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Tres escalones informticos

En este mundo del tango virtual que hacemos semanalmente, improvisando y jugando con las alternativas que nos abre la realidad, nuestras evoluciones en la pista nos llevan a acercarnos de nuevo al contexto de la tecnologa y algunas implicaciones que tiene en esta vida moderna. Nos acompaan a explorar un poco esa zona de la pista que por la que no habamos pasado hace un rato? En los tres ltimos aos hemos sido testigos de grandes transformaciones en la manera como empleamos los recursos informticos, los cuales podremos equiparar con tres escalones, como metfora ascendente en complejidad y aplicabilidad. El primer escaln lo constituye el abandono de la fotografa analgica por el cambio hacia la fotografa digital. En el ao 2009 Kodak anunci que se retiraba del negocio de la fotografa tradicional (esa llena de nostalgia que se haca con rollos de pelcula, y que se revelaba en laboratorio con varios lquidos, en perfecta oscuridad), para introducirse definitivamente en el mercado de las cmaras digitales. Estos dispositivos son capaces de obtener cientos o miles de fotografas, y adems permiten ver los resultados del trabajo casi instantneamente. Lo ms cercano a lo inmediato en la fotografa de antao fueron las cmaras tipo Polaroid que hacan la foto y luego -mediante lquidos contenidos en la misma pelcula-, se apareca la imagen ante nuestros ojos. Sin embargo pasaban varios minutos para lograr el resultado final y el nmero de fotos que podan hacer muy bajo comparado con la expectativas actuales. Para nuestros jvenes la nica realidad conocida es la inmediatez, que se espera por supuesto de la cmara digital ya sea como instrumento independiente, integrada en un inteligente, colocada en la tapa de su computadora porttil, o en un tablet de sos que van ganando el mercado a paso veloz. Precisamente, el segundo escaln informtico al que har referencia es el de la proliferacin de las computadoras porttiles (entre las que hay toda una fauna como laptops, palmtops, minis, notebooks etc., segn sus dimensiones, peso y capacidades), las cuales durante el ao 2010 superaron en uso a nivel mundial a las computadoras ms grandes y menos flexibles llamadas ahora: computadoras de escritorio. Al ser parte ahora de una sociedad donde lo inalmbrico, lo transportable y lo ubicuamente conectable con la red es la tendencia general, las computadoras porttiles encuentran un entorno propicio para extenderse y ser la clase de equipos preferidos por muchos de nosotros. No importa que seamos profesionales, estudiantes, o simplemente personas que usamos a estos dispositivos para comunicarnos, los equipos mviles que pueden vincularse a una gran variedad de redes inalmbricas, y son la primera consideracin que hacemos en nuestros das al momento de adquirir alguna computadora. Ni qu decir de nuestros hijos o colegas ms jvenes... para ellos prcticamente no existe el concepto de computadora de escritorio que est en un sitio tal que ellos deban estar para hacer uso de la misma. Prcticamente dichos sistemas han quedado para las empresas, oficinas pblicas, cibercafs y centros educativos. El tercer escaln est representado por los equipos especiales llamados Servidores que normalmente no vemos, y proveen recursos que usan muchas personas simultneamente. Hablamos por ejemplo de Servidores de correo, Servidores de Bases de Datos,

Servidores de Aplicaciones y muchos ms, a los cuales tenemos acceso gracias a las conexiones de las redes de datos modernas, como la Internet o la red de la empresa donde laboramos. Si usted apreciable lectora, amable lector, ha usado un buscador de informacin o un sistema de correo electrnico, ha consultado su cuenta del impuesto predial o ha visto un video en Internet, con toda seguridad emple un servidor para ello, sin darse cuenta. Qu hay con los servidores y por qu son un tercer escaln? Pues porque actualmente el nmero de servidores virtuales es mayor al de servidores reales. Un servidor real es un equipo en s, completo, con todos sus elementos electrnicos y fsicos, instalado en un sitio especial de la organizacin que lo usa. Si usted trabaja en una empresa o en el sector pblico, seguramente ha visto o escuchado que se tienen varios servidores para llevar la contabilidad, la informacin, el sitio web o los correos electrnicos. Tal vez hasta ha visto el espacio fsico especial donde estn colocados dichos sistemas. Para ser ms claros, un servidor virtual es un programa o un super-programa que se instala en un servidor fsico junto con otros tantos similares a l, y comparte los recursos (como memoria, discos de almacenamiento y dispositivos de comunicaciones) con otros muchos instalados, pero adems opera simultneamente con aquellos. De esta forma, un servidor virtual se comporta como si fuera uno real, pero est funcionando junto con otros muchos, sobre el mismo equipo fsico. Por ejemplo, la computadora desde la cual escribo ahora tiene instalados y operando otros tres sistemas operativos totalmente distintos entre s, de forma tal que se comporta como si fuera cuatro computadoras en lugar de una sola. La multiplicacin de capacidades en el procesamiento de informacin, en su tratamiento y resguardo se incrementa hora gracias a los servidores virtualizados, y stos van cambiando el contexto no solamente de los profesionales de la informtica, sino de nosotros como destinatarios de sus servicios. Cuando entramos a un potente buscador de Internet no somos conscientes de que atrs de la pantalla de consulta estn no solamente cientos, sino quiz miles de servidores trabajando de forma orquestada para proveernos la informacin requerida, as como las ligas (links) que apuntan a los contenidos que necesitamos... y esto ocurre cada vez que hacemos una bsqueda en la red, para tomar el caso como ejemplo. Los modernos instrumentos informticos fueron desarrollados -al menos en principio- para abreviar o simplificar el trabajo. Tomemos el caso de un contador, que en lugar de pasar horas calculando impuestos o elaborando estados durante varios das, puede hacer lo mismo en una fraccin del tiempo que se consuma antes. Por ejemplo, dependiendo del tamao de las bases de datos y registros, un balance puede calcularse en no ms de 1 minuto. Entonces qu hacemos con las otras 7 horas y 59 minutos de una jornada laboral? Esperaramos que luego de abreviar el tiempo de manera tan espectacular, tuvisemos todos varias horas del da libres, para descansar, estar con la familia, aprender algo nuevo o divertirnos. Sin embargo en la sociedad moderna parece ser que ya no tenemos tiempo an con los tres escalones de los que hemos hablado, y a travs de los cuales hemos ascendido en los ltimos aos. Disfrutar una fotografa implicaba: hacer la foto cuidando todos los detalles posibles, llevar el rollo a revelar, esperar varios das. Luego, recoger las impresiones para llegar a casa y compartir los recuerdos, entre risas y asombro. Ahora todo esto se reduce a apretar un botn

y... perdn, pero en qu vivimos el tiempo que nos ahorra la tecnologa en ste sencillo caso? Por supuesto que no satanizo a la informtica, y no estoy en contra de las grandes ventajas que nos ofrece en el contexto en que vivimos, pero s creo que hay que situarla en su real dimensin: donde nos sirve tanto cuanto para lograr fines humanos o para simplificar tareas complejas, repetitivas y engorrosas. Atrs de cualquier instrumento informtico sigue habiendo personas, as que se es el referente que debemos tener siempre presente. Saquemos partido de los servicios de los sistemas modernos, pero dejemos espacio para la experiencia humana. Finalmente, habiendo hecho uso de mi equipo para compartir con ustedes es tiempo de una pausa reparadora y musical. Pasen muy buen domingo. Nos leemos pronto. El tango de hoy es una interpretacin magistral de Eugenia Len. De su lbum poco conocido Tangos (1995): Qu me van a hablar de amor, de Homero Exposito.

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