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Mariham de Magdala, una rosa de ptalos negros

Un relato basado en textos del Nuevo Testamento de Miguel Cruz

El amor y el perdn forman parte del mismo misterio.

EL MILAGRO QUE PIDI EL CENTURIN

Al entrar Jess en Cafarnam, un centurin se le acerc rogndole: - Seor, tengo en casa un criado paraltico que est en cama y sufre mucho. Jess le contest: - Voy yo a curarlo. Pero el centurin le replic: - Seor, no soy quin para que entres bajo mi techo. Basta que lo digas de palabra y mi criado quedar sano. Porque yo tambin vivo bajo disciplina y tengo soldados a mis rdenes y le digo a uno Ve, y va; a otro Ven, y viene; a mi criado Haz esto, y lo hace. Al orlo, Jess qued admirado y dijo a los que le seguan: - Os aseguro que en Israel no he encontrado en nadie tanta fe. Os digo que vendr muchos de oriente y occidente y se sentarn a la mesa del banquete con Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los cielos. Y al centurin le dijo: - Vuelve a casa, que se cumpla lo que has credo. Y en aquel momento se puso bueno el criado.

(Mateo, 8, 5 10 y 13)

PRLOGO

Siempre me parecieron enigmticas las palabras de aquel centurin, un soldado romano acostumbrado a mandar y a dominar, y que, sin embargo, no tiene reparo alguno en humillarse ante Jess para pedirle un milagro, y no para l, sino para uno de sus criados que est enfermo, paraltico, y que yace en cama, incapacitado. Qu fervor y qu conmovedora conviccin la de aquel pagano! Qu buscaba el centurin al rogar el milagro de la curacin? Tener un sirviente ms a quien pudiera mandar y que le sirviera? No, en absoluto. Los sirvientes no vlidos eran sustituidos sin miramiento por otros tiles. Por qu un pagano desafa la deidad del omnipotente Csar al acercarse a Jess, tildado de revoltoso e incmodo, pidiendo un milagro? Tanto vala aquel pobre sirviente? El centurin se arriesga y suplica con vehemencia, convencido de que su peticin ser oda y, en efecto, Jess se conmueve ante su fervor y le contesta que va a su casa a curar al criado, pero se encuentra con una inesperada rplica: No soy quin para que entres bajo mi techo. Basta que lo digas de palabra. Y en ese momento, el criado qued sano. Cmo obtuvo la revelacin el soldado pagano de que Jess era Dios y que nadie ms que l poda hacer el milagro de devolverle la movilidad a su criado? Slo un acto de amor al prjimo es capaz de saltar tantas barreras: la disciplina militar, la obediencia al Csar y la creencia en su deidad no eran propias de un soldado pagano, de ah que su proceder sea enigmtico y que las palabras que dirige a Jess sean una confesin de que, a pesar de su apariencia, algo haba cambiando en su interior cuando vio a Jess por primera vez. Cmo intuy el centurin pagano que el amor de Jess es infinito y que lo prodiga por igual, sin reparar en creencias, clases, estatus, categoras, gneros, razas? Qu ajeno estaba el centurin que su respuesta trascendera los siglos para convertirse en uno de los ritos ms hermosos y conmovedores de la liturgia de la Eucarista, despus de la consagracin! 0
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Durante siglos, el nombre de Mara Magdalena estuvo asociado al pecado y se identific como una endemoniada, una adltera y una prostituta, pasando a ser un personaje secundario en la tradicin evanglica, a pesar de que fue testigo viviente, entre otros, de dos pasajes cruciales de la vida de Jess: el de su muerte y el de su resurreccin. Pareciera que el hombre se opusiera a que el inmenso amor de Jess y su infinita misericordia alcanzaran a Magdalena, pese a que jams discrimin su perdn por razones de sexo, clase o condicin. Menos mal que, aunque tarde, como casi siempre, la Iglesia catlica rectific y, en 1969, el papa Pablo VI retir del calendario litrgico el apelativo de "penitente" adjudicado tradicionalmente a Magdalena. Igualmente, y desde esa fecha, dej de emplearse en la liturgia de la festividad de Mara Magdalena la lectura del evangelio de Lucas (Lc 7, 36 - 50) acerca de la mujer pecadora. A partir de entonces, la Iglesia catlica ha dejado de considerar a Mara Magdalena una prostituta arrepentida y, sin embargo, esa es la visin que contina estando enraizada en muchos catlicos que an la consideran una rosa de ptalos negros. No se trata de una biografa de Mara Magdalena, sino de recoger en este breve relato novelado una miscelnea de los hechos de Jess en los que ella estuvo presente y que, con sus palabras, da testimonio del infinito amor de Dios y de su inmenso perdn sin condiciones.

Miguel Cruz

Mariham de Magdala, una rosa de ptalos negros

Era una noche maravillosamente estrellada. En cuclillas, y sobre una duna, un viejo beduino contemplaba fascinado la inmensidad del firmamento. Una oleada de ntima satisfaccin invada sus facciones y en su mirada se vea su complacencia cuando, en la quietud de la noche, descubra que cada estrella estaba en su sitio y se admiraba de la memoria del Creador que nunca se equivocaba. No era viejo slo por edad, sino por sabidura y experiencia. De pronto, su reposada contemplacin se vio turbada por el ruido de unas repentinas pisadas. - Quin va? exclam llamando la atencin de quien caminaba en la noche y pareca perdido. El caminante, sorprendido y desorientado, no supo de dnde vena aquella voz. Par sus pasos y agudiz el odo. Esper un rato y, como nada averigu, supuso que se tratara de una de las frecuentes alucinaciones que se producen en el desierto, lo mismo en la quietud de la noche que en la soledad del da, y decidi seguir caminando. El viejo beduino, cuyo odo, acostumbrado al silencio y al sosiego de su entorno, era capaz de escuchar los pasos de una hormiga sobre la arena, en cuanto el caminante hubo reanudado la marcha, grit de nuevo: - Quin va? Preso de una sbita agitacin, el caminante detuvo su marcha, mir a su alrededor y escudri con inquietud, pero slo encontr su propia sombra proyectada por la luz de las estrellas. Dio unos pasos ms con el nimo de provocar la voz que se diriga a l y poner todos sus sentidos para averiguar su procedencia. - Quin va? escuch de nuevo, pero la voz era ms potente y, a la vez, amable. Su intuicin haba dado resultado. La voz no era muy lejana y el tono afable le ayud a calmar su aprensin. Era la respuesta que el caminante esperaba y resolvi darse a conocer para dar trmino a la confusa situacin.
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- Soy rsulo - manifest con fuerte voz hacia donde crey que vena la que lo interrogaba. - Y, qu hace un romano caminando por el desierto de noche y sin escolta? pregunt con extraeza la voz del beduino. - No soy romano, que soy judo! rechaz el caminante con sinceridad. - Sigue recto desde donde ests y acrcate invit el beduino. rsulo obedeci y encontr a quien crey que vea en la noche con la misma claridad que de da. - No temas, caminante. Soy Adriel, un anciano acostumbrado a la paz de la noche y mis odos y mis ojos parece que no han seguido el deterioro de mi cuerpo. Ven y sintate a mi lado. - Qu la paz de Dios sea contigo, hermano! salud el caminante. - Y qu a ti no te abandone nunca, viajero! contest el beduino. Adriel invit al recin llegado a que se sentara a su lado y se uniera a l en la contemplacin de aquella maravillosa oscuridad salpicada de miles y miles de puntos brillantes, uno de los muchos prodigios de la creacin que Dios nos dej como paternal regalo para recuerdo de su suprema grandeza. - Se parece a un inmenso manto de una viuda bordado con gotas de roco apreci el recin llegado, absorto en la contemplacin. - Las noches las despilfarra el hombre dedicndose a dormir en lugar de descubrir en ellas la generosidad de Dios, pero, dime, cmo es que te llamas rsulo y dices que no eres romano? Puedes aclarrmelo, viajero? El recin llegado dud un instante antes de hablar, pero la calidez de la voz del beduino, la cordialidad con la que fue acogido y el hecho de estar en medio de la nada y sin nadie ms a su alrededor, le hicieron confiar. - Dices que eres viejo, Adriel, pero yo creo que no es por edad, sino por conocimientos y experiencia, y no desatino al juzgar que tu sabidura te la ha proporcionado tu prudencia a lo largo de los aos. Me fo de ti y te contar:
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Yo era servidor de un centurin romano que, cuando me tom a su servicio, sus otros criados, para mofarse de m, me cambiaron mi nombre y me llamaron rsulo, pero mis padres me impusieron el nombre de Esdras empez por aclarar. Como sabes, rsulo era un forzudo gigante romano de los coliseos que no tena adversarios en la lucha y yo, como habrs reparado, soy flaco y alfeique, pero te aseguro que soy leal, honrado y buen servidor. - Quin era aquel centurin? Eres un hombre libre? No es frecuente que un romano otorgue la libertad a sus esclavos. Normalmente, cuando a los romanos ya no les sirven sus criados, se deshacen de ellos y los sustituyen por otros, qu tienes t de especial, Esdras? - Antes de responderte, buen Adriel, he de decirte el motivo por el que emprend este viaje hace aos, y no lo dar por concluido y seguir viajando hasta que logre encontrar lo que busco. - Muy importante y valioso debe ser lo que buscas para dedicar tu vida y aos viajando para encontrarlo! observ Adriel con admiracin. - S, muy importante y, t lo has dicho: dedico mi vida a mi empeo. - Bien, Esdras, te escucho. - Busco a una mujer. - No te parece que ya eres algo aejo para buscar una mujer por ti mismo? Deberas acudir a una alcahueta para que te la proporcione sugiri con irona. Pero, enseguida, recapacit y clavando su penetrante mirada en la del recin llegado, le espet: - Pero, qu digo? Un hombre de tu edad no se pone en viaje y se arriesga a caminar de noche por el desierto, donde abundan ladrones y serpientes, para buscar a una mujer! A quin buscas, Adriel? A qu mujer esperas encontrar? inquiri con cierta exigencia, como si el viajero esperara encontrar un valioso tesoro y temiera compartirlo. - A Mariham de Magdala confes.

Adriel se sobresalt ante la inesperada respuesta y, visiblemente alterado, acert a preguntar: - Para qu, Esdras? - Para que me cuente cmo me cur Jess sin que tuviera necesidad de verme, slo escuchando la splica de mi amo, el centurin del que te he hablado. Adriel iba del sobresalto al asombro sin tiempo de reponerse. - Eres t, acaso, aquel criado paraltico que san Jess viendo la fe que haba en las palabras de tu amo y cuando el Rabbon le dijo que lo llevara a su casa, el centurin respondi que l no era digno de que entrara en su vivienda? pregunt a modo de afirmacin. - S, yo soy, Adriel. La historia me la cont mi amo cuando lleg a su casa y me vio de pie, sano, dispuesto a servirle. Tambin me la refirieron los seguidores de Jess despus de mi curacin y me dijeron que lo acompaaba una mujer, nacida en Magdala. Desde entonces la busco para que me hable de Jess. - Qu ocurri para que tu amo te diera la libertad? indag Adriel. - Mi amo haba salido. Yo permaneca tumbado en mi jergn cuando, de pronto, sent una tremenda sacudida, parecida a un terrible terremoto, y un profundo sopor se apoder de m, absorbiendo las pocas fuerzas que an me quedaban, sin posibilidad de abrir ni siquiera los prpados. Me dej ir, porque no haba en m fuerza para resistencia alguna, y cuando el temblor pas, sent dentro de m una extraa energa que me dominaba y que me impela a incorporarme, venciendo todas las dificultades. Ante mi propio pasmo, abandon el jergn con la misma agilidad y prontitud que los otros criados y me fui hacia la puerta de la casa a esperar a mi amo. - Qu pas, Esdras, cuando lleg el centurin? aumentaba el inters de Adriel parejo a su sorpresa. - Al verme en la lejana, apresur sus pasos y, corriendo, se plant delante de m. En sus ojos vi brillar una extraa luz y me asombr porque su sonrisa de hombre rudo, acostumbrado a mandar tropas y a que le obedecieran sin rechistar, nunca antes haba alcanzado tanta bondad. Mi amo me habl con voz suave, con la dulzura de un padre.
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- Eres t, rsulo? me pregunt, pero en sus palabras no haba duda, sino la certidumbre expresada en forma de afirmacin retrica. - S, mi amo! respond alborozado. - Alabado sea Jess que su palabra se ha cumplido! exclam abriendo los brazos y estrechndome entre ellos. Al contacto con su rostro, not que lo tena hmedo y nuestras lgrimas de alegra se fundieron en un solo llanto de jbilo. - Verdaderamente, Jess es el hijo de Dios! confes abiertamente. - Cuando la emocin del reencuentro dio paso a la realidad, observ que el resto de los sirvientes nos miraban atnitos. Mi amo deshizo el abrazo, pero mantuvo su brazo derecho posado sobre mis hombros y, con un leve gesto, me invit a pasar a su lado a la estancia principal. Los criados nos abrieron paso y l les dijo que lo siguieran. Entramos en el aposento donde estaba dispuesta la mesa para l solo, pero, enseguida, orden que pusieran un plato ms. - Para quin seor? Esperas a alguien? dijo uno de los criados. - No espero a nadie, que quien se sentar a mi mesa y a mi lado, ya est aqu respondi sonriente, mirndome con cario. Los sirvientes se miraron entre s, buscando la respuesta en sus miradas y, an no repuestos de su desconcierto al verme de pie, andando, movindome, solcito y dispuesto, y tratado con deferencia por el amo, l les dijo: - rsulo ha sido elegido instrumento de Dios para que yo sea, desde hoy, un hombre nuevo. Se sentar a mi lado en mi mesa y ser servido como si fuera mi hijo. - Yo me sent incmodo, a la vez que contento por haber recobrado mi capacidad para andar, pero yo nunca tuve aspiracin de ser ms de lo que era, y as se lo hice ver a mi amo. - Mi amo, no merezco tal distincin. Si, como dices, Dios ha querido cargar con mi parlisis y t te sientes un hombre nuevo, es porque tambin ha cargado con tus pecados y sa es Su voluntad. Djame seguir sirvindote, amo - le dije.
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- No, rsulo, no! protest, pero yo insist. - Amo, si no quieres que te sirva, djame, al menos, que busque a Jess para darle las gracias por mi curacin. - Eres libre de ir donde quieras, rsulo, pero te advierto que Jess ya sabe que t ests curado. - Libre dices, mi amo? inquir sorprendido. - S, lo mismo que todos vosotros afirm refirindose a todos nosotros, sus sirvientes. - Dnde iremos, amo? dijo uno de los sirvientes -. Siempre hemos estado contigo y no sabemos hacer otra cosa que servirte. Djanos, amo, que sigamos en tu casa! rog con mpetu. - Si as lo queris, sea, pero como hombres libres concluy. - Yo permanec por algn tiempo en la casa de mi amo. l me lo pidi. Me haba convertido en su hombre de confianza y l tena que cumplir una misin que le haba encomendado el gobernador Poncio. Estando preparando mis cosas para emprender viaje en cuanto mi amo volviera, sent una terrible punzada en el costado y me produjo tanto dolor que ca al suelo sin sentido, presa de un gran estertor que me impeda respirar. Cuando me recuper, no saba cunto tiempo haba pasado y me encontr tumbado, en el suelo. No senta ningn dolor, pero me estremec al pensar que, de nuevo, haba vuelto a m la parlisis. El malestar haba desaparecido y con el temor de que mis fuerzas no me obedecieran, empec a mover los dedos de los pies, uno a uno, y me respondan. Luego, a mover las manos, a doblar las piernas y comprend que haba sufrido una convulsin sin saber el motivo y que estaba recuperado. Me incorpor y me fui hacia la puerta de la casa a esperar a mi patrn. Mi amo regres al poco y me asust al ver su semblante demudado. Se dira que no era el mismo centurin fuerte y fornido que siempre conoc, ni tampoco el afable y carioso padre que me abraz cuando me sent curado. Mi dueo estaba plido, sudoroso, sin brillo en la mirada, ausente. No me respondi cuando le pregunt qu le ocurra y creo que no me reconoci. Se fue a su estancia y se tumb en el
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jergn, sin quitarse el peto ni la tnica, con la espada ceida, y as estuvo durante varios das. Sin hablar, sin comer, con la mirada perdida, lvido y agotado. Por la ciudad de Jerusaln corri la voz de que los romanos haban crucificado a Jess en el monte Glgota junto a dos ladrones. Empec a comprender la tribulacin de mi amo. Te mentira, Adriel, si te ocultara que, por un momento, anid en mi mente la duda de si mi amo particip en la ejecucin, pues lo cierto es que era soldado y sujeto a obediencia del gobernador. Y se haba ausentado para cumplir una misin de Pilato! Pero, despus de mucho reflexionar, llegu a la conclusin de que era imposible que mi amo hubiera intervenido en la comisin de aquel horrible crimen. Era un sinsentido. Mi amo suplic a Jess mi curacin y, por mucha obediencia que debiera al Csar y a Poncio, jams tomara parte del crimen. Si as hubiera sido, podra llegar la maldad del hombre hasta ese punto? De pronto, o unos lamentos, unos quejidos. Mi amo deliraba: - Han matado a un inocente! Han matado al hijo de Dios! - Han matado, deca, no hemos matado, y fueron las palabras que yo deseaba or para no odiar a mi amo, aunque, te digo, Adriel, que nunca lo supe por su boca, porque se qued sin habla, con los ojos desorbitados, marchito. Me desped de mi amo, sin esperar respuesta, que no poda drmela, y me puse en camino tras los lugares por donde anduvo Jess. Cuando tuve la confirmacin de que haba sido crucificado, pregunt a los suyos por Mariham, pero ninguno supo decirme su paradero. Vagu por los caminos, pregunt a quien se cruzaba ante m, viaj por extraos parajes, deambul sin rumbo, pero una voz interior me deca que siguiera, que no desmayara y, en mi errtico caminar, anoche me encontraste t. Conmovido, Adriel se levant y, desde su altura, mir al viajero con la emocin proyectada en sus ojos. - Levntate, amigo, y permteme que te abrace, porque t eres prueba viviente de la grandeza de Jess!
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Esdras obedeci y ambos se fundieron en un abrazo capaz de disipar todo resto de recelo que an pudiera quedar entre ellos. - Yo soy quien sirve y ayuda a Mariham de Magdala en las tareas que se ha impuesto confes Adriel a su reciente amigo. Esdras dio un respingo y sus ojos se abrieron hasta casi salirse de sus cuencas. - Y, puedes decirme dnde vive? inquiri con nimo Esdras. - No slo s dnde vive, sino que, al amanecer, te llevar a su casa. Est cerca, pero ella est apartada del mundo y yo soy la nica persona con quien tiene contacto. He de contarle tu historia para que te reciba, pero, por ahora, sigamos hablando bajo esta maravillosa noche en espera de que el nuevo da se anuncie. Adriel, beduino por tradicin familiar, tambin haba sido testigo de muchos de los acontecimientos en los que intervino Jess, pero a distancia, temeroso de ser confundido con alguno de sus discpulos y ser apresado por sus enemigos. Ahora, arrepentido de su cobarda, haca penitencia cuidando y vigilando a Mariham, la mujer que estuvo tanto tiempo cerca de Jess y que le transmita sus enseanzas. En cuanto la negrura de la noche dej paso al alba, Adriel y Esdras se levantaron, oraron dando gracias a Dios por el nuevo da y, asombrado, el viajero descubri que el lugar donde haban pasado la noche era un oasis con palmeras y un pozo con agua. Comieron dtiles y saciaron la sed. Esdras repar en lo que la oscuridad de la noche le impidi ver y advirti que el beduino Adriel tena el rostro surcado por miles de arrugas que se arremolinaban en sus ojos y sienes cuando sonrea. Su blanca barba y su mirada serena inspiraban confianza. Sus facciones eran nobles e irradiaban la grandeza de un corazn en paz y su semblante denotaba serenidad. Cubra su cabeza con un turbante blanco, del mismo color que el de su vestimenta talar. Su mirada era penetrante, pero limpia y clida, no inquietaba, y sus gestos amables invitaban a la intimidad. Unas sandalias de piel de camello aislaban sus pies de las ardientes arenas del desierto que, por las noches, eran glidas. Con el cuerpo reanimado por la frugal colacin, dirigieron sus pasos hacia la casa de Mariham que, como le haba asegurado Adriel, no estaba lejos, al otro lado del oasis.
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- Esprame aqu, Esdras. Voy a llevarle estos dtiles y agua y le hablar de ti mientras ordeo sus ovejas. Los animales estn acostumbrados a que sus ubres sean aliviadas a la misma hora y si no se hace, se secan. Hemos de preparar la leche agria y queso. Mariham, al ver por un ventanuco que se acercaba su buen amigo Adriel, salt de contento y se apresur a abrir la puerta. Le sali al paso y, cuando estuvo a su altura, abri los brazos y le dio una calurosa bienvenida, como si hiciera mucho tiempo que no se vieran. El abrazo fue correspondido con igual afecto y, una vez separados, cada uno uni las yemas de sus dedos de las dos manos a la altura del corazn y, haciendo una respetuosa inclinacin con la cabeza, se desearon la paz. - He visto que alguien te acompaaba, Adriel, de quin se trata? pregunt Mariham, agradecida por los presentes y degustando con fruicin los deliciosos frutos recin cogidos de la palmera - . Me ha parecido que estaba inquieto, desde cundo lo conoces? Nunca me has hablado de l. - Se trata de Esdras, un viajero que se extravi anoche y lo hice venir a donde yo estaba. Me dijo que buscaba a una mujer y brome con l hasta que me dijo a quin se refera. Hemos estado hablando toda la noche y me ha contado una historia impresionante que quiero que conozcas mientras nos ocupamos de las ovejas. - Y, a qu mujer busca? inquiri con curiosidad. - A ti, Mariham! - A m? Pero, cmo sabe quin soy y dnde vivo? pregunt inquieta. - S, a ti, y yo lo he trado hasta aqu, pero, escucha la historia que me cont y, cuando lo hayas hecho, t misma querrs verlo y hablar con l. - Me pregunto, Adriel, que si tan sorprendente es su historia, por qu no lo invitamos a entrar y que sea l mismo quien me la cuente? Me parece lo ms juicioso, no crees? - Tienes razn, Mariham concedi Adriel -, y considero que, mientras te la cuenta, yo me ocupar de las ovejas. Sali Adriel a la puerta, donde aguardaba Esdras, y lo hizo pasar.
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- Ella es la mujer a quien buscas, Esdras. Yo tengo algunos trabajos que hacer. Cuntale lo que me relataste anoche y que tanto me conmovi. Os dejo solos. Mariham, sonriente y cordial, le dio la bienvenida a Esdras, le dese la paz y lo invit a que se sentara en el jergn, frente a ella. La cara del recin llegado le era familiar y, obedeciendo a un impulso irrefrenable que le sala de su interior sin poder dominarlo, le dijo: - Lo que has recibido gratis, dalo tambin gratuitamente.
- Cmo dices, Mariham? A qu te refieres? se inquiet Esdras. - Han salido de m, pero no son mis palabras. Son las que te dira el Rab si lo pudieras or dijo Mariham casi en un susurro. - Eres t la mujer que todo el mundo conoce como Mara Magdalena? pregunt con la vehemencia de salir cuanto antes de dudas. - S, yo soy, pero cuntame lo que has referido a mi amigo Adriel. Te escucho. Esdras relat con el detalle que su memoria retena todo lo que saba sobre su curacin y cmo se produjo, aadiendo lo que otros le haban relatado y cmo decidi dedicar su vida a la bsqueda de Jess y, al saber de su crucifixin, se prometi a s mismo encontrar a la mujer que lo acompaaba y de la que la gente hablaba. Mariham, como Adriel antes, qued muy impresionada. Mir a su visitante, se acerc a l y tom su cara entre sus manos besndoselas a continuacin. - T has sido bendecido por la voluntad del Rabbon para que des testimonio de l! - Yo te he contado todo sobre m, pero necesito saber si eres t la mujer que estuvo siempre tan cerca del Rabbon. - Lo soy, Esdras, ya te lo he dicho. - Entonces, quiero conocer a Jess a travs de tus palabras. Cuntame, te lo suplico, cuntame todo, sin olvidar ningn detalle. No me cansar de escucharte. Mi vida cambi el da que Jess me cur y quiero saber hacia dnde se encamina.
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Mariham cruz las manos sobre su pecho, inclin la cabeza y, en esa actitud orante, se mantuvo durante un buen rato, agradeciendo a Dios-Jess haberle permitido ver curado al servidor paraltico del centurin, un testimonio ms de su inmenso amor y del amor que infundi al romano por su criado, an antes de verse. Tras su agradecimiento, fij su mirada en la de Esdras y se puso a ordenar los recuerdos que galopaban por su mente con alocada anarqua. Conseguido el propsito, sonriente, habl a Esdras: - Empezar dicindote que Mariham es mi nombre y nac en la ciudad de Magdala que, en arameo, significa Torre, localidad situada en la orilla norte del lago Tiberiades, pero, en efecto, se me identifica en el Nuevo Testamento como Mara Magdalena. Como observars, soy mayor y vivo en este lugar, alejada del mundo y de la gente, en un extremo del oasis y al borde del desierto porque ahora me dedico a una vida de oracin y penitencia, recordando y reviviendo en mi mente lo extraordinario que fue mi encuentro con Jess y tratando de escribir los hechos que presenci y los que sus discpulos me contaron antes de que yo lo conociera. Magdala era una poblacin prspera que contaba con un importante centro de pesca durante el perodo romano y posea una creciente industria para la salazn del pescado, producto muy apreciado y solicitado por el Imperio. A pesar de su importancia econmica, en la que la mayora de sus ciudadanos gozaban de una situacin acomodada, Magdala como ciudad no ha trascendido de manera relevante en el ministerio de Jess y de mi localidad, no se conoce ningn otro de sus discpulos. Yo era una mujer adinerada, cultivada y respetada, y, al decir de los hombres de mi localidad, en aquella poca yo era hermosa y atractiva, toda una tentacin en un mundo de varones, si no fuera porque en Magdala la mujer tena en la sociedad el mismo rango que el hombre. Sin embargo, por su plena dedicacin a la pesca, el hombre apenas si saba leer y escribir, estando esta disciplina reservada a la mujer, quien se encargaba de la administracin domstica, de llevar las cuentas, separar el dinero para los impuestos, hacer la compra y ocuparse de los quehaceres del hogar. De acuerdo con mi educacin, yo era una mujer con inquietudes, ansiosa por conocer, por ampliar mis limitados horizontes. Conoca la Torah, cuya lectura, fuera de Magdala, estaba prohibida a las mujeres.
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Pero no todas las mujeres judas podan decir lo mismo, pues la inmensa mayora careca de derechos, que se los atribua el hombre desde que el mundo se hizo, una situacin que me ofenda porque yo saba ms y era tan capaz como cualquiera de ellos. Como Jess predicaba por Galilea, a orillas del lago Tiberiades, pronto supe que un judo de Nazaret proclamaba el Evangelio de Dios y que su palabra atraa y seduca por la sencillez con la que explicaba las buenas nuevas. Quise conocerlo, verlo, hablar con l, cosa impropia de una mujer clibe, lo que me vali no pocas injurias y difamaciones que partieron, precisamente, de aquellos a quienes desde sus pretensiones y, despechados, me adjudicaron hechos aviesos y malintencionados de cuya autora yo era ajena. Jess, con su inagotable amor, pleno de paternalismo y tolerancia, indulgencia y comprensin, quiso tratar a las mujeres igual que al hombre y gustaba rodearse de ellas, instruirlas y conversar pblicamente con ellas, lo que supuso un llamativo gesto que suscit recelo entre los hombres, pero un aliciente ms para que mi admiracin por aquel hombre prodigioso fuera en aumento. Existe gran confusin sobre mi persona en los hechos en los que Jess quiso que yo fuera testigo de su vida, pero no ser fcil para m esclarecerla, porque no bastar que yo diga lo que realmente vi y viv, sino, adems, que quienes tambin fueron testigos, den valor a mi palabra. Se dijo de m que yo era la mujer adltera a la que Jess salva de la lapidacin, en un episodio ejemplarizante en el que escandaliz a los fariseos inculpadores porque perdon los pecados de aquella pecadora. Despus de escuchar la acusacin de quienes la perseguan para lapidarla, le pidieron a Jess que la juzgara y la condenara, pero, para perplejidad de los denunciantes, dibujando un pez en la tierra, se dirigi a aquellos que estuvieren limpios de falta a que arrojaran la primera piedra. - Quin es se que se atreve a perdonar los pecados? - decan los que, dejando las piedras en el suelo, se retiraban avergonzados y dejaban en paz a la mujer, oyendo a sus espaldas la voz de Jess que se diriga a ella: Dnde estn tus acusadores? Vete, que tus pecados te han sido perdonados y no peques ms. Tambin se me confunde con Mara de Betania, la hermana de Lzaro, a quien Jess haba resucitado de entre los muertos, mujer que, al ver que Jess se aloja en su casa, deja los quehaceres domsticos en manos de
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Marta, su hermana, para ungir con perfume los pies de Jess y enjugarlos con sus cabellos, lo que escandaliz a Judas, que se ocupaba de llevar la administracin para celebrar la Pascua. Tampoco fui aquella otra mujer de nombre igual al mo y a quien Jess hizo expulsar siete demonios que tena en su cuerpo y que la incitaban a pecar. - Entonces, quin eres t, Mariham de Magdala que todos te confunden con una de esas tres mujeres? pregunt Esdras espoleado por la curiosidad. Ya te he dicho mi nombre, pero, sin ser ninguna de esas tres mujeres, soy las tres a la vez dijo misteriosa. No te comprendo, Mariham! exclam sumido en la confusin. Como Jess nos record, todos somos pecadores y ninguno de nosotros puede tirar esa primera piedra, pero qu alivio debe sentir el culpable oculto al sentirse descubierto e inculpado, y qu gozo tan grande al saberse perdonado por Jess!, me comprendes? No, Mariham! Imagino a esas mujeres despreciadas por la doble moral y la hipocresa de los hombres que las presentan a Jess como contaminadas y, sin embargo, l las acaricia con su mirada dulce y les proyecta su amor y les otorga su infinito perdn, y siento celos de ellas, siento envidia de la ternura que emanaba del Maestro por no ser yo la destinataria. Ahora, s creo entenderte, Mariham, pero lo har mejor cuando sepa ms de ti y de Jess. Te he dicho que no soy ninguna de las otras tres mujeres y te confieso que desde el primer momento que vi a Jess y escuch sus preceptos, qued secuestrada, arrobada, seducida, y supe que mi vida ya no sera la misma. Jess no hablaba como los otros profetas que lo haban precedido, ni como Juan, su inmediato antecesor, ni como nos recordaban nuestros padres que predicaban los antiguos, ni tan siquiera como quedaba recogido en el Talmud que sera el Mesas. El mensaje de Jess era nuevo, revolucionario, ms propio de un provocador que de un manso profeta, lo que le vali la animadversin de judos y de los dominadores romanos.

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Predicaba el amor, el perdn, conceptos nuevos e incomprensibles para nosotros. l tuvo que demostrarnos con su propia muerte el significado y el alcance de sus palabras. - Deduzco por lo que t llamas celos que no siempre supiste que Jess era el hijo de Dios, pues te refieres a l con palabras de mujer, acierto? Me haces una pregunta que ni yo misma puedo responderte. Dnde la realidad y dnde la ficcin? Dnde lo que ves y dnde lo que quieres ver? Cmo poda yo saber la primera vez que vi y escuch a Jess y decid seguirlo, porque su palabra me llenaba, me acariciaba el alma, me hera sin sangrar al sentirme llamada sin escuchar, que era el Hijo de Dios? Pero debo decirte que lo supe enseguida. Su mirada me lo dijo todo. Era un huracn, un torbellino que por donde pasaba no dejaba nada en su sitio. Remova conciencias, prodigaba bondad. Mariham perdi la entereza y sus ojos se empaaron. El recuerdo viva en su mente con ms intensidad que cuando fue alumbrado. Esdras quiso aliviar la carga. - Te imagino como una de tantas personas que tuvieron la fortuna de conocer a un hombre sencillo y humilde dispuesto a cambiar el mundo de las injusticias a base de amor y perdn, palabras simples de significado incomprensible, y t, Mariham, como mujer que se enfrenta a lo inesperado, no sabes cmo actuar y te dejas llevar por el sentimiento natural y propio, y, seguramente, lo amaste, pero de forma equivocada. Mientras tanto, Mariham haba recobrado la serenidad y corrigi a Esdras: - As, como t dices, es como me vieron quienes me difamaron y quisieron ver lo que no haba, porque yo siempre supe quin era Jess, pero eso no era un impedimento para que yo lo siguiera como mujer enamorada de su bondad, de su palabra, de sus enseanzas, de su generosidad, de un ser maravilloso y extraordinario que nunca antes habamos conocido. Estuve a su lado siguiendo sus pasos por tierras inhspitas, tanto en terreno como en acogida, sufriendo la incomprensin y el rechazo de los seguidores de Jess, pero firme en mi sublimada admiracin. Desde la primera vez que lo vi y escuch su palabra, decid seguirlo hasta donde fuera. - Fuiste una mujer valiente enfrentndote a las habladuras y a las infamias.
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- No era cuestin de valenta, Esdras, sino de conviccin. Yo estaba al lado de Jess, de la Verdad revelada y nada malo me poda ocurrir. - Con el perdn, Jess mostr el camino a seguir, pero, cuntos siguen la senda marcada? Del inmenso amor de Jess, cuntos le corresponden? - Creo que es una pregunta que cada uno de nosotros debe hacerse a s mismo, porque es el grano a grano lo que hace el granero. Am a Jess con amor sublimado hasta la desesperacin y acompa a su madre, Mara, y nos postramos al pie de la cruz para recoger su ltimo suspiro. Con frecuencia me pregunto cmo pudo Mara soportar ese sufrimiento, ver a su hijo moribundo traspuesta de dolor, despus de verlo torturado, humillado y clavado en aquel madero dijo Esdras turbado. Hablas de Mara, Esdras, y ests hablando de la madre de Dios, pero madre al fin y al cabo, y desde el momento en que ella acept con una humildad sin lmites la concepcin, no slo asumi una maternidad virginal, sino todo lo que le sobrevendra. Muchas veces me he preguntado que, de no ser Mara quien era, si se habra vuelto loca de desesperacin. Nunca nadie podr imaginar lo que sufri, lo que padeci. Creo que nos estamos desviando, Mariham. Hblame de Jess. Como te he dicho, yo era adinerada y durante la predicacin de Jess por Galilea, lo aloj en mi casa a l y a sus discpulos y me asegur de que estuvieran bien atendidos. Despus, me ocup de que no les faltaran suministros para el camino. Pero, esa actitud tuya, que me parece un tanto atrevida dada tu condicin de mujer y casadera, dara qu hablar a los siempre maledicientes, no?

En el momento en que Mariham iba a responder a la sincera pregunta de su recin conocido, abri la puerta Adriel y penetr en la estancia portando un odre de leche recin ordeada. Sonriente, dijo: - Ha dado tiempo a que se agrie! Es de la primera oveja que he ordeado y la he tenido todo el rato al sol mientras me encargaba de las otras. Est deliciosa! Debis probarla, que as se har ms llevadera la charla. El propio Adriel se encarg de verter todo el contenido del odre en tres escudillas y, repartindolas, se acomod en el jergn, al lado de Esdras.

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- Debo confesar que he odo desde la puerta lo que le preguntabas a Mariham y, si ella me lo permite, yo te contestar, amigo. Si en algo me equivoco, ella corregir mi yerro. A causa de haber alojado a Jess y a los suyos en su casa, por haberlo seguido con fervor donde quiera que predicara, por haber sentido hacia l una venerada admiracin que traspasaba los lmites de lo racional y un respeto que era adoracin, los de siempre murmuraron que Mariham tena con Jess una relacin de mayor cercana que con el resto de sus discpulos, cosa que es cierta puesto que entre ambos exista una comunicacin fluida sobre los ms diversos temas que para los dems eran ignotos, pero esa vecindad no es para que nadie sin conocimiento pueda construir una posibilidad que ni siquiera merece la pena de ser tomada en serio.

Mariham quiso aadir algo que le pareca importante aclarar: - Algunos de esos que intentan hacer pasar la mentira por verdad, llegaron a insinuar que yo era la compaera de Jess, sin aclarar que, en efecto, yo lo acompaaba, le haca compaa, hablbamos, nos entendamos, nos comprendamos, es la verdad, que slo es una, y no la que pregonan esos que todo lo desfiguran para desacreditar. - Para hacer semejante afirmacin, en algo deben sostener sus argumentos, aunque sean falsos, no? pregunt con ingenuidad Esdras. - Este Esdras quiere saber todo, hasta el ltimo detalle! exclam Adriel con el contento en el semblante -, y habr que decirle todo lo que sepamos, pues, de lo contrario, tendremos que darle alojamiento y sustento hasta que su curiosidad est saciada. - Si he de quedarme con vosotros, lo har con sumo agrado, pero ser yo quien me gane el sustento con mi trabajo. Para dormir, puedo - Vendrs conmigo, a donde nos encontramos anoche, y seguiremos hablando mientras contemplamos el firmamento! refut Adriel. - Pero, si aqu hay una estrella que reluce ms que el sol, a qu ir a tu duna? obsequi un gentil Esdras a su anfitriona. - Porque Mariham tiene cosas que atender y si t ests aqu, no podr, lo entiendes? Yo mismo podra dormir en el cobertizo de las ovejas,
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pero Mariham me advirti hace tiempo que necesita soledad y distancia para meditar. - Comprendido, Adriel, pero me ibais a contar algo y os he interrumpido. Por favor, proseguid. Mariham retom el hilo: - Excluyendo a Mara, la madre de Jess, como yo soy la mujer que ms veces aparezco en la vida del Maestro, mi presencia en los momentos cruciales de su muerte y resurreccin ha excitado las mentes delirantes de los ms acrrimos adversarios del Rabbon, hasta el punto de sugerir que yo estaba ligada a l por lazos conyugales. - Si te molestan mis preguntas, me lo dices, Mariham, pero, como habrs observado, acto de contrario para que la verdad reluzca se excus Esdras. - No te preocupes, amigo, que nada me puede molestar, pero, qu verdad buscas y para qu? quiso saber Adriel. - Si todava me preguntas qu busco, es que no he sido suficientemente claro, y te ruego que perdones mi torpeza. - Tal vez sea yo el torpe, Esdras, pero, te puedes explicar mejor? rog Adriel. - Si han sido tantos los malintencionados que utilizaron la infamia como arma arrojadiza contra Jess y contra Mariham, habr que combatir sus mentiras con la verdad, y yo me siento llamado a esclarecerla, Adriel respondi Esdras con resolucin. - Te agradezco tu inters, Esdras, pero no me preocupan las habladuras, porque la verdad es una y nica, ya lo he dicho respondi Mariham persuadida -, y comprendo que tu gratitud hacia Dios-Jess te mueva a colocar las cosas en su sitio, pero la maldad del ser humano enraza ms profundamente que la piedad y genera ms seguidores, lo sabr yo! - Entonces, dime, Mariham, por qu hablan esos pcaros de unin familiar?

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- Los argumentos que esgrimieron esos marrulleros es porque en Palestina es muy raro que un varn judo de la edad del Maestro permaneciera clibe, sobre todo si, como l, se dedicaba a ensear como Rab, ya que su castidad ira en contra del mandato divino de creced y multiplicaos, pero olvidan que, antes de Jess, ya estaba atestiguada la existencia de maestros religiosos clibes. - S, por ejemplo, el propio Juan el Bautista, entre otros, que era seis meses mayor que el Maestro record Adriel. Al escuchar Mariham la evocacin de Juan, se le vino a la memoria un entraable suceso: - Gran tormento el que padeci Isabel, madre de Juan y prima de Mara, cuando supo de la detencin de su hijo y le reproch duramente a la madre de Jess que su hijo se fuera al desierto a orar y, luego, a Cafarnam a predicar al serle comunicada la prisin de su primo, sin hacer nada por evitarlo! record Mariham, compungida. - Dios bendijo a Isabel con un hijo siendo ya muy anciana y tras muchos aos de esterilidad aadi Adriel. - Sin embargo, es comprensible el enojo de Isabel ya que se dej llevar por el instinto de madre y su enfado le dur toda la vida ampli Mariham. Pero, Mara, ignorando el rechazo de Isabel y presintiendo que la hora de su prima estaba pronta, abandon su casa, se puso en camino y se present en el hogar de Isabel, encontrndola tumbada en el lecho, con el semblante agriado por el resentimiento y el cuerpo contrado por la amargura - refiri. Isabel se sobresalt al verla y Mara le sonri con dulzura, sentndose a su lado en el lecho y tomndole las manos. Isabel estaba asombrada por la inesperada visita. A qu has venido? inquiri Isabel con descortesa. Mara, haciendo caso omiso del desdeoso saludo, le habl con voz apacible, mientras acariciaba su rostro con ternura. - Isabel, prima de sangre y hermana en Dios: tu hora est al llegar y yo no poda permitir que entregaras tu alma amargada por el enojo y el
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resentimiento. He venido para darte la paz de Dios y asegurarte que hace mucho tiempo que ests perdonada por tus reproches a Jess, porque t ignoras la misin que el Padre celestial le ha encomendado. Cuando llegues hoy, sabrs todo. Vete en la paz de Dios, Isabel! Y en ese instante, el rostro de Isabel adquiri una apacible serenidad y sus labios dibujaron una sonrisa de gratitud. Se despeda de Mara y Dios le daba la bienvenida. - Es muy hermoso tu recuerdo cmo lo evocas y de una gran belleza cmo lo cuentas, Mariham dijo Esdras, emocionado. Mariham sacudi la cabeza en un baldo intento de ordenar los atropellados recuerdos que galopaban por su memoria, por lo que renunci al orden y sigui relatando. - Pero quiero que sepas, Esdras, que ante la paz y la serenidad que la imponente figura de Jess inspiraba, la dulzura de sus mensajes llenos de ternura y de bondad, sus maravillosas y didcticas prdicas utilizando comparaciones de fcil comprensin, las enseanzas sobre el amor y el perdn que tanta esperanza despertaban, sus palabras, sus gestos, todo, era ms que suficiente para seducir y conquistar, y era fcil para cualquier mujer, yo incluida, quedar cautivada, si no fuera porque el Maestro, con su intensa y penetrante mirada, pero dulce y amable, disuada de cualquier equvoco. La firme seguridad de Mariham qued de manifiesto con sus enardecidas palabras en las que encontraron lugar la admiracin sublimada y el amor mstico haca Dios-Jess, no exentas de un realismo rotundo y convincente. Como si de una oracin se tratara, las palabras de Mariham crearon un respetuoso silencio que invitaba a la reflexin. Y fue la propia Mariham, con la mirada perdida en lo indeterminado mientras hurgaba en sus recuerdos, quien rompi el mutismo. - Olvidan esos canallas que los hombres adquieren mujer mucho antes de la edad que tena el Maestro, que ya pasaba de los treinta, muy mayor insisti Mariham -, lo mismo que no comprendieron los que luego creyeron en su Evangelio que Dios no mand a su Hijo para emparejarse, porque, de haber sido as, lo habra hecho a su tiempo y le habra evitado el sufrimiento, la humillacin, la tortura y la muerte para, tres das despus, resucitar, y no rectificaron a pesar de haberse convencido de que era Hijo de Dios!
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De nuevo, el silencio se impuso. - De su humanidad desposeda de la grandeza de Dios, lo vi sufrir, llorar y sudar gotas de sangre cuando supo que su hora haba llegado y se retir a orar al huerto de Getseman y, arrodillado, rogaba ante el Padre pidindole a gritos: Padre, aparte de m este cliz de amargura!

- Y, dndose cuenta de que su misin estaba a punto de consumarse y, posiblemente, recordando la humildad con la que su madre acat la voluntad de Dios por boca de Gabriel, como Hijo de Dios y de la sumisa Mara, enmend: - Pero, hgase tu voluntad y no la ma. - Cunto hubiera deseado estar a su lado para consolarlo! Pero era un imposible, porque ese cliz lleno a rebosar con toda la maldad del mundo y toda la hiel de la humanidad tena que beberlo l y, a cambio, sellara una nueva alianza con el ser humano que lo llevara a vivir eternamente. Sus palabras, para quienes no queran escucharlo, sonaban como si de un enigma se tratara, y el enigma no era tal, sino que hablaba tan claro y de manera tan llana que imaginaban que su humildad y sencillez no correspondan con el lujo y la majestad del Mesas que esperaban. Los apetitosos dtiles que adornaban el centro de la mesita donde se sirvieron las escudillas de leche agria sirvieron de excusa para aliviar la tensa emocin que se haba creado, y fue Adriel quin apremi: - No veis que estos hermosos dtiles estn diciendo comedme!? Demos, pues, satisfaccin al fruto de la madre tierra. - Excelente sugerencia, amigo Adriel! asever Mariham. - Son dtiles de beduinos, de los que con uno al da se alimenta el hombre del desierto! - Ya sern ms de uno, no, Adriel? ironiz Esdras, distendido. - Deberas vivir una temporada en el desierto para averiguarlo, buen Esdras!
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Fortalecidos con la leche agria y los dtiles, el nimo de proseguir con la charla, lejos de avivarse, se haba calmado, para mayor contrariedad de Esdras. - El sol caer pronto y an tenemos que preparar los quesos, si no, la leche se perder, y en estos momentos ya estar ms que cuajada y lista para utilizarla. Debemos apresurarnos. Es un quehacer delicado que exige su tiempo y un tiempo. Y, yo, amigos, despus, debo retirarme al desierto a orar y meditar anunci Adriel. Observando la decepcin en Esdras, indag Adriel: - Sabes hacer queso, Esdras? - Pues, claro! Quin crees que los haca en casa del centurin? - Pues, si nos ponemos los tres a la faena, pronto la terminaremos y podremos retirarnos. Maana ser otro da. Tampoco pas inadvertido para Mariham el desencanto de Esdras y propuso: - Hoy es un da especial, Adriel, y deberamos hacer una excepcin. Ha venido a nosotros un hombre que es testimonio de la bondad de Jess, de su misericordia, de su luz, y est vido de saber, cmo quebrar el coloquio en estos momentos cuando el aire est impregnado con la esencia del espritu del Seor? No, Adriel, no. Los quesos pueden esperar. Esdras, agradecido, quiso corresponder: - Tampoco habra nada que censurar si, como dice Adriel, nos ponemos los tres a la tarea, pero no para retirarnos despus, sino para continuar. - En ese caso, Mariham, cenaramos el producto de nuestro propio trabajo y si la noche se nos echa encima, por una vez podramos dormir en el cobertizo, lo apruebas? apunt Adriel sin disimular su predileccin. - La verdad, Adriel, es que yo tambin me siento a gusto y sentira interrumpir la recreacin de los recuerdos, que tanto bien me hacen, pues evocar a Jess es orar, es comunicarse con l y escuchar su
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palabra dentro del corazn. Sea, pues, como se ha dicho y pongmonos manos a la obra. - Gracias, Mariham! suspir aliviado Esdras -, pero djanos a Adriel y a m la labor. Mientras, descansa aadi gentil. - No, Esdras. Hemos dicho los tres y yo formo parte, de acuerdo? Al poco, y entre ocurrencias propias de pastores, la leche de las ovejas termin conformando unos apetitosos quesos que, aunque deban madurar varios das, al raso durante las noches y en el cobertizo al abrigo del sol durante el da, uno de ellos se constituy en la deliciosa cena de aquella noche. En un santiamn, Mariham amas harina y agua hasta ligar los humildes ingredientes y aplan con la mano la masa, dndole vueltas al mismo tiempo, hasta conseguir una torta muy fina, que peg en la pared del horno, ya caliente. Como la primera, hizo dos ms que fueron a hacer compaa a la que ya se estaba cociendo. Las tres tortas humeantes y desprendiendo un delicioso aroma, fueron a parar a la mesa, donde esperaba el queso recin hecho. El ocaso estaba al caer y Mariham alumbr la estancia con varias linternas de aceite. Despus, tom asiento y se dirigi a sus dos invitados: - Quin quiere bendecir la mesa? Esdras se sinti confuso, pues Mariham lo miraba con fijeza. Haba odo que los seguidores de Jess lo hacan, pero de forma distinta a como se vena haciendo desde tiempos de Moiss. Declin la invitacin con un movimiento de cabeza. - Por qu, Esdras? pregunt Adriel. - Porque en casa de mi amo no haba costumbre objet. - Lo har yo dijo Mariham , pero no como lo hizo Jess el da de la Pascua, poco antes de ser prendido. - Por qu no? pregunt con extrema curiosidad Esdras.

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- Porque fue su ltima cena en este mundo y, antes de despedirse, quiso dejarnos su cuerpo y su sangre en un ritual que, al celebrarlo, conmemora aquella noche de horror, de sufrimiento, de humillacin, de la negacin de Pedro, el elegido para continuar su labor, pero, tambin, fue la noche de la esperanza. - Y, cmo hars la bendicin de la mesa? insisti Esdras. - Sencillamente, dando gracias a Dios por los alimentos que vamos a tomar Mariham se interrumpi a propsito para observar la expresin de Esdras, quien, al advertirlo, dijo: - Es la misma bendicin que nos ense Moiss. - No he terminado an, Esdras. Contino: Bendice, Seor, este momento y bendcenos a nosotros, con la esperanza puesta en que seamos invitados a tu mesa concluy. - Hermoso deseo, Mariham! dijo Esdras agradecido. Reconfortado el cuerpo, el nuevo amigo no perdi ocasin de hacer que Mariham prosiguiera con sus recuerdos. - Qu momentos de especial emocin viviste al lado de Jess? - Todos fueron entraables, conmovedores, Esdras, pero hay varios que me tocaron el alma con la suavidad del aleteo de una mariposa y la fuerza de un terremoto. Te los ir refiriendo. Puesto que acabamos de evocar su ltima cena en la vspera de su crucifixin, te dir que todo lo que ocurri durante aquellas horas entre los dos das, fue de un dramatismo aterrador en el que no falt la misericordia para quien la quiso. - A qu te refieres? - A que vindose Jess crucificado en medio de dos ladrones, uno de ellos, al que llamaban Dimas, recrimin al otro con dureza su comportamiento burlesco, a pesar de estar en el mismo trance. Despus, Dimas se gir hacia su derecha y su mirada qued prendida
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en la de Jess, que lo envolvi con la dulzura de la consolacin y la esperanza. Dimas debi sentir una convulsin en su interior porque su agitado cuerpo qued en reposo y haba paz en su semblante. Dimas, con la Verdad revelada y la fe recin nacida en su espritu, manifiesta con su serenidad la disposicin de ser muerto en la cruz con Jess y con una gran confianza, le dijo: Seor, acurdate de m cuando ests en tu reino! Jess, agonizante, le sonri con ternura y respondi: - En verdad te digo que hoy estars conmigo en el paraso - Todos los que omos el breve dilogo, nos quedamos sobrecogidos y comprendimos que la humildad es la ms grandiosa de las virtudes humanas. Mara, Juan y yo permanecimos al pie de la cruz hasta que el cielo se desgarr y de sus entraas salieron truenos y rayos como nunca se haban visto ni odo. Las tinieblas lo cubrieron todo. Dios haba muerto. - Tuvo que ser un momento terrible observ Esdras. - Ms que terrible, amigo. En un instante, la humanidad se qued hurfana. Yo llor hasta la desesperacin. Acompaaba a Mara, la madre, para darle fuerzas y nimos, pero fue ella quien me confort recordndome que a los tres das resucitara. Pero el mensaje que nos dej Jess y que caus una gran conmocin en todos los que estbamos escuchndolo fue cuando nos dijo: - Un mandamiento nuevo os dejo: que os amis los unos a los otros como yo os he amado. - En ese momento se arremolinaron en mi mente las imgenes de aquellas tres mujeres pecadoras con las que la gente me confunde y el inmenso amor que les prodig, el mismo amor infinito que, instantes previos a su expiracin, pidi al Padre para perdonar a sus verdugos. Quin, si no Dios, puede tener esa misericordia sin lmite? Dios perdona, pero, cmo le corresponde el ser humano?

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- Verdaderamente, era Hijo de Dios dijo el centurin Longinos cuando atraves su costado con una lanza, otra revelacin de la Verdad en el mismo Glgota, record Mariham. - Para no insistir en esos momentos de intenso dramatismo, que imagino te harn dao, puedes referir otros ms clidos, ms amables, Mariham? pregunt Esdras. - No me duelen, Esdras, porque parte de mi vida corri paralela a la de Jess y es como si fuera mi propia vida. Tampoco me duele porque no muri, sino que nos mostr el camino a seguir y all nos espera. Recuerdo cmo subi un da a una montaa y all estuvo orando al Padre durante horas. Cuando baj, sus discpulos le pidieron que les enseara a rezar y l nos dej a todos la ms hermosa de todas las oraciones imaginables, sencilla, humilde, escueta, dirigida directamente al Padre, con quien hay que comunicarse en la forma que no slo nos oiga, sino que nosotros oigamos su voz en nuestro corazn. Evocamos y santificamos su nombre; pedimos que nos acoja en su reino; que se haga su voluntad en tierra y cielo; que nos d medios para vivir; que perdone nuestras ofensas; que nos ensee a perdonar y que nos evite la tentacin de pecar, puede haber ms amor en tan pocas palabras? Su amor sin lmite, su amor sin barreras, su amor sin condiciones, es un amor que invita a amar, y yo, Esdras, am mucho por su amor, sin que nadie llegara a comprenderme, y me creyeron una rosa de ptalos negros, qu lejos de la verdad! Dios perdona, s, pero el hombre an no ha aprendido. Mariham se tom un respiro. Hasta ese momento, haba relatado hechos gozosos de Jess, pero tambin tena en su recuerdo lo mucho que sufri el Maestro el da de la celebracin de la Pascua cuando le dio una sopa de pan a Judas sabiendo lo que iba a hacer, y ella quera que Esdras supiera de ese doloroso trance y de la traicin. - Judas fue elegido por Jess entre los doce, a la vez que Pedro, que Felipe - Y, sin embargo, result un traidor y se suicid objet Adriel. - As fue, Adriel. Judas hizo uso de su libre albedro y cay en la traicin movido por el acicate del dinero y la envidia, pero, seguramente, en el ltimo soplo de vida, repar en el mal que haba hecho y volvi a
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arrepentirse de nuevo, porque el pecado contra su existencia lo cometi dos veces. Una, cuando decide ahorcarse, arrepentido de la venta para la que estaba destinado, y, otra, cuando atenta contra su vida en contra del mandato divino. - Qu horrible crimen el de Judas! rechaz Esdras con gestos de repugnancia. - Pero, lo que no se comprende bien es cmo Dios-Jess, sabiendo lo que iba a ocurrir, lo distingui con su eleccin objet Adriel. - Ya lo he dicho, amigo Adriel: el ser humano tiene libertad para actuar segn su libre voluntad respondi Mariham. - S, de acuerdo, pero, por qu lo eligi si saba que lo iba a traicionar? insisti Adriel. - Tambin lo he dicho, Adriel: cabe la posibilidad de que se arrepintiera en el ltimo momento y pidiera perdn a Dios, con lo cual salv su alma, pero tambin debemos pensar que Jess eligi a Judas como ejemplo de la maldad humana en contraposicin al amor que l predicaba razon Mariham -, y que la traicin de Judas sea la imagen de tantos que hacen un seguimiento mediocre de Jess hasta el punto de que son muchos los que an dudan. - Por qu crees que salv su alma, Mariham? insisti Adriel. - Porque Dios es infinitamente bueno y no consentira que uno de sus hijos viniera a este mundo para condenarse respondi. - Entonces, hay una contradiccin observ Adriel. - Cul? intervino Esdras, cuya curiosidad iba pareja con su afn de saber. - Que la bondad de Dios estara en contraposicin con el libre albedro dijo Adriel. - No, en absoluto! neg Mariham con vehemencia -. Precisamente, es la bondad del paciente Dios la que nos aguarda cuando erramos y reconocemos arrepentidos nuestra falta para otorgarnos su perdn. - Tus palabras, Mariham, dan por hecho que Judas salv su alma, no? persisti Adriel.
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- Nadie, salvo Dios, sabe qu ocurri y qu pas por la mente de Judas, pero hay dos pruebas de su arrepentimiento. Una, cuando devolvi las treinta monedas, y, otra, cuando, desesperado por la traicin cometida, decide colgarse de la higuera. Acaso, en trance de muerte, no nos acordamos de pedir perdn a Dios por nuestros yerros? concluy Mariham. Esdras y Adriel quedaron pensativos. Las conclusiones de Mariham no los dejaron indiferentes y en sus semblantes se vea la duda. Adriel gesticul: - Por qu no le cuentas a Esdras lo que sucedi aquel da que Jess relat una historia de un padre y dos hijos y t estuviste varios das, emocionada, relatndola a quien te lo peda y ponas tanto entusiasmo y tanta emocin en tu relato que pareca nacido de ti? - Es una historia muy hermosa y, como en todas las que contaba Jess, lo esencial de su evangelio queda recogido en sus parbolas, pero, ms en sta, donde a la codicia y al afn de lujo, se opone la paciencia, el amor, la comprensin y el perdn. El hijo menor pidi a su padre la parte de la herencia que le corresponda y, a los pocos das, se fue a un pas lejano, donde agot toda su fortuna llevando una mala vida. Cuando se lo haba gastado todo, sobrevino una hambruna en aquella comarca y comenz a padecer necesidad. Se fue a servir y el amo lo mand a cuidar de sus cerdos. Con gusto hubiera llenado el estmago con las algarrobas que coman los cerdos, pero nadie se las daba. Se puso a reflexionar: Cuntos jornaleros de mi padre tienen pan de sobra mientras yo me muero de hambre! Me pondr en camino, volver a casa de mi padre y le dir que he pecado contra l y que no merezco llamarme hijo suyo. Le pedir que me trate como a uno de sus jornaleros. Se puso en camino y fue a casa de su padre. Cuando an estaba lejos, su padre, que todos los das observaba el horizonte esperando la llegada de su hijo, lo vio y sali corriendo a su encuentro y, echndole los brazos al cuello, lo llen de besos entre lgrimas de alegra. Sin dejar de abrazar a su hijo, orden que lo lavaran, lo vistieran y que prepararan todo para celebrar un banquete, ante las protestas del
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hermano mayor que siempre obedeci a su padre, pero ste le respondi: Hijo, t ests siempre conmigo y todo lo que es mo, es tuyo, pero tenemos que alegrarnos y hacer fiesta porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido y ha sido encontrado. Mariham, como tantas veces ocurra cuando narraba la historia, se emocion y, dirigindose a sus dos amigos, les dijo: - Como os he dicho, esta historia contiene toda la esencia del evangelio de Jess que quera transmitir a aquellos que la escucharon de su voz, y, adems, una sublime llamada al amor y al perdn. Yo la cuento con fervor a quienes quieran escucharme, tratando de usar las mismas palabras de Jess, y os aseguro, amigos, que si alguna he cambiado, no ha sido a propsito, sino porque es una historia larga, ya soy muy mayor, casi una anciana, y la memoria puede traicionarme. - No eres anciana, Mariham, y nunca lo sers! Por ti pasarn los aos y no dejarn huella ni herida neg Adriel. - Tuvo que ser una experiencia nica y extraordinaria estar al lado de Jess y escuchar su palabra apreci Esdras. - S, lo fue, pero lo ms grande, lo ms portentoso, es su mensaje de amor y de perdn, no me cansar nunca de repetirlo respondi Mariham. La historia del padre y sus dos hijos no tena igual en todas las enseanzas de Jess, siendo todas importantes, porque llegaba al ser humano de una manera directa, precisa. Un hijo que dilapida su herencia, material, espiritual o intelectual, y que, cuando se da cuenta de que nada le queda, aora a los que antes le sirvieron a l y desea ser, cuanto menos, uno de ellos para poder sobrevivir. Pero la sabidura del buen padre, del padre que sabe del error de su hijo, hace que da tras da otee el horizonte porque intuye que su hijo volver. Y un da, al verlo en la lejana, ignora la reprimenda y sale corriendo a su encuentro, lo abraza y lo llena de besos. Es el padre que ama, el padre que perdona, el padre que su hijo encuentra y que, a pesar de todo, sigue siendo su padre y se alegra de su regreso y lo festeja.

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Por qu no festejar al hijo obediente y sumiso que siempre estuvo al lado del padre? Porque no lo necesita, porque Dios se alegra ms por un pecador arrepentido que por cien justos. Despus de hacer un alto en las narraciones para dar cumplida cuenta de los manjares que an quedaban sobre la mesa, Adriel, entusiasmado por el contento de Esdras, se atrevi a contar la historia de Toms. - Yo no estuve presente, s Mariham, pero ella me la ha contado tantas veces que la recuerdo como si yo la hubiera vivido advirti. Pero Mariham protest amablemente: - Adriel, te lo ruego! No te das cuenta que eso sucedi despus de la resurreccin de Jess? Vas a confundir a Esdras. - No confundir a Esdras, Mariham, adems, se trata de que l conozca a Jess a travs de tus relatos, no? El orden no tiene mayor importancia: lo primordial son los hechos refut Adriel. - Sea como dices, Adriel consinti Mariham. - Y si me equivoco, me corriges, Mariham. - De que se trata, Adriel? pregunt curioso Esdras. - Ten un poco de paciencia, escucha y lo sabrs. - Si no veo en sus manos las seales de los clavos, si no introduzco mis dedos en los agujeros y no meto mi mano en su costado, no lo creo, dijo Toms, ausente cuando Jess, resucitado, se present a los discpulos y, al contrselo, no lo crey. El breve relato sobre la incredulidad de Toms ensombreci el semblante de Esdras y Mariham descubri su turbacin observndose las palmas de las manos y cerrndolas en apretados puos. Adriel no era ajeno a la inquietud que la evocacin haba creado. Mariham, la ms afectada, tena, sin embargo una visin ms comprensiva y humana de aquel conmovedor acontecimiento. - El problema de Toms, crea un conflicto entre la razn y la fe y, en este caso, la fe se lleva la peor parte.
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- Se me escapa el trasfondo de tus palabras, Mariham, pero Toms, lo mismo que Judas, fue elegido por Jess, estamos en otro caso del uso del libre albedro? pregunt inquieto Esdras. - Claro que s, Esdras! afirm Mariham -. La incredulidad de Toms es razonable porque encarna con su yo la importancia de la experiencia personal, de que l mismo quiere hacer las comprobaciones y no basta con lo que otros hayan podido decir. - Luego, entonces, Toms plantea un problema de fe, no? observ Esdras. - Si as lo quieres ver, s, pero el propio Toms lo resuelve de inmediato cuando Jess se aparece de nuevo a sus discpulos, estando l presente, y, mostrndole las huellas de su crucifixin, le invita a que compruebe lo que pide, en cuyo momento hace una preciosa confesin de fe: Seor mo y Dios mo. Como habrs deducido, Esdras, la duda razonable de Toms no pide prueba y se disipa en el mismo instante en que ve y siente la presencia de Dios-Jess, pero la duda est presente en todas las enseanzas del Maestro como la vacilacin que atae a todo el gnero humano y utiliz a Toms como ejemplo: Porque has visto, has credo. Dichosos los que creen sin ver! - Evidentemente, Jess aprovecha siempre cualquier ocasin para hacer comprender su evangelio y mostrar la ternura de su amor sin lmites apreci Esdras. - Demos gracias a Dios por dejarnos el consuelo de su palabra! exclam Mariham, exaltada, y Adriel se uni a su arrebato: - El consuelo viene luego de reflexionar sobre los preceptos que nos dej y cuya finalidad es afrontar las adversidades que nos plantee la vida, no como un castigo que nos conduzca a la desesperacin, sino para considerar que todo tiene un motivo y que Dios no nos abandona, que nos escucha, que est con nosotros, que su amorosa presencia proporciona sosiego y esperanza y que nos ama por s mismo y a travs de quienes quieren ofrecernos su amor.

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La enseanza, pues, es dar amor sin condiciones a todo el que lo necesite: Ama a tu prjimo como a ti mismo, nos dej dicho Jess, y pocos entendieron sus hermosas y profundas palabras, que continan siendo ignoradas, cuando no consideradas como un misterio para no molestarse en descifrar y comprender. Cuando Adriel hubo dado trmino a sus cavilaciones en voz alta, una serena placidez se haba instalado en el corazn de los tres amigos y la esencia de Dios-Jess se notaba en el ambiente y su presencia se palpaba. La paz de la que hablaba el Maestro se haba hecho realidad. Haca rato que haban degustado los presentes que se encontraban sobre la mesa y la charla se haca cada vez ms apasionante y placentera. Adriel, el observador y meditabundo, comprob que la expresin de Esdras mostraba su complacencia en saber y Mariham su deseo de proclamar el intenso amor espiritual y revelado por Jess. Adriel, apoyado en su conocimiento de los hechos, rompi el silencio. - Para que proclamaran su Evangelio, Jess pudo haber elegido a los mejores, a los ms preparados, a los ms sabios, a los ms instruidos, y, sin embargo, escogi a personas sencillas, corrientes, normales, que representaran los defectos y flaquezas de toda la humanidad. - Puedes explicarte mejor, amigo? rog Esdras ansioso. - Eligi a Pedro, un hombre humilde y modesto, dedicado a la pesca, sabiendo que la noche en que sera detenido despus de celebrar la Pascua, lo negara, y hasta tres veces, antes de que el gallo cantara. Pedro representa la cobarda y, no obstante, lo nombr su sucesor. Eligi a Judas y lo hizo tenedor de las limosnas que reciban, a pesar de que no ignoraba que lo traicionara por treinta monedas y que se quitara la vida ahorcndose. Era la codicia, pero, tambin, el arrepentimiento. Tambin design a Toms, de quien acabamos de hablar, un hombre incrdulo que necesita ver para creer, pero que siente que Dios penetra en su alma ante la presencia del Resucitado. Incredulidad y fe. Y a Mateo Levi, publicano y un implacable recaudador de impuestos al servicio de Roma: la codicia y la confianza. A Pablo, que de perseguidor de las enseanzas de Jess se convirti en un ferviente predicador del Evangelio.
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Y as podramos seguir, uno por uno hasta completar los doce, y comprobaramos que en todos ellos, gente humilde, anidaban los vicios propios del ser humano, pero, tambin, la entrega y la confianza ante el amor tan fiel como infinito de Jess. - Te olvidas de m, Adriel protest amablemente Mariham. - No, no te he olvidado, Mariham. Slo quera que fueras t misma quien lo dijera y contaras a Esdras tu extraordinario testimonio, una prueba que afect al gobernador romano y al Sanedrn, que tuvieron que urdir una mentira para ocultar un milagro. Mariham dedic una afable sonrisa a su buen amigo Adriel y dijo: - Am a Jess con la pasin y la firmeza de una mujer a la que se le haba revelado que era Hijo de Dios, y toda mi confianza la deposit en l, y fue mi vida, que ya no era yo, sino Jess quien viva en m, y, si antes tuve bienes materiales, conocerlo fue mi mayor riqueza. Quienes an me tienen por pecadora porque no quisieron saber de m y se dejaron llevar por habladuras, olvidaron que, gracias al constante y eterno amor de Jess, mis pecados quedaron redimidos al elegirme como una ms entre sus seguidores. El rostro de Esdras se ilumin, como si los primeros rayos de sol del nuevo da lo acariciaran despus de haber pasado la noche al raso, sin luna ni estrellas. - Cierto, Mariham! Como has dicho, los elegidos, gente llana sujeta al pecado, infringieron, como Jess haba predicho, pero faltaba en la nmina de los designados una mujer, con toda la carga pecaminosa que se le atribuye, y a la que, adems, estaba tildada por los hipcritas de pecadora. Ser muy revelador lo que tengas que contar sobre tu testimonio de aquel acontecimiento que, como dice Adriel, sacudi el poder de Roma y del Sanedrn. Cuenta, Mariham, cuenta! urgi Esdras, vido de saber. - S, agit los espritus de los jueces y sacerdotes que representaban el incuestionable poder religioso establecido desde Moiss y no quisieron ver en la grandeza de Jess que era el Mesas esperado, el Hijo de Dios venido a este mundo y anunciado en la Torah y por todos los profetas.
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- Qu sucedi, Mariham? insisti Esdras.


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Junto a la cruz de Jess estaba Mara, su madre, con una entereza y una fortaleza inusitadas, a pesar de que en su interior el dolor y el sufrimiento traspasaban su corazn. Su rostro estaba roto. Sus ojos, secos de tanto llanto, miraban a su hijo que, con una serenidad que asombraba a sus ejecutores romanos y a los judos que lo acusaban, entre otras cosas, de blasfemo, se enfrentaba a la muerte aceptando la voluntad del Padre. Mara estaba acompaada por su hermana, a quien llamaban Mara de Cleofs, y por m. Una vez que Jess expir, Jos de Arimatea, un discpulo clandestino, fue al gobernador y le pidi permiso para retirar de la cruz el cuerpo del Maestro. Era sbado de Pascua, un da de gran solemnidad y la ley prohiba la exhibicin de cadveres, y Pilato lo autoriz. Arimatea y Nicodemo llevaron el cuerpo a una sepultura cercana en donde no haba sido enterrado nadie. Como los dems discpulos y seguidores del Seor, yo tambin estaba atemorizada a causa de los judos, rabiosos de ira ante la promesa que Jess haba hecho de que resucitara de entre los muertos, pero el primer da de la semana y al amanecer del tercer da despus de su muerte y cuando todava todo estaba oscuro, yo, como no haba hecho en el sepulcro lo que suelen hacer las mujeres por sus muertos queridos, decid ir a la sepultura en la que haba sido depositado el cadver del Maestro. Por el camino se me unieron otras mujeres, Juana y Mara de Santiago y Mara Salom, tal vez alguna ms, pero no recuerdo quin: tena la mente en otro lugar. Mi intencin era la de ungir el cuerpo de Jess con perfume, como es costumbre. Entre nosotras nos preguntbamos preocupadas quin nos ayudara a mover la piedra de la puerta del sepulcro. Entonces, como si fuera la respuesta a nuestra inquietud, omos un gran estruendo, parecido a un terremoto y apresuramos el paso, temerosas de que el temblor hubiese hecho destrozos en el sepulcro. Al llegar, vimos que la piedra que sellaba la sepultura haba sido removida. Yo entr en el sepulcro y lo encontr vaco. El espanto se apoder de nosotras y yo llor amargamente. Volv la vista y un ngel vestido de blanco refulgente como el relmpago estaba sentado sobre la losa

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removida. Lo mir con el temor en mis ojos y l nos tranquiliz con voz de entraable dulzura: - No temis, porque yo s que buscis a Jess, que fue crucificado. No est aqu porque ha resucitado, como dijo. Y sealando el interior del sepulcro, aadi: - Ese es el lugar donde fue puesto el Seor. Y nos mand que furamos a decrselo a los dems. Abandon el lugar con gran temor y mayor gozo, con lgrimas y llena de esperanza. Llegado a este punto de mxima emocin, Mariham hizo un alto en su relato. Su mirada era tan brillante e intensa que podra rivalizar con el sol, pero el desasosiego era patente y se notaba que haba penetrado en su alma con la misma violencia que cuando vivi lo que ahora recordaba. La pausa la aprovech Esdras para calmar el nimo de Mariham: - Qu ocurri con los guardias? Imagino que se quedaran como muertos al presenciar el milagro de la resurreccin.
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A peticin de los sacerdotes judos, temerosos de que la profeca se cumpliera y ellos quedaran en entredicho, el gobernador Poncio haba dispuesto que unos guardias custodiaran el sepulcro para disuadir con su presencia cualquier intento de los discpulos de Jess de hacerse con su cuerpo y propagar que haba resucitado. Como bien dices, Esdras, los guardias presenciaron los hechos y, temblando de miedo, huyeron del lugar presentndose ante Pilato, a quien le refirieron lo ocurrido. Pilato avis a los sacerdotes y se convino entregar a los custodios una buena cantidad de dinero a cambio de que divulgaran la noticia de que, aprovechando la oscuridad de la noche y que ellos se haban quedado dormidos, los amigos de Jess haban robado su cuerpo y que no saban dnde lo haban llevado.

Algo ms aquietada, Mariham retom el hilo de su relato:


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Sal corriendo en busca de los dems para anunciarles la buena nueva, pero no me creyeron. Solo Pedro y Juan me hicieron caso y los tres volvimos al sepulcro, corriendo. Juan, el ms joven de nosotros, lleg antes, pero no entr. Al llegar Pedro y yo, l entr en el sepulcro y vio
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las vendas y el sudario con el que le haban cubierto la cabeza, no por el suelo con las vendas, sino enrollado en un sitio aparte, pero no el cuerpo de Jess. Al ver que Pedro no sala, Juan entr, mientras yo me quedaba fuera. Cuando Juan sali, perdiendo la mirada en el cielo y con las manos juntas, exclam embelesado:

- He visto y creo, pues, hasta hoy, no haba entendido la Escritura:


Jess haba de resucitar de entre los muertos! - Mientras, yo permaneca fuera del sepulcro, llorando con amargura y desesperacin, sin consuelo prosigui Mariham -, pero me asom al interior y, entonces, se me aparecieron dos ngeles, como el que haba visto poco antes en el sepulcro, tambin vestidos de blanco, uno sentado a la cabecera y otro a los pies de la losa donde haba estado el cuerpo de Jess, y me preguntaron: - Mujer, por qu lloras, a quin buscas? - Lloro porque se han llevado a mi Seor y no s dnde lo han puesto respond, sin darme cuenta de que lo que estaba diciendo era contradictorio con mi propia certeza, pero yo estaba loca de dolor, desesperada. Debo confesar que, a pesar de mi conviccin de que Jess resucitara al tercer da de su muerte, yo an permaneca abrumada sin saber qu hacer ni a dnde ir mientras no lo viera. Presenciar su crucifixin fue tan espantoso que todava no haba recobrado la realidad de lo tangible, y prueba de ello es que fui a ungir su cuerpo. La sorpresa al ver el sepulcro vaco, me aturdi de tal manera que pareca muerta en vida. Sumida en el llanto desesperado, a mi espalda o un ruido y, al volverme, vi al cuidador de aquel huerto y sin perder ni un instante, me fui hacia l como una loca desconsolada y le pregunt enajenada: - Dnde has puesto el cuerpo de mi Seor? Si me dices dnde est, yo ir a recogerlo le rogu. Fue entonces cuando escuch una voz que me trajo a la tierra y me hizo revivir. Mi corazn empez a latir con tanta fuerza que mi pecho pareca pequeo para albergarlo.
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- Mariham! - Era la dulce voz de Jess y lo haba confundido con el hortelano, pero la confusin dur lo mismo que un suspiro, pues, al llamarme por mi nombre, enseguida lo reconoc y exclam exaltada: - Rabbon Al ver Jess que me iba hacia l con los brazos abiertos, me pidi: - No, an no, que todava no he subido al Padre! Me orden que avisara a los dems que iba a subir al Padre y que contara lo ocurrido a sus discpulos. Cuando les hube relatado lo que vi, not en sus semblantes la incredulidad, o, tal vez, exceso de prudencia al no demostrar su alegra, porque permanecan escondidos por temor a los judos. Esdras asisti boquiabierto a la transmutacin de una mujer mayor, frgil y vulnerable en una joven arrebatada, vehemente y dotada de una fortaleza de espritu capaz de domear la adversidad ms poderosa. Mariham hablaba de Jess Hijo de Dios con pasin, con arrebato, dispuesta a dar su vida por l y no slo de manera material, sino entregando su vida a la propagacin del Evangelio del Mesas. Con medida cortesa, Esdras se atrevi a preguntar: - Qu ocurri despus, Mariham? - Ese mismo da, por la tarde prosigui -, Jess se apareci en el lugar donde estaban reunidos y los salud diciendo: - La paz sea con vosotros. - Un deseo que transmita, una vez ms, su interminable amor y que recordaba a la voz celestial que se oy cuando el Resucitado de hoy haba nacido en Beln treinta y tres aos antes y que deca: Paz a los hombres que ama el Seor. Viendo el estupor en sus expresiones, les mostr las manos, los pies y el costado.

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Ya he recordado que ese da no estaba Toms entre ellos y no crey que el aparecido fuera Jess. Esdras, observando que Mariham haba terminado su relato y que el silencio se haba instalado invitando a la meditacin, permaneci reflexionando un rato, lo mismo que Adriel y ella. Fue Adriel el que quiso dar trmino a la mudez y, dirigindose a Esdras, le pregunt: - Has averiguado lo que queras saber, o an te quedan cosas por indagar? - Creo que he sabido lo que nunca podra imaginar que hubiera ocurrido, y, gracias a la fuerza de la narracin, he podido vivir en mi imaginacin los hechos referidos, recreando en mi mente las imgenes y el entorno que Mariham me sugera con su profundo e intenso relato respondi Esdras con la emocin instalada en su corazn. Supongo que el pecado de Mariham, tal vez, fuese su afn por saber, por sus ansias de conocimiento, por su inconformismo con lo establecido. Esdras hizo una pausa. Clav su mirada en la de Mariham y, dirigindose a ella, concluy: Tambin deduzco que Jess de Nazaret te eligi a ti, Mariham de Magdala, una rosa de ptalos negros en la boca de tus calumniadores, y que te reserv la dicha de ser t la primera en acudir a su sepulcro y, al encontrarlo vaco, corriste a decrselo a los otros, que no te creyeron, pero te aguardaba el inmenso privilegio de ser t la primera persona a quien se apareci despus de resucitar cuando lo confundiste con el hortelano y no lo reconociste hasta que l te llam por tu nombre. Adriel asinti con un movimiento de cabeza. Luego, tras una reflexin a las que tan acostumbrado era antes de pronunciarse, dijo a sus amigos:
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El pecado, la maledicencia, la infamiaEstamos en un juego tan viejo como la noche de los tiempos, y mucho me temo que perdurar mientras el hombre no obtenga sabidura, es decir, hasta el amanecer del Juicio Final.

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Los necios y los fanticos estn siempre seguros de s mismos, mientras que los sabios estn llenos de dudas concluy con cierta pesadumbre. Mariham quiso confesar el sentimiento que se haba adueado de ella cuando decidi prepararse para propagar la palabra de Jess: - Ese da, descubr que la donacin de m misma a los dems poda ser una enriquecedora experiencia y que una emocin, por muy intensa que sea, puede ser ms intensa an cuando es compartida, y t has sido la prueba, Esdras. Adriel conoca ese sentimiento, pero no Esdras, a quien Mariham explic: - Dar a conocer la palabra de Jess requera para m un retiro y por eso me vine a este lugar, para encontrar paz para mi alma y, desde la paz, hacer memoria de todos aquellos que me hicieron dao desde que tengo uso de razn. Aqu medit sobre el mal que me hicieron, reflexion sobre las consecuencias y me dije que si Jess fue humillado, torturado y muerto por amor y perdon a sus verdugos, no slo a m, sino que su perdn es para todos y alcanza a cada uno de nosotros, quin era yo para guardar rencor a los que me hicieron sufrir? Yo deba perdonar a mis ofensores para encontrar y merecer la paz de Dios, recordando siempre lo que nos dej dicho: No juzguis y no seris juzgados Oyendo la conmovedora confesin de Mariham, Esdras no pudo reprimir una peticin que deseaba abandonar la oscuridad del pensamiento para tomar el aire de la lucidez y convertirse en un ruego. - Un ltimo favor quiero pedirte, Mariham dijo Esdras con la emocin en los labios. - T dirs, buen amigo respondi solcita. - Que me bendigas antes de partir. - Quin soy yo para hacer tal cosa, Esdras? Te has vuelto loco? protest Mariham.
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- Quin mejor que t que has estado junto al Hijo de Dios? Mariham dud, pero un gesto de anuencia de Adriel la convenci. Se acerc a Esdras, le puso las manos sobre los hombros y, con una leve presin, le indic que se arrodillara. Entonces, le impuso las manos sobre la cabeza y, luego de decir para sus adentros unas palabras susurrantes, dijo en voz alta: - Qu Dios te bendiga por tu empeo en saber para creer sin haber visto, amigo Esdras! - Y a ti por haberme enseado el camino!. Tras el intercambio de los fervientes deseos, Mariham invit a Esdras a que se incorporara y, cuando lo hizo, observ que sus amigos lucan semblantes festivos, alegres, y que en sus miradas se vea el gozo proyectado en forma de agradecimiento, sin que alguna lgrima de emocin causara extraeza. Esdras comprendi que el momento de la despedida haba llegado. Los tres amigos se abrazaron con la invisible fuerza que une los corazones entregados y henchidos de gratitud, dejndose cada uno de ellos un poco de s mismos y tomando igual parte de los otros. Dieron gracias a Dios por el encuentro y por la renovada esperanza que se haba generado en sus almas. Estaban dispuestos para la despedida. La noche haba transcurrido con el sigilo de una sombra y el alba se dejaba anunciar con la misma discrecin que una lgrima furtiva.

FIN

Iniciada la escritura el 14 de octubre de 2010 y terminada el 25 de enero de 2011 44