo, ainda ficou com a melhor parte na barganha. Irlanda, fevereiro de 1976. I 287 "+9D !>. !) Tie.i& 3j>v. IMPRESSO POR TAVARES & TRISTAO GRAFICA E EDITORA DE LIVROS LTDA.. A RUA 20 DE ABRIL, 28, SALA 1.108, RIO DE JANEIRO. R.J.

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