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Keith Jenkins em "A Histria Repensada"

Fichamento desenvolvido no primeiro semestre de 2006 para o curso Introduo aos Estudos Histricos ministrado pela professora Eliane Moura Qual a situao da verdade nos discursos historiogrficos?[1] este o tema central dessa obra de Keith Jenkins. O fato que a historiografia moderna tem rejeitado todas as antigas verdades, (tais como o cristianismo ou o prprio marxismo) na produo historiogrfica, isso levou a histria a um impasse que dura desde o comeo do sculo XX; e, de fato, ainda hoje existe pouco de concreto na teoria da histria. No h como negar que muita coisa mudou desde a virada da Escola dos Annales com Marc Bloch e Lucien Febvre de l pra c os historiadores passaram a questionar o modo de produo historiogrfica, seguiram-se vrios outros como Jacques Le Goff e Paul Vayne. Mas, talvez, a maior transformao foi provocada fora da histria, pelo filsofo Michel Foucault. Pouco se falou, at agora, das transformaes ocorridas dentro da histria nesses ltimos trinta anos. Mesmo assim ainda h produes como as de Hayden White, Geoffrey Elton e Edward Carr, e discutindo com estes autores que o ingls Keith Jenkins professor-adjunto na University College Chichester com seus livros Repensando a Histria(2001), ao lado de What is History?: from Carr and Elton to Rorty and White, entra como leitura obrigatria nos recentes debates de teoria e filosofia da histria. O livro tenta organizar de maneira simples todas as discusses que envolvem o debate histrico atual, de modo que os estudantes que esto comeando a empreender o estudo da questo: O que a histria?[2] reflitam e tirem suas prprias concluses. A obra se divide em trs curtos captulos. O primeiro busca responder a pergunta que no quer calar: O que a histria? No qual Jenkins responde alterando o sentido da questo para: Pra quem a histria? O segundo captulo se destina basicamente a explicitar em torno de quais questes giram os debates com referncia natureza da histria. E o terceiro captulo busca contextualizar a produo terica atual dentro de uma problemtica de toda a sociedade contempornea. No incio do primeiro captulo o autor aponta para a diferena entre passado e histria. Passado se refere a tudo o que j aconteceu at o presente, e histria tudo o que j foi escrito ou registrado sobre o passado, logo, o passado interpretado e transcrito atravs diferentes prticas discursivas que formam a histria. Ora, se o passado j aconteceu, no se pode ter acesso a ele, mas sim ao que foi dito dele, a histria no est presente no passado e sim nas bibliotecas, arquivos, museus, etc. Segundo Jenkins nesse ponto se encontram vrios problemas. Se a histria conhecida apenas pelos recursos discursivos de determinados narradores, ento a histria existente no nos remete aos eventos como realmente aconteceram, mas sim, conforme o ponto de vista do autor. Assim, todos os que tentarem restituir o passado com base naquela narrativa traro uma verso diferente das existentes e assim sucessivamente. Mas onde Keith Jenkins trabalha seu raciocnio mais alm, nas diferentes leituras que se pode ter do mesmo livro. Como ele prprio diz: [...] precisamos entender que o passado e a histria no esto unidos um ao outro de tal modo que se possa ter uma, e apenas uma leitura de qualquer fenmeno; que o mesmo objeto de investigao passvel de diferentes interpretaes por diferentes discursos; e que, at no mbito de cada um desses discursos, h interpretaes que variam e diferem no espao e no tempo.[3] Chega-se facilmente a concluso de que a histria infinita, pois as interpretaes so infinitas. Observando

o horizonte a partir de uma janela, diferentes pessoas tero diferentes interpretaes do que vem. Um gegrafo tratar a paisagem pelo clima, tipo de solo, topografia, j um histotiador buscar saber quais os fenmenos humanos j ocorreram naquele espao, no passado; assim tambm um agrnomo, socilogo e outros, de modo que as formas de interpretaes e de discurso de uma simples paisagem so inmeras. bvio que esses problemas trazem conseqncias para a histria, Jenkins enumera quatro aspectos de fragilidade epistemolgica da histria. A primeira bvia, estando no presente no h como o historiador recuperar a totalidade dos acontecimentos do passado. O segundo fator um j abordado no comeo do captulo, no temos acesso ao passado e sim aos relatos que ele deixou. Logo, o passado est destinado a existir a partir da produo historiogrfica, este o terceiro fator. E por fim Jenkins d uma conotao positiva desses aspectos. Diante de tamanha produo ns, de certa maneira sabemos mais sobre o passado do que as pessoas que viveram l.[4] A principio pode parecer bastante irnica essa afirmao, porm, para Jenkins no existe uma verdade histrica, nessa linha, no podemos descartar certa viso e admitir outra como verdadeira, apenas so diferentes formas de ver um mesmo evento; essa noo ser mais bem trabalhada no segundo captulo, mas est fortemente relacionada com o conceito das diferentes interpretaes, pois o que em ltima anlise determina a interpretao est para alm do mtodo e das provas est na ideologia[5]. Assim contraditrio dizer que um mtodo (marxismo, escola dos Annales, estruturalismo,...) chega numa verdade histrica se existem tantas maneiras de escrever a histria e todas se consideram autnticas. Mas, o que o Jenkins no nega que existam fenmenos comuns em todos esses mtodos, porm, esses no podem ser considerados universais do conhecimento histrico. Um desses conceitos que o autor usa para justificar suas afirmaes so as relaes de poder, sustentando que a criao desses diversos mtodos de interpretao histrica so lutas ideolgicas; como no caso, a luta pela posse do que a histria. Esse grande conflito pela posse da ideologia da histria acontece, pois [...] as pessoas do presente necessitam de antecedentes para localizarem-se no agora e legitimarem seu modo de vida atual e futuro[6], ou seja, a cada vez mais as pessoas tem buscado se identificar e se justificar atravs do passado, exemplo disso so os homossexuais, as feministas e os negros. Ao fim a histria teoria e a teoria ideologia, e a ideologia pura e simplesmente interesse material[7] (poder). Aps fazer toda essa anlise terica, Jenkins passa a revelar como esses fatores atuam na prtica; o historiador ao produzir conhecimento est sujeito aos fenmenos descritos at aqui, ao lado de outras coisas identificveis[8]. Os trs primeiros fatores so os que os historiadores j carregam consigo, consciente ou inconscientemente, e derivam de seus valores, ideologias, e pressupostos epistemolgicos. Pode-se dizer que so caractersticas atreladas personalidade do historiador. Assim enquadra tambm o vocabulrio, forma narrativa e o prprio procedimento ao lidar com o material. A partir disso o historiador comea a ter sua prpria viso dos fatos, ento vai histria (biblioteca) e passa a organizar todos esses elementos de maneiras novas (e vrias)

sempre procurando a to almejada tese original[9]. Outro fator relevante que o historiador no vive s, mas sofre influncias cotidianas, tais como presso familiar, do trabalho e da editora do livro. Por fim, essa nova interpretao ser lida de maneira diversa por diferentes pessoas ou por diferentes contextos de uma mesma pessoa nenhuma das quais se repete de maneira idntica[10]. E o que impede que essas leituras sejam totalmente dspares, mas tenham um consenso geral o poder vigente que acaba por globalizar certos conceitos. Para o autor, entender como funciona o poder na prtica o meio para escapar do relativismo da teoria, pois passamos a entender porque certos relatos so dominantes e outros ficam a margem. Jenkins fecha o captulo resumindo todos os conceitos que j havia dito e faz uma breve definio do que a histria para ele, de modo que, se o leitor procurava um sentido para a histria termina o primeiro captulo mais ctico ainda em encontr-lo. Feita toda essa anlise vrias outras questes se mantm suspensas, e no segundo captulo Jenkins tenta expor, objetivamente, vrias dessas questes. Contudo a tendncia deix-las em aberto para que possamos concluir por ns mesmos. So ao todo sete questes que vo se fragmentando em outras na medida em que so abordadas. A primeira se refere ao grande tema do livro, o conceito de verdade; essa idia fundamental para a compreenso das idias de Keith Jenkins. O autor acredita que todas as verdades construdas ao longo do tempo so por influncia dos poderes vigentes naquelas sociedades, logo, os princpios morais que possumos no so universais, mas advm de influncias culturais. Sendo assim, no existe uma verdade histrica na qual se objetiva chegar, pois as verdades fazem sentido a partir de conceitos pr-estabelecidos. Isso nos leva a segunda questo: Existe histria objetiva? A resposta a esta questo dbia, se pensarmos apenas em fatos histricos parece claro que sim, pois os fatos, na sua maioria, so indiscutveis, mas a histria moderna no se limita aos fatos, mas estabelece interpretaes para ligar esses fatos da melhor maneira possvel, e, se tratando de interpretaes nenhuma objetiva. Ora, dentro de um debate historiogrfico existem pessoas que se pe de um lado, outras de outro e outras ficam no centro das interpretaes, para Jenkins nenhuma anlise objetiva, pois mesmo as pessoas que parecem estar no centro esto colocadas num espectro mais profundo do tempo e do espao no qual no h centro. A terceira questo que Jenkins levanta em relao parcialidade histrica, ele relaciona esse conceito justamente com a idia da verdade histrica, pois parcial s faz sentido na medida em que se tem uma totalidade. O problema da parcialidade histrica se encontra na prtica empiricista, a qual busca a objetividade. Sendo este mtodo dominante em nossa formao social o problema se alarga de maneira indevida para todos os outros tipos de relatos histricos. Outro debate atual gira em torno da empatia (nos colocarmos no lugar das pessoas do passado para entendlas). Essa prtica entrou em funcionamento justamente pela dificuldade epistemolgica e metodolgica da histria em dar respostas objetivas aos eventos. Porm, o que Jenkins discuti a possibilidade de praticar a empatia. No possvel entrar na cabea nem de pessoas prximas de ns, quanto mais em pessoas do passado; at porque estamos carregados de conceitos modernos, os quais eles no possuam. A idia de estudar as mentes das pessoas foi mais uma, dentre tantas tentativas de entender o passado. A sugesto de Jenkins que ao invs de tentarmos entrar na cabea das pessoas do passado seria mais construtivo tentar entrar na cabea dos historiadores[11] pois o que sabemos do passado provm da cabea

dos que escreveram sobre ele. Essa idia bem explorada por Jenkins no tpico seguinte, onde discutido a diferena entre fontes primrias e fontes secundrias. Nesse debate encontram-se duas linhas de raciocnio; de um lado Elton[12] que trabalha com discursos primrios de modo a encontrar provas que evidenciem por si mesmas a verdade. Por outro lado Carr[13] diz que o historiador organiza os discursos; essas provas podem evidenciar uma histria diferente conforme a organizao do historiador. Jenkins acaba caindo pro lado de Carr, afirmando que o domnio do passado sobre a histria , na realidade, o domnio do historiador sobre a histria; o argumento de que o prprio passado, graas a alguma maneira pr-discursiva, muito literalmente no tem voz ativa..[14] No sexto tpico Jenkins questiona os pareamentos, como causa e efeito, continuidade e mudana, semelhana e diferena. Apesar de serem teis em determinados discursos, esto muito longe de trazer uma explicao suficiente e necessria para o entendimento a histria.[15] De modo que as respostas s perguntas que temos provm do que outros historiadores j disseram sobre o assunto e no desses pareamentos. O que evidencia, mais uma vez, a ausncia terica da histria, no existem frmulas para o entendimento dela e sim outros discursos. Por fim o autor resgata um debate j antigo: a histria cincia ou arte? Aqui o Jenkins se limita a dizer que o debate ultrapassado, mas h uma resposta nas pginas seguintes do livro, onde Jenkins diz que a histria no arte nem cincia, mas uma coisa diferente[16] e considera essa discusso apenas mais um debate de poder da ideologia da histria. No final do captulo Jenkins conclui seu raciocnio admitindo que suas idias no esto fora do jogo de foras, presses e influncias; ao contrrio esto diretamente relacionadas com as tendncias psmodernistas. O terceiro captulo descreve as transformaes histricas que possibilitaram a queda do conceito de verdade, e contextualiza a ideologia histrica atual num plano mais amplo de toda sociedade contempornea. Os ps-modernistas consideram que nada fixo ou slido, eles chamam as verdades de centros (eurocentrismo, etnocentrismo...) sendo todas essas antigas verdades decorrentes de determinados perodos e no verdades absolutas. Para eles conscincia desse conceito foi possvel graas ascendncia da burguesia, pois, essa classe comeou a valorizar ideologias diferentes que quebraram a hierarquizao tradicional da sociedade, como nobreza, raa, sangue, etc. A partir desse momento se tornou mais suscetvel a mobilidade social. Aps diversos confrontos com o socialismo a burguesia tendeu a valorizar o consumidor e trouxe assim

para o primeiro plano o relativismo e o pragmatismo.[17] Esse mesmo relativismo veio a afetar a situao de diversas disciplinas e deram possibilidade de questionar as prticas epistemolgicas e metodolgicas. O campo da histria foi um dos mais afetados com o questionamento da antiga forma de produo. Tudo isso gerou uma ampliao para uma nova massa de gneros histricos. At porque, segundo a viso do autor, basta reorganizar as fontes da maneira que convm e teremos uma histria totalmente diferente. E esse o motivo de Jenkins achar mais til estudar a historiografia ao invs do passado, se toda produo histrica foi feita com fins especficos e influenciada por poderes, cabe ao historiador entender essas relaes. Para mim, o livro de Jenkins pode at ser aceito por algum perodo, mas um dia ser refutado. Observando as produes historiogrficas notei que elas sempre apiam uma idia vigente, que aps um tempo refutada, assim foi com Plato, com os positivistas, com Marx, dentre outros. Se eu afirmar que a historiografia contempornea a definitiva estaria fadado a ser negado num futuro. E como todas as outras filosofias de histria ela tende a ser refutada. O fato de convivermos com determinada teoria faz com que as aceitemos, pois no temos em mos a refutao que vir, ou que j existe como nesse trecho da resenha de Nildo Viana. O pequeno livro de Jenkins muito fraco, mesmo sendo um livro introdutrio para estudantes, pois alm das lacunas e falta de fundamentao de grande parte do que foi afirmado, o texto simplesmente no diz nada de realmente significativo e no consegue fazer uma verdadeira introduo historiografia. Mas livros fracos existem aos montes nas livrarias, sendo sua maioria absoluta.[18] O livro de Jenkins passa assim a ser contraditrio, pois se a verdade no existe nenhuma teoria tem base para afirmar algo. As teorias da histria tendem a ser errantes e nunca encontrar uma definio para a histria. Do mais, a principal contribuio de Jenkins foi incrementar como centro das produes as influncias de poder que variam conforme o tempo e com elas as suas verdades. Confronta a iluso de muitos em reconstruir o passado como realmente aconteceu, pois as fontes que temos no passam de interpretaes dos eventos. E sua proposta diante desses grandes problemas insolucionveis da histria esquecer a busca das verdades histricas, e nos limitarmos a fazer uma relao entre historiadores e poder no passado.

[1] Todas as citaes nesse fichamento esto no livro: JENKINS, Keith. A Histria Repensada, So Paulo, Editora Contexto, 3 Edio, 2005, pp. 53

[2] pp. 17 [3] Pp. 27 [4] Pp. 34 [5] Pp. 36 [6] Pp. 41 [7] Pp. 43 [8] Pp. 45 [9] Pp.46

[10] Pp. 49 [11] Pp. 78 [12] G. Elton, The practice of history, London, Fontana, 1969, p. 70, 112-113 [13] E. H. Carr, O que a Histria?, Gradiva, 1986 [14] Pp. 82 [15] Pp. 85 [16] Pp. 90 [17] Pp. 97