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BERNAL DAZ DEL CASTILLO

HISTORIA VERDADERA
DE LA CONQUISTA DE

LA NUEVA ESPAA

TOMO I

EDITORIAL PEDRO ROBREDO


Mxico, D. F.
1939

BERNAL DAZ DEL CASTILLO

HISTORIA VERDADERA
DE LA CONQUISTA DE

LA NUEVA ESPAA
INTRODUCCION Y NOTAS POR

JOAQUIN RAMIREZ CABAAS

TOMO I

EDITORIAL PEDRO ROBREDO


Mxico, D. F.
1939

Es propiedad
Copyright by Editorial
PEDRO ROBREDO
Mxico D.F., 1939
Printed in Mexico.

ADVERTENCIA:
El editor manifiesta que se sujeta estrictamente a los originales
de sus autores, traductores, compiladores; comentadores y anotadores siguiendo escrupulosamente sus indicaciones.

INTRODUCCION

Bernal Daz del Castillo es para nosotros el historiador de la


conquista de Mxico, porque a ninguno otro, ni aun a Corts mismo
en sus magnficas Cartas de Relacin, por mucho que parezca
exagerado o ingenuo, hemos concedido un igual crdito y autoridad.
Podr suponerse que la circunstancia de haber sido actor o testigo y
el nombre que impuso a su narracin de aquellos hechos
memorables, cuando la intitul historia verdadera, influyen en
nuestro nimo; pero en realidad concluimos, a poco de meditar
posibles interpretaciones, que es la forma literaria lo que seduce,
quizs porque recuerda esa manera popular de narrar
aparentemente fcil, fluida, sencilla, y en el fondo complicada y
compleja, que se divierte a cada instante en cualquiera evocar
desordenado y en digresiones que no siempre llegan oportunas. Los
relatos que poseemos de la epopeya mexicana, as los de fuente
espaola como los de procedencia indgena, son en buena copia y de
ordinario revestidos de valor altsimo; y sin embargo, todos ellos
van siendo retirados a un segundo trmino por el ms leve descuido
de nuestra atencin, para dejar solamente y dominando en el
primer plano la figura y la palabra de Daz del Castillo. Y es curioso
de observar que no tenemos ningn retrato suyo autntico (1), pues

1En la edicin de la Historia Verdadera de la Conquista de Mxico por


Bernal Daz del Castillo, Mxico, 1904, que hizo D. Genaro Garca, public
0

apenas insuficientes referencias a su continente y disposicin, y


cada lector se lo imagina presente, incorporado y familiar en el
ambiente y en el momento de sus impresiones. Bien pocos
escritores han podido alcanzar una inmortalidad semejante.
La primera edicin de la Historia Verdadera es de 1632 e
impresa en Madrid, la segunda tal vez del mismo ao y tambin
madrilea, y en los transcurridos de entonces hasta ahora han
salido a la luz pblica quince en lengua castellana, de las cuales
cinco en Mxico; y trece en traducciones a otras lengua. De todas
estas ediciones las ltimas en castellano, a partir de la que sali de
las prensas de la Secretaria de Fomento en 1904, son ms dignas
de crdito porque fueron preparadas sobre el cdice que pertenece a
la ciudad de Guatemala, borrador prstino escrito por Bernal.
Concluida la obra en 1568, como generalmente se acepta, debi de
sacarse por aquellos das o poco despus la copia en limpio que fue
enviada a Espaa y que conocieron don Antonio de Herrera y don
Antonio de Len Pinelo y que all por principios del siglo XVII
encontr fray Alonso Remn en la biblioteca del consejero de Indias
don Lorenzo Ramrez de Prado. Tal manuscrito sirvi para
la edicin primera, previas supresiones, alteraciones y retoques
consumados por aquel fraile mercedario; a este respecto Len
Pinelo consign la noticia, en 1629, de que Remn tena su copia
ya corregida para imprimir y en trescientos pliegos, sacada
del original que aqul haba visto en poder de Ramrez de Prado.
0000

ste un retrato que dice (pg. XXIII) que le proporcion D. Jos Toribio
Medina, idntico al agregado a la copia fotogrfica del cdice
perteneciente a la ciudad de Guatemala, que el gobierno de este pas
obsequi al nuestro y se conserva en la Biblioteca Nacional, como retrato
del autor, Don Luis Gonzlez Obregn dilucid que tal efigie fu publicada
por el Prof. Valentini, en American Historical Record, y despus por
Garca: pero no es de Bernal, sino retrato del caballero Guillermo de
Launoy, que fu publicado en la obra Los Alrededores de Pars, la cual,
traducida al castellano, se imprimi en Mxico por don Ignacio Cumplido
en el ao de 1854. V. Luis Gonzlez Obregn. Cronistas e Historiadores.
Mxico. Ediciones Botas, 1936, que reproduce los grabados en las pgs.
octava y novena, s. n., y da noticia de ello en la pg. 76.

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(1) Lo que Remn haba osado, antes que aadirle quilates rest
mritos y veracidad a la crnica; ms a pesar de tan adversa
circunstancia, la obra bernaldina pronto imper sobre el nimo de
sus lectores hasta lograr la autoridad que antes decimos.
II
En las primeras lneas del captulo I de la Historia
Verdadera, el autor declara que era natural de la muy noble a
insigne villa de Medina del Campo, hijo de Francisco Daz del
Castillo, regidor que fu de ella, que por otro nombre llamaban el
Galn; la madre, segn dato que aporta uno de sus descendientes,
fue Mara Diez Rejn (2). Infortunadamente no consign la fecha de
su nacimiento, de suerte que slo a ttulo de provisional ha de
aceptarse como de ese suceso el ao de 1492 que afirma D.
Genaro Garca (3) ya que en el citado captulo asienta Bernal
que cuando embarc en la expedicin de Francisco Hernndez de
Crdoba, en 1517, era de obra de veinticuatro aos; por ms que
no concordar con esa fecha s se acepta que en 1568 terminaba de
escribir su crnica y era viejo de ms de ochenta y cuatro aos,
1Antonio de Len Pinelo. Epitome de la Biblioteca Oriental i Occidental,
Nautica i Geogrfica. Madrid. 1629. Pg. 75.
2Fuentes y Guzmn, Francisco Antonio de. Historia de Guatemala, o
Recordacin Florida. Madrid, 1882-83 T. I, Pg. 13. Este autor, que fue
rebiznieto de Bernal y quien denunci en primer lugar las supresiones y
alteraciones introducidas en la edicin de fray Alonso Remn, por haber
hecho el cotejo de lo impreso con el borrador de la Historia Verdadera, que
hubo a las manos como propiedad de la familia, afirma haber ledo en las
primeras lneas del captulo I: ...hijo de Francisco Daz del Castillo,
regidor que fue de ella, que por otro nombre llamaban el Galn y de Doa
Mara Diez Rejn, que hayan santa gloria... Ahora bien, vase el lugar
que cita de la crnica, y se ver que Bernal solamente menciona el nombre
del padre, por lo que es de conjeturarse que Fuentes y Guzmn debi
tomar el dato de otros papeles.
3 Vase la edicin de 1904 ya cit., T. I., Pg. XX.

11

como se lee en la nota preliminar del manuscrito.


Vino a las Indias en 1514 con Pedro Arias de vila, cuando
ste fu nombrado gobernador de Tierra Firme; y seguramente que
era Bernal a la sazn, mozo de ms de veinte aos, de inteligencia
gil y decisiones rpidas, pero con una instruccin muy elemental.
En la ciudad de Nombre de Dios, cabecera de la gobernacin del
Pedrarias, residi poco tiempo, puesto que pasados tres o cuatro
meses les sobrevino una pestilencia que mat a los unos y a los
otros les dej unas malas llagas en las piernas; y era este el primer
trabajo que se les ofreca en las Indias, porque empresas de
exploracin o de conquista no las hubo, ni esperanzas de que las
hubiese por entonces, ya que la tierra era corta y todo lo tena
dominado y sujeto Vasco Nez de Balboa; y visto que all no se les
podra dar empleo, Bernal y otros aventureros del grupo
resolvieron pasar a Cuba, recin conquistada por Diego Velzquez.
Todava trascurren ms de dos aos sin que la casualidad les
depare algn suceso ventajoso, pues si Diego Velzquez les
prometi encomendarles indios de los primeros que vacasen, la
ocasin no lleg a presentarse o el gobernador no quiso cumplirlo,
que ms debi de ser lo primero, dada la continua afluencia de
solicitantes y el agotamiento de la poblacin indgena islea que
haba comenzado ya; recurdese que el objeto capital de la
expedicin de Hernndez de Crdoba era ir a saltear indios a las
islas de Los Guanajos, es decir, a capturarlos para llevarlos a
vender por esclavos a Cuba, que Bernal trata de paliar o negar,
pero que constituy un trfico muy remunerador para muchos
hombres de su tiempo, entre ellos el jurisconsulto Nuo Beltrn de
Guzmn (1).
Se alist Bernal en la expedicin concertada con Velzquez
y puesta bajo el mando de Francisco Hernndez de Crdoba, que
descubri costas de Mxico en 1517 y regres dentro del mismo ao
a Cuba en desastrosas condiciones; vuelve a embarcar en 1518, en
la flotilla que se confi al capitn Juan de Grijalva; y por tercera
1V. el captulo CXCVI de la Historia Verdadera.

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vez retorna a las nuevas tierras con Hernando Corts, y ahora


mejor considerado por el gobernador, que lo mand por alfrez,
segn confesin titubeante del captulo VIII, donde tach el autor
la palabra sargento y escribi entre lneas la otra. Fu, por tanto,
uno de los descubridores y particip en la mayor parte de las
jornadas de la conquista. Ganada la ciudad de Mxico rehus la
invitacin que se le haca para quedarse aqu, con tierras y
encomiendas de indios, y opt por seguir adelante siempre en busca
de oro. Marcha con Gonzalo de Sandoval a Coatzacoalcos, en donde
se avecina en la villa que fue fundada con el nombre de Espritu
Santo; en seguida toma parte en la campaa que hizo en Chiapas
el capitn Luis Marn, y ms tarde en la entrada contra los
zapotecas, a las rdenes de Rodrigo Rangel; y no descansa mucho
tiempo en la villa del Espritu Santo, pues Corts lo arrastra a su
desastrossima expedicin de Honduras,
La vuelta de regreso a la ciudad de Mxico fue para l en
extremo penosa, porque hubo de hacerla por tierra, y tanto que
habiendo llegado semidesnudo y sin dineros, recibi en alojamiento
y vestidos y para gastar, la ayuda que le prestaron Gonzalo de
Sandoval y Andrs de Tapia. Pasa luego un largo transcurrir de
aos en andanzas de Coatzacoalcos a Mxico, ora pleiteando, ora
postulando, por encomiendas que le dan y le quitan o que quiere
mejorarlas, desde los das en que gobern accidentalmente el
licenciado Marcos de Aguilar hasta los aos del primer virrey don
Antonio de Mendoza. Realiz dos viajes a Espaa, en 1540 y en
1550, y no se sabe en qu fecha fue a radicarse a Guatemala, donde
su senectud encontr reposo al fin, pero debe de haber sido despus
del ao 39, pues cuando promovi la informacin testimonial de
mritos y servicios se deca regidor de la villa del Espritu Santo
(1). Hacia 1535, o en el siguiente, contrajo matrimonio con Teresa
Becerra, hija nica de Bartolom Becerra, conquistador y hombre
prominente de Guatemala; y en esta ciudad falleci, en fecha que
1V. Fuentes y Guzmn. Ob. Cit. T.I. pg. 374.

13

tambin se ignora y que fu de fijo un poco posterior a 1580, ya que


se conocen documentos por l firmados correspondientes a dicho
ao. (1)
III
Si Bernal Daz del Castillo vino a tierras de Mxico en las
tres expediciones de descubrimiento y conquista, y bajo las rdenes
de Corts combati en las jornadas de las aos 20 y 21, ponindose
a rudos trabajos en las empresas posteriores a que antes nos
referimos, seguramente que no fu con el designio de escribir su
Historia Verdadera; y si puesto en el dilema de escoger entre
radicarse en la ciudad de Mxico, con la encomienda de alguno o
algunos buenos pueblos de indios, o seguir adelante tras el seuelo
del oro de la Mixteca, al resolverse por lo segundo fueron su
inexperiencia y su incultura las que le aconsejaron; culpa suya, y
no ms, que en nada habra perjudicado a la elaboracin de su
historia, cuando lo principal de su vida de aventurero y de soldado
estaba ya cumplido. Este camino, que fue paralelo al de la mayora
de sus compaeros, no lo sigui Hernando Corts, quien antes que
preocuparse en vanidades del instante y en loteras de minas, cuid
de la buena administracin de los intereses materiales que se iba
allegando, y con ello, a la vuelta de pocos aos, hubo de ser el
conquistador ms rico y uno de los ms fuertes capitalistas de la
Espaa de su tiempo, para que despus pensaran los
malaventurados de su mesnada que todo provena de haberse
atribuido la parte del len en el reparto del botn. Bernal, sin
embargo, rectific sus errores, pues en la Junta de Valladolid se
mostr defensor celoso de la perpetuidad de la encomienda, a pesar
del respeto que le inspiraba y de la presencia de Bartolom de las
Casas.
Consideremos serenamente cul debi ser la posicin
XXX
1V. el Prlogo de D. Eduardo Mayora a la edicin de Guatemala, de
1933, de la Historia Verdadera. T. I., Pg. XI.

14

econmica de Bernal Daz del Castillo, despus de los peligrosos y


rudos trabajos que pas hasta la debelacin de la urbe azteca, como
hemos de atrever pginas adelante algunas consideraciones sobre
las calidades histrica y literaria de su historia. En 20 de
septiembre de 1522 le dio Corts la encomienda de los pueblos de
Tlapa y Potonchan, que con ser lo mejor que haba en la provincia
de Cimatlan no lo dejaron satisfecho: un ao pasado y en premio a
sus afanes de la entrada a Chiapas con el capitn Luis Marn, se le
di el pueblo de Chamula, que tena ms de cuatrocientas casas; en
1527, peda al gobernador Marcos de Aguilar que le diese indios en
la comarca de Mxico, porque no le daban lo suficiente los que tena
en Coatzacoalcos; lo despojan a poco, Baltasar de Osorio de Tlapa,
para agregarlo a Tabasco, y Diego de Mazariegos del pueblo de
Chamula, adems de otras dos estancias de indios que le haba
concedido Alonso de Estrada, situadas tambin en Chiapas. En 3
de abril de 1528 obtuvo la encomienda de los pueblos de Gualpitan
y Micapa, en la provincia ya citada de Cimatlan, y el pueblo de
Popoloatan dentro de la provincia de Centla. Insiste en solicitar
ante la primera Audiencia gobernadora, sin obtener nada ms, y
renueva sus peticiones a la segunda Audiencia, la cual lo nombr
visitador de Coatzacoalcos y de Tabasco, pero en cuanto a
concederle encomiendas le contest lo mismo que pocos aos
despus el virrey Mendoza, que si no vena la orden de Espaa
nada se poda hacer por falta de facultades.
Estuvo en Espaa en 1540, segn antes se record, y all
pudo alcanzar dos cdulas satisfactorias, dirigidas a Mendoza y a
don Pedro de Alvarado; mas en tanto que el virrey no le dio nada,
muerto el adelantado de Guatemala, el gobernador que lo sucedi,
licenciado Alonso Maldonado, le encomend los pueblos de
Zacatepec, Goanagazapa y Mistn, con promesas de mejorarlo que
no tuvieron realizacin. Regres a Espaa en 1550 para asistir a la
Junta de Valladolid, en la cual sostuvo contra el rgido parecer de
las Casas la perpetuidad de la encomienda. Consigui entonces que
se extendiese una nueva cdula, dirigida al presidente de la
Audiencia de Guatemala licenciado Alonso Lpez Cerrato, pero ste

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tampoco satisfizo sus deseos y contra l se quej amargamente en


cartas al rey fechadas en 1552 y 1553. (1)
Cmo hemos de interpretar ese constante pedir de Bernal
Daz del Castillo, y sus palabras mismas sobre que est muy
cargado de hijos y de nietos, y que por mi ventura no tengo otra
riqueza que dejar a mis hijos y descendientes, salvo esta mi
verdadera y notable relacin? Hemos de aceptar que vivi su
vejez en franciscana pobreza, como opinan casi todos sus bigrafos?
O bien habremos de conformarnos con que Mendoza y todos los
gobernantes de aquellas pocas se sentan humillados y se
molestaban por las arrogancias y porfas pedigeas de los
conquistadores, a extremo que estaban siempre dispuestos a
desorlos y alejarlos de cualquier manera? El ms ligero o
superficial examen de papeles y testimonios coetneos nos trae a
conclusiones distintas.
Actos de ostentacin, despilfarros y un continuo pedir eran
lo comn y corriente en la vida de los conquistadores, de sus
inmediatos descendientes, de sus yernos, de los casados con viudas
de conquistadores y an de muchos que no tenan ninguna de esas
calidades. Sabido y notorio era en la Nueva Espaa, mediando el
siglo de la conquista, que un buen nmero de aquellos sujetos
estaban ricos, y, no obstante, a la ms parva oportunidad de
alcanzar mercedes todos eran a pedir, sin escrpulo de declararse
pobres, que pasaban necesidad, que estaban alcanzados,
adeudados, acensuados, con encomiendas de poco provecho, cargos
tenues, con hijas por casar y sin poderles dar estado, siempre en
obligacin de sostener casa y criados de acuerdo con su dignidad.
Elocuente es el registro que mand formar don Antonio de
Mendoza, para tener alguna noticia de todas aquellas ambiciones
que murmuraban en torno suyo, habitualmente insatisfechas (2).
De mil trescientas ochenta y cinco personas que acudieron a
1Cartas de Indias, Madrid. 1877. Pgs. 38 y sigs. V. Apndice al T. III
de esta edicin.
2Francisco A. de Icaza. Conquistadores y Pobladores de Nueva Espaa.

16

inscribirse con premura, apenas unos quince o veinte no se


declaran en extrema necesidad, pero tampoco se rehsan a recibir
de modo expreso, dejando una puerta abierta a las posibles
mercedes oficiales. Sorprenden en esa ingenua exhibicin de la
codicia las palabras de fray Cindos de San Francisco, exconquistador, quien, luego de hacer memoria de la media docena de
pueblos que tuvo en encomienda y a la sazn estaban puestos en la
real corona, asienta que por su yntercision dan tan largo tributo

como al presente dan, el qual no solian dar, de que se siente muy


agrauada su conienia; suplica a Vuestra Seora Illustrisima que,
teniendo rrespecto a todo lo que dicho tiene, estos pueblos que
nombra y el solia tener, no se rrepartan ny sealen en este
rrepartimiento, a personas particulares, y se queden para Su
Magestad y en su rreal cabea, como al presente estn, por que
ansi se lo an a l rrogado los mesmos indios (1). No era el menor

trabajo, ni la menor fuente de disgustos, para cada uno de los


gobernantes que la Metrpoli enviaba a los reinos de Amrica, el
or y atender tantas y tan prolficas solicitudes de premios,
remuneracin o compensaciones, desde el momento que sostenan
todos que a su costa haban servido y que en servir haban gastado
grandes cantidades de dinero; y muy a menudo aqullos agentes
del rey hallbanse en la estrecha urgencia de tener que inventar
cargos innecesarios, comisiones o recursos que los pudiesen librar
de tamaos aprietos (2). As, no parecen excesivas las palabras de
fray Gernimo de Mendieta, cuando condenaba la conducta de
gente de su tiempo, tan dispuesta a vivir en esa manera
despreocupada, fcil y placentera (3).
Se encontrara nuestro autor en ms aflictivas estrecheces

Diccionario Autobiogrfico. Madrid. 1923.


1V. Icaza, Ob. Cit., volumen II, pg. 292.
2Solrzano Pereyra, Juan de. Poltica Indiana. Madrid. 1736. T. I. Pg.
429.
3Garca Icazbalceta Joaqun. Coleccin de Documentos para la Historia
de Mxico. Mxico. 1866. T. II., pg. 541. Y abundan testimonios similares
en documentos de la poca.
BERNAL I, 2

17

que sus compaeros del registro de don Antonio de Mendoza?


Pinsese que en la tal interminable lista de pretendientes o
inconformes con lo que ya tenan, figuran nombres que para
aquella poca gozaban de un relieve actual superior al de Daz del
Castillo, como el adelantado Francisco de Montejo, el gobernador
Francisco Vzquez de Coronado, el factor Gonzalo de Salazar, el extesorero Estrada (representado por su viuda), Luis Marn, Juan
Jaramillo; el propio cuado de Corts, Juan Xuares, etc. Y estos
hechos parecen innegables.
IV
Fue Bernal regidor de la ciudad de Guatemala durante
dilatado tiempo; despus de su segundo viaje a Espaa, acaso por
el 57, fu nombrado por plazo de un ao Fiel-ejecutor, y en splica
de que le recomiende y ayude, al propsito de que se le d
vitaliciamente la plaza, escribi a fray Bartolom de las Casas su
carta de veinte de febrero de 1558, que nos es conocida (1) y en la
cual hizo al prelado ofrecimiento para hbitos, de un donativo nada
comn y que indica que no debi de encontrarse en situacin
precaria. Su calidad misma de miembro del concejo en ciudad tan
importante, obliga a suponerle en posicin pecuniariamente
desahogada.
Las encomiendas que tuvo no eran desdeables, de acuerdo
con propia confesin contenida en el cuestionario que present para
la probanza de mritos y servicios, pregunta XV, que dice; as;
Item. Si saben etc. Que los dichos pueblos de Tlapa y Chamula son
de mucho provecho: el dicho pueblo de Tlapa tena al tiempo que se
lo tomaron ms de mil casas, y el dicho pueblo de Chamula ms de
cuatrocientas, e las estancias ms de doscientas casas... (2) Mil
seiscientas casas de indios que reuniran a lo menos una suma de
tres mil tributarios, cifra que da la razn a las quejas del
conquistador Juan de Aguilar, quien en el registro mendocino a que
1Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Espaa. Madrid.
1842-1896. T. LXX. P. 595. Vase en Apndice al T. III.
2Fuentes y Guzmn. Ob. cit., T. I. Pg. 374.

18

nos hemos referido, asentaba que es casado e tiene seys hijos e vna

hija, y que tiene en encomienda hasta ciento cinquenta yndios, los


quales no bastan a sustentarle (1) Y que eran o deban de ser de
copiosos rendimientos aquellos pueblos de Tlapa y Chamula cuya
restitucin peleaba, bien lo comprueban las palabras de los testigos
que Bernal present, de ellos el capitn Luis Marn nada menos,
que afirmaba que eran sitios muy buenos y tan poblados como los
vio muchas veces (2) No he encontrado datos para conjeturar qu
nmero de tributarios tendra Bernal en los pueblos de Zacatepec,
Goanagazapa y Mistn, que le di en encomienda el gobernador de
Guatemala licenciado Alonso Maldonado.
En la informacin testimonial para pobranza de mritos y
servicios del conquistador de Guatemala Bartolom Becerra,
suegro del cronista, contestando a la pregunta segunda deca el
testigo Juan Rodrguez Cabrillo de Medrano: ...que segn y de la
forma y manera quel dicho Bernal Daz del Castillo ha tratado y
trata de su persona y casa, que ha sido con mucho esplendor y
abundancia de armas y caballos y criados, como muy buen
caballero, y servidor de su Magestad... (3) afirmacin que de fijo
est muy lejos de la msera suerte con que lo abruma uno de sus
bigrafos, el cual adems interpret de peregrina manera algunas
expresiones de la cortesana bernaldina (4).
Todava puede invocarse un documento ms que nos ilustra
acerca de sus posibilidades econmicas, la real cdula de 28 de
febrero de 1551, dirigida a la Audiencia de los Confines, que dice:
Bernal Daz vezino dessa ciudad de Santiago de Guatimala me ha

fecho relacin que l esta enemistado en essa tierra con algunas


personas a cuya caussa tiene necesidad de traer consigo en su
guarda y compaya hasta doss criados con armas ofensybas y
defensybas, e me suplic le hiziere merced de darle lienia para
1Icaza. Ob. cit., Vol. I. Pg. 76.
2Fuentes y Guzmn, Ob. cit., T. I., Pg. 380.
3Fuentes y Guzmn. Ob. cit., T. I., Pg. 398.
4Genaro Garca. Ob. cit., T. I. Pg. XLIII.

19

quel y los dichos sus dos criados que anduviesen con l las pudiesen
traer o como la my mered fuese, lo qual visto por los del nuestro
Consejo de las Indias por quanto nos const estar el dicho Bernal
Daz henemystado en esa tierra con algunas personas y tener
neessidad de las dichas armas, fue acordado que debia mandar
dar esta mi dula para vos, e yo tvelo por bien, por que vos
mando que dando ante vos el dicho Bernal Diaz fianas, legas,
llanas y abonadas, en la cantidad que os pareiere, en que se
obliguen quel y los dichos sus doss criados que andubieren con l
con las dichas armas no ofendern con ellas a persona alguna, y
que solamente las traern l y ellos andando con l para defensa de
la dicha su persona, e no aviendo rresiuydo corona, le deis licencia
para que por trmino de seis aos primeros siguientes que corran y
se quenten desde el da de la hecha desta my cdula en adelante,
puedan traer y traigan las dichas armas ofensibas y defensibas l y
los dichos dos criados andando con l y no de otra manera, por
todas las Indias, yslas y Tierra firme del mar ocano... (1) No ser
de ms observar que el curiossimo texto de esta cdula debi de
redactarse en los trminos amplios en que el interesado lo
solicitaba, y as, la licencia no se limita al permiso de armas para
los dos criados que guardasen su persona en las calles de la ciudad
de Guatemala, o en los viajes que se vera en inters de hacer a los
pueblos de su encomienda, sino que se extiende a todas las Indias,
islas y Tierra Firme del mar ocano. Una persona en pobreza, para
no llegar al extremo de msero supuesto por el escritor antes
citado, una persona que se encuentre en tal situacin de escasez, no
puede permitirse siquiera el cuidado superfluo de mantener
enemistades duraderas, ni menos todava el gasto de dos criados de
armas que le presten alguna confianza y tranquilidad.
Ms bien podra desvanecer estas dudas el texto de otra
cdula, fechada un mes antes (de 24 de enero de 51) que en su
1Nez y Domnguez, Jos de J. Documentos Inditos acerca de Bernal
Daz del Castillo. Talleres Grficos del Museo Nacional. Mxico. 1933.
Pg. 7.

20

parte instructiva dice que al presente est casado (Bernal) y

avezindado en la dicha ibdad donde tiene su muger e hijos e casa y


vna hija donella para la casar e me suplic vos mandasse que a la
persona que con ella se casase le proveysedes de buenos
corregimientos o como la my merced fuese... (1) resultara, en final
de cuentas, que el porfiado pedir no se obstinaba en cosas del
presente, que antes miraba al porvenir de hijos y de nietos, a la
continuidad del linaje.
V
Pginas atrs qued escrita la conjetura de que Bernal
debi poseer una superficial instruccin cuando vino al nuevo
Continente. En varios lugares de su historia declar que era idiota
y sin letras, o que no era latino, lo cual quiere decir, esto y aquello,
que no saba la lengua latina y que no haba hecho estudios
secundarios y superiores, como ahora se dice; en cambio, llama a
Corts buen latino, cuando sabemos que ste pas rpidamente por
la Universidad de Salamanca. Es intil preguntar en cul
Universidad se gradu, como es intil tambin investigar en dnde
se doctor Miguel de Cervantes Saavedra para poder escribir su
Quijote; s, en cambio se puede obtener una respuesta positiva
aunque sea tras de largas indagaciones, sobre cuntos doctores han
existido en Espaa y Mxico absolutamente incapaces de escribir
un libro como la Historia Verdadera de Bernal. Pero de este hecho,
de que fu un autor lego, no es posible deducir que haya sido un
autor ignorante, ni tampoco como quiere uno de sus bigrafos, que
haya tenido una instruccin nada vulgar.
En un documento salido de su pluma, el interrogatorio para
la probanza de mritos y servicios, consign, en la pregunta XIX
Item etc. Si saben quel dicho Bernal Daz es persona honrada y de
muy buena fama y conversacin, y tal que ha sido otros aos
1Nez y Domnguez. Ob. cit., Pg. 5.

21

regidor y lo es ahora... (1). Porque si no tuvo estudios


universitarios, no por ello se le va a negar talento, una inteligencia
gil y una atencin disciplinada para el fin, claramente reflexivo y
voluntario, de recoger toda suerte de nociones y opiniones, de
atesorar conocimientos, as por el trato diario con personas cultas
como por la lectura de aquellos libros que el propio designio o el
azar pusieron en sus manos. Sabemos asimismo que en poco ms
de dos aos que permaneci Bernal en la isla de Cuba aprendi la
lengua de los indios, pues debe recordarse que en el captulo XIII,
cuando d razn de la arribada de la flota de Grijalva a la isla de
Cozumel, nos informa que en el pueblo cerca del cul saltaron a
tierra slo encontraron a dos viejos y a una mujer que les habl en
la lengua de las nativos de Jamaica: y como muchos de nuestros
soldados y yo mismo entendimos muy bien aquella lengua, que es
como la propia de Cuba... Y es de sospecharse, a pesar de que no
disponemos de documentos para afirmarlo, que haya alcanzado a
conocer la lengua mexicana, indispensable en el cotidiano comercio
con los indgenas, pues si bien es cierto que en los nombres
comunes y propios que inscribi en su crnica las adulteraciones o
corrupciones son realmente brbaras, tanto que nos hace suponer
que no perciba de modo claro algunos fonemas, como los que
representaron los autores de Artes de esa lengua con tl y tz,
tambin es verdad que son en cantidad regular los vocablos que
recogi en sus pginas, y esto lo hizo de fijo, confiado slo a su
memoria si, como l confiesa, escriba largos aos despus sin el
alivio de apuntes que le auxiliaran en su trabajo.
Procura cuidadosamente el autor indicarnos cules sucesos
de los que va narrando presenci, como actor o testigo, cules le
refirieron sus compaeros de armas y aqullos de que tuvo noticia
por papeles o escritos ajenos. Las historias de Francisco Lpez de
Gmara, de Gonzalo de Illescas y de Paulo Jovio, citadas por el
captulo XVII, le deben de haber ayudado en manera eficaz para
1V. Fuentes y Guzmn. Ob. Cit. t. I. pgs. 374,

22

recordar y completar noticias, que no se ha de olvidar que cuando


declara que en sus manos cayeron tales historias tena escritos ya
diez y seis captulos. No fueron las inexactitudes, la parcialidad y
las aficiones de Gmara, lo que le encendi en santa ira, lo que
despert en l al genio que estaba latente y le puso la pluma en la
mano para escribir la historia verdadera.
No, la crnica de Bernal Daz del Castillo no es una historia
como la que escribi Gmara, o como la que escribi don Antonio de
Solis, que tienen carcter profesional y sucedieron a una resolucin
previa y poco anterior de escribirlas, para fines utilitarios tambin
inmediatos; por eso tiene un valor y una calidad distintos. La obra
de Bernal es un simple trasunto de su propia personalidad:
frecuentes conversaciones con sus compaeros de armas sobre el
tema nico, que nunca traa fatiga ni hasto; recuerdos que
tercamente se afianzaban a sus ocios y vagares, cuando no de
necesidad se le imponan en sus pleitos por intereses econmicos;
solicitaciones constantes, ms a menudo que cuanto pudiera
sospecharse, de amigos y conocidos, de escritores o de simples
curiosos, de funcionarios que deseaban saber de los hechos de la
conquista (1); este continuo evocar y referir fu acendrando cada
tino de los episodios, fu vaciando en forma definitiva y correcta
cada uno de los relatos. Y as surgi la estructura tan bien
equilibrada y noble de armona que nos ofrece el conjunto de la
narracin.
VI
Si hubiese escrito Bernal un diario cuyas pginas recogieran
da a da la impresin o noticia de las cosas que iban acaeciendo,
desde la fecha en que se descubri tierra de Mxico hasta cuando se
1Vase, entre tantos que pueden citarse, el ejemplo de la sed y
acuciosidad de recoger informes y noticias, de Gonzalo Fernndez de
Oviedo, en su Historia General y Natural de las Indias. Madrid. 1853. T.
III., pg. 547.

23

gan la ciudad azteca, o hasta cuando regres de las Hibueras,


habra dejado un documento de primer orden al servicio de
investigadores y eruditos, pero el libro se caera de las manos del
lector. No, no es lo que escribi un hilvn desteido de noticias
ordenadas cronolgicamente, sino una obra de arte de altsimo
valor humano, de fuerte y cristalino valor social; es un trozo de
vida con amplio carcter homrico, porque no est construida para
destacar y hacer admirar la figura de un hroe, sino que nos
muestra a la multitud de los conquistadores, individualizado cada
uno en su propia fisonoma, cualidades y defectos, actos de valor y
desfallecimientos momentneos de desaliento o de miedo; y esto
dentro del ambiente en que se mova aquella gesta, que ya nos
parece legendaria, en un mundo exterior nuevo, antes nunca visto,
y en el momento mismo en que chocan dos civilizaciones, dos
conceptos de la vida y del mundo distintos, diversos.
Y es digno de comprobarse, apuntaremos incidentalmente,
que la figura de Hernando Corts sale de la ltima pgina de la
Historia Verdadera, ms cabal, ms humana y ms fuerte que de
algunos retratos de panegiristas. Sin embargo, leyendo al cronista
opinamos como l, que resulta baldo e inocuo el intento de querer
deprimir y negar los merecimientos de todo un grupo de hombres,
para exaltar a uno, cuando lo que se hizo fu obra de la suma de
voluntades y esfuerzos de todos. Cmo pudo Corts traer a
disciplina una masa tan abigarrada y heterognea, que no haba
pasado por la escuela del cuartel? Bernal nos instruye que Corts
saba mandar y, sobre todo, saba hacerse estimar y admirar de sus
compaeros; era un anticipo del espcimen de que habra de ser
Amrica tan fecunda: el caudillo. Y naturalmente, en un rgimen
que produca una disciplina peculiar, hija del comn y voluntario
asentimiento a un tiempo mismo que de la dura necesidad, los
hbitos democrticos ingentes del espaol no podan desaparecer
por completo, y nada tiene de extrao que el capitn general de la
hueste conversara y an pidiese parecer y consejo a simples
soldados como Bernal. Con un criterio simplista podra argirse

24

que, si voluntariamente cada uno haca lo que le era dable, deba la


crnica ofrecernos una completa galera de retratos, y el inventario
de las acciones de cada uno; pero la obra fue del conjunto, y Bernal
supo dejarnos, en unas cuantas lneas, los retratos de casi todos sus
compaeros, y sus juicios sobre cada aventura feliz o adversa.
Claro est, desde luego, que l observaba y juzgaba como soldado
que nicamente puede contemplar una parte minscula del drama,
pero puesto a escribir su verdadera historia, su condicin de artista
y los aos tan largos en que pens y repens la epopeya hasta
hacerla elemento de su propia vida y sangre, le ofrecieron una
perfecta visin de conjunto, plena de realidad, de ambiente, de
color y de maestra.
Con muy afortunado acierto ha escrito del libro y del autor
don Carlos Pereyra: Su libro fu formado con lo que se hace todo
libro inmortal: con una pasin dominadora, con una imaginacin de
alucinado y con una voluntad que no cede ni a las dolencias del
cuerpo ni a los quebrantos del alma. Es el libro de historia por
excelencia; el nico libro de historia que merece vivir; la historia en
su sentido etimolgico: el testimonio de los hechos... Crese y
errneamente que su mrito es el de la ingenuidad, pueril a veces,
y frecuentemente reveladora de una vanidosa complacencia. Segn
esta falsa interpretacin, la voz de Bernal Daz suena a voz de
primitivo. En ella se quiere or el acento del pueblo, semejante al
balbuceo del nio y a la expresin sin autocensura del salvaje.
Amparado con estos juicios misericordiosos, perdura Bernal Daz
del Castillo como una especie de curiosidad folclrica. (1)
Este juicio que tacha a Bernal de primitivo y de vanidoso,
juicio errneo y arbitrario vanidosamente, lo puso en circulacin el
historiador W. Prescott, quien entre otras cosas descaminadas al
absurdo afirmaba. El mrito literario de la obra es muy escaso,
como es de esperar atendida la clase del escritor. Este no tiene arte
1Bernal Daz del Castillo. Descubrimiento y conquista de Mxico,
Narracin ntegra de esta epopeya formada con los ms brillantes
captulos del prncipe de los cronistas. Virtus. Buenos Aires. (Dirigida y
prologada por D. Carlos Pereyra). Pgs. 15-16.

25

ni siquiera para disimular su vanidad, que rebosa de un modo


ridculo a cada pgina de su obra. (1) Y tales conceptos fueron
adoptados, sin discutrseles, por Robertson y por otros muchos
autores; sin embargo, primitivo no equivale a salvaje, ni a
ignorante, ni a inculto, y a nuestro autor slo conviene llamrsele
de cultura deficiente, a lo sumo; y en cuanto a la vanidad, de vano e
insubstancial, lase con mediana atencin la Verdadera Historia y
no parecer por parte alguna, porque lo que es posible encontrar de
cuando en cuando en las pginas bernaldinas sern expresiones de
orgullo, ingenuas de ordinario y aun si se quiere, en algunas
ocasiones con arrogancia excedida; pero el orgullo, cuando es
autntico porque tiene amplia y recia base, como en el caso del
soldado conquistador, no es sentimiento que pueda lastimar y ser
desdeado.
En cuanto a la autoridad que otros autores han querido
otorgarle, de historiador veraz definitiva e indiscutidamente, ya
esta es otra cuestin; nosotros diremos slo que Bernal es una
fuente autorizada e imprescindible para el estudio de la historia de
Mxico. En forma voluntaria o involuntaria, porque no es preciso
ahora dilucidarlo, se aparta a veces de la verdad, como en cuanto se
refiere a la enorme y decisiva importancia que tuvieron los aliados
indgenas, as para la entrada a Tlaxcala, como para los hechos
aciagos de Cholula y para ser recibidos y despus tomar la ciudad
de Tenochtitlan; Cuauhtmoc luch slo con el puado de hombres
de su pueblo contra Corts y contra todos los pueblos indgenas que
lo rodeaban. Bernal Daz del Castillo apenas si advierte a su lado
la presencia de aquellos aliados que la suerte les iba deparando, y
si los cita no consigna o bien reduce las cifras que sumaban. La
carta que escribi al emperador Carlos V, fechada el 24 de abril
1553, el conquistador Ruy Gonzlez, es de una transparente
1W. Prescott. Historia de la Conquista de Mxico. Traducida al espaol
por Joaqun Navarro, Mxico. 1845. T. II., Pg. 130. William H. Prescott.
History of the conquest of Mxico. Philadelphia - Lippincott. Co. Vol. II.
pg. 462.

26

elocuencia en este asunto, y as lo estimaba con sobrada justicia


don Francisco del Paso y Troncoso, quien la reprodujo en fototipia y
la envi a Mxico con su informe de labores de 21 de abril de 1906;
acerca de este documento asentaba el sabio arquelogo e
historiador: Es de supremo inters histrico, porque arroja nueva
luz acerca de lo que, realmente, pas en Otumba cuando los
espaoles, fugitivos de Mxico despus de la Noche triste, iban de
retirada para Tlaxcala. Ruy Gonzlez, con rara imparcialidad, no
trata de ocultar lo que habra sucedido si los indios hubieran tenido
voluntad de combatir, y afirma tres cosas dignas de consideracin:
Que los indios en general dieron favor a la conquista, que no tuvo
ms contrarios que los mexicanos. Que no salieron stos al paso de
los conquistadores en Otumba. Y finalmente, que haba faltado a la
verdad quien otra cosa escribi al emperador; siendo muy de notar
que coincidi esta carta con la publicacin de la Historia de la
Conquista por Gmara, lo que habr tenido alguna influencia en la
recogida que de la obra se hizo aos despus. (1) Ya D. Genaro
Garca, por otra parte, haba sealado algunos de los errores que
en materia de fechas se deslizaron a nuestro cronista (2) ; pero
estos deslices, sin embargo, y para el lector atento, no restan ni
pueden restar mritos a la magna obra.
VII
Logra el autor admirablemente animar cada figura de esta
multitud que se debate, cae o triunfa en los apasionados e intensos
episodios de la epopeya, la cual vale tanta como afirmar que la vida
de cada uno se cumple dentro de una fiel copia de la realidad
circundante, en tiempo y en espacio. Los cuadros que nos dej en
sus pginas de la naturaleza que los rodeaba son a menudo de
mano maestra, descripciones que nos sitan sin esfuerzo en el
1Paso y Troncoso, Francisco del. Su misin en Europa, 1892-1916.
Investigacin, prlogo y notas por Silvio Zavala. Mxico, 1938. Pg. 25.
2Garca, Genaro. Ob. Cit. T. I. Pg. LXVII.

27

teatro del drama y que contribuyen a persuadirnos de su cabal y


necesaria veracidad; la obra de arte consuma el milagro que deba,
con slo la mnima concurrencia de nuestra atencin subyugada. El
paisaje, as, llegamos a poseerlo en la medida que el deseo
ambicionaba, y permite hacer las comparaciones que la fantasa
sugiere con el recuerdo inmediato de los paisajes actuales, sobre
tantos de estos campos anchurosos de la altiplanicie mexicana, y de
los quebrados y bruscos caminos que bajan de las montaas a las
costas del Golfo y van hacia Chiapas.
Pero no termina all todo. Bernal se mova dentro del
pequeo mundo formado por las huestes conquistadoras, en una
intimidad que estrechaban, la continua conversacin entre ellos y
la comunidad e inminencia de los peligros; y es natural que sobre
todas las particularidades de cada sujeto del grupo, su disposicin,
defectos, inclinaciones y cualidades los pormenores sean compactos
de reales y exhaustivos; el largo convivir en condiciones tan
difciles y penosas los grab de modo indeleble en la memoria del
cronista. En cambio, la visin, en conjunto, que nos ofrece de usos y
costumbres del mundo nuevo que desplegaba ante sus ojos la
sociedad indgena, no entra en estas pginas con igual
minuciosidad; pero lo que da es mucho, ms de lo que pudiramos
sospechar, y algunos datos de los consignados por Bernal nos
ayudan valiosamente a completar nuestro juicio acerca de la vida
de aquellos pueblos.
Los retratos, por ejemplo, de Motecuhzoma y de
Cuauhtemoc resultan de un valor extraordinario y no deslucen
junto a los que trazaron las plumas de Corts y de algunos otros
conquistadores. Sorprende comnmente al lector despreocupado la
forma en que se expresa el cronista al tratar de Motecuhzoma,
cuantas veces el recuerdo viene a tino, que rebosa respeto y
admiracin; es raro que Bernal escriba el nombre del seor de
Tenochtitlan sin anteponerle el calificativo de grande, y obsrvese
que las palabras de desdn o de superioridad empeadas en
retratos de Motecuhzoma vienen, a la zaga de Lpez de Gmara
quien nos dijo que aqul tena hasta seis pelillos prietos y largos de
x

28

un jeme por barba, exagerando de paso en cuanto a su actitud,


dictada por un concepto de la vida y de su responsabilidad ante lo
porvenir, distinto del que profesaba el hombre occidental.
Y no valdr que se aventuren dudas ante su actitud
ignorante, que mira hacer por vez primera y se maravilla de
acciones inslitas que, al rechazarlas porque no confrontaban con
la propia rutina las tilda sin asomo alguno de circunspeccin de
ilgicas y de absurdas. Acaso lo hiciera Bernal si hubiese escrito
inmediatamente despus de recibidas las bruscas impresiones, mas
como lo hizo tres dcadas o cuatro ms tarde, ya se le haba
revelado el sentido lgico de la conducta de los indios, en muchos
sucesos, ms afortunado l que tantas otras personas en aos que
hemos credo de supremas luces, y as lo alcanz en premio a su
sincero deseo de mirar y de comprender; cosas hubo, sin embargo,
que le escaparon totalmente, como aqullas que emanaban del
misterio religioso o de la ms acendrada esencia de la tradicin.
Todo lo que sbita y hondamente hiri la pereza contemplativa de
los aventureros, de primer intento en los que se juzgaban
instruidos o cultos (y ya en ser aventurero se revel inteligencia)
estaba en las cosas humildes de todos los das, como en la extraa
pulcritud y limpieza de cuerpos y vestiduras; en la manera de
saludar no conocida; en las frmulas redundantes y floridas que la
cortesana forj en su lengua genialmente; en la porfa de los
mensajes, diluidos como para anchurosa nocin del tiempo; y la
cantidad y presentacin de los platillos a cada comida de los
seores, y luego una pipa de tabaco y un aroma de flor; en lo
brillante y joyante de las vestiduras de hombres y mujeres, junto a
la sombra aparicin de los sacerdotes; en la facilidad de dar y de
tomar esposas, sin saber que la familia tena una fuerte, una firme
raigambre a base de moralidad sana y lozana; y el uso comn y
constante de soberbios ramilletes de flores, de pias o de flor
compuesta como dira Sahagn; y el desprendimiento y desinters
magnficos de hombres opulentos como Motecuhzoma y, sobre todo,
de la actitud callada que sonre, de ave de presa y de alimaa fiera,
x

29

que gusta de las pausas tranquilas y del amplio silencio.


Algunas ocasiones las noticias del autor en materia de
nombres de pueblos y, sobre todo, en derroteros y jornadas, parece
a primera vista que extravan, antes que dar un norte seguro; pero
siempre es conveniente tomar a cuenta que Corts y sus
compaeros se encontraron a los principios ante un mundo
absolutamente desconocido para ellos, abandonados a todas las
celadas del azar, puestos a merced del recto o maoso intento de los
indios en darles buenas seas acerca de los caminos que deberan
de seguir y por donde encontrar agua y mantenimientos suficientes
para un multitud numerosa, como la que formaban soldados y
aliados. A estas dificultades que son ya de mucha cuanta es
preciso agregar la que deriva de no entender o de entender muy
difcilmente los nombres de lugares en lenguas tan extraas.
Porque si en la nomenclatura geogrfica mexicana vinieron a la
postre a prevalecer los nombres de origen nhuatl, en las primeras
jornadas tropezaron los conquistadores con muchos nombres de
procedencia maya y totonaca, para mayores motivos de confusin y
desconcierto.
VIII
Hemos hecho referencia oportunamente a las vicisitudes del
manuscrito, y recordado las palabras de Len Pinelo, sobre que
tena fray Alonso Remn la obra copiada y corregida, preparada
para darla a la imprenta, segn el original que el propio Pinelo vi
en la biblioteca de don Lorenzo Ramrez de Prado, mientras slo se
conoci la versin de Remn, corri como la obra autntica de
Bernal, pero sealadas las adulteraciones del texto por don
Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn, y existiendo el borrador
de la crnica en poder de la Municipalidad de Guatemala, haba
que volver todo inters hacia ste cdice. Surga, empero, la duda
sobre si las modificaciones advertidas, y por de contado las
supresiones tambin, no seran todas a cargo de Remn y de su celo
en pro de la orden religiosa a que perteneca; en otras palabras,
que al tiempo que se hizo la copia que fu a Espaa se hubieran
xxx

30

introducido cambios en el texto, ora por mano del propio Bernal,


ora con su conocimiento y aquiescencia, y esa cuestin no poda
resolverse ni afirmativa ni negativamente en tanto que no
apareciera en alguna parte otra copia de la Verdadera Historia.
Este suceso ha ocurrido ya, por fortuna, y pronto habremos de
conocer la verdad, o por lo menos disponer de mejores elementos
para aproximarnos a ella. Permtasenos apuntar algunas
anticipaciones para la resolucin del insistente enigma.
En el prlogo de don Eduardo Mayora, de la edicin de
Guatemala de la Historia Verdadera, que hemos citado, prlogo
fechado en agosto de 1933, leemos: Ha pocos meses el Gobierno
Espaol solicit y obtuvo de la Honorable Municipalidad de
Guatemala, permiso para sacar copia fotosttica del clebre
manuscrito; pliego por pliego fu cuidadosamente reproducido, y a
estas horas debe de estar en el viejo solar hispano, no como otrora
en la humilde condicin de solicitante, sino como husped ilustre a
quien se agasaja y admira. Suponemos que fue pedido con el objeto
de imprimir una edicin monumental en facsmil, para satisfaccin
y regalo de los enamorados de la antigua fabla y admiradores del
soldado cronista (1). La suposicin no fu atinada. Por su parte
don Luis Gonzlez Obregn, al reimprimir en 1936 su trabajo El

Capitn Bernal Daz del Castillo, Conquistador y Cronista de


Nueva Espaa , consign en el captulo de la bibliografa
bernaldina; El Centro de Estudios Histricos de Madrid viene
anunciando una edicin de Bernal Daz del Castillo, la cual no ha
salido aun a la luz pblica. (2) Uno y otro dato se refieren al
mismo hecho.
Por 1932 los gobiernos de Mxico y de Espaa tomaron el
acuerdo de patrocinar la edicin del primer volumen de una
Biblioteca Hispano Americana, segn noticia que nos proporcion
das ms tarde don Genaro Estrada, nuestro embajador en aquel
1Edicin citada. T. I. Pg. XVIII.
2Cronistas e Historiadores, ya citado, pg. 38.

31

pas por entonces. Cuando Estrada regres a Mxico y le


preguntamos por la edicin del Bernal, nos contest: Pronto
conocern la obra, aplacen su impaciencia; es un libro
completamente nuevo, pues se ha encontrado un cdice que aclara
muchas de las dudas... Acaeci a poco la revolucin de Espaa, y
luego la enfermedad y la muerte de nuestro amigo, y quedaron
aplazadas esas dudas acerca de la edicin en prensa, que ser una
esplndida edicin crtica. Despus del fallecimiento de Genaro
Estrada, entre sus papeles pudimos conocer cincuenta y cuatro
pliegos de la obra, bajo carpeta en la cual escribi de su puo y
letra: Capillas de la edicin de la Crnica de Bernal Daz del
Castillo encomendada al Centro de Estudios Histricos de Madrid.
(El primer pliego no es el definitivo, porque al parecer el MS.
de Murcia hubo que modificarlo). Por esa causa debe de haber
retirado el primer pliego, de suerte que el nmero indicado de ellos
corresponden al cuerpo de la historia; pero el apuntamiento es
bastante claro; la impresin se comenz a hacer en vista de la copia
fotosttica del cdice del Ayuntamiento de Guatemala.
El cdice de Guatemala est reproducido por esta edicin
escrupulosamente, desligando las abreviaturas. La impresin es en
gran folio, distribuido el texto en dos columnas; en nota de la
pgina primera, referida al rengln noveno de la segunda columna,
se lee: En el fol. I del ms. hay una rotura de considerable tamao,

que deba ser menor cuando G. Garca hizo su edicin. Lo que ley,
hoy desaparecido, se imprime en bastardilla. Al pie de pgina y

sealadas con el nmero ordinal que corresponde a cada lnea del


texto, bajo cada columna y hasta la pgina 208, registra las
variantes del texto de Remn. En la pgina 209, primera columna,
al terminar el captulo CXII, consta la siguiente: ADVERTENCIA.
Al llegar a este punto de la edicin, nos es dable utilizar el
desconocido manuscrito de la Verdadera Historia que posee D. Jos
Alegra (citado aqu ALGR.), y del cual damos detallada noticia en
el Estudio Bibliogrfico. Suplimos, pues, con su texto las faltas del
cdice de Guatemala que sirve de base a nuestra edicin y, para

32

evitar constantes interrupciones, advertimos que las lagunas han


sido completadas colocando lo que faltaba entre corchetes y con tipo
redondo. Las variantes entre ambos manuscritos irn indicadas al
pie de la pgina y precedidas de ALGR.
A partir de la pgina indicada, las anotaciones de cada una
van divididas ya en tres secciones: descripciones del cdice,
variantes de Remn y variantes del cdice Alegra. Estas ltimas
son las que particularmente nos interesa examinar, y a efecto de
que sea posible formar algn juicio sobre ellas citaremos algunas,
pareadas con las del texto que nos era ya conocido: Cod. Guat. dir
lo que al oidor Lucas Vzquez de Aylln e el Narvaez les
acontesci, Algr.: dir lo que al oidor Lucas Vzquez de Aylln y
al Narvaez les acontesci; Cod. Guat.: lo que dicho tengo del
Corts, Algr.; lo que dicho tengo de Corts; Cd. Guat.: soldados
del Narvaez, Algr.: soldados de Narvez; Cod. Guat.: lo
cumpliremos como mando de su rey; Algr.: lo cumpliremos como
mandado de su rey Cd. Guat.: que trabajasen todos los de
caballo; Algr. que trabajasen todos los de a caballo; Cd. Guat.:
Y ans como le besaban las manos se fueron cada uno a su
posada. Algr.: Y as como le besaron las manos se fueron cada uno
a su posada...
La lista podra alargarse interminablemente, y a la postre
creemos que llegaramos a la conclusin de que muchas pginas del
cdice guatemalteco coinciden palabra a palabra con las del nuevo
manuscrito; que los cambios que implican alguna modificacin de
sentido son muy pocos y muy leves, tendientes a hacer ms precisa
y correcta la expresin, pero sin afectar a lo substancial del relato;
y, por ltimo, que consisten en la inclusin o cambio de alguna
preposicin, en la supresin del artculo antes de los nombres
propios, en la supresin de muchas de las conjunciones que tanto
abundan en la escritura de nuestro cronista y que en verdad estn
de ms frecuentemente.
Los pliegos que hemos tenido oportunidad de leer, de esta
edicin crtica, alcanzan hasta las ltimas lneas del captulo
CLXII, pg. 408, contando por lo mismo con la mitad de ellos
000000
BERNAL I, 3

BERNAL I, 3

33

en que fue ya utilizado el texto del nuevo manuscrito; y no


conocemos la descripcin y estudio de este documento, ni es posible
esperarlo por ahora, dadas las muy lamentables circunstancias que
privan en Espaa, mas, con los datos que las anotaciones de dichos
pliegos nos ofrecen, puede aventurarse que, si no se trata del
original que estuvo en la biblioteca tantas veces citada de don
Lorenzo Ramrez de Prado, ser a lo menos una copia tomada del
mismo, la cual, puesta en limpio haya sido la que se remiti a
Espaa, cuando esa ocurrencia haya pasado, en vida de Bernal
Daz del Castillo o despus, puesto que se trata de punto que
tampoco est suficientemente esclarecido todava. Las variantes
nos indican de modo preciso que se introdujeron con el deseo
definido de corregir el estilo, sin introducir ningn cambio de fondo
sobre el texto del borrador, y que cuando importan ligeras
modificaciones suplen las deficiencias por todos reconocidas.
IX
Repetiremos una vez ms que la edicin hecha en Mxico en
1904 reproduce el cdice de la Municipalidad de Guatemala, con
una fiel y atenta escrupulosidad, letra a letra, en su grafa
anrquica y su misma puntuacin caprichosa; y la que suponemos
paralizada o en impresin interrumpida por causa del movimiento
revolucionario espaol, es una edicin crtica, plasmada sobre el
propio original, que describe hasta el detalle mnimo y da cuenta
oportuna y cabal de variantes, ya en paragn con el texto que
aderez el mercedario, ya con el cdice Alegra que fu hasta
reciente fecha desconocido. Buena parte de las ediciones que el
lector poco urgido de conocer o consultar puede haber a las manos,
corren por aquellos cauces, es decir, fueron realizadas con propsito
de un antiguamiento pertinaz, como un tributo de fidelidad a la
letra, an cuando el espritu quedase obscurecido o desvinculado de
los extravos que la letra sufre en el correr del tiempo. Las
personas consagradas a estudios histricos disponen, pues, de un
material copioso e irreprochable, a disposicin de su examen y
00000

34

y diligencia; pero el lector que no se encuentra en caso igual, si


desea conocer los amenos y entretenidos borrones de Bernal Daz
del Castillo, acaso abandone sus pginas por fatiga, o tenga que
entregarse a una labor de esclarecimientos y disquisiciones que no
le corresponde.
La lectura del libro en copia exacta del manuscrito es en
verdad ingrata y enfadosa, si no media un estmulo de inters
especial. Podra preguntarse a los distinguidos arcaizantes que
defienden con tanto empeo semejante grafa por qu hemos de
preferir la lectura del Poema de Mo Cid en edicin moderna, si
podemos tenerlo a nuestro alcance en alguna que reproduzca
fielmente la edicin crtica? Se dir, tal vez, que la comparacin
exagera, y ser as para los eruditos y preparados, mas no para el
comn de los lectores.
Nosotros estamos enteramente de acuerdo con el
procedimiento que siguieron los seores Villacorta y Mayora, en la
edicin de la Biblioteca Goathemala, y con D. Carlos Pereyra,
quien en el prlogo del libro a que nos hemos referido, explic su
criterio en esta forma: Los que aceptan como definitivo el borrador
bernaldiano, tocan este punto en trminos que interesa rectificar.
Quieren a todo trance la conservacin integra del original
incorrecto. Un Bernal Daz del Castillo bien puntuado y acentuado,
sometido a las exigencias de la pulcritud ortogrfica les parece la
ms negra de las abominaciones. Les extasa leer: Como cortes

mando hazer alarde de todo El Exercito, y de lo que mas nos avino


de ay a tres dias questavamos En cozumel mando hazer Alarde
para saber que tantos soldados llevava, y hallo por su Cuenta que
Eramos... Bajo el supuesto de que con una sola coma se puede

volver contradictoria una proposicin, subsiste devotamente toda


la anarqua de un original brbaro. Si el editor crtico no sabe
poner comas, se confiar la tarea a los lectores? Agotarn sus
fuerzas nadando en un mar de anarcografa. Tendrn que repartir
las tales comas, suplir puntos finales que faltan en captulos
enteros, poner acentos para precisar los tiempos de los verbos,
desatar abreviaturas y hacer, en una palabra, cuanto debi
0000000

35

habrseles dado por la accin concurrente del autor, del editor, del
tipgrafo y del corrector. (1) Opt asimismo el autor que citamos
por el extremo de suplir las lagunas del cdice de Guatemala,
cuando fuese dable, con el texto de Remn; y nos parece un muy
acertado proceder, indicando naturalmente cada caso, pues no se
dispona de otro recurso: ahora, descubierto el manuscrito de
Murcia, habr elementos para ms meditadas y acertadas
decisiones. Recuerdo a tino las palabras que me dijo una ocasin, y
de esto hace largos aos, un conocido biblifilo: es preciso
modernizar un poco el texto, pero cuidando de dejarle algunos
arcasmos para que conserve su sabor de cosa antigua... y esta
actitud formaba escuela por entonces!
En cuanto se refiere a los nombres propios, y las palabras de
la lengua azteca que el autor emplea, incorrectas y apenas
castellanizadas las segundas, en muy crecido nmero aquellos,
darles la forma que parece ms aceptada y actualmente en uso no
presentara de hecho insuperables dificultades, a excepcin de
nombres que no podran ser identificados a causa de la extraviada
grafa, o por ser de personas que no citan otros autores, o bien de
poblados que desaparecieron al tiempo de la conquista y cuando se
hizo la congregacin de indios; pero todo esto dara lugar a otras
consideraciones y ms serios inconvenientes. Es preferible dejar
esas voces en la forma que les impuso el cronista, aunque cambie a
menudo de unas pginas a otras. Permaneceremos en la duda si
Bernal llegara a poseer la lengua nhuatl o no, mas an aceptando
lo primero, pinsese que los sonidos de sta no tenan equivalencias
en los sonidos de la lengua castellana, en manera que los primeros
frailes que intentaron escribir artes para fijarla y facilitar a sus
compaeros el aprendizaje tuvieron que recurrir a combinaciones
de sonidos que estimaron factible lograr con los recursos de su
alfabeto, y an a apelar a notas sobre la necesidad de or de viva
voz lo que a juicio de ellos no se poda representar con signos; y si
todava entonces no se haban establecido reglas ortogrficas para
1Ob. cit. pg. 40.

36

el castellano, menos era hacedero erigir definitivamente un


conjunto de signos para escribir tan extico idioma. Y esto sin
hacer mencin de las transformaciones que han sufrido algunas
letras de nuestro romance en cuanto a su valor fontico.
Bernal escribira esas palabras en la forma que l crey
percibirlas, o como las recordaba treinta aos despus; y para
desentraar algunos cabos peregrinos, si los hubiere, de esta
apretada y abigarrada urdimbre, reservamos la tarea a fillogos y
lingistas. As, dentro del intento de no tocar alguna mancha de
color a desatiempo y con torpeza, mejor ser dejarlo todo en sus
tintes desvados de vetustos. Una posicin ms discreta, en
consecuencia, nos parece la de procurar algn bien intencionado
esclarecimiento mediante notas mesuradas. Advertimos que las
palabras que van entre corchetes no son del autor y que se
agregaron slo cuando lo exiga la obscuridad o notoria deficiencia
en el texto.
La EDITORIAL PEDRO ROBREDO ha querido incluir, con
muy buen acuerdo, la clsica obra de Bernal Daz del Castillo en la
valiosa coleccin histrica mexicana que est ofreciendo al pblico,
la cual cuenta ya con nombres insignes, fray Bernardino de
Sahagn, fray Diego de Landa y otros, a quienes har digna y
grata compaa el soldado cronista. Lo que el lector ha ledo en las
pginas precedentes creemos que explica de modo preciso cmo se
ha preparado esta nueva edicin, en vista del cdice de Guatemala
y con aprovechamiento de todas las experiencias y lecciones,
frecuentemente de levantado inters, que nos ofrecen las
anteriores, incluyendo los cincuenta y cuatro pliegos descritos de la
edicin crtica.
Pero juzgamos necesario insistir acerca del carcter que
hemos ambicionado darle; el de una edicin popular, lmpida, clara,
pulcra, que pueda ser leda a contentamiento espontneo por los
lectores no especializados en estudios histricos ni en achaques de
penetrar y desentraar textos castellanos de pocas alejadas de
nosotros, cuando eran de uso actual y habitual voces y formas de
construccin que son desconocidas o muy poco conocidas ahora. Se
x

37

ha copiado el original pasndolo a nuestra ortografa, puntundolo


cuidadosamente, sin alterarlo en nada, y para ello nos ha servido
de modo eficaz la parte que pudimos consultar de las variantes del
cdice Alegra. Sin embargo, conviene hacer una breve explicacin:
Si modernizamos, por ejemplo un questabamos, en un que
estbamos, un converna en convendra, un desque en desde que o
despus que, un dende en de all, etc., con la misma causa y
razones debe de substituirse un para nos lo decir, con un para
decrnoslo. Fuera de estos cambios exigidos por la forma actual de
hablar y de escribir, hemos procurado reproducir el texto
bernaldino con el ms puntilloso escrpulo.
X
No quedaran quizs completas estas apresuradas notas
acerca del autor y de la obra si no se aadiesen algunas referencias
bibliogrficas, no obstante que dicha tarea la han realizado ya y
muy cuidadosamente don Luis Gonzlez Obregn, don Genaro
Garca y don Carlos Pereyra; en las obras que hemos citado, estos
autores consignaron la descripcin pormenorizada de cada una de
las ediciones, as como la del cdice de la Municipalidad de
Guatemala, documento que hemos consultado en la copia
fotogrfica obsequiada por el gobierno de esa Repblica al de
nuestro pas. Quien desee obtener ms detenidas noticias debe
acudir a esos libros y autores. Nos limitamos, por tanto, a inscribir
en seguida las fichas bibliogrficas por orden cronolgico, en primer
trmino las que corresponden a ediciones en lengua castellana.
Historia Verdadera de la Conqvista de la Nueva-Espaa
Escrita Por el Capitn Bernal Daz del Castillo, uno de sus
conquistadores. Sacada a Lvz Por el P. M. Fr. Alonso Remn,
Predicador, y Coronista General del Orden de Nuestra Seora de la
Merced Redempcin de Cautivos. A la Cathlica Magestad Del
Mayor Monarca Don Felipe Qvarto, Rey de las Espaas, y el Nuevo
x

38

Mundo, N. Seor. Con Privilegio. En Madrid. Imprenta del Reyno.


Ao de 1632.
1 vol. 280 x 195 m. m, Pgs. 6 h. s. n. + 254 fols. + 6 h. s. n.
Historia Verdadera de la Conqvista de la Nveva Espaa
Escrita Por el Capitn Bernal Daz del Castillo, Vno de sus
Conquistadores. Sacada a luz, Por el P. M. Fr. Alonso Remn,
Predicador y Coronista General del Orden de N. S. de la Merced,
Redencin de Cautivos. A la Cathlica Magestad del Mayor
Monarca D. Filipe IV. Rey de las Espaas, y Nuevo Mundo N. S.
Con Privilegio. En Madrid, en la Emprenta del Reyno.
1 vol. de 275 x 190 m. m. 5. h. s. n. + 256 fols. + 6 h. s. n.
(Esta edicin se diferencia de la primera porque tiene una portada
grabada. Don Luis Gonzlez Obregn escribi al final de su
descripcin, la nota siguiente: No se hallan de acuerdo los
bibligrafos sobre la fecha en que se public la presente edicin.
Algunos dicen que en 1700; otros, como Garca Icazbalceta, que
antes. Lo probable es que haya sido entre el ao de 1632, fecha de
la primera, y 1665, en que dej de gobernar Felipe IV, pues aparece
dedicada a este monarca.)
Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa.
Escrita Por el Capitn Bernal Daz del Castillo, uno de sus
Conquistadores. En Madrid En la Imprenta de don Benito Cano.
Ao 1795-1796.
Cuatro tomos de 150 x 103 m. m. Pgs. T. I, 4 h. s. n. + 367;
T. II, 382 + I h. s. n.; T. III, 364 I h. s. n.; y T. IV, 573.
Historia verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa.
Escrita Por el Capitn Bernal Daz del Castillo, uno de sus
conquistadores. Nueva Edicin Corregida, Paris. Librera de Rosa.
1837.
Cuatro tomos, 165 x 115 m. m. Pgs. T. I, 358; T. II, 367; T.
III, 429; y T. IV. 478.

39

Biblioteca De Autores Espaoles, Desde la Formacin del


Lenguaje Hasta Nuestros Das. Historiadores Primitivos de Indias.
Coleccin dirigida e ilustrada Por don Enrique de Vedia. Madrid.
Imprenta y Estereotipia de M. Rivadeneyra. Saln del Prado 8,
1852-1853.
Dos volmenes, de 250 x 165 m. m. La obra de Bernal Daz
del Castillo est en el volumen segundo, pgs. 1-317. Se reimprimi
en 1877 y 1906.
Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa.
Escrita por el Capitn Bernal Daz del Castillo, Uno de sus
Conquistadores. Tipografa de R. Rafael, Calle de Cadena nmero
13. (Mxico) 1854.
Cuatro tomos de 220 x 145 m. m. Pgs. T. I, 217 + IV; T. II,
229 + V; T. III, 264 + IV; y T. IV, 288 + VI.
Verdadera Historia de los Sucesos de la Conquista de la
Nueva Espaa, por Bernal Daz del Castillo. Madrid. Tejado, 18621863. (3 vols. en 8).
Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa
Escrita por el Capitn Bernal Daz del Castillo. Uno de sus
conquistadores. Mxico. Imprenta de I. Escalante y Ca. Bajos de
San Agustn nm. 1. 1870.
Tres volmenes de 195 x 125 m. m. Pgs. T. I, X + I h. n. s.
+ 494 + IX; T. II, 563 + X; y T. III, 605 + IX. (Tomos IV, V y VI de la
Biblioteca Histrica de la Iberia).
Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa
Escrita por el Capitn Bernal Daz del Castillo Uno de sus
Conquistadores. Mxico. Tipografa de ngel Bassols y Hermanos.
Segunda Calle de Mesones nmero 22. 1891-1892.
Tres tomos, de 220 x 140 m. m. Pgs. T. I. VIII + 563 + 4 s.
n.; T. II, 489 + 3 h. de suplemento y 2 lminas en Lit.; T. III, 124. +
2 h. s. n. + XX + IV + 154 de Notas y esclarecimientos a la Historia
de la Conquista de Mxico del seor W. Prescott, por Jos F.
Ramrez. Y 63 lminas en Lit.

40

Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa por


Bernal Daz del Castillo. Uno de sus conquistadores. nica edicin
hecha segn el cdice autgrafo. La publica Genaro Garca. Mxico.
Oficina Tipogrfica de la Secretaria de Fomento. Callejn de
Betlemitas, nm. 8. 1934.
Dos tornos de 240 x 155 m. m. Pgs. T. I, XCVI + 506; T. II,
560.
Biblioteca Econmica de Clsicos Castellanos. Bernal Daz
del Castillo. La Conquista de Nueva Espaa. Sociedad de ediciones
Louis Michaud. 168, boul. Saint-Germain, 168. Paris, 1853,
Estados Unidos, 1853. Buenos Aires. (Sin fecha de impresin, pero
debe de ser de 1914 o 1915).
Cuatro tomos, de 185 x 115 m. m. Pgs. T. I, 312; T. II, 296;
III, 300; y T. IV, 259. Hay reimpresin, sin fecha, de la Librera de
la Vda. de Ch. Bouret.
Biblioteca Histrica Ibero-Americana dirigida por don
Carlos Pereyra. Bernal Daz del Castillo. Descubrimiento y
Conquista de Mxico. Narracin integra de esta epopeya formada
con los ms brillantes captulos del prncipe de los cronistas.
"Virtus". Lima 625. Bs, Aires. (Sin fecha de impresin).
1 vol. de 190 x 130 m. m. Pgs. 448 + 4 h. n. s.
Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa por
Bernal Daz del Castillo uno de sus conquistadores. Prlogo de
Carlos Pereyra. Espaa-Calpe, S. A., Madrid, 1928.
2 tomos de 185 x 125 m. m. Pgs. T. I. XII + 573; T. II. 629.
Biblioteca "Goathemala, De la Sociedad de Geografa e
Historia Dirigida por el Licenciado J. Antonio Villacorta C.
(Volmenes X y XI) Verdadera y Notable Relacin Del
Descubrimiento y Conquista de La Nueva Espaa y Guatemala.
Escrita por el Capitn Bernal Daz del Castillo. En el siglo XVI.
000

41

Edicin conforme al manuscrito Original que se guarda en el


Archivo de la Municipalidad de Guatemala. Prlogo de Eduardo
Mayora. Guatemala, Centro Amrica. Noviembre de 1933 - Enero
de 1934.
Dos volmenes de 260 x 175 m. m. Pgs. T. I, XX + 346; T.
II, XXIII + 331.
Bernal Daz del Castillo. Historia de la Conquista de Nueva
Espaa. Publicaciones Herreras, S. A. Bucareli 23, Mxico, D. F.
1938.
Cuatro tomos de 195 x 140 m. m. Pgs.: T. I, 336; T. II, 296;
T. III, 224; y T. IV, 142.
Las ediciones en lenguas extranjeras son las siguientes:
Histoire Vridique de la Conqute de la Nouvelle-Espagne
crite par le Capitaine Bernal Daz del Castillo, l'un de ses
conquistateurs. Traduction par D. Jourdanet. Pars. Lahure.
1876. (2 vols. en 8).
Vridique Histoire de la Conqute de la Nouvelle-Espagne
Par le Capitaine Bernal Diaz del Castillo L' un des Conquerants.
Traduite de l'espagnol avec une introduction et des notes Par Jos
Mara de Heredia. Paris. Alphonse Lemerre, Editeur. 27-31,
Passage Choiseul, 27-31. 1877-1887.
Histoire Vridique de la Conqute de la Nouvelle-Espagne
Ecrite par le Capitaine Bernal Diaz del Castillo L'un de ses
conquistadores. Traduction par D. Jourdanet. Deuxirne dition
corrige. Prcde d'une prface nouvelle, accompagne de notes et
suivie d'une tude sur les sacrifices humains. Masson, Editeur
Libraire de l'Acadrnie de Mdecine. Boulevard Saint- Germain, en
face de l'Ecole de Mdecine. MDCCCLXXVII.

42

The True History of the conquest of Mexico, written in the


year 1568. Translated from the original spanish by Maurice
Keatinge. London. 1800.
(Reimpresin de Salem, Mass, U. S. A. de 1803).
History of the discovery and conquest of Mexico, written in
the year 1568 (In Kerr, Robert, ed. A general history and
collection of voyages and travels... Edinburgh [etc.] 1824. Vol. III,
p: 432-vol. IV, p. 328).
The Memoirs of the Conquistador Bernal Diaz del Castillo
written by himself Containing a true and full account of the
Discovery and Conquest of Mexico and New Spain, Translated
from the original spanish by Jhon Ingram Lockart, F. R. A. S.
Author of Mica and Athens In two volumes. London. J. Hatchard
and Son, 187, Picadilly. MDCCCXLIV.
B. Diaz del Castillo, True History of the conquest of Mexico.
Mc.Bride. 1927.
The True History of the Conquest of New Spain. By Bernal
Daz del Castillo, one of its conquerors. From the only exact copy
made of the Original Manuscript, edited and published in Mexico,
by Genaro Garca, Translated into English, with Introduction and
Notes, by Alfred Percival Maudslay. With Maps and Plates.
London. Hakluyt Society, 1908-1916, (4 volmenes 8).
Bernal Diaz del Castillo, The Discovery and Conquest of
Mexico 1517-1521, Edited from the only exact copy of the original
MS. (and published in Mexico) by Genaro Garca, Translated with
an Introduction and notes by A. P. Maudslay, Honorary Professor
of Archaeology, National Museum, Mexico. With 15 plates and
mps. The Broadway TravelIers, Edited by Sir E. Denison Ross. and
Eileen Power. London 1928.

43

The mastering of Mexico, told after one of the


conquistadores and various of his interpreters by Kate Stephens.
New York, The Macmillan co., 1916. xi, 31, 335 p. front., plates,
ports. 19 cm.
Denkwurdigkeitn des Hauptmanns Bernal Diaz del
Castillo, oder wahrhhafte Geschichte der Entdeckung und
Eroberung von Neu-Spanien, vou einem der Entdecker und
Eroberer selbst geschrieben, aus dem Spanischen ns Deutsche
ubersetzt, und mit dem Leben des Verfassers, mit Anmerkungen
und andern zugaben verschen von Ph. I. von Rehfues, Ronigl.
Preysz. Geheim Ober-Regierungsrath und vormaligen Curator der
Universita Bonn. Zweite verrneht Ausgabe. Bonn. beit Adolph
Marcus. 1843-1844.
Die Entdeckung und Eroberung von Mexiko. Mit Vorwort
von Karl Ritter. Hamburg, 1849.
Ifjusagi iratok Tra. Az orsz, kozepisk, tanregyesulet
kiadvnya. Kilin Fr. biz. Franklin trsulat nyomsa. Castillo i
Daz Bernal. Mxico felfedezese es meghoditsa. Atdolgosta dr.
Brozik Karoly. I terkppel. 1878.
Tortneimi Konyvtr. Franklin, trsulat. Cortez Hernando,
Mexico meghoditoja. Diaz Bernal utan elmesli Gaal Mozes.
Budapest, 189g.
Joaqun Ramrez CABAAS.

44

HISTORIA VERDADERA DE LA
CONQUISTA DE LA NUEVA ESPAA

Notando (he) estado como los muy afamados coronistas


antes que comiencen a escribir sus historias hacen primero su
prlogo y prembulo, con razones y retrica muy subida, para dar
luz y crdito a sus razones, porque los curiosos lectores que las
leyeren tomen meloda y sabor de ellas; y yo, como no soy latino, no
me atrevo a hacer prembulo ni prlogo de ello, porque ha
menester para sublimar los heroicos hechos y hazaas que hicimos
cuando ganamos la Nueva Espaa y sus provincias en compaa
del valeroso y esforzado capitn don Hernando Corts, que
despus, el tiempo andando, por sus heroicos hechos fu marqus
del Valle, y para poderlo escribir tan sublimadamente como es
digno, fuera menester otra elocuencia y retrica mejor que no la
ma; mas lo que yo vi y me hall en ello peleando, como buen
testigo de vista yo lo escribir, con la ayuda de Dios, muy
llanamente, sin torcer a una parte ni a otra, y porque soy viejo de
ms de ochenta y cuatro aos y he perdido la vista y el or, y por mi
ventura no tengo otra riqueza que dejar a mis hijos y
descendientes, salvo esta mi verdadera y notable relacin, como
adelante en ella vern, no tocar por ahora en ms de decir y dar
razn de mi patria y de dnde soy natural y en qu ao sal de
Castilla, y en compaa de qu capitanes anduve militando, y
dnde, ahora tengo mi asiento y vivienda.

47

CAPITULO I
COMIENZA LA RELACIN DE LA HISTORIA.
Bernal Daz del Castillo, vecino y regidor de la muy leal
ciudad de Santiago de Guatemala, uno de los primeros
descubridores y conquistadores de la Nueva Espaa y sus
provincias, y Cabo de Honduras, y de cuanto hay en esta tierra...,
natural de la muy noble e insigne Villa de Medina del Campo, hijo
de Francisco Daz del Castillo, regidor que fu de ella, que por otro
nombre llamaban el Galn, que haya santa gloria, por lo que a mi
toca y a todos los verdaderos conquistadores mis compaeros que
hemos servido a Su Majestad en descubrir y conquistar y pacificar
y poblar todas las ms provincias de la Nueva Espaa, que es una
de las buenas partes descubiertas del Nuevo Mundo, lo cual
descubrimos a nuestra costa, sin ser sabedor de ello Su Majestad, y
hablando aqu en respuesta de lo que han dicho y escrito personas
que no lo alcanzaron a saber, ni lo vieron, ni tenan noticia
verdadera de lo que sobre esta materia hay, propusieron, salvo
hablar al sabor de su paladar por... muchos y notables servicios
porque no haya fama de ellos... tal estima como son dignos de tener
y aun como la... tal calidad, no querran los malos retratadores
que... tos y recompensados como Su Majestad lo ha mandado a sus
vi... tes y gobernadores, y dejando estas razones aparte... tan
heroicas como adelante dir no se le olviden, ni ms la... mente se
conozcan ser verdaderas y porque se reprueben ... los libros que
sobre esta materia han escrito, porque van de la verdad y porque
haya fama memorable de nosotros con ... historias de hechos
hazaosos que ha habido en el mundo justa ... tan ilustres se
pongan entre los muy nombrados que han acaecido... riesgos de
muerte y heridas y mil cuentos de miserias, pusimos y
aventuramos nuestras vidas... descubriendo tierras que jams se
haba tenido noticia de ellas, y de da y de noche batallando con
multitud de belicosos guerreros, y tan apartado de Castilla, sin
tener socorro ni ayuda ninguna, salvo la gran misericordia de Dios
x

48

MAPA
Publicado en la obra HISTORIA ANTIGUA DE MEXICO, por el P. Francisco

Xavier Clavijero. Contiene Nombres de poblaciones citadas por Bernal Daz del Castillo, algunas de las cuales han desaparecido.

Nuestro Seor, que es el socorro verdadero que fu servido que


gansemos la Nueva Espaa y la muy nombrada y gran ciudad de
Tenoxtitlan, Mxico, que as se nombra, y otras muchas ciudades y
provincias, que, por ser tantas, aqu no declaro sus nombres.
Y despus que las tuvimos pacificadas y pobladas de
espaoles, como muy buenos y leales vasallos servidores de Su
Majestad somos obligados a nuestro rey y seor natural, con mucho
acato se las enviamos a dar y entregar con nuestros embajadores a
Castilla, y desde all a Flandes, donde Su Majestad en aquella
sazn estaba con su corte. Y pues tantos bienes como adelante dir
han redundado de ello y conversin de tantos cuentos de nimas
que se han salvado y que cada da se salvan, que de antes iban
perdidas al infierno, y dems de esta santa obra tengan atencin a
las grandes riquezas que de estas partes enviamos en presentes a
Su Majestad, y han ido y van cotidianamente as de los quintos
reales y lo que llevan otras muchas personas de todas suertes, digo
que har en esta relacin quin fu el primero descubridor de la
provincia de Yucatn, y cmo fuimos descubriendo la Nueva
Espaa; y quin fueron los capitanes y soldados que la
conquistamos y poblamos, otras muchas cosas que sobre las tales
conquistas pasamos que son dignas de saber y no poner en olvido,
lo cual dir lo ms breve que pueda, y, sobre todo, con muy cierta
verdad, como testigo de vista y si hubiese de decir y traer a la
memoria parte por parte los heroicos a las conquistas, hicimos
cada uno de los valerosos capitanes y fuertes ... que desde el
principio en ellas nos hallamos, fuera menester hacer un gran ...
declararlo como conviene y un muy afamado coronista que tuviera
... elocuencia y retrica en el decir, que estas mis palabras tan mal
... yo y estimar tan altamente como merece, segn adelante ... lo
que yo me hall y vi y entend y se me acordare, que tornaba ...
encumbrado y estilo delicado y se me ... yo lo escribir con la ayuda
de Dios con recta verdad ... de los sabios varones que dicen que la
buena retrica ... es decir verdad y... sublimar y decir lisonjas ...
xxx
BERNAL I, 4

49

ajar a otros en especial en una relacin como sta ... mora de ella y
porque yo no soy latino ni s del arte ... no tratar de ello, porque,
como digo, no lo s ... batallas y pacificaciones como en ellas me
hall, porque yo soy el ... de Cuba, de los primeros, en compaa de
un capitn que se deca Francisco ... trajimos de aquel viaje ciento
diez soldados, descubrmoslo ... ataron en la primera tierra que
saltamos, que se dice la punta de... blo ms adelante, que se llama
Champotn, ms de la mitad de nosotros ... capitn sali con diez
flechazos y todos los ms soldados a dos y a ... ndonos de aquel arte
hubimos de volver con mucho trabajo a la isla habamos salido con
la armada y el capitn muri luego en llegando a tierra, que de los
ciento diez soldados que venamos quedaron muertos los cincuenta
y siete (1).
Despus de estas guerras volv segunda vez, desde la misma
isla de Cuba, con otro capitn que se deca Juan de Grijalva: y
tuvimos otros grandes rencuentros de guerra con los mismos indios
del pueblo de Champotn, y en estas segundas batallas nos
mataron muchos soldados, y desde aquel pueblo fuimos
descubriendo la costa adelante, hasta llegar a la Nueva Espaa; y
pasamos hasta la provincia de Pnuco. Y otra vez hubimos de
volver a la isla de Cuba muy destrozados y trabajosos, as de
hambre como de sed, y por otras causas que adelante dir en el
captulo que de ello se tratare. Y volviendo a mi cuento, vine la
tercera vez con el venturoso y esforzado capitn don Hernando
Corts, que despus, el tiempo andando, fu marqus del Valle y
tuvo otros dictados. Digo que ningn capitn ni soldado pas a esta
Nueva Espaa tres veces arreo, unas tras otras, como yo; por
manera que soy el ms antiguo descubridor y conquistador que ha
habido ni hay en la Nueva Espaa, puesto que muchos soldados
pasaron dos veces a descubrir, la una con Juan de Grijalva, ya por
m memorado, y otra con el valeroso Hernando Corts; mas no
todas tres veces arreo, porque si vino al principio con Francisco
Hernndez de Crdoba, no vino la segunda con Grijalva, ni la
tercera con el esforzado Corts.

1Este folio est mutilado en el original

50

Y Dios ha sido servido de guardarme de muchos peligros de


muerte, as en este trabajoso descubrimiento como en las muy
sangrientas guerras mexicanas. Y doy a Dios muchas gracias y
loores por ello, para que diga y declare lo acaecido en las mismas
guerras; y, dems de esto, ponderen y pinsenlo bien los curiosos
lectores, que siendo yo en aquel tiempo de obra de veinte y cuatro
aos, y en la isla de Cuba el gobernador de ella, que se deca Diego
Velzquez, deudo mo, me prometi que me dara indios de los
primeros que vacasen, y no quise aguardar que me los diesen;
siempre tuve celo de buen soldado, que era obligado a tener, as
para servir a Dios y a nuestro rey y seor, y procurar de ganar
honra, como los nobles varones deben buscar la vida, e ir de bien en
mejor, no se me puso por delante la muerte de los compaeros que
en aquellos tiempos nos mataron, ni las heridas que me dieron, ni
fatigas ni trabajos que pas y pasan los que van a descubrir tierras
nuevas, como nosotros nos aventuramos, siendo tan pocos
compaeros, entrar en tan grandes poblaciones llenas de multitud
de belicosos guerreros. Siempre fui adelante y no me qued
rezagado en los muchos vicios que haba en la isla de Cuba, segn
ms claro vern en esta relacin, desde el ao de quinientos catorce
que vine de Castilla y comenc a militar en lo de Tierra Firme y a
descubrir lo de Yucatn y Nueva Espaa. Y como mis antepasados
y mi padre y un mi hermano siempre fueron servidores de la
Corona Real y de los Reyes Catlicos, don Fernando y doa Isabel,
de muy gloriosa memoria, quise parecer en algo a ellos; en aquel
tiempo, que fu ao de mil quinientos catorce, como declarado
tengo, vino por gobernador de Tierra Firme un caballero que se
deca Pedrarias Dvila, acord de venirme con l a su gobernacin
y conquista. Y por acortar palabras no dir lo acaecido en el viaje,
sino que unas veces con buen tiempo otras con contrario, llegamos
a el Nombre de Dios, porque as se llama.
Desde a tres o cuatro meses que estbamos poblados, di
pestilencia, de la cual se murieron muchos soldados, y dems de
esto todos los ms adolecamos y se nos hacan unas malas llagas
xx

51

en las piernas. Y tambin haba diferencias entre el mismo


gobernador con un hidalgo que en aquella sazn estaba por capitn
y haba conquistado aquella provincia, el cual se deca Vasco Nez
de Balboa, hombre rico, con quien Pedrarias Dvila cas una su
hija, que se deca doa fulana Arias de Pealosa, y despus que la
hubo desposado, segn pareci y sobre sospechas que tuvo del
yerno se le quera alzar con copia de soldados, para irse por la mar
del Sur, y por sentencia le mand degollar, y hacer justicia de
ciertos soldados. Y desde que vimos lo que dicho tengo y otras
revueltas entre sus capitanes, y alcanzamos a saber que era
nuevamente poblada y ganada la isla de Cuba, y que estaba en ella
por gobernador un hidalgo que se deca Diego Velzquez, natural
de Cullar, ya otra vez por m memorado, acordamos ciertos
caballeros y personas de calidad, de los que habamos venido con
Pedrarias Dvila, de demandarle licencia para irnos a la isla de
Cuba, y l nos la di de buena voluntad, porque no tena necesidad
de tantos soldados como los que trajo de Castilla, para hacer
guerra, porque no haba qu conquistar, que todo estaba de paz,
que Vasco Nez de Balboa, su yerno de Pedrarias, lo haba
conquistado, y la tierra de suyo es muy corta. Pues desde que
tuvimos la licencia nos embarcamos en un buen navo y con buen
tiempo llegamos a la isla de Cuba y fuimos a hacer acato al
gobernador, y l se holg con nosotros y nos prometi que nos dara
indios, en vacando.
Y como se haban ya pasado tres aos, as en lo que
estuvimos en Tierra Firme e isla de Cuba, y no habamos hecho
cosa ninguna que de contar sea, acordamos de juntarnos ciento y
diez compaeros de los que habamos venido a Tierra Firme y de
los que en la isla de Cuba no tenan indios, y concertamos con un
hidalgo que se deca Francisco Hernndez de Crdoba, que ya le he
nombrado otra vez y era hombre rico y tena pueblo de indios en
aquella isla, para que fuese nuestro capitn porque era suficiente
para ello, para ir a nuestra ventura a buscar y descubrir tierras
nuevas para en ellas emplear nuestras personas. Y para aquel
efecto compramos tres navos, los dos de buen porte, y el otro era
xxx

52

un barco que hubimos del mismo gobernador Diego Velzquez,


fiado, con condicin que primero que nos lo diese nos habamos de
obligar que habamos de ir con aquellos tres navos a unas isletas
que estaban entre la isla de Cuba y Honduras, que ahora se llaman
las islas de los Guanaxes, y que habamos de ir de guerra y cargar
los navos de indios de aquellas islas, para pagar con indios el
barco, para servirse de ellos por esclavos. Y desde que vimos los
soldados que aquello que nos peda el Diego Velzquez no era justo,
le respondimos que lo que deca no lo manda Dios ni el rey, que
hicisemos a los libres esclavos. Y desde que supo nuestro intento,
dijo que era mejor que no el suyo, en ir a descubrir tierras nuevas,
que no lo que l deca, y entonces nos ayud con cosas para la
armada. Hanme preguntado ciertos caballeros curiosos que para
qu escribo estas palabras que dijo Diego Velzquez sobre
vendernos su navo, porque parecen feas y no haban de ir en esta
historia. Digo que las pongo porque as conviene por los pleitos que
nos puso Diego Velzquez y el obispo de Burgos, arzobispo de
Rosano, que se deca don Juan Rodrguez de Fonseca.
Y volviendo a nuestra materia, y desde que nos vimos con
tres navos y matalotaje de pan cazabe, que se hace de unas races,
y compramos puercos, que costaban a tres pesos, porque en aquella
sazn no haba en la isla de Cuba vacas ni carneros, porque
entonces se comenzaba a poblar, y con otros mantenimientos de
aceite, y compramos cuentas y cosas de rescate de poca vala, y
buscamos tres pilotos, que el ms principal y el que rega nuestra
armada se deca Antn de Alaminos, natural de Palos, y el otro se
deca Camacho de Triana, y el otro piloto se llamaba Juan Alvarez
el Manquillo, natural de Huelva; y asimismo recogimos los
marineros que habamos menester y el mejor aparejo que pudimos
haber, as de cables y maromas y guindalezas y anclas, y pipas
para llevar agua, y todas otras maneras de cosas convenientes para
seguir nuestro viaje, y esto todo a nuestra costa y mencin. Y
despus que nos hubimos recogido todos nuestros soldados, fuimos
a un puerto que se dice y nombra en lengua de indios Axaruco, en
la banda del norte, y estaba ocho leguas de una villa que entonces
xx

53

tenan poblada que se deca San Cristbal, que desde ha dos aos
la pasaron adonde ahora est poblada la Habana.
Y para que con buen fundamento fuese encaminada nuestra
armada, hubimos de haber un clrigo que estaba en la misma villa
de San Cristbal, que se deca Alonso Gonzlez, el cual se fu con
nosotros; y adems de esto, elegimos por veedor a un soldado que
se deca Bernardino Iiguez, natural de Santo Domingo de la
Calzada, para que si Dios nos encaminase a tierras ricas y gente
que tuviesen oro o plata, o perlas, u otras cualesquier riquezas,
hubiese entre nosotros persona que guardase el real quinto. Y
despus de todo esto concertado y odo misa, encomendndonos a
Dios Nuestro Seor y a la Virgen Santa Mara Nuestra Seora, su
bendita Madre, comenzamos nuestro viaje de la manera que dir.
CAPITULO II
CMO DESCUBRIMOS LA PROVINCIA DE YUCATN.
En ocho das del mes de febrero del ao de mil quinientos
diez y siete salimos de la Habana, del puerto de Axaruco, que es la
banda del norte, y en doce das doblamos la punta de Santo Antn,
que por otro nombre en la isla de Cuba se llama Tierra de los
guanahataveyes, que son unos indios como salvajes. Y doblada
aquella punta y puestos en alta mar, navegamos a nuestra ventura
hacia donde se pone el sol, sin saber bajos ni corrientes ni qu
vientos suelen seorear en aquella altura, con gran riesgo de
nuestras personas, porque en aquella sazn nos vino una tormenta
que dur dos das con sus noches, y fu tal que estuvimos para
perdernos y desde que abonanz, siguiendo nuestra navegacin,
pasados veintiun das que habamos salido del puerto, vimos tierra,
de que nos alegramos y dimos muchas gracias a Dios por ello. La
cual tierra jams se haba descubierto, ni se haba tenido noticia de
ella hasta entonces, y desde los navos vimos un gran pueblo que,
al parecer, estara de la costa dos leguas, y viendo que era gran

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poblazn y no habamos visto en la isla de Cuba ni en la Espaola


pueblo tan grande, le pusimos por nombre el Gran Cairo. Y
acordamos que con los dos navos de menos porte se acercasen lo
ms que pudiesen a la costa para ver si habra fondo para que
pudisemos andar junto a tierra; y una maana, que fueron cuatro
de marzo, vimos venir diez canoas muy grandes, que se dicen
piraguas, llenas de indios naturales de aquella poblazn, y venan
a remo y vela. Son canoas hechas a manera de artesas, y son
grandes y de maderos gruesos y cavados de arte que estn huecos;
y todas son de un madero, y hay muchas de ellas en que caben
cuarenta indios.
Quiero volver a mi materia. Llegados los indios con las diez
canoas cerca de nuestros navos, con seas de paz que les hicimos,
y llamndoles con las manos y capeando para que nos viniesen a
hablar, porque entonces no tenamos lenguas que entendiesen la de
Yucatn y mexicana, sin temor ninguno vinieron, y entraron en la
nao capitana sobre treinta de ellos, y les dimos a cada uno un
sartalejo de cuentas verdes, y estuvieron mirando por un buen rato
los navos. Y el ms principal de ellos, que era cacique, dijo por
seas que se queran tornar en sus canoas e irse a su pueblo; que
para otro da volveran y traeran ms canoas en que saltsemos en
tierra. Y venan estos indios vestidos con camisetas de algodn
como jaquetas, y cubiertas sus vergenzas con unas mantas
angostas, que entre ellos llaman masteles (1); y tuvmoslos por
hombres de ms razn que a los indios de Cuba, porque andaban
los de Cuba con las vergenzas de fuera, excepto las mujeres, que
traan hasta los muslos unas ropas de algodn que llaman naguas.
Volvamos a nuestro cuento. Otro da por la maana volvi el
mismo cacique a nuestros navos y trajo doce canoas grandes, ya he
1Emplea el autor a menudo palabras de la lengua nahuatl, que escribe
incorrectamente, como en intento de castellanizarlas; as ocurre en sta,
que en su lengua de origen es maxtlatl. Las transcribimos como las
escribi Bernal Daz, pero cuidamos de subrayarlas. As se leer tambin
lneas adelante, ces, voz de procedencia maya.

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dicho que se dicen piraguas, con indios remeros, y dijo por seas,
con muy alegre cara y muestras de paz, que fusemos a su pueblo y
que nos daran comida y lo que hubisemos menester, y que en
aquellas sus canoas podamos saltar en tierra; entonces estaba
diciendo en su lengua: Cones cotoche, cones cotoche, que quiere
decir: Andad ac, a mis casas, y por esta causa pusimos por nombre
aquella tierra Punta de Cotoche (1), y as est en las cartas de
marear. Pues viendo nuestro capitn y todos los dems soldados los
muchos halagos que nos haca aquel cacique, fu acordado que
sacsemos nuestros bateles de los navos y en el uno de los
pequeos y en las doce canoas saltsemos en tierra, todos de una
vez, porque vimos la costa toda llena de indios que se haban
juntado, de aquella poblacin; y as salimos todos de la primera
barcada. Y cuando el cacique nos vio en tierra y que no bamos a su
pueblo, dijo otra vez por seas al capitn que fusemos con l a sus
casas, y tantas muestras de paz haca que, tomando el capitn
consejo para ello, acordse por todos los ms soldados que con el
mejor recaudo de armas que pudisemos llevar fusemos. Y
llevamos quince ballestas y diez escopetas, y comenzamos a
caminar por donde el cacique iba con otros muchos indios que le
acompaaban. Y yendo de esta manera, cerca de unos montes
breosos comenz a dar voces el cacique para que saliesen a
nosotros unos escuadrones de indios de guerra que tena en celada
para matarnos; y a las voces que dio, los escuadrones vinieron con
gran furia y presteza y nos comenzaron a flechar, de arte que de la
primera rociada de flechas nos hirieron quince soldados; y traan
armas de algodn que les daba a las rodillas, y lanzas, y rodelas, y
arcos, y flechas, y hondas, y mucha piedra, y con sus penachos y
luego, tras las flechas, se vinieron a juntar con nosotros pie con pie,
y con las lanzas a manteniente nos hacan mucho mal, Mas quiso
Dios que luego les hicimos huir, como conocieron el buen cortar de
1Cabo Catoche, en el extremo NE. de la pennsula de Yucatn. Como el
autor cambia la forma de escribir los nombres frecuentemente, bsquese
en el Indice de Nombres Propios, cualquier variante y la forma correcta, o
ms aceptada.

56

nuestras espadas y de las ballestas y escopetas; por manera que


quedaron muertos quince de ellos.
Y un poco ms adelante donde nos dieron aquella refriega
estaba una placeta y tres casas de cal y canto, que eran cues y
adoratorios donde tenan muchos dolos de barro, unos como caras
de demonios, y otros como de mujeres, y otros de otras malas
figuras, de manera que al parecer estaban haciendo sodomas los
unos indios con los otros; y dentro, en las casas, tenan unas
arquillas chicas de madera y en ellas otros dolos, y unas patenillas
de medio oro y lo ms cobre, y unos pinjantes, y tres diademas, y
otras piecezuelas de pescadillas y nades de la tierra; y todo de oro
bajo. Y despus que lo hubimos visto, as el oro como las casas de
cal y canto, estbamos muy contentos porque habamos descubierto
tal tierra; porque en aquel tiempo ni era descubierto el Per ni aun
se descubri de ah a veinte aos. Y cuando estbamos batallando
con los indios, el clrigo Gonzlez, que iba con nosotros, se carg de
las arquillas e dolos y oro, y lo llev al navo. Y en aquellas
escaramuzas prendimos dos indios, que despus que se bautizaron
se llam el uno Julin y el otro Melchor, y entrambos eran
trastabados de los ojos. Y acabado aquel rebato nos volvimos a los
navos y seguimos la costa adelante descubriendo hacia donde se
pone el sol, y despus de curados los heridos dimos velas. Y lo que
ms pas, adelante lo dir.
CAPITULO III
CMO SEGUIMOS LA COSTA ADELANTE HACIA EL PONIENTE,
DESCUBRIENDO PUNTAS Y BAJOS Y ANCONES Y ARRECIFES.
Creyendo que era isla, como nos lo certificaba el piloto
Antn de Alaminos, bamos con muy gran tiento, de da navegando
y de noche al reparo, y en quince das que fuimos de esta manera
vimos desde los navos un pueblo, y al parecer algo grande; y haba
cerca de l gran ensenada y baha. Cremos que habra ro o arroyo
donde pudisemos tomar agua, porque tenamos gran falta de ella,
x

57

a causa de las pipas y vasijas que traamos, que no venan


estancas; porque como nuestra armada era de hombres pobres, y no
tenamos oro cuanto convena para comprar buenas vasijas y
cables, falt el agua, y hubimos de saltar en tierra junto al pueblo,
y fu un domingo de Lzaro y a esta causa pusimos a aquel pueblo
por nombre Lzaro, y as est en las cartas de marear; y el nombre
propio de indios se dice Campeche. Pues para salir todos de una
barcada acordamos de ir en el navo ms chico y en los tres bateles
con nuestras armas, no nos acaeciese como en la Punta de Cotoche,
Y porque en aquellos ancones y bahas mengua mucho la mar, y
por esta causa, dejamos los navos anclados ms de una legua de
tierra y fuimos a desembarcar cerca del pueblo. Y estaba all un
buen pozo de agua, donde los naturales de aquella poblacin
beban, porque en aquellas tierras, segn hemos visto, no hay ros,
y sacamos las pipas para henchirlas de agua y volvernos a los
navos. Y ya que estaban llenas y nos queramos embarcar,
vinieron del pueblo obra de cincuenta indios, con buenas mantas de
algodn y de paz, y a lo que pareca deban de ser caciques, y nos
dicen por seas que qu buscbamos, y les dimos a entender que
tomar agua e irnos luego a los navos, y nos sealaron con las
manos que si venamos de donde sale el sol, y decan: Castilan,
castilan, y no miramos en lo de la pltica del castilan.
Y despus de estas plticas nos dijeron por seas que
fusemos con ellos a su pueblo, y estuvimos tomando consejo si
iramos o no, y acordamos con buen concierto de ir muy sobre aviso.
Y llevronnos a unas casas muy grandes, que eran adoratorios
de sus dolos y bien labradas de cal y canto, y tenan figurado en
unas paredes muchos bultos de serpientes y culebras grandes,
y otras pinturas de dolos de malas figuras, y alrededor de uno
como altar, lleno de gotas de sangre. En otra parte de los dolos
tenan unos como a manera de seales de cruces, y todo pintado, de
lo cual nos admiramos como cosa nunca vista ni oda. Y segn
pareci, en aquella sazn haban sacrificado a sus dolos ciertos
indios para que les diesen victoria contra nosotros, y andaban
00000

58

muchas indias rindose y holgndose, y al parecer muy de paz; y


como se juntaban tantos indios, temimos no hubiese alguna
zalagarda como la pasada de Cotoche. Y estando de esta manera
vinieron otros muchos indios, que traan muy ruines mantas,
cargados de carrizos secos y los pusieron en un llano, y luego, tras
stos, vinieron dos escuadrones de indios flecheros, con lanzas y
rodelas, y hondas y piedras, y con sus armas de algodn, y puestos
en concierto y en cada escuadrn su capitn, los cuales se
apartaron poco trecho de nosotros; y luego en aquel instante
salieron de otra casa, que era su adoratorio de dolos, diez indios
que traan las ropas de mantas de algodn largas, que les daban
hasta los pies, y eran blancas, y los cabellos muy grandes, llenos de
sangre revuelta con ellos, que no se pueden desparcir ni aun peinar
si no se cortan; los cuales indios eran sacerdotes de dolos, que
en la Nueva Espaa comnmente se llamaban papas. (1), y as
los nombrar de aqu adelante. Y aquellos papas nos trajeron
sahumerios, como a manera de resina, que entre ellos llaman copal,
y con braseros de barro llenos de ascuas nos comenzaron a
sahumar, y por seas nos dicen que nos vamos de sus tierras antes
que aquella lea que all tienen junta se ponga fuego y se acabe de
arder; si no, que nos darn guerra y matarn, Y luego mandaron
pegar fuego a los carrizos y se fueron los papas, sin ms nos hablar,
Y los que estaban apercibidos en los escuadrones para darnos
guerra comenzaron a silbar y a taer sus bocinas y atabalejos. Y
desde que los vimos de aquel arte y muy bravosos, y de lo de la
Punta de Cotoche an no tenamos sanas las heridas, y aun se nos
haban muerto dos soldados, que echamos a la mar, y vimos
grandes escuadrones de indios sobre nosotros, tuvimos temor y
acordamos con buen concierto de irnos a la costa, y comenzamos a
caminar por la playa adelante hasta llegar cerca de un peol que
1D. Cecino A. Robelo, en su Diccionario de Mitologa Nahuatl, pg. 376,
explica esta voz como corrupcin de papahuaque, los que tienen los
cabellos enmaraados y largos, es decir, los sacerdotes.

59

est en el mar. Y los bateles y el navo chico fueron la costa tierra a


tierra con las pipas y vasijas de agua, y no nos osamos embarcar
junto al pueblo donde habamos desembarcado, por el gran nmero
de indios que all estaban aguardndonos, porque tuvimos por
cierto que al embarcar nos daran guerra.
Pues ya metida nuestra agua en los navos y embarcados,
comenzamos a navegar seis das con sus noches con buen tiempo, y
volvi un norte, que es travesa en aquella costa, que dur cuatro
das con sus noches, que estuvimos para dar al travs; que tan
recio temporal haba que nos hizo anclar, y se nos quebraron dos
cables, que iba ya garrando el un navo. Oh en qu trabajo nos
vimos, en ventura de que si se quebrara el cable bamos a la costa
perdidos, y quiso Dios que se ayudaron con otras maromas y
guindalezas! Pues ya reposado el tiempo, seguimos nuestra costa
adelante, llegndonos a tierra cuanto podamos para tornar a
tomar agua, que como ya he dicho las pipas que traamos no venan
estancas, sino muy abiertas, y no haba regla en ello; y cmo
bamos costeando creamos que doquiera que saltsemos en tierra
la tomaramos de jagueyes (1) o pozos que cavaramos. Pues yendo
nuestra derrota adelante, vimos desde los navos un pueblo, y antes
de l, obra de una legua hacia una ensenada, que pareca ro o
arroyo, y acordamos de surgir; y como en aquella costa mengua
mucho la mar y quedan muy en seco los navos, por temor de ello
surgimos ms de una legua de tierra, y en el navo menor, con
todos los bateles, saltamos en aquella ensenada, sacando todas
nuestras vasijas para tomar agua, y con muy buen concierto de
armas y ballestas y escopetas salimos en tierra a poco ms de
medioda, y habra desde el pueblo a donde desembarcamos obra de
una legua, y all junto haba unos pozos y maizales y caseros de cal
y canto; llmase este pueblo Potonchan (2). Henchimos nuestras

1Voz caribe: V. Fichardo. Diccionario Provincial de voces Cubanas.


2Champotn, en el Estado de Campeche, Bernal escribi unas veces
Potonchan y otras Champoton.

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pipas de agua, mas no las pudimos llevar con la mucha gente de


guerreros que carg sobre nosotros. Y quedarse ha aqu, y adelante
dir de las guerras que nos dieron.
CAPITULO IV
DE LAS GUERRAS QUE ALL NOS DIERON, ESTANDO EN LAS
ESTANCIAS Y MAIZALES POR M YA DICHOS.

Tomando nuestra agua, vinieron por la costa muchos


escuadrones de indios del pueblo de Potonchan, que as se dice, con
sus armas de algodn que les daba a la rodilla, y arcos y flechas, y
lanzas, y rodelas, y espadas que parecen de a dos manos, y hondas
y piedras, y con sus penachos, de los que ellos suelen usar; las
caras pintadas de blanco y prieto y enalmagrado; y venan
callando. Y se vienen derechos a nosotros, como que nos venan a
ver de paz; y por seas nos dijeron que si venamos de donde sale el
sol, y respondimos por seas que de donde sale el sol venamos. Y
paramos entonces en las mientes y pensar qu poda ser aquella
pltica que nos dijeron ahora y haban dicho los de Lzaro; mas
nunca entendimos al fin que lo decan. Sera cuando esto pas, y se
juntaron, a la hora de las avemaras; y furonse a unas caseras
que estaban cerca, y nosotros pusimos velas y escuchas, y buen
recaudo, porque no nos pareci bien aquellas juntas de gentes de
aquella manera. Pues estando velando toda la noche omos venir
gran escuadrn de indios de las estancias y del pueblo, y todos de
guerra; y desde que aquello sentimos, bien entendido tenamos que
no se juntaban para hacernos ningn bien, y entramos en acuerdo
para ver lo que haramos; y unos soldados daban por consejo que
nos fusemos luego a embarcar. Y como en tales casos suele
acaecer, unos dicen uno y otros dicen otro, hubo parecer de todos
los ms compaeros que si nos bamos a embarcar, como eran
muchos indios, daran en nosotros y habra riesgo en nuestras
vidas, y otros ramos de acuerdo que disemos esa noche en ellos,
que, como dice el refrn, que quien acomete, vence; y tambin nos
xx

61

pareci que para cada uno de nosotros haba sobre doscientos


indios.
Y estando en estos conciertos amaneci, y dijimos unos
soldados a otros que estuvisemos con corazones muy fuertes para
pelear y encomendndolo a Dios y procurar de salvar nuestras
vidas. Ya de da claro vimos venir por la costa muchos ms indios
guerreros, con sus banderas tendidas, y penachos y atambores, y se
juntaron con los primeros que haban venido la noche antes; y
luego hicieron sus escuadrones y nos cercaron por todas partes, y
nos dan tales rociadas de flechas y varas, y piedras tiradas con
hondas, que hirieron sobre ochenta de nuestros soldados, y se
juntaron con nosotros pie con pie, unos con lanzas y otros
flechando, y con espadas de navajas, que parece que son de
hechura de dos manos, de arte que nos traan a mal andar, puesto
que les dbamos muy buena prisa de estocadas y cuchilladas, y las
escopetas y ballestas que no paraban, unas tirando y otras
armando. Ya que se apartaron algo de nosotros, desde que sentan
las grandes cuchilladas y estocadas que les dbamos, no era lejos, y
esto fue por flechamos y tirar a terrero a su salvo. Y cuando
estbamos en esta batalla y los indios se apellidaban, decan: Al
calachuni, calachuni, que en su lengua quiere decir que
arremetiesen al capitn y le matasen; y le dieron diez flechazos, y a
m me dieron tres, y uno de ellos fue bien peligroso, en el costado
izquierdo, que me pas lo hueco, y a todos nuestros soldados dieron
grandes lanzadas, y a dos llevaron vivos, que se deca el uno Alonso
Boto y otro era un portugus viejo. Y viendo nuestro capitn que no
bastaba nuestro buen pelear, y que nos cercaban tantos
escuadrones, y que venan muchos ms de refresco del pueblo y les
traan de comer y beber y mucha flecha, y nosotros todos heridos a
dos y a tres flechazos, y tres soldados atravesados los gaznates de
lanzadas, y el capitn corriendo sangre de muchas partes, ya nos
haban muerto sobre cincuenta soldados, y viendo que no tenamos
fuerzas para sustentarnos ni pelear contra ellos, acordamos
con corazones muy fuertes romper por medio sus batallones y
acogernos a los bateles que tenamos en la costa, que estaban muy
x

62

a mano; el cual fu buen socorro. Y hechos todos nosotros un


escuadrn, rompimos por ellos; pues or la grita y silbos y vocera y
prisa que nos daban de flechazos y a manteniente con sus lanzas,
hiriendo siempre en nosotros.
Pues otro dao tuvimos: que como nos acogimos de golpe a
los bateles y ramos muchos, no nos podamos sustentar e bamos a
fondo, y como mejor pudimos, asidos a los bordes y entre dos aguas,
medio nadando, llegamos al navo de menos porte, que ya vena con
gran prisa a socorrernos; y al embarcar hirieron muchos de
nuestros soldados, en especial a los que iban asidos a las popas de
los bateles, y les tiraban al terrero, y aun entraban en la mar con
las lanzas y daban a manteniente, y con mucho trabajo quiso Dios
que escapamos con las vidas de poder de aquellas gentes. Pues ya
embarcados en los navos, hallamos que faltaban sobre cincuenta
soldados, con los dos que llevaron vivos, y cinco echamos en la mar
de ah a pocos das, que se murieron de las heridas y de gran sed
que pasbamos. Y estuvimos peleando en aquellas batallas obra de
una hora. Llmase este pueblo Potonchan, y en las cartas del
marear le pusieron por nombre los pilotos y marineros Costa de
Mala Pelea. Y despus que nos vimos en salvo de aquellas
refriegas, dimos muchas gracias a Dios. Pues cuando nos
curbamos los soldados las heridas se quejaban algunos de ellos del
dolor que sentan, que como se haban resfriado y con el agua
salada, estaban muy hinchados, y ciertos soldados maldecan al
piloto Antn de Alaminos y a su viaje y descubrimiento de isla,
porque siempre porfiaba que no era tierra firme. Donde lo dejar y
dir lo que ms nos acaeci.

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CAPITULO V
CMO ACORDAMOS DE VOLVERNOS A LA ISLA DE CUBA, Y DE
LOS GRANDES TRABAJOS QUE TUVIMOS HASTA LLEGAR
AL PUERTO DE LA HABANA.

Despus que nos vimos en los navos, de la manera que


dicho tengo, dimos muchas gracias a Dios, y curados los heridos,
que no qued hombre de cuantos all nos hallamos que no tuviesen
a dos y a tres y a cuatro heridas, y el capitn con diez, slo un
soldado qued sin herir, acordamos de volvernos a Cuba. Y como
estaban heridos todos los ms de los marineros, no tenamos quien
marease las velas; dejamos un navo de menos porte en la mar,
puesto fuego, despus de haber sacado las velas, anclas y cables y
repartir los marineros que estaban sin heridas en los dos navos de
mayor porte. Pues otro mayor dao tenamos, que era la gran falta
de agua, porque las pipas y barriles que tenamos llenos en
Champotn, con la gran guerra que nos dieron y prisa de acogernos
a los bateles, no se pudieron llevar, que all se quedaron, que no
sacamos ninguna agua. Digo que tanta sed pasamos, que las
lenguas y bocas tenamos hechas grietas de la secura, pues otra
cosa ninguna para refrigerios no lo haba. Oh qu cosa tan
trabajosa es ir a descubrir tierras nuevas, y de la manera que
nosotros nos aventuramos! No se puede ponderar, sino los que han
pasado por estos excesivos trabajos.
De manera que con todo esto bamos navegando muy
allegados a tierra, para hallarnos en paraje de algn ro o baha
para poder tomar agua, y desde a tres das vimos una ensenada
que pareca ancn, y cremos hubiese ro o estero que tendra agua.
Y saltaron en tierra quince marineros de los que haban quedado
en los navos, que no tenan heridas ningunas, y tres soldados que
estaban ms sin peligro de los flechazos, y llevaron azadones y
barriles para traer agua; y el estero era salado, e hicieron pozos en
la costa, y tambin era tan mala agua y salada y amargaba como la
del estero, por manera que mala y amarga trajeron las vasijas
00000

64

llenas; y no haba hombre que la pudiese beber, y unos soldados


que la bebieron les da los cuerpos y las bocas. Y haba en aquel
estero muchos y grandes lagartos, y desde entonces se puso por
nombre el Estero de los Lagartos, y as est en las cartas de
marear. Entretanto que fueron los bateles por el agua, se levant
un viento nordeste tan deshecho, que bamos garrando a tierra con
los navos; como aquella costa es travesa y reina el norte y
nordeste, y como vieron aquel tiempo, los marineros que haban ido
a tierra por el agua, vinieron muy ms que de prisa con los bateles,
y tuvieron tiempo de echar otras anclas y maromas, y estuvieron
los navos seguros dos das y dos noches, y luego alzamos anclas y
dimos velas para ir nuestro viaje a la isla de Cuba. Y el piloto
Alaminos se concert y aconsej con los otros dos pilotos que desde
aquel paraje adonde estbamos atravessemos a la Florida, porque
hallaba por sus cartas y grados y altura que estara de all obra de
setenta leguas, y despus de puestos en la Florida dijo que era
mejor viaje y ms cercana navegacin para ir a la Habana que no
la derrota por donde habamos venido. Y as fu como lo dijo,
porque, segn yo entend, haba venido con un Juan Ponce de Len
a descubrir la Florida, habra ya catorce o quince aos, y all en
aquella misma tierra le desbarataron y mataron al Juan Ponce. Y
en cuatro das que navegamos vimos la tierra de la misma Florida,
y lo que en ella nos acaeci dir adelante.
CAPITULO VI
CMO DESEMBARCAMOS EN LA BAHIA DE LA FLORIDA VEINTE
SOLDADOS CON EL PILOTO ALAMINOS A BUSCAR AGUA, Y
DE LA GUERRA QUE ALL NOS DIERON LOS NATURALES DE AQUELLA TIERRA, Y DE LO QUE MS
PAS HASTA VOLVER A LA HABANA.

Llegados a la Florida, acordamos que saliesen en tierra


veinte soldados, los que tenamos ms sanos de las heridas, y yo fui
BERNAL I, 5

65

con ellos y tambin el piloto Antn de Alaminos, y sacamos las


vasijas que haba, y azadones, y nuestras ballestas y escopetas. Y
como el capitn estaba muy mal herido y con la gran sed que
pasaba estaba muy debilitado, y nos rog que en todo caso le
trajsemos agua dulce, que se secaba y mora de sed, porque el
agua que haba era salada y no se poda beber, como otra vez he
dicho, llegados que fuimos a tierra, cerca de un estero que estaba
en la mar, el piloto Alaminos reconoci la costa y dijo que haba
estado en aquel paraje, que vino con un Juan Ponce de Len,
cuando vino a descubrir aquella costa, y que all les haban dado
guerra los indios de aquella tierra y que les haban muerto muchos
soldados, y que estuvisemos muy sobre aviso apercibidos. Y luego
pusimos por espas dos soldados y en una playa que se haca muy
ancha hicimos pozos bien mondados, donde nos pareci haber agua
dulce, porque en aquella sazn era menguante la marea. Y quiso
Dios que topsemos buen agua, y con la alegra y por hartarnos de
ella y lavar paos para curar los heridos, estuvimos espacio de una
hora. Y ya que nos queramos venir a embarcar con nuestra agua,
muy gozosos, vimos venir a un soldado de los dos que habamos
puesto en vela, dando muchas voces, diciendo: Al arma, al arma,
que vienen muchos indios de guerra por tierra y otros en canoas
por el estero. Y el soldado dando voces y los indios llegaron casi
que a la par con l contra nosotros. Y traan arcos muy grandes y
buenas flechas y lanzas y unas a manera de espadas, y cueros de
venados vestidos, y eran de grandes cuerpos; y se vinieron derecho
a flecharnos e hirieron luego a seis de nosotros, y a m me dieron
un flechazo de poca herida. Y dmosles tanta prisa de cuchilladas y
estocadas y con las escopetas y ballestas, que nos dejan a nosotros
y van a la mar, al estero, a ayudar a sus compaeros los que venan
en las canoas, donde estaban con los marineros, que tambin
andaban peleando pie con pie con los indios de las canoas, y aun les
tenan ya tomado el batel y lo llevaban por el estero arriba con sus
canoas, y haban herido cuatro marineros y al piloto Alaminos en la
garganta; y arremetimos a ellos el agua a ms de la cintura, y a
xxx

66

estocadas les hicimos soltar el batel, y quedaron tendidos en la


costa y en el agua veinte y dos de ellos y tres prendimos que
estaban heridos poca cosa, que se murieron en los navos.
Despus de esta refriega pasada, preguntamos al soldado
que pusimos por vela que qu se hizo su compaero Berrio, que as
se llamaba. Dijo que lo vi apartar con un hacha en las manos para
cortar un palmito, y que fu hacia el estero por donde haban
venido los indios de guerra, y desde que oy las voces, que eran de
espaol, que por aquellas voces vino a dar mandado, y que entonces
le debieron de matar. El cual soldado, solamente l haba quedado
sin darle ninguna herida en lo de Potonchan, y quiso su ventura
que vino all a fenecer. Y luego fuimos en busca de nuestro soldado
por el rastro que haban trado aquellos indios que nos dieron
guerra, y hallamos una palma que haba comenzado a cortar, y
cerca de ella mucha huella, ms que en otras partes, por donde
tuvimos por cierto que lo llevaron vivo, porque no haba rastro de
sangre, y anduvmosle buscando a una parte y a otra ms de una
hora, y dimos voces, y sin ms saber de l nos volvimos a embarcar
en los bateles y llevamos el agua dulce, con que se alegraron todos
los soldados como si entonces les diramos las vidas. Y un soldado
se arroj desde el navo en el batel, con la gran sed que tena tom
una botija a pechos y bebi tanta agua que se hinch y muri de ah
a dos das.
Y embarcados con nuestra agua, metidos los bateles, dimos
vela para la Habana y pasamos en aquel da y la noche, que hizo
buen tiempo, junto de unas isletas que llaman Los Mrtires, que
son unos bajos que as los llamaron, los Bajos de los Mrtires. E
bamos en cuatro brazas lo ms hondo, y toc la nao capitana entre
unas como isletas, e hizo mucha agua que, con dar todos los
soldados que all bamos a la bomba, no podamos estancada [e]
bamos con temor no nos anegsemos. Traamos unos marineros
levantiscos, y les decamos: Hermanos, ayudad a dar la bomba,
pues veis que estamos todos muy mal heridos y cansados de la
noche y del da. Y respondan los levantiscos: Hcetelo vos, pues
no ganamos sueldo, sino hambres y sed y trabajos y heridas, como
xx

67

vosotros. Por manera que les hacamos que ayudasen, y que malos
y heridos como bamos marebamos las velas y dbamos en la
bomba, hasta que Nuestro Seor nos llev al puerto de Carenas,
donde ahora est poblada la villa de la Habana, que en otro tiempo
Puerto de Carenas se sola llamar. Y cuando nos vimos en tierra
dimos muchas gracias a Dios.
Volvamos a decir de nuestra llegada a la Habana, que luego
tom el agua de la capitana un buzo portugus que estaba en aquel
puerto. Y escribimos a Diego Velzquez, gobernador, muy en posta,
hacindole saber que habamos descubierto tierras de grandes
poblaciones y casas de cal y canto, y las gentes naturales de ellas
traan vestidos de ropa de algodn y cubiertas sus vergenzas y
tenan oro y labranzas de maizales, y otras cosas que no me
acuerdo. Y nuestro capitn, Francisco Hernndez, se fu desde all
por tierra a una villa que se deca Santispiritus, donde era vecino y
donde tena sus indios, y como iba mal herido, muri de all a diez
das, y todos los ms soldados nos fuimos cada uno por su parte,
por la isla adelante. Y en la Habana se murieron tres soldados de
las heridas, y nuestros navos fueron al puerto de Santiago, donde
estaba el gobernador, y despus que hubieron desembarcado los
dos indios que hubimos en la Punta de Cotoche, que se decan
Melchorejo y Julianillo, y sacaron el arquilla con las diademas y
anadejos y pescadillas y otras pecezuelas de oro; y tambin muchos
dolos, sublimbanlo de arte, que en todas las islas, as de Santo
Domingo y en Jamaica y aun en Castilla hubo gran fama de ello, y
decan que otras tierras en el mundo no se haban descubierto
mejores. Y como vieron los dolos de barro y de tantas maneras de
figuras, decan que eran de los gentiles. Otros decan que eran de
los judos que desterr Tito y Vespasiano de Jerusaln, y que los
ech por la mar adelante en ciertos navos que haban aportado en
aquella tierra. Y como en aquel tiempo no era descubierto el Per
ni se descubri de ah a veinte aos, tena [se] en mucho. Pues otra
cosa preguntaba Diego Velzquez a aquellos indios: que si haba
minas de oro en su tierra, y por seas a todo le dan a entender que
x

68

s. Y les mostraron oro en polvo, y decan que haba mucho en su


tierra; y no le dijeron verdad, porque claro est que en la Punta de
Cotoche, ni en todo Yucatn, no hay minas de oro ni de plata. Y
asimismo les mostraban los montones donde ponen las plantas de
cuyas races se hace el pan cazabe, y llmase en la isla de Cuba
yuca, y los indios decan que las haba en su tierra, y decan tlati
por la tierra en que las plantaban; por manera que yuca con tlati
quiere decir Yucatn, y para decir esto decanles los espaoles que
estaban con Velzquez, hablando juntamente con los indios:
Seor, dicen estos indios que su tierra se dice Yucatln. Y as se
qued con este nombre, que en su lengua no se dice as.
Dejemos esta pltica y dir que todos los soldados que
fuimos en aquel viaje a descubrir gastamos la pobreza de hacienda
que tenamos, y heridos y empeados volvimos a Cuba; y cada
soldado se fu por su parte, y el capitn luego muri. Estuvimos
muchos das curando las heridas, y por nuestra cuenta hallamos
que murieron cincuenta y siete; y esta ganancia trajimos de aquella
entrada y descubrimiento. Y Diego Velzquez escribi a Castilla, a
los seores oidores que mandaban en el Real Consejo de Indias,
que l lo haba descubierto y gastado en descubrirlo mucha
cantidad de pesos de oro, y as lo deca y publicaba don Juan
Rodrguez de Fonseca, obispo de Burgos y arzobispo de Rosano,
porque as se nombraba, porque era presidente del Consejo de
Indias, y lo escribi a Su Majestad a Flandes, dando mucho favor
en sus cartas a Diego Velzquez, y no hizo memoria de nosotros
que lo descubrimos, Y quedarse ha aqu, y dir adelante los
trabajos que me acaecieron a m y a otros tres soldados.

69

CAPITULO VII
DE LOS TRABAJOS QUE TUVE HASTA LLEGAR A UNA VILLA
QUE SE DICE LA TRINIDAD.
Ya he dicho que nos quedamos en la Habana ciertos
soldados que no tenamos sanos los flechazos, y para ir a la villa de
la Trinidad, ya que estbamos mejores, acordamos de concertarnos
tres soldados con un vecino de la misma Habana, que se deca
Pedro de vila, que iba asimismo aquel viaje y llevaba una canoa
para ir por la mar por la banda del sur, y llevaba la canoa cargada
de camisetas de algodn a vender a la villa de Trinidad. Ya he
dicho otra vez que canoas son de hechura de artesas, cavadas y
huecas, y en aquellas tierras con ellas navegan al remo costa a
costa. Y en el concierto que hicimos con vila fu que le daramos
diez pesos de oro porque fusemos en su canoa. Pues yendo por
nuestra costa adelante, a veces remando y a ratos a la vela, ya que
habamos navegado once das, y en paraje de un pueblo de indios
que se deca Canarreo, que era trmino de la villa de la Trinidad,
se levant un tan recio viento, de noche, que no nos pudimos
sostener en la mar con la canoa por bien que rembamos todos
nosotros y Pedro de vila, y unos indios de la Habana, muy buenos
remeros, que traamos alquilados; hubimos de dar al travs entre
unos seborucos, que los hay muy grandes en aquel paraje, por
manera que se nos quebr la canoa y el vila perdi su hacienda, y
salimos descalabrados y desnudos en carnes, porque para
ayudarnos y que no se quebrase la canoa y poder mejor nadar nos
apercibimos de estar sin ropa ninguna.
Pues ya escapados de aquel contraste, para ir a la villa de la
Trinidad no haba camino por la costa, sino por unos seborucos y
malpases, que as se dice, que son unas piedras que pasan las
plantas de los pies; y las olas, que siempre reventaban y daban en
nosotros, y aun sin tener que comer. Y por acortar otros trabajos
que podra decir, de la sangre que nos sala de las plantas de los
pies y aun de otras partes, lo dejar. Y quiso Dios que con mucho
xxx

70

trabajo salimos a una playa de arena, y de ah a dos das que


caminamos por ella llegamos a un pueblo de indios que se deca
Yaguarama, el cual en aquella sazn era del padre fray Bartolom
de las Casas, clrigo presbtero y despus le conoc licenciado y
fraile dominico, y lleg a ser obispo de Chiapa. Y en aquel pueblo
nos dieron de comer, y otro da fuimos a otro pueblo que se deca
Chipiona, que era de un Alonso de vila y de un Sandoval (no lo
digo por el capitn Sandoval de la Nueva Espaa, sino de otro
Sandoval, natural de Tudela de Duero). Y desde aquel pueblo
fuimos a la villa de la Trinidad, y un amigo mo, natural de mi
tierra, que se deca Antonio de Medina, me di unos vestidos segn
en la isla se usaban; y desde all, con mi pobreza y trabajo, me fui a
Santiago de Cuba, donde estaba el gobernador, y me recibi de
buena gracia; el cual andaba ya muy diligente en enviar otra
armada, y cuando le fui a hablar y a hacer acato, porque ramos
deudos, se holg conmigo, y de unas plticas en otras me dijo que si
estaba bueno para volver a Yucatn, y rindome le respond que
quien le puso nombre Yucatn, que all no le llaman as. Y dijo que
los indios que trajimos lo decan. Yo respond que mejor nombre
sera la tierra donde nos mataron ms de la mitad de los soldados
que a aquella tierra fuimos, y todos los ms salimos heridos. Y
respondi: Bien s que pasastes muchos trabajos, y as es
descubrir tierras nuevas por ganar honra. Su Majestad os lo
gratificar, y yo as lo escribir, y ahora, hijo, volved otra vez en la
armada que hago, que yo mandar al capitn Juan de Grijalva que
os haga mucha honra. Y quedarse ha aqu, y dir lo que ms pas.
Aqu se acaba el descubrimiento que hizo Francisco
Hernndez y en su compaa Bernal Daz del Castillo, y digamos
en lo que entendi Diego Velzquez.

71

CAPITULO VIII
CMO DIEGO VELZQUEZ, GOBERNADOR DE LA ISLA DE CUBA,
ORDEN DE ENVIAR UNA ARMADA A LAS TIERRAS QUE DESCUBRIMOS, Y FU POR CAPITN GENERAL DE ELLA UN
HIDALGO QUE SE DECA JUAN DE GRIJALVA, PARIENTE SUYO, Y OTROS TRES CAPITANES QUE
ADELANTE DIR SUS NOMBRES.

En el ao de mil quinientos diez y ocho, viendo el


gobernador de Cuba la buena relacin de las tierras que
descubrimos, que se dice Yucatn, acord de enviar una armada, y
para ella se buscaron cuatro navos; los dos fueron de los tres que
llevamos con Francisco Hernndez, y los otros dos navos compr,
Diego Velzquez nuevamente de sus dineros. Y en aquella sazn
que ordenaba la armada, hallronse presentes en Santiago de
Cuba, donde resida Velzquez, un Juan de Grijalva y un Alonso
Dvila, y Francisco de Montejo y Pedro de Alvarado, que haban ido
a ciertos negocios con el gobernador, porque todos tena
encomiendas de indios en la misma isla y eran hombres
principales. Concertse que Juan de Grijalva, que era deudo de
Diego Velzquez, viniese por capitn general, y que Alonso Dvila
viniese por capitn de un navo, y Pedro de Alvarado de otro, y
Montejo de otro; por manera que cada uno de estos capitanes puso
bastimentos y matalotaje de pan cazabe y tocinos, y Diego
Velzquez puso los cuatro navos y cierto rescate de cuentas y cosas
de poca vala y otras menudencias de legumbres.
Y entonces me mand Diego Velzquez que viniese con
aquellos capitanes por alfrez (1), y como haba fama de las tierras
que eran ricas y haba en ellas casas de cal y canto, y el indio
Julianillo que llevamos de la Punta de Cotoche deca que haba oro,
tomaron mucha voluntad y codicia los vecinos y soldados que no
tenan indios en la isla de venir a estas tierras, por manera que de
1Tachado sargento, e interlineado alferes.

72

presto nos juntamos doscientos y cuarenta compaeros, y pusimos


cada uno de la hacienda que tenamos para matalotaje y armas y
cosas que convenan. Y en este viaje volv yo con estos capitanes
por alfrez, como dicho tengo, y pareci ser que la instruccin que
para ello di el gobernador fu, segn entend, que rescatase todo el
oro y plata que pudiese; y si viese que convena poblar o se atreva
a ello, poblase, y si no que se volviese a Cuba. Y vino por veedor de
la armada uno que se deca Pealosa, natural de Segovia, y
trajimos un clrigo que se deca Juan Da; natural de Sevilla; y los
dos pilotos que antes habamos trado, que se decan Antn de
Alaminos, de Palos, y Camacho, de Triana, y Juan lvarez el
Manquillo, de Huelva, y otro que se deca Sopuerta, natural de
Moguer.
Pues antes que meta la pluma en lo de los capitanes, porque
nombrar algunas veces a estos hidalgos que he dicho que venan
en la armada, y parecer cosa descomedida nombrarles secamente
sus nombres, sepan que despus fueron personas que tuvieron
dictados, porque Pedro de Alvarado fu adelantado y gobernador de
Guatemala y comendador del seor Santiago, y Montejo fu
adelantado de Yucatn y gobernador de Honduras. Alonso Dvila
no tuvo tanta ventura como los dems. Porque le prendieron
franceses, como adelante dir en el captulo que adelante tratar; y
a esta causa no les nombrar sino sus propios nombres, hasta que
tuvieron por Su Majestad los dictados por m memorados.
Y quiero que volvamos a nuestra relacin; y dir cmo
fuimos con los cuatro navos por la banda del norte a un puerto que
se dice de Matanzas, que est cerca de la Habana vieja, que en
aquella sazn no estaba poblada la villa donde ahora est, y en
aquel puerto tenan todos los ms vecinos de la Habana sus
estancias. Y desde all se proveyeron nuestros navos del cazabe y
carne de puerco, que ya he memorado, que no haba vacas ni
carneros, porque era nuevamente ganada aquella isla, y nos
juntamos, as capitanes como soldados, para hacer nuestro viaje.
Antes que ms pase adelante, y aunque vaya fuera de nuestra
historia, quiero decir por qu causa llamaban aquel puerto
00000000

73

Matanzas, y esto traigo aqu a la memoria porque me lo ha


preguntado un coronista que habla su crnica cosas acaecidas en
Castilla. Aquel nombre se le puso por esto que dir: Que antes que
aquella isla de Cuba se conquistase, di al travs un navo en
aquella costa, cerca del ro y puerto que he dicho que se dice de
Matanzas, y venan en el navo sobre treinta personas espaoles y
dos mujeres, y para pasarlos de la otra parte del ro, porque es muy
grande y caudaloso, vinieron muchos indios de la Habana y de
otros pueblos con intencin de matarlos; y de que no se atrevieron a
darles guerra en tierra, con buenas palabras y halagos les dijeron
que los queran pasar en canoas y llevarlos a sus pueblos para
darles de comer. Ya que iban con ellos a medio del ro en las
canoas, las transtornaron y mataron, que no quedaron sino tres
hombres y una mujer, que era hermosa, y la llev un cacique de los
que hicieron aquella traicin; y los tres espaoles repartieron entre
s. Y a esta causa se puso aquel nombre puerto de Matanzas. Yo
conoc a la mujer, que despus de ganada la isla de Cuba se quit al
cacique de poder de quien estaba, y la vi casada en la misma isla de
Cuba, en una villa que se dice la Trinidad, con un vecino de ella
que se deca Pedro Snchez Farfn. Y tambin conoc a los tres
espaoles, que se deca el uno Gonzalo Meja y era hombre anciano,
natural de Jerez, y el otro se llamaba Juan de Santiesteban, y era
mancebo, natural de Madrigal, y el otro se deca Cascorro, hombre
de la mar, natural de Moguer. Mucho me he detenido en contar
cosas viejas, y dirn que por decir una antigedad dej de seguir mi
relacin. Volvamos a ella.
Ya que estbamos recogidos todos nuestros soldados, y
dadas las instrucciones que los pilotos haban de llevar y las seas
de los faroles para de noche, y despus de haber odo misa, en ocho
das del mes de abril del ao de quinientos diez y ocho aos dimos
vela, y en diez das doblamos la Punta de Guaniguanico, que por
otro nombre se llama de Santo Antn, y dentro de diez das que
navegamos vimos la isla de Cozumel, que entonces la descubrimos,
porque descayeron los navos con las corrientes ms bajo que
cuando vinimos con Francisco Hernndez de Crdoba. Yendo que
00

74

ibamos bojando la isla por la banda del sur, vimos un pueblo de


pocas casas y all cerca, buen surgidero y limpio de arrecifes,
saltamos en tierra con el capitn buena copia de soldados. Y los
naturales de aquel pueblo se haban ido huyendo desde que vieron
venir el navo a la vela, porque jams haban visto tal, y los
soldados que saltamos a tierra hallamos en unos maizales dos
viejos que no podan andar, y los trajimos al capitn; y con Los
indios Julianillo y Melchorejo, que trajimos cuando lo de Francisco
Hernndez, que entendan muy bien aquella lengua, les habl,
porque su tierra de ellos y aquella isla de Cozumel no hay de
travesa de lo uno a lo otro sino obra de cuatro leguas, y todo es una
lengua. Y el capitn halag a los dos viejos que les di unas
contezuelas, y les envi a llamar a los caciques de aquel pueblo; y
fueron y nunca volvieron. Pues estndoles aguardando, vino una
india moza, de buen parecer, y comenz de hablar en la lengua de
la isla de Jamaica, y dijo que todos los indios e indias de aquel
pueblo se haban ido huyendo a los montes, de miedo. Y como
muchos de nuestros soldados y yo entendimos muy bien aquella
lengua, que es como la propia de Cuba, nos admiramos de verla y le
preguntamos que cmo estaba all, y dijo que habra dos aos que
di al travs con una canoa grande, en que iban a pescar desde la
isla de Jamaica a unas isletas, diez indios jamaicanos, y que las
corrientes les ech en aquella tierra, y mataron a su marido y a
todos los ms indios jamaicanos, sus compaeros, y que luego los
sacrificaron a los dolos. Y el capitn, como vi que la india sera
buena mensajera, envi con ella a llamar los indios y caciques de
aquel pueblo y dila de plazo dos das para que volviese; porque los
indios Julianillo y Melchorejo tuvimos temor que si se apartaban
de nosotros que se iran [a su tierra] que est cerca; y a esta causa
no osbamos enviarlos a llamar con ellos. Pues volvamos a la india
de Jamaica; que la respuesta que trajo, que no quera venir ningn
indio por ms palabras que les deca. Pusimos nombre a este
pueblo Santa Cruz, porque fu da de Santa Cruz cuando en l
entramos. Haba en l muy buenos colmenares de miel y buenas
batatas y muchos puercos de la tierra, que tienen sobre el espinazo

75

el ombligo. Haba en l tres pueblos; este donde desembarcamos


era el mayor, y los otros pueblezuelos ms chicos estaban en cada
punta de la isla el suyo. Y esto yo lo vi y anduve cuando volv por
tercera vez con Corts; y tendr de bojo esta isla obra de dos
leguas. Y volvamos a decir que como el capitn Juan de Grijalva
vi que era perder tiempo estar all esperando, mand que nos
embarcsemos, y la india de Jamaica se fu con nosotros, y
seguimos nuestro viaje.
CAPITULO IX
CMO FUIMOS LA DERROTA SEGN Y DE LA MANERA QUE LO
HABAMOS TRAIDO CUANDO LO DE FRANCISCO HERNNDEZ DE CRDOBA, Y FUIMOS A DESEMBARCAR A
CHAMPOTN, Y DE LA GUERRA QUE ALL NOS
DIERON Y LO QUE MS AVINO.

Pues vueltos a embarcar y yendo por las derrotas pasadas


cuando lo de Francisco Hernndez, en ocho das llegamos en el
paraje del pueblo de Champotn, que fu donde nos desbarataron
los indios de aquella provincia, como ya dicho tengo en el captulo
[IV] que de ello habla. Y como en aquella ensenada mengua mucho
la mar, anclamos los navos una legua de tierra, y con todos los
bateles desembarcamos la mitad de los soldados que all bamos
junto a las casas del pueblo. Y los indios naturales de l y de otros
sus comarcanos se juntaron todos como la otra vez cuando nos
mataron sobre cincuenta y seis soldados y todos los ms salimos
heridos, segn memorado tengo, y a esta causa estaban muy
ufanos y orgullosos, y bien armados a su usanza, que son arcos,
flechas, lanzas tan largas como las nuestras y otras menores, y
rodelas y macanas, y espadas como de a dos manos, y piedras y
hondas y armas de algodn, y trompetillas y atambores, y los ms
de ellos pintadas las caras de negro y otros de colorado y de blanco,
y puestos en concierto, esperando en la costa para en llegando que
llegsemos a tierra dar en nosotros. Y como tenamos experiencia
00

76

de la otra vez, llevbamos en los bateles unos falconetes e bamos


apercibidos de ballestas y escopetas. Pues llegados que llegamos a
tierra nos comenzaron a flechar, y con las lanzas [a] dar a
manteniente, y aunque con los falconetes les hacamos mucho mal,
y tales rociadas de flechas nos dieron, que antes que tomsemos
tierra hirieron a ms de la mitad de nuestros soldados. Y luego que
hubieron saltado en tierra todos nuestros soldados, les hicimos
perder la furia a buenas estocadas y cuchilladas y con las ballestas,
porque aunque nos flechaban a terrero, todos nosotros llevbamos
armas de algodn; y todava estuvieron buen rato peleando, y les
hicimos retraer a unas cinagas junto al pueblo.
En esta guerra mataron a siete soldados, y entre ellos a un
Juan de Quiteria, persona principal, y al capitn Juan de Grijalva
le dieron entonces tres flechazos y le quebraron dos dientes, e
hirieron sobre sesenta de los nuestros. Y desde que vimos que todos
los contrarios se haban ido huyendo, fuimos al pueblo y se curaron
los heridos y enterramos los muertos; y en todo el pueblo no
hallamos persona ninguna, ni los que se haban retrado en las
cinagas; ya se haban desgarrado. En aquellas escaramuzas
prendimos tres indios: el uno de ellos era principal. Mandles el
capitn que fuesen a llamar al cacique de aquel pueblo, y se les dio
muy bien a entender con las lenguas, Julianillo y Melchorejo, y que
les perdonaban lo hecho, y les di cuentas verdes para que les
diesen en seal de paz. Y fueron y nunca volvieron, y cremos que
los indios Julianillo y Melchorejo no les debieron de decir lo que les
mandaron, sino al revs. Estuvimos en aquel pueblo tres das.
Acurdome que cuando estbamos peleando en aquellas
escaramuzas por m memoradas, que haba all unos prados y en
ellos muchas langostas de las chicas, que cuando pelebamos
saltaban y venan volando y nos daban en la cara, y como eran
muchos los indios flecheros y tiraban tanta flecha como granizos,
nos pareca que eran algunas de ellas langostas que volaban, y no
nos rodelbamos, y la flecha que vena nos hera; otras veces
creamos que eran flechas, y eran langostas que venan volando;
fu harto estorbo para nuestro pelear. Dejemos esto, y pasemos
0000

77

adelante, y digamos cmo luego nos embarcamos y seguimos


nuestra derrota.
CAPITULO X
CMO SEGUIMOS NUESTRO VIAJE Y ENTRAMOS EN UN RO MUY
ANCHO QUE LE PUSIMOS BOCA DE TRMINOS, POR QU
ENTONCES LE PUSIMOS AQUEL NOMBRE.

Yendo por nuestra navegacin adelante llegamos a una boca


como de ro muy grande y caudaloso y ancho, y no era ro como
pensamos, sino muy buen puerto, y porque est entre unas tierras
y otras y pareca como estrecho, tan ancha boca tena, deca el
piloto Antn de Alaminos que era isla y que parta trminos con la
tierra: y a esta causa le pusimos nombre de Boca de Trminos, y as
est en las cartas de marear. Y all salt el capitn Juan de
Grijalva en tierra, con todos los dems capitanes por m
memorados y soldados, y estuvimos tres das sondando la boca de
aquella entrada y mirando bien arriba y abajo del ancn, adonde
creamos que vena o iba a parar, y no hallamos ser isla, sino ancn
y muy buen puerto. Y haba en tierra unas casas de adoratorios de
dolos, de cal y canto, y muchos dolos de barro, y de palo y piedra,
que eran de ellos figuras de sus dioses y de ellos de sus como
mujeres, y otros como sierpes, y muchos cuernos de venado, y
cremos que por all cerca habra alguna poblazn, y con el buen
puerto, que sera bueno para poblar, lo cual no fu as, que estaba
muy despoblado, porque aquellos adoratorios eran de mercaderes y
cazadores que de pasada entraban en aquel puerto con canoas, y
all sacrificaban. Y haba mucha caza de venados y conejos, y
matamos diez venados con una lebrela y muchos conejos. Y luego
desde que todo fu visto y sondado, nos tornamos a embarcar, y all
se nos qued la lebrela. Llaman los marinos a este puerto de
Trminos. Y vueltos a embarcar, navegamos costa a costa junto a
tierra, hasta que llegamos a un ro que llaman de Tabasco, que all
le pusimos nombre ro de Grijalva.

78

CAPITULO XI
CMO LLEGAMOS AL RO DE TABASCO, QUE LLAMAN DE
GRIJALVA, Y LO QUE ALLI NOS AVINO.

Navegando costa a costa la va del poniente, y nuestra


navegacin era de da, porque de noche no osbamos por temor de
bajos y arrecifes, a cabo de tres das vimos una boca de ro muy
ancha y llegamos cerca de tierra con los navos; pareca un buen
puerto, y como nos fuimos acercando cerca de la boca vimos
reventar los bajos antes de entrar en el ro, y all sacamos los
bateles y con la sonda en la mano hallamos que no podan entrar
en el puerto los dos navos de mayor porte. Fue acordado que
anclasen fuera, en la mar, y con los otros dos navos, que
demandaban menos agua, que con ellos y con los bateles fusemos
todos los soldados el ro arriba, por causa que vimos muchos indios
estar en canoas en las riberas, y tenan arcos y flechas y todas sus
armas, segn y de la manera de Champotn por donde entendimos
que haba por all algn pueblo grande; y tambin porque viniendo
como venamos navegando costa a costa, habamos visto echadas
nasas con que pescaban en la mar, y aun a dos de ellas se les tom
el pescado con un batel que traamos a jorro de la capitana. Este ro
se llama de Tabasco porque el cacique de aquel pueblo se deca
Tabasco, y como lo descubrimos en este viaje y Juan de Grijalva fue
el descubridor, se nombra ro de Grijalva, y as est en las cartas de
marear.
Tornemos a nuestra relacin; que ya que llegbamos obra de
media legua del pueblo, bien omos el gran rumor de cortar madera
de que hacan grandes mamparos y fuerzas y palizadas, y
aderezarse para darnos guerra, por muy cierta; y desde que aquello
sentimos, desembarcamos en una punta de aquella tierra, adonde
haba unos palmares que ser del pueblo media legua, y desde que
nos vieron entrar vinieron obra de cincuenta canoas con gente de
guerra, y traan arcos, flechas y armas de algodn, rodelas y
lanzas, y sus atambores y penachos. Y estaban entre los esteros
xxx

79

otras muchas canoas llenas de guerreros, y estuvieron algo


apartados de nosotros, que no osaron llegar como los primeros. Y
desde que los vimos de aquel arte, estbamos para tirarles con los
tiros y con las escopetas y ballestas, y quiso Nuestro Seor que
acordamos de llamarlos; con Julianillo y Melchorejo, que saban
muy bien aquella lengua, se les dijo que no hubiesen miedo, que les
queramos hablar cosas que desde que las entendiesen habran por
buena nuestra llegada all y a sus casas; y que les queramos dar de
las cosas que traamos. Y como entendieron la pltica, vinieron
cerca de nosotros cuatro canoas, y en ellas obra de treinta indios, y
luego se les mostr sartalejos de cuentas verdes y espejuelos y
diamantes azules. Y desde que lo vieron pareca que estaban de
mejor semblante, creyendo que eran chalchius, que ellos tienen en
mucho. Entonces el capitn les dijo, con las lenguas Julianillo y
Melchorejo, que venamos de lejas tierras y ramos vasallos de un
gran emperador que se dice don Carlos, el cual tiene por vasallos a
muchos grandes seores y caciques, y que ellos le deben tener por
seor, y que les ira muy bien en ello, y que a trueque de aquellas
cuentas nos den comida y gallinas. Y respondieron dos de ellos, que
el uno era principal y el otro papa, que son como sacerdotes que
tienen cargo de los dolos, que ya he dicho otras veces que papas
los llaman en la Nueva Espaa, y dijeron que daran el bastimento
que decamos y trocaran de sus cosas a las nuestras, y en lo
dems, que seor tienen, y que ahora venamos y sin conocerlos ya
les queramos dar seor, y que mirsemos no les disemos guerra
como en Potonchan, porque tenan aparejados sobre tres xiquipiles
de gente de guerra, de todas aquellas provincias, contra nosotros;
son cada xiquipil ocho mil hombres, y dijeron que bien saban que
pocos das haba que habamos muerto y herido ms de doscientos
hombres en Potonchan, y que ellos no son de tan pocas fuerzas
como fueron los otros, y por esta causa haban venido a hablar para
saber nuestra voluntad, y aquellas palabras que les decamos que
se las iran a decir a los caciques de muchos pueblos que estn
juntos para tratar guerra o paces. Y luego el capitn les abraz
0000

80

en seal de paz y les di unos sartalejos de cuentas y les mand


que volviesen con la respuesta con brevedad, y que si no venan,
que por fuerza habamos de ir a su pueblo, y no para enojarlos.
Y aquellos mensajeros que enviamos hablaron con los
caciques y papas, que tambin tienen voto entre ellos, y dijeron que
eran buenas las paces y traer comida; y que entre todos ellos y los
ms pueblos comarcanos se buscara luego un presente de oro para
darnos y hacer amistades, no les acaezca como a los de Potonchan.
Y lo que yo vi y entend despus el tiempo andando, en aquellas
provincias y otras tierras de la Nueva Espaa se usaba enviar
presentes cuando se tratan paces, como adelante vern. Y en
aquella punta de los palmares donde estbamos vinieron otro da
sobre treinta indios, y entre ellos el cacique, y trajeron pescado
asado y gallinas, y frutas de zapotes y pan de maz, y unos braseros
con ascuas y con sahumerios, y nos sahumaron a todos; y luego
pusieron en el suelo unas esteras, que en esta tierra llaman
petates, y encima una manta, y presentaron ciertas joyas de oro,
que fueron unas como diademas y ciertas joyas como hechura de
nades, como las de Castilla, y otras joyas como lagartijas, y tres
collares de cuentas vaciadizas, y otras cosas de oro de poco valor,
que no valan doscientos pesos, y ms trajeron unas mantas y
camisetas de las que ellos usan, y dijeron que recibamos aquello de
buena voluntad, y que no tienen ms oro que nos dar; que adelante,
hacia donde se pone el sol, hay mucho; y decan: Cola, cola y
Mxico, Mxico, y nosotros no sabamos qu cosa era cola ni aun
Mxico. Y puesto que no vala mucho aquel presente que trajeron,
tuvmoslo por bueno por saber cierto que tenan oro. Y desde que lo
hubieron presentado, dijeron que nos fusemos luego adelante. Y el
capitn Juan de Grijalva les di gracias por ello, y cuentas verdes,
y fu acordado de irnos luego a embarcar, porque estaban a mucho
peligro los dos navos, por temor del norte, que es travesa, y
tambin por acercarnos adonde decan que haba oro.
BERNAL I, 6

81

CAPITULO XII
CMO SEGUIMOS LA COSTA ADELANTE, HACIA DONDE SE PONE
EL SOL, Y LLEGAMOS AL RO QUE LLAMAN DE BANDERAS,
Y LO QUE EN L PAS.

Vueltos a embarcar, siguiendo la costa adelante, de all dos


das vimos un pueblo junto a tierra que se dice el Ayagualulco. Y
andaban muchos indios de aquel pueblo, por la costa, con unas
rodelas hechas de concha de tortuga, que relumbran con el sol que
daba en ellas, y algunos de nuestros soldados porfiaban que eran
de oro bajo. Y los indios que las traan iban haciendo pernetas,
como burlando de los navos, como ellos estaban en salvo, por los
arenales y costa adelante. Y pusimos por nombre a este pueblo La
Rambla, y as est en las cartas de marear. Y yendo ms adelante,
costeando, vimos una ensenada, donde se qued el ro de Tonal,
que a la vuelta que volvimos entramos en l, y le pusimos nombre
ro de Santo Antn, y as est en las cartas de marear. Y yendo ms
adelante navegando, vimos a dnde quedaba el paraje del gran ro
de Guazacalco, (1) y quisiramos entrar en la ensenada, [no] por
saber qu cosa era, sino por ser el tiempo contrario. Y luego se
parecieron las grandes sierras nevadas que en todo el alto estn
cargadas de nieve, y tambin vimos otras sierras que estn ms
junto a la mar, que se llaman de San Martn. Y pusmosle este
nombre porque el primero que las vi desde los navos fu un
soldado que se deca San Martn y era vecino de la Habana, que iba
con nosotros.
Y navegando nuestra costa delante, el capitn Pedro de
Alvarado se adelant con su navo y entr en un ro que en nombre
de indios se dice Papaloaba (2), y entonces le pusimos nombre ro
1Ro Coatzacoalcos, que conserva su nombre. Al puerto y ciudad que se
levanta en la desembocadura de ese ro, se le cambio el nombre a
principios de este siglo por el de Puerto Mxico.
2Ro Papaloapan, en Veracruz. El autor escribi de diferente manera
este nombre pginas adelante.

82

de Alvarado, porque entr en l el mismo Alvarado. All le dieron


pescado unos indios pescadores, que eran naturales de un pueblo
que se dice Tacotalpa. Estuvmosle aguardando en el paraje del ro
donde entr con todos tres navos hasta que sali de l; y a causa de
haber entrado en el ro sin licencia del general, se enoj mucho con
l, y le mand que otra vez no se adelantase de la armada porque
no le viniese algn contraste en parte donde no le pudisemos
ayudar. Y luego navegamos con todos cuatro navos en conserva
hasta que llegamos en paraje de otro ro, que le pusimos por
nombre ro de Banderas, porque estaban en l muchos indios con
lanzas grandes y en cada lanza una bandera de manta grande
revolndola y llamndonos, lo cual dir siguiendo adelante cmo
pas.
CAPITULO XIII
CMO LLEGAMOS EN EL PARAJE DEL RO DE BANDERAS
Y DE LO QUE ALL SE HIZO.

Ya habrn odo decir en Espaa algunos curiosos lectores y


otras personas que han estado en la Nueva Espaa cmo Mxico es
tan gran ciudad y poblada en el agua como Venecia; y haba en ella
un gran seor que era rey en estas partes de muchas provincias y
seoreaba todas aquellas tierras de la Nueva Espaa, que son
mayores que dos veces nuestra Castilla. El cual seor se deca
Montezuma (1), y como era tan poderoso, quera saber y seorear
hasta ms de lo que no poda. Y tuvo noticia de la primera vez que
venimos con Francisco Hernndez de Crdoba, lo que nos acaeci
en la batalla de Cotoche y en la de Champotn, y ahora de este
viaje con los mismos de Champotn, y supo que siendo nosotros
pocos soldados y los de aquel pueblo y otros muchos confederados

1Motecuzoma, o Motecuhzoma. V. la nota segunda del cap. II.


Cualquier duda respecto a nombres propios se procurar resolverla en el
Indice General, tomo III, que registrar todas las variantes.

83

que se juntaron con ellos, les desbaratamos; y cmo entramos en el


ro de Tabasco, y lo que en l pasamos con los caciques de aquel
pueblo, y, en fin, entendi que nuestra demanda era buscar oro, a
trueque del rescate que traamos, y todo se lo haban llevado
pintado en unos paos que hacen de henequn, que es como de lino.
Y como supo que bamos costa a costa hacia sus provincias, mand
a sus gobernadores que si por all aportsemos con los navos, que
procurasen de trocar oro a nuestras cuentas, especial a las verdes,
que parecan algo a sus chalchiuis, que las tienen en mucho como
esmeraldas, y tambin lo mand para saber e inquirir ms por
entero de nuestras personas y qu era nuestro intento. Y lo ms
cierto era, segn entendimos, que les haban dicho sus antepasados
que haban de venir gentes de hacia dnde sale el sol, con barbas,
que los haban de seorear. Ahora sea por lo uno o por lo otro,
estaban en posta y vela muchos indios del gran Montezuma en
aquel ro, con unas varas muy largas y en cada vara una bandera
de manta de algodn, blanca, enarbolndolas y llamndonos, como
que parecan eran seas de paz, que fusemos adonde estaban. Y
desde que vimos desde los navos cosas tan nuevas, nos admiramos,
y para saber que podan ser fue acordado por el general con todos
los ms capitanes que echsemos dos bateles en el agua y que
saltasen en ellos todos los ballesteros y escopeteros y veinte
soldados de los ms sueltos y prestos, y que Francisco de Montejo
fuese con nosotros, y que si visemos que era gente de guerra los
que estaban con las banderas, que de presto se lo hicisemos saber,
o otra cualquiera cosa que fuese. Y en aquella sazn quiso Dios que
haca bonanza en aquella costa, lo cual pocas veces suele acaecer, y
como llegamos en tierra hallamos tres caciques, que el uno de ellos
era gobernador de Montezuma, y con muchos indios de su servicio.
Y tenan all gallinas de la tierra y pan de maz, de lo que ellos
suelen comer, y frutas que eran pias y zapotes, que en otras
partes llaman a los zapotes mameyes. Y estaban debajo de una
sombra de rboles y puestas esteras en el suelo, y all, por seas,
nos mandaron sentar, porque Julianillo el de la punta de Cotoche,
no entenda aquella lengua, que es mexicana, y luego trajeron
00000

84

braseros de barro con ascuas y nos sahuman con una como resina.
El capitn Montejo lo hizo saber todo lo aqu memorado al
general, y como lo supo acord de surgir all con todo los navos. Y
salt en tierra con los capitanes y soldados. Y desde que aquellos
caciques y gobernadores le vieron en tierra y entendieron que era el
capitn general de todos, a su usanza le hicieron gran acato, y l
les hizo muchas quericias y les mand dar diamantes azules y
cuentas verdes, y por seas les dijo que trajesen oro a trocar a
nuestros rescates. Lo cual luego el indio gobernador mand a sus
indios que de todos los pueblos comarcanos trajesen de las joyas de
oro que tenan a rescatar, y en seis das que all estuvimos trajeron
ms de diez y seis mil pesos en joyezuelas de oro bajo y de mucha
diversidad de hechuras. Y esto debe ser lo que dicen los coronistas
Gmara, Illescas y Jovio que dieron en Tabasco, y as lo escriben
como si fuera verdad, porque vista cosa es que en la provincia del
ro de Grijalva ni todos sus rededores no hay oro, sino muy pocas
joyas de sus antepasados. Dejemos esto y pasemos adelante. Y es
que tomamos posesin en aquella tierra por Su Majestad, y
despus de esto hecho habl el general a los indios diciendo que se
queran embarcar, y les di camisas de Castilla. Y de all tomamos
un indio, que llevamos en los navos, el cual despus que entendi
nuestra lengua se volvi cristiano y se llam Francisco, y despus
le vi casado con una india.
Volvamos a nuestra pltica. Pues como vi el general que no
traan ms oro que rescatar y haba seis das que estbamos all y
los navos corran riesgo, por ser travesa el norte y nordeste, nos
mand embarcar. Y corriendo la costa adelante, vimos una isleta
que bailaba la mar y tena la arena blanca y estaba, al parecer,
obra de tres leguas de tierra; y pusmosle nombre isla Blanca, y as
est en las cartas de marear. Y no muy lejos de esta isleta blanca
vimos otra isla que tena muchos rboles verdes y estaba de la
costa cuatro leguas, y pusmosle por nombre isla Verde. Y yendo
ms adelante vimos otra isla algo mayor que las dems, y estara
de tierra obra de legua y media, y all enfrente de ella haba buen
00

85

surgidero. Y mand el general que surgisemos. Y echados los


bateles en el agua, fu Juan de Grijalva, con muchos de nosotros
los soldados, a ver la isleta, porque haba humos en ella, y hallamos
dos casas hechas de cal y canto, bien labradas, y en cada casa unas
gradas, por donde suban a unos como altares, y en aquellos altares
tenan unos dolos de malas figuras, que eran sus dioses. Y all
hallamos sacrificados de aquella noche cinco indios, y estaban
abiertos por los pechos y cortados los brazos y los muslos, y las
paredes de las casas llenas de sangre. De todo lo cual nos
admirarnos en gran manera, y pusimos nombre a esta isleta isla de
Sacrificios, y as est en las cartas de marear. Y all enfrente de
aquella isla saltamos todos en tierra y en unos arenales grandes
que all hay, adonde hicimos ranchos y chozas con rama y con las
velas de los navos. Haban venido y allegdose en aquella costa
muchos indios que traan a rescatar oro hecho piecezuelas, como en
el ro de Banderas. Y segn despus supimos, lo mand el gran
Montezuma que viniesen con ello, y los indios que lo traan estaban
temerosos, y era muy poco; por manera que luego el capitn mand
que los navos alzasen anclas y diesen velas y fusemos a surgir
enfrente de otra isleta que estaba obra de media legua de tierra. Y
esta isleta es donde ahora es el puerto de la Veracruz, obra de
media legua de tierra. Y dir adelante lo que all nos avino.
CAPITULO XIV
CMO LLEGAMOS [A] AQUELLA ISLETA QUE AHORA SE LLAMA
SAN JUAN DE ULA, Y A QU CAUSA SE LE PUSO
AQUEL NOMBRE, Y LO QUE ALL PASAMOS.

Desembarcados en unos arenales, hicimos chozas encima de


los ms altos mdanos de arena, que los hay por all grandes, por
causa de los mosquitos, que haba muchos. Y con los bateles
sondaron muy bien el puerto y hallaron que con el abrigo de
aquella isleta estaran seguros los navos del norte y haba buen
xxx

86

fondo. Y hecho esto fuimos a la isleta con el general treinta


soldados bien apercibidos en dos bateles, y hallamos una casa de
adoratorios, donde estaba un dolo muy grande y feo, el cual le
llamaban Tezcatepuca, (1) y, acompandole, cuatro indios con
mantas prietas y muy largas, con capillas que quieren parecer a las
que traen los dominicos o los cannigos. Y aqullos eran sacerdotes
de aquel dolo, que comnmente en la Nueva Espaa llamaban
papas como ya lo he memorado otra vez. Y tenan sacrificados de
aquel da dos muchachos, y abiertos por los pechos, y los corazones
y sangre ofrecidos [a] aquel maldito dolo. Y aquellos sacerdotes nos
venan a sahumar con lo que sahumaron aquel su Tezcatepuca,
porque en aquella sazn que llegamos lo estaban sahumando con
uno que huele a incienso, y no consentimos que tal sahumerio nos
diesen; antes tuvimos muy gran lstima de ver muertos aquellos
dos muchachos, y ver tan grandsima crueldad. Y el general
pregunt al indio Francisco, por m memorado y que trajimos del
ro de Banderas, que pareca algo entendido, que por qu hacan
aquello; y esto se lo deca medio por seas, porque entonces no
tenamos lengua ninguna, como ya otra vez he dicho, porque
Julianillo y Melchorejo no entendan la mexicana. Y respondi el
indio Francisco que los de Cula los mandaban sacrificar; y como
era torpe de lengua, deca: Ula,Ula, y como nuestro capitn
estaba presente y se llamaba Juan y era por San Juan de junio,
pusimos por nombre a aquella isleta San Juan de Ula; y este
puerto es ahora muy nombrado y estn hechos en l grandes
mamparos para que estn seguros los navos para amor del norte, y
all vienen a desembarcar las mercaderas de Castilla, para Mxico
y Nueva Espaa.
Volvamos a nuestro cuento. Que como estbamos en
aquellos arenales vinieron indios de pueblos comarcanos a trocar
su oro de joyas a nuestros rescates; mas era tan poco lo que traan
y de poca vala, que no hacamos cuenta de ello. Y estuvimos siete
das de la manera que he dicho, y con los muchos mosquitos que
xxx
1Tezcatlipoca, deidad mexicana.

87

haba no nos podamos valer, y viendo que el tiempo se nos pasaba


en balde, y teniendo ya por cierto que aquellas tierras no eran islas,
sino tierra firme, y que haba grandes pueblos y mucha multitud de
indios, y el pan cazabe que traamos muy mohoso, y sucio de
ftulas, y amargaba, y los soldados que all venamos no ramos
bastantes para poblar, cuanto ms que faltaban ya trece soldados
que se haban muerto de las heridas, y estaban otros cuatro
dolientes, y viendo todo esto por m ya dicho, fu acordado que lo
envisemos a hacer saber a Diego Velzquez, para que nos enviase
socorro, porque Juan de Grijalva muy gran voluntad tena de
poblar con aquellos pocos soldados que con l estbamos, y siempre
mostr nimo de muy valeroso y esforzado capitn, y no como lo
escribe el coronista Gmara. Pues para hacer aquella embajada
acordamos que fuese el capitn Pedro de Alvarado en un navo muy
bueno que se deca San Sebastin, y fu as acordado por dos cosas:
lo uno porque Juan de Grijalva ni los dems capitanes no estaban
bien con l, por la entrada que hizo con su navo en el ro de
Papalote, que entonces le pusimos por nombre ro de Alvarado, y lo
otro porque haba venido a aquel viaje de mala gana y medi
doliente. Y tambin se concert que llevase todo el oro que se haba
rescatado, y ropa de mantas, y los dolientes; y los capitanes
escribieron a Diego Velzquez cada uno lo que les pareci. Y luego
se hizo a la vela, y fu la vuelta de la isla de Cuba, adonde lo dejar
ahora, as a Pedro de Alvarado y a su viaje, y dir cmo Diego
Velzquez envi en nuestra busca.
CAPITULO XV
CMO DIEGO VELZQUEZ, GOBERNADOR DE CUBA, ENVI UN
NAVO EN NUESTRA BUSCA, Y LO QUE MS LE SUCEDI.

Despus que salimos con la armada con el capitn Juan de


Grijalva de la isla de Cuba para hacer nuestro viaje, siempre Diego
Velzquez estaba pensativo no hubiese acaecido algn desastre, y
deseaba saber de nosotros, y a esta causa envi un navo pequeo
00

88

en nuestra busca y con ciertos soldados, y por capitn de ellos a un


Cristbal de Olid, persona de vala y muy esforzado, y ste es el
que fu maestre de campo cuando lo de Corts. Y mando Diego
Velzquez que siguiese la derrota de Francisco Hernndez de
Crdoba, hasta topar con nosotros. Y Cristbal de Olid, yendo su
viaje en nuestra busca y estando surto cerca de tierra, en lo de
Yucatn, le dio un recio temporal, y por no anegarse sobre las
amarras, y el piloto que traa mand cortar los cables y perdi las
anclas, y se volvi a Santiago de Cuba, donde estaba Diego
Velzquez. Y desde que vio que no tena nuevas de nosotros, si
pensativo estaba antes que enviase a Cristbal de Olid, muy ms lo
estuvo despus que lo vi volver sin recaudo. Y en esta sazn lleg
el capitn Pedro de Alvarado a Cuba con el oro y ropa y dolientes y
con entera relacin de lo que habamos descubierto. Y desde que el
gobernador vi el oro que llevaba el capitn Pedro de Alvarado, que
[como] estaba en joyas pareca mucho ms de lo que era, y estaban
con Diego Velzquez acompandole muchos vecinos de la villa y
de otras partes, que venan a negocios, y despus que los oficiales
del rey tomaron el real quinto de lo que vena a su Majestad,
estaban todos espantados de cun ricas tierras habamos
descubierto, porque el Per no se descubri de ah a veinte aos, y
como Pedro de Alvarado se lo saba muy bien platicar, dizque no
haca Diego Velzquez sino abrazarle, y en ocho das tener gran
regocijo y jugar caas. Y si mucha fama tenan antes de ricas
tierras, ahora, con este oro, se sublim mucho ms en todas las
islas y en Castilla, como adelante dir. Y dejar a Diego Velzquez
haciendo fiestas y volver a nuestros navos, que estbamos en San
Juan de Ula, y all acordamos que fusemos descubriendo ms la
costa, lo cual dir adelante.

89

CAPITULO XVI
CMO FUIMOS DESCUBRIENDO LA COSTA ADELANTE HASTA LA
PROVINCIA DE PNUCO, Y LO QUE PASAMOS HASTA
VOLVER A CUBA.
Despus que de nosotros se parti el capitn Pedro de
Alvarado para ir a la isla de Cuba, como memorado tengo, acord
nuestro general, con los dems capitanes y soldados y parecer de
los pilotos, que fusemos costeando y descubriendo todo lo que
pudisemos por la costa. Y yendo por nuestra navegacin, vimos las
sierras que se dicen de Tuxtla, y, ms adelante, de ah a otros dos
das; vimos otras sierras muy ms altas, que ahora se llaman las
sierras de Tuxpa, porque se nombra un pueblo que est junto
aquellas sierras Tuxpa. Y yendo nuestra derrota vimos muchas
poblazones, y estaran la tierra adentro, al parecer, dos o tres
leguas, y esto es en la provincia de Pnuco. Y yendo por nuestra
navegacin llegamos a un ro grande y muy corriente, que le
pusimos nombre ro de Canoas, y enfrente de la boca de l
surgimos. Y estando surtos todos tres navos, estbamos algo
descuidados, vinieron de repente por el ro abajo obra de veinte
canoas muy grandes, llenas de indios de guerra, con arcos y flechas
y lanzas, y vanse derechos al navo que les pareci el ms chico, del
cual era capitn Francisco de Montejo, y estaba ms [a] llegado a
tierra, y danle una rociada de flechas que le hirieron cinco
soldados, y echaban sogas al navo, pensando de llevarlo, y aun
cortaron una amarra con sus hachas de cobre. Y puesto que el
capitn y los soldados peleaban bien y les trastornaron tres canoas,
nosotros, con gran presteza, les ayudamos con nuestros bateles y
escopetas y ballestas, y herimos ms de la tercia parte de aquella
gente, por manera que volvieron con sus canoas con la mala
ventura por donde haban venido. Y luego alzamos anclas y dimos
velas, y seguimos costa a costa hasta que llegamos a una punta
muy grande, y era tan mala de doblar y las corrientes muchas, que
no pudimos ir adelante. Y el piloto Antn de Alaminos dijo al
000000

90

general que no era bien navegar ms aquella derrota, y para ello


di muchas causas.
Y luego se tom consejo sobre lo que se haba de hacer, y fue
acordado que disemos la vuelta a la isla de Cuba, lo uno porque ya
entraba el invierno y no haba bastimentos, y el un navo haca
mucha agua. Y los capitanes, disconformes, porque Juan de
Grijalva deca que quera poblar y Alonso Dvila y Francisco de
Montejo decan que no, que no se podran sustentar por causa de
los muchos guerreros que en la tierra haba, y tambin todos
nosotros, los soldados, estbamos muy trabajados de andar por la
mar; y por estas causas dimos vuelta a dos velas, y las corrientes
que nos ayudaban, en pocos das llegamos al paraje del gran ro de
Guazacalco, y no pudimos entrar en l por ser el tiempo contrario, y
muy abrazados con tierra entramos en el ro de Tonal, que se puso
nombre entonces de San Antn. Y all dimos carena al un navo que
haca mucha agua, puesto que toc al entrar en la barra, que es
muy baja. Y estando aderezando nuestro navo vinieron muchos
indios del pueblo de Tonal, que est una legua de all, y muy de
paz y trajeron pan de maz y pescado y fruta, y con buena voluntad
nos lo dieron. Y el capitn les hizo muchos halagos y les mand dar
cuentas verdes y diamantes, y les dijo por seas que trajesen oro a
rescatar y que les dara de nuestro rescate. Y traan joyas de oro
bajo y les daban cuentas por ello. Y tambin vinieron los de
Guazacalco y de otros pueblos comarcanos y trajeron sus
joyezuelas, que todo era nonada. Pues adems de este rescate
traan comnmente todos los ms indios de aquellas provincias
unas hachas de cobre muy lucias, como por gentileza y a manera de
galana, con unos cabos de palos pintados, y nosotros cremos que
eran de oro bajo, y comenzamos a rescatar de ellas. Digo que en
tres das se hubieron ms de seiscientas, y estbamos muy
contentos creyendo que eran de oro bajo, y los indios mucho ms
con las cuentas. Y todo sali vano, que las hachas eran de cobre
puro y las cuentas un poco de nada. Y un marinero haba rescatado
siete hachas y estaba alegre con ellas. Tambin me acuerdo que un
0

91

soldado que se deca Bartolom Pardo fu a una casa de dolos que


estaba en un cerro, que ya he dicho que se dicen cues, que es como
quien dice casa de sus dioses, y en aquella casa hall muchos dolos
y copal, que es como resina con que sahuman, y cuchillos de
pedernal, con que sacrificaban y retajaban, y en una arca de
madera hall muchas piezas de oro, que eran diademas y collares, y
dos dolos, y otras como cuentas vaciadizas. Y el oro tom el soldado
para s, y los otros dolos y sacrificios trajo al capitn. Y no falt
quien lo vio y lo dijo a Grijalva, y queraselo tomar, y rogamos que
se lo dejase, y como era de buena condicin, mand que, sacado el
real quinto, lo dems fuese para el pobre soldado, y valdra obra de
ciento cincuenta pesos.
Tambin quiero decir (1) cmo quedaron los indios de
aquella provincia muy contentos, y luego nos embarcamos y vamos
la vuelta de Cuba, y en cuarenta y cinco das, unas veces con buen
tiempo y otras con contrario, llegamos a Santiago de Cuba, donde
estaba Diego Velzquez, y l nos hizo buen recibimiento; y desde
que vi el oro que traamos, que seran cuatro mil pesos, y lo que
trajo primero Pedro de Alvarado, sera por todo veinte mil; otros
decan que eran ms. Y los oficiales de Su Magestad sacaron el real
quinto. Y tambin trajeron las seiscientas hachas que cremos que
eran de oro bajo, y cuando las vieron estaban tan mohosas y, en fin,
como cobre que era. Y all hubo bien que rer y decir de la burla y el
rescate. Y el gobernador estaba muy alegre, puesto que pareci que
no estaba bien con el pariente Grijalva, y no tena razn, sino que
1En el original aparece tachado la siguiente: Cmo yo sembr unas
pepitas de naranja junto a otra casa de dolos, y fu de esta manera: que
como haba muchos mosquitos en aquel ro, fumosnos diez soldados a
dormir en una casa alta de dolos, y junto a aquella casa las sembr, que
haba trado de Cuba, porque era fama que venamos a poblar, nacieron
muy bien, porque los papas de aquellos dolos las beneficiaban y regaban
y limpiaban desque vieron que era plantas diferentes de las suyas; de all
se hicieron de naranjos toda aquella provincia. Bien s que dirn que no
hacen al propsito de mi relacin estos cuentos viejos, y dejarlos he.

92

Francisco de Montejo y Pedro de Alvarado, que no estaban bien con


Grijalva, y tambin Alonso Dvila ayud de mala. Y cuando esto
pas ya haba otras plticas para enviar otra armada y sobre quin
elegiran por capitn. Y dejemos esto aparte, y dir cmo Diego
Velzquez envi a Espaa para que Su Majestad le diese licencia
para rescatar y conquistar y poblar y repartir las tierras que
hubiese descubierto.
CAPITULO XVII
CMO DIEGO VELZQUEZ ENVI A ESPAA PARA QUE SU
MAGESTAD LE DIESE LICENCIA PARA RESCATAR Y CONQUISTAR Y POBLAR Y REPARTIR LA TIERRA DE QUE
ESTUVIESE DE PAZ.

Aunque les parezca a los lectores que va fuera de nuestra


relacin esto que yo traigo aqu a la memoria, antes que entre en lo
del valeroso y esforzado capitn Corts, conviene que se diga, por
las causas que adelante vern, y tambin porque en un tiempo
acaecen dos y tres cosas, y por fuerza hemos de hablar en la que
ms viene al propsito. Y el caso es que, como ya he declarado,
cuando lleg el capitn Pedro de Alvarado a Santiago de Cuba con
el oro que hubimos de las tierras que descubrimos, y Diego
Velzquez temi que primero que l hiciese relacin de ello a Su
Magestad que algn caballero privado en corte le hurtara la
bendicin y la pedira a Su Majestad, y a esta causa, envi un su
capelln, que se deca Benito Martn, hombre de negocios, a
Castilla, con probanzas y cartas para don Juan Rodrguez de
Fonseca, obispo de Burgos y arzobispo de Rosario, que as se
nombraba, y para el licenciado Luis Zapata, y para el secretario
Lope de Conchillos, que en aquella sazn entendan en las cosas de
Indias, y Diego Velzquez les era gran servidor, en especial del
mismo obispo, y les di pueblos de indios en la misma isla de Cuba,
que les sacaban oro de las minas; y hacan mucho por las cosas de
Diego Velzquez. Y en aquella sazn estaba Su Majestad en
000000

93

Flandes. Y aun les envi a aquellos caballeros por mi memorados


joyas de oro, de las que habamos rescatado, y no se haca otra cosa
en el Real Consejo de Indias sino lo que aquellos seores
mandaban; y lo que enviaba a negociar Velzquez era que le diesen
licencia para rescatar y conquistar y poblar, en todo lo que haba
descubierto y en la que ms descubriese, y deca en sus relaciones y
cartas que haba gastado muchos miles de pesos de oro en el
descubrimiento. Y el Benito Martn que envi fu a Castilla y
negoci todo lo que pidi y aun ms cumplidamente, porque trajo
provisin para que Diego Velzquez fuese adelantado de Cuba.
Pues ya negociado lo aqu por m ya dicho, no vinieron tan presto
los despachos que no saliese primero el valeroso Corts con otra
armada. Y quedarse ha aqu as los despachos de Benito Martn
como la armada del capitn Corts, y dir cmo estando escribiendo
esta relacin vi las cornicas de los coronistas Francisco Lpez de
Gmara y las del doctor Illescas y las de Jovio, que hablan en las
conquistas de la Nueva Espaa, y lo que sobre ello me pareciere
declarar, adonde hubiere contradiccin, y lo propondr clara y
verdaderamente, y va muy diferente de lo que han escrito los
coronistas ya por m nombrados.
CAPITULO XVIII
DE LOS BORRONES Y COSAS QUE ESCRIBEN LOS CORONISTAS
GMARA E ILLESCAS ACERCA DE LAS COSAS DE LA
NUEVA ESPAA.
Estando escribiendo en esta mi cornica, [por] acaso vi lo
que escriben Gmara e Illescas y Jovio en las conquistas de Mxico
y Nueva Espaa, y desde que las le y entend y vi de su polica y
estas mis palabras tan groseras y sin primor, dej de escribir en
ella, y estando presentes tan buenas historias; y con este
pensamiento torn a leer y a mirar muy bien las plticas y razones
que dicen en sus historias: y desde el principio y medio ni cabo no
hablan lo que pas en la Nueva Espaa, y desde que entraron a

94

decir de las grandes ciudades tantos nmeros que dicen haba de


vecinos en ellas, que tanto se les da poner ochenta mil como ocho
mil; pues de aquellas matanzas que dicen que hacamos, siendo
nosotros cuatrocientos y cincuenta soldados los que andbamos en
la guerra, harto tenamos que defendernos no nos matasen y nos
llevasen de vencida, que aunque estuvieran los indios atados, no
hiciramos tantas muertes, en especial que tenan sus armas de
algodn, que les cubran el cuerpo, y arcos, saetas, rodelas, lanzas
grandes, espadas de navajas como de a dos manos, que cortan ms
que nuestras espadas; y muy denodados guerreros. Escriben los
coronistas por m memorados que hacamos tantas muertes y
crueldades que Atalarico, muy bravsimo rey, y Atila, muy soberbio
guerrero, segn dicen y se cuentan de sus historias, en los campos
catalanes no hicieron tantas muertes de hombres. Pues tornando a
nuestra pltica, dicen que derrocamos y abrasamos muchas
ciudades y templos, que son cues, y en aquello les parece que
placen mucho a los oyentes que leen sus historias y no lo vieron ni
entendieron citando lo escriban; los verdaderos conquistadores y
curiosos lectores que saben lo que pas claramente les dirn que si
todo lo que escriben de otras historias va como lo de la Nueva
Espaa, ir todo errado. Y lo bueno es que ensalzan a unos
capitanes y abatan a otros, y los que no se hallaron en las
conquistas dicen que fueron en ellas, y tambin dicen muchas cosas
y de tal calidad, y por ser tantas y en todo no aciertan, no lo
declarar. Pues otra cosa peor dicen: que Corts mand
secretamente barrenar los navos: no es as, porque por consejo de
todos los ms soldados y mo mand dar con ellos al travs, a ojos
vistas, para que nos ayudasen la gente de la mar que en ellos
estaban, a velar y a guerrear. En todo escriben muy vicioso. Y
para qu yo meto tanto la pluma en contar cada cosa por s, que es
gastar papel y tinta? Yo lo mal digo, puesto que lleve buen estilo.
Dejemos esta pltica y volver a mi materia, que despus de
bien mirado todo lo que aqu he dicho, que es todo burla lo que
escriben acerca de lo acaecido en la Nueva Espaa, torn a
0000000

95

proseguir mi relacin, porque la verdadera polica y agraciado


componer es decir verdad en lo que he escrito. Y mirando esto
acord de seguir mi intento con el ornato y plticas que vern, para
que salga a luz, y hallarn las conquistas de la Nueva Espaa
claramente como se han de ver. Quiero volver con la pluma en la
mano, como el buen piloto lleva la sonda, descubriendo bajos por la
mar adelante, cuando siente que los hay; as har yo en decir los
borrones de los coronistas; mas no ser todo, porque si parte por
parte se hubiesen de escribir sera ms la costa de recoger la
rebusca que en las verdaderas vendimias. Digo que sobre esta mi
relacin pueden los coronistas sublimar y dar loa al valeroso y
esforzado capitn Corts, y a los fuertes conquistadores, pues tan
grande empresa sali de nuestras manos, y lo que sobre ello
escribieron diremos los que en aquellos tiempos nos hallamos como
testigos de vista ser verdad, como ahora decimos las contrariedades
de l; que cmo tienen tanto atrevimiento y osada de escribir tan
vicioso y sin verdad, pues que sabemos que la verdad es cosa
bendita y sagrada, y que todo lo que contra ello dijeren va maldito ?
Ms bien se parece que Gmara fu aficionado a hablar tan
loablemente del valeroso Corts, y tenemos por cierto que le
untaron las manos, pues que a su hijo, el marqus que ahora es, le
eligi su cornica, teniendo a nuestro rey y seor, que con derecho
se le haba de elegir y encomendar. Y haban de mandar borrar los
seores del Real Consejo de Indias los borrones que en sus libros
van escritos.

96

CAPITULO XIX
CMO VINIMOS CON OTRA ARMADA A LAS TIERRAS NUEVAS
DESCUBIERTAS, Y POR CAPITN DE LA ARMADA EL VALEROSO Y ESFORZADO DON HERNANDO CORTS, QUE
DESPUS DEL TIEMPO ANDANDO FU MARQUS DEL VALLE, Y DE LAS CONTRARIEDADES QUE TUVO PARA ESTORBARLE
QUE NO FUESE CAPITN.

Despus que lleg a Cuba el capitn Juan de Grijalva, ya


por mi memorado, y visto el gobernador Diego Velzquez que eran
las tierras ricas, orden de enviar una buena armada, muy mayor
que las de antes; y para ello tena ya a punto diez navos en el
puerto de Santiago de Cuba, donde Diego Velzquez resida: los
cuatro de ellos eran en los que volvimos con Juan de Grijalva,
porque luego les hizo dar carena, y los otros seis recogieron de toda
la isla y los hizo proveer de bastimento, que era pan cazabe y
tocinos, porque en aquella sazn no haba en la isla de Cuba
ganado vacuno ni carneros, porque era nuevamente poblada. Y este
bastimento no era ms que para hasta llegar a la Habana, porque
all habamos de hacer todo el matalotaje, como lo hicimos. Y
dejemos de hablar en esto y dir las diferencias que hubo para
elegir capitn.
Para ir aquel viaje hubo muchos debates y contrariedades,
porque ciertos hidalgos decan que viniese por capitn un Vasco
Porcallo, pariente del conde de Feria, y temise Diego Velzquez
que se le alzara con la armada, porque era atrevido; otros decan
que viniese un Agustn Bermdez o un Antonio Velzquez Borrego,
o un Bernardino Velzquez, parientes del gobernador, y todos los
ms soldados que all nos hallamos decamos que volviese Juan de
Grijalva, pues era buen capitn y no haba falta en su persona y en
saber mandar. Andando las cosas y conciertos de esta manera que
aqu he dicho, dos grandes privados de Diego Velzquez, que se
decan Andrs de Duero, secretario del mismo gobernador, y un
Amador de Lares, contador de Su Magestad, hicieron secretamente
x
BERNAL I, 7

97

compaa con un hidalgo que se deca Hernando Corts, natural de


Medelln, que tena indios de encomienda en aquella isla, y poco
tiempo haba que se haba casado con una seora que se deca doa
Catalina Surez, la Marcaida. Esta seora fu hermana de un
Juan Surez que despus que se gan la Nueva Espaa fu vecino
de Mxico, y a lo que yo entend y otras personas decan, se cas
con ella por amores, y esto de este casamiento, muy largo lo decan
otras personas que lo vieron, y por esta causa no tocar ms en esta
tecla, y volver a decir acerca de la compaa. Y fu de esta
manera: que concertasen estos privados de Diego Velzquez que le
hiciesen dar a Hernando Corts la capitana general de toda la
armada, y que partiran entre todos tres la ganancia del oro y plata
y joyas de la parte que le cupiese a Corts, porque secretamente
Diego Velzquez enviaba a rescatar y no a poblar, segn despus
pareci por las instrucciones que de ello di, y aunque publicaba y
pregon que enviaba a poblar. Pues hecho este concierto, tienen
tales modos Duero y el contador con Diego Velzquez y le dicen tan
buenas y melosas palabras, loando mucho a Corts, que es persona
en quien cabe el cargo para ser capitn, porque adems de ser muy
esforzado, sabr mandar y ser temido, y que le sera muy fiel en
todo lo que le encomendase, as en lo de la armada como en lo
dems, y adems de esto era su ahijado, y fu su padrino cuando
Corts se vel con la doa Catalina Surez; por manera que le
persuadieron y convocaron a ello, y luego se eligi por capitn
general, y el secretario Andrs de Duero hizo las provisiones, como
suele decir el refrn, de muy buena tinta, y como Corts las quiso,
muy bastantes. Ya publicada su eleccin, a unas personas les
placa y a otras les pesaba. Y un domingo, yendo a misa Diego
Velzquez, como era gobernador banle acompaando los ms
nobles vecinos que haba en aquella villa, y llevaba a Hernando
Corts a su lado derecho por honrarle. E iba delante de Diego
Velzquez un truhn que se deca Cervantes el Loco, haciendo
gestos y chocarreras, y deca: A la gala, a la gala de mi amo Diego.
Oh Diego, oh Diego! Qu capitn has elegido, que es de Medelln
00

98

de Extremadura, capitn de gran ventura, mas temo, Diego, no se


te alce con la armada, porque todos le juzgan por muy varn en sus
cosas ! Y deca otras locuras, que todas iban inclinadas a malicia, y
porque lo iba diciendo de aquella manera le dio de pescozazos
Andrs de Duero, que iba all junto a Diego Velzquez, y le dijo:
Calla borracho loco, no seas ms bellaco, que bien entendido
tenemos que esas malicias, so color de gracias, no salen de t. Y
todava el loco iba diciendo, por ms pescozazos que le dieren:
Viva, viva la gala de mi amo Diego y del su venturoso capitn, y
juro a tal mi amo Diego que por no verte llorar el mal recaudo que
ahora has hecho, yo me quiero ir con l a aquellas ricas tierras!
Tvose por cierto que le dieron los Velzquez, parientes del
gobernador, ciertos pesos de oro a aquel chocarrero por que dijese
aquellas malicias, so color de gracias, y todo sali verdad como lo
dijo. Dicen que los locos algunas veces aciertan en lo que dicen.
Y verdaderamente fu elegido Hernando Corts para
ensalzar nuestra santa fe y servir a Su Majestad, como adelante
dir. Antes que ms pase adelante quiero decir cmo el valeroso y
esforzado Hernando Corts era hijodalgo conocido por cuatro
abolengos; el primero, de los Corteses, que as se llamaba su padre
Martn Corts; el segundo, por los Pizarros; el tercero, por los
Monroys; el cuarto, por los Altamiranos. Y puesto que fu tan
valeroso y esforzado y venturoso capitn, no le nombrar de aqu
adelante ninguno de estos sobrenombres de valeroso, ni esforzado,
ni marqus del Valle, sino solamente Hernando Corts; porque tan
tenido y acatado fu en tanta estima el nombre de solamente
Corts, as en todas las Indias como en Espaa, como fu nombrado
el nombre de Alejandro en Macedonia, y entre los romanos Julio
Csar y Pompeyo y Escipin, y entre los cartagineses Anbal, y en
nuestra Castilla a Gonzalo Hernndez, el Gran Capitn, y el
mismo valeroso Corts se holgaba que no le pusiesen aquellos
sublimados dictados, sino solamente su nombre, y as le nombrar
de aqu adelante. Y dejar de hablar en esto y dir en este otro
0000

99

captulo las cosas que hizo y entendi para proseguir su armada.


CAPITULO XX
CMO CORTS SE APERCIBI Y ENTENDI EN LAS COSAS QUE
CONVENAN PARA DESPACHARSE CON LA ARMADA.

Pues como ya fu elegido Hernando Corts por general, de


la manera que dicho tengo, comenz a buscar todo gnero de
armas, as escopetas, plvora y ballestas, y todos cuantos
pertrechos de armas pudo haber, y buscar de rescate, y tambin
otras cosas pertenecientes a aquel viaje; y dems de esto, se
comenz de pulir y ataviar su persona mucho ms que de antes, y
se puso su penacho de plumas, con su medalla y una cadena de oro,
y una ropa de terciopelo, sembradas por ella unas lazadas de oro, y,
en fin, como un bravoso y esforzado capitn. Pues para hacer estos
gastos que he dicho no tena de qu, porque en aquella sazn
estaba muy adeudado y pobre, puesto que tena buenos indios de
encomienda y sacaba oro de las minas; mas todo lo gastaba en su
persona y en atavos de su mujer, que era recin casado, y en
algunos forasteros huspedes que se le allegaban, porque era de
buena conversacin y apacible, y haba sido dos veces alcalde en la
villa de San Juan de Baracoa, donde era vecino, porque en estas
tierras se tiene por mucha honra a quien hacen alcalde. Y como
unos mercaderes amigos suyos, que se decan Jaime Tra y
Jernimo Tra y un Pedro de Jerez, le vieron con aquel cargo de
capitn general, le prestaron cuatro mil pesos de oro y le dieron
fiados otros cuatro mil en mercaderas sobre sus indios y hacienda
y fianzas. Y luego mand hacer dos estandartes y banderas
labrados de oro con las armas reales y una cruz de cada parte con
un letrero que deca: Hermanos y compaeros: sigamos la seal de
la Santa Cruz con fe verdadera, que con ella venceremos. Y luego
mand dar pregones y tocar trompetas y atambores en nombre de
Su Majestad y en su real nombre Diego Velzquez, y l por su

100

capitn general, para que cualesquiera personas que quisiesen ir


en su compaa a las tierras nuevamente descubiertas, a
conquistarlas y poblarlas, les daran sus partes del oro y plata y
riquezas que hubiere y encomiendas de indios despus de
pacificadas, y que para ello tena licencia Diego Velzquez de Su
Magestad. Y puesto que se pregon esto de la licencia del rey
nuestro seor, an no haba venido con ella de Castilla el capelln
Benito Martn, que fu el que Diego Velzquez hubo enviado para
que lo trajese, como dicho tengo en el captulo [XVII] que de ello
habla. Pues como se supo esta nueva en toda la isla de Cuba, y
tambin Corts escribi a todas las villas a sus amigos que se
aparejasen para ir con l aquel viaje, unos vendan sus haciendas
para buscar armas y caballos, otros a hacer pan cazabe y tocinos
para matalotaje, y colchaban armas de algodn, y se aperciban de
lo que haban menester lo mejor que podan. De manera que nos
juntamos en Santiago de Cuba, donde salimos con la armada, ms
de trescientos y cincuenta soldados, y de la casa del mismo Diego
Velzquez sali un su mayordomo, que se deca Diego de Ordaz, y
ste el mismo Velzquez le envi para que mirase y entendiese en
la armada, no hubiese alguna mala traza de Corts, porque
siempre temi de l que se alzara, aunque no lo daba a entender. Y
vino un Francisco de Morla, y un Escobar, que llambamos el paje,
y un Heredia, y Juan Ruano, y Pedro Escudero, y un Martn Ramos
de Lares, y otros muchos, que eran amigos y paniaguados de Diego
Velzquez. Y yo me quiero poner aqu a la postre, que tambin sal
de la misma casa de Diego Velzquez, porque era mi deudo, y estos
soldados pongo aqu ahora por memoria, porque despus, en su
tiempo y lugar, escribir de todos los que venimos en la armada, y
de los que se me acordaren sus nombres, y de qu tierra eran de
Castilla naturales.
Y como Corts andaba muy solcito en aviar su armada y en
todo se daba mucha prisa, como la malicia y envidia reinaba en los
deudos de Velzquez, que estaban afrentados cmo no se fiaba el
pariente ni haca cuenta de ellos y di aquel cargo de capitn a
Corts, sabiendo que haba sido su gran enemigo, pocos das haba,
0

101

sobre el casamiento de Corts ya por m declarado; y a esta causa


andaban murmurando del pariente Diego Velzquez y aun de
Corts, y por todas las vas que podan le revolvan con Diego
Velzquez para que en todas maneras le revocasen el poder, de lo
cual tena aviso Corts, y no se quitaba de estar siempre en
compaa del gobernador, y mostrndose muy gran su servidor, y le
deca que le haba de hacer, mediante Dios, muy ilustre seor y rico
en poco tiempo, y dems de esto, Andrs de Duero avisaba siempre
a Corts que se diese prisa en embarcarse l y sus soldados, porque
ya le tenan trastocado a Diego Velzquez con inportunidades de
aquellos sus parientes los Velzquez. Y desde que aquello vi
Corts, mand a su mujer que todo lo que hubiese de llevar de
bastimentos y regalos que [las mujeres] suelen hacer para tan largo
viaje para sus maridos, se los enviase luego a embarcar a los
navos. Y ya tena mandado pregonar y apercibido a los maestres y
pilotos y a todos los soldados que entre aquel da y la noche se
fuesen a embarcar, que no quedase ninguno en tierra, y desde que
los vi todos embarcados, se fu a despedir del Diego Velzquez,
acompaado de aquellos sus grandes amigos y de otros muchos
hidalgos, y todos los ms nobles vecinos de aquella villa. Y despus
de muchos ofrecimientos y abrazos de Corts al gobernador y del
gobernador a l, se despidi, y otro da muy de maana, despus de
haber odo misa, nos fuimos a los navos, y el mismo Diego
Velzquez fu all con nosotros; y se tornaron [a] abrazar, y con
muchos cumplimientos de uno al otro; y nos hicimos a la vela, y con
prspero tiempo llegamos al puerto de la Trinidad. Y tomando
puerto y saltados en tierra, nos salieron a recibir todos los ms
vecinos de aquella villa, y nos festejaron mucho. Y aqu en esta
relacin vern las contrariedades que tuvo Corts, y las palabras
que dice Gmara en su historia, cmo son todas contrarias de lo
que pas.

102

CAPITULO XXI
DE LO QUE CORTS HIZO DESPUS QUE LLEG A LA VILLA
DE LA TRINIDAD, Y DE LOS SOLDADOS QUE DE AQUELLA
VILLA SALIERON PARA IR EN NUESTRA COMPAA
Y DE LO QUE MS LE AVINO.

Luego llevaron los ms principales de aquella villa [a]


aposentar a Corts y a todos nosotros entre los vecinos, y en las
casas del capitn Juan de Grijalva pos Corts. Y luego mand
Corts poner su estandarte y pendn real delante de su posada y
dar pregones, como se haba hecho en Santiago, y mand buscar
todo gnero de armas, y comprar otras cosas necesarias, y
bastimentos; y de aquella villa salieron cinco hermanos, que se
decan Pedro de Alvarado y Jorge de Alvarado y Gonzalo y Gmez,
y Juan de Alvarado el viejo, bastardo. El capitn Pedro de Alvarado
es el por m otras veces ya memorado. Y tambin sali de esta villa
Alonso de vila, capitn que fu cuando lo de Grijalva; y Juan de
Escalante, y Pero Snchez Farfn, y Gonzalo Meja, que despus, el
tiempo andando, fu tesorero en Mxico; y un Baena y Joanes de
Fuenterraba; y Lares, el buen jinete, llammoslo as porque hubo
otro Lares; y Cristbal de Old el muy esforzado, que fu maestre
de campo en las guerras mexicanas; y Ortiz el msico, y un Gaspar
Snchez, sobrino del tesorero de Cuba; y un Diego de Pineda o
Pinedo; y un Alonso Rodrguez, que tena unas minas ricas de oro;
y un Bartolom Garca, y otros hidalgos que no me acuerdo sus
nombres, y todas personas de mucha vala. Y desde la Trinidad
escribi Corts a la villa de Santispiritus, que estaba de all diez y
ocho leguas, haciendo saber a todos los vecinos cmo iba aquel viaje
a servir a Su Majestad, y con palabras sabrosas y ofrecimientos
para traer a s muchas personas de calidad, que estaban en aquella
villa poblados, que se decan Alonso Hernndez Puerto Carrero,
primo del conde de Medelln; y Gonzalo de Sandoval, que despus,
el tiempo andando, fu en Mxico alguacil mayor y aun ocho meses
fu gobernador de la Nueva Espaa; y vino Juan Velzquez de
0000

103

Len, pariente de Diego Velzquez, y Rodrigo Rengel, y Gonzalo


Lpez de Ximena, y un su hermano, y un Juan Sedeo; este Juan
Sedeo era vecino de aquella villa, y declrolo as porque haba en
nuestra armada otros dos Juan Sedeos. Y todos estos que he
nombrado eran personas muy generosas, y luego vinieron desde la
villa de Santispiritus a la Trinidad, donde estaba Corts, y como
supo que venan los sali a recibir con todos nosotros, que
estbamos en su compaa, y les mostr mucho amor, y ellos le
tenan grande acato. Y estos vecinos que he nombrado tenan sus
estancias de pan cazabe y manadas de puercos cerca de aquella
villa, y cada uno procur de poner el ms bastimiento que pudo.
Pues estando que estbamos de esta manera recogiendo soldados y
comprando caballos, que en aquella sazn pocos haba y muy caros,
y como aquel caballero por m nombrado que se deca Alonso
Hernndez Puerto Carrero no tena caballo ni de qu comprarlo,
Hernando Corts le compr una yegua rucia; y dio por ella unas
lazadas de oro que traa en la ropa de terciopelo, la cual mand
hacer en Santiago de Cuba, como dicho tengo. Y en aquel instante
vino un navo de la Habana a aquel puerto, que traa un Juan
Sedeo, vecino de la misma Habana, cargado de pan cazabe y
tocinos, que iba a vender a unas minas de oro que estaban cerca de
Santiago de Cuba; y como salt en tierra, Juan Sedeo fu a hacer
acato a Corts, y despus de muchas plticas que tuvieron le
compr el navo y tocinos y cazabe, fiado, y se fu con nosotros. Ya
tenamos once navos, y todo se nos haca prsperamente. Gracias a
Dios por ello. Y estando de la manera que he dicho, envi Diego
Velzquez cartas y mandamientos para que le detengan la armada
a Corts y le enven preso, lo cual vern adelante lo que pas.

104

CAPITULO XXII
CMO EL GOBERNADOR DIEGO VELZQUEZ ENVI EN POSTA
DOS CRIADOS A LA VILLA DE LA TRINIDAD CON PODERES
Y MANDAMIENTOS PARA REVOCAR A CORTS EL
PODER Y NO DEJAR PASAR LA ARMADA Y LO
PRENDIESEN Y LE ENVIASEN A SANTIAGO.

Quiero volver algo atrs de nuestra pltica para decir cmo


despus que salimos de Santiago de Cuba con todos los navos, de
la manera que he dicho, dijeron a Diego Velzquez tales palabras
contra Corts, que le hicieron volver la hoja, porque le acusaban
que iba alzado y que sali del puerto a cencerros tapados, y que le
haban odo decir que, aunque pesase a Diego Velzquez y a sus
parientes, que haba de ser capitn, y que para este efecto haba
embarcado todos sus soldados en los navos de noche, para si le
quisiesen detener por fuerza hacerse a la vela, y que le haban
engaado a Velzquez su secretario Andrs de Duero y el contador
Amador de Lares, por tratos que haba entre ellos y Corts. Y quien
ms meta la mano en ello para convocar a Diego Velzquez que
revocase luego el poder eran sus parientes los Velzquez y un viejo
que se deca Juan Milln, que le llamaban el astrlogo; otros decan
que tena ramo de locura, porque era atronado. Y este viejo deca
muchas veces a Diego Velzquez: Mirad, seor, que Corts se
vengar ahora de vos de cuando le tuvistes preso, y como es
maoso y atrevido, os ha de echar a perder si no lo remediis
presto. A estas palabras y otras muchas que le decan dio odos a
ellas, y l, que siempre estaba con aquella sospecha, con mucha
brevedad envi dos mozos de espuelas, de quien se fiaba, con
mandamientos y provisiones para el alcalde mayor de la Trinidad
que se deca Francisco Verdugo, el cual era cuado del mismo
gobernador, y escribi cartas a otros sus amigos y parientes para
que en todo caso no dejasen pasar la armada, porque deca en los
mandamientos que le detuviesen o que le llevasen preso, porque ya
no era capitn y le haban revocado el poder y dado a Vasco
0000000

105

Porcallo, y tambin envi otras cartas para Diego de Ordaz y


Francisco de Morla y otros sus criados, rogndoles mucho que no
pasase la armada. Y como Corts lo supo, habl a Ordaz y a
Francisco Verdugo y a todos los soldados y vecinos de la Trinidad
que le pareci que le seran contrarios y en favorecer las
provisiones, y tales palabras y ofrecimientos les dijo, que les trajo a
su servicio, y aun el mismo Diego de Ordaz convoc luego a
Francisco Verdugo, que era alcalde mayor, que no se hablase ms
en el negocio, sino que lo disimulase, y psole por delante que
hasta all no haban visto ninguna novedad en Corts, antes se
mostraba muy servidor del gobernador, y ya que en algo se
quisiesen poner para quitarle la armada, que Corts tena muchos
caballeros por amigos y estaban mal con Diego Velzquez, porque
no les di buenos indios, y dems de esto tiene gran copia de
soldados y estaba muy pujante, y que sera meter cizaa en la villa,
o que, por ventura, los soldados les daran sacomano, y la robaran
y haran otros peores desconciertos; y as se qued sin hacer
bullicio. Y un mozo de espuelas de los que traan las cartas se fue
con nosotros, que se deca Pedro Laso de la Vega, y con el otro
mensajero escribi Cortes muy amorosamente a Diego Velzquez
que se maravillaba de su merced de haber tomado aquel acuerdo, y
que su deseo es servir a Dios y a Su Majestad y a l en su real
nombre, y que le suplica que no oyese ms [a] aquellos seores sus
deudos, ni por un viejo loco como era Juan Milln se hiciese
mudanza. Y tambin escribi a todos sus amigos, y a Duero, y al
contador, sus compaeros. Y luego mand entender a todos los
soldados en aderezar armas y a los herreros que estaban en aquella
villa que hiciesen casquillos, y a los ballesteros que desbastasen
almacen e hiciesen saetas, y atrajo y convoc a los dos herreros que
se fuesen con nosotros, y as lo hicieron. Y estuvimos en aquella
villa diez das, donde lo dejar y dir cmo nos embarcamos para ir
a la Habana. Tambin quiero que vean los que esto leyeren la
diferencia que hay de la relacin de Gmara, cuando dice que envi
a mandar Diego Velzquez a Ordaz que convidase a comer a Corts
x

106

en el navo y lo llevase preso a Santiago, y pone otras cosas de


trampas en su cornica, que por no alargarme lo dejo al parecer de
los curiosos lectores. Volvamos a nuestra materia.
CAPITULO XXIII
CMO EL CAPITN HERNANDO CORTS SE EMBARC CON
TODOS LOS SOLDADOS PARA IR POR LA BANDA DEL SUR
A LA HABANA, Y ENVI OTRO NAVO POR LA BANDA
DEL NORTE Y LO QUE MS LE ACAECI.

Despus que Corts vi que en la villa de la Trinidad no


tenamos en qu entender, apercibi a todos los soldados que all se
haban juntado para ir en su compaa, que se embarcasen

juntamente con l en los navos que estaban en el puerto de la


banda del sur, y Pedro de Alvarado que se fuese por tierra desde
aquella villa de la Trinidad hasta la Habana, para que (1) recogiese

unos soldados que estaban en unas estancias, y yo fui en su


compaa. Tambin mand Corts a un hidalgo que se deca Juan
de Escalante, muy su amigo, que fuese en un navo por la banda
del norte, y mand que todos los caballos fuesen por tierra. Pues ya
despachado todo lo que dicho tengo, Corts se embarc en la nao
capitana, con todos los navos, para ir la derrota de la Habana.
Parece ser que las naos que llevaba en conserva no vieron a la
capitana, donde iba Corts, porque era de noche, y fueron al puerto.
Y asimismo llegamos por tierra con Pedro de Alvarado a la villa de
la Habana; y el navo en que vena Juan de Escalante por la banda
del norte tambin haba llegado; y todos los caballos que iban por
tierra. Y Corts no vino ni saban dar razn de l. Y pasronse
cinco das, y no haba nuevas ningunas de su navo, y tenamos
sospecha no se hubiese perdido en los Jardines, que es cerca de las
islas de Pinos, donde hay muchos bajos que estn a diez o doce
1Todo lo que va en cursivas est tomado del texto Remn, para suplir
las lagunas que presenta el MS. de Guatemala.

107

leguas de la Habana; y fu acordado por todos nosotros que fuesen


tres navos de los de menor porte en su busca de Corts. Y en
aderezar los navos y en debates vaya Fulano vaya Zutano, o Pedro
o Sancho, se pasaron otros dos das, y Corts no vena. Ya haba
entre nosotros bandos y medio chirinolas sobre quin sera capitn
hasta saber de Corts, y quien ms en ello meti la mano fue Diego
de Ordaz, como mayordomo mayor de Velzquez, a quien enviaba
para entender solamente en lo de la armada no se alzasen con ella.
Dejemos esto y volvamos a Corts, que, como vena en el navo de
mayor porte, como antes tengo dicho, [y] en el paraje de isla de
Pinos o cerca de los Jardines hay muchos bajos, parece ser toc y
qued algo en seco el navo y no pudo navegar, y con el batel mand
descargar toda la carga que se pudo sacar, porque all cerca haba
tierra, donde lo descargaron. Y despus que vieron que el navo
estaba en flote y poda nadar, le metieron en ms hondo y tornaron
a cargar lo que haban sacado en tierra, y di vela y fu su viaje
hasta el puerto de la Habana. Y cuando lleg, todos los ms de los
caballeros y soldados que le aguardbamos nos alegramos con su
venida, salvo algunos que pretendan ser capitanes; y cesaron las
chirinolas.
Y despus que le aposentamos en casa de Pedro Barba, que
era teniente de aquella villa de Diego Velzquez, mand sacar sus
estandartes y ponerlos delante de las casas donde posaba; y mand
dar pregones, segn y de la manera de los pasados. Y de all, de la
Habana, vino un hidalgo que se deca Francisco de Montejo, y ste
es el por m muchas veces nombrado, que despus de ganado
Mxico fu adelantado y gobernador de Yucatn; y vino Diego de
Soto, el de Toro, que fu mayordomo de Corts en lo de Mxico, y
vino un Angulo, y Garcicaro, y Sebastin Rodrguez, y un Pacheco,
y un Fulano Gutirrez, y un Rojas (no digo Rojas el rico), y un
mancebo que se deca Santa Clara, y dos hermanos que se decan
los Martnez del Fregenal, y un Juan de Njera (no lo digo por el
Sordo, el del juego de la pelota de Mxico), y todos personas de
calidad, sin otros soldados que no me acuerdo sus nombres. Y
00000

108

cuando Corts los vio, todos aquellos hidalgos juntos, se holg en


gran manera, y luego envi un navo a la punta de Guaniguanico, a
un pueblo que all estaba, de indios, adonde hacan cazabe y tenan
muchos puercos, para que cargase el navo de tocinos, porque
aquella estancia era del gobernador Diego Velzquez. Y envi por
capitn del navo a Diego de Ordaz, como mayordomo de las
haciendas de Velzquez, y envile por tenerle apartado de s,
porque Corts supo que no se mostr mucho en su favor cuando
hubo las contiendas sobre quin sera capitn cuando Corts estaba
en la isla de Pinos, que toc su navo, y por no tener contraste en su
persona le envi y le mand que despus que tuviese cargado el
navo de bastimentos se estuviese aguardando en el mismo puerto
de Guaniguanico hasta que se juntase con otro navo que haba de
ir por la banda del Norte, y que iran ambos en conserva hasta lo
de Cozumel, o le avisara con indios en canoas lo que habra de
hacer. Volvamos a decir de Francisco de Montejo y de todos
aquellos vecinos de la Habana, que metieron mucho matalotaje de
cazabe y tocinos, que otra cosa no haba: y luego Corts mand
sacar toda la artillera de los navos, que eran diez tiros de bronce y
ciertos falconetes, y di cargo de ello a un artillero que se deca
Mesa, y a un levantisco que se deca Arbenga, y a un Juan Cataln,
para que lo limpiasen y probasen, y que las pelotas y plvora que
todo lo tuviesen muy a punto, y diles vino y vinagre con que lo
refinasen, y diles por compaero a uno que se deca Bartolom de
Usagre. Asimismo mand aderezar las ballestas, y cuerdas, y
nueces, y almacen, y que tirasen a terrero, y que mirasen a cuntos
pasos llegaba la fuga de cada una de ellas. Y como en aquella tierra
de la Habana haba mucho algodn, hicimos armas muy bien
colchadas, porque son buenas para entre indios, porque es mucha
la vara y flecha y lanzadas que daban, pues piedra era como
granizo.
Y all en la Habana comenz Corts a poner casa y a
tratarse como seor, y el primer maestresala que tuvo fu un
Guzmn, que luego se muri o mataron indios; no [lo] digo por el
mayordomo Cristbal de Guzmn, que fu de Corts, que prendi
00

109

[a] Guatemuz (1) cuando la guerra de Mxico; y tambin tuvo


Corts por camarero a un Rodrigo Rangel, y por mayordomo a un
Juan de Cceres, que fu despus de ganado Mxico hombre rico y
todo esto ordenado, nos mand apercibir para embarcar, y que los
caballos fuesen repartidos en todos los navos; hicieron una
pesebrera y metieron mucho maz y hierba seca.
Quiero aqu poner por memoria todos los caballos y yeguas
que pasaron:
Capitn Corts, un caballo castao zaino, que luego se le
muri en San Juan de Ula.
Pedro de Alvarado y Hernn Lpez de vila, una yegua
alazana, muy buena, de juego y de carrera, y despus que llegamos
a la Nueva Espaa el Pedro de Alvarado le compr la mitad de la
yegua o se la tom por fuerza.
Alonso Hernndez Puerto Carrero, una yegua rucia de
buena carrera, que le compr Corts por las lazadas de oro.
Juan Velzquez de Len, otra yegua rucia muy poderosa,
que llambamos la Rabona, muy revuelta y de buena carrera.
Cristbal de Olid, un caballo castao oscuro, harto bueno.
Francisco de Montejo y Alonso de vila, un caballo alazn
tostado; no fu [bueno] para cosa de guerra.
Francisco de Morla, un caballo castao oscuro, gran
corredor y revuelto.
Juan de Escalante, un caballo castao claro, tresalbo; no fue
bueno.
Diego de Ordaz, una yegua rucia machorra, pasadera, y
aunque corra poco.
Gonzalo Domnguez, un muy extremado jinete, un caballo
castao oscuro muy bueno y gran corredor,
Pedro Gonzlez de Trujillo, un buen caballo castao,
perfecto castao, que corra muy bien.
Morn, vecino del Bayamo, un caballo overo, labrado de las
manos y era bien revuelto.
1El cronista llama a Cuauhtmoc, as unas veces y otras Guatimuz.

110

Baena, vecino de la Trinidad, un caballo overo, algo sobre


morrillo; no sali bueno para cosa ninguna.
Lares, el muy buen jinete, un caballo muy bueno, de color
castao algo claro y buen corredor.
Ortiz, el Msico, y un Bartolom Garca, que sola tener
minas de oro, un muy buen caballo oscuro que decan el Arriero.
Este fu uno de los buenos caballos que pasamos en la armada.
Juan Sedeo, vecino de la Habana, una yegua castaa, y
esta yegua pari en el navo. Este Juan Sedeo pas [por] el ms
rico soldado que hubo en toda la armada, porque trajo navo suyo, y
la yegua, y un negro, y cazabe y tocino, porque en aquella sazn no
se poda hallar caballos ni negros sino era a peso de oro; y a esta
causa no pasaron ms caballos, porque no los haba ni de qu
comprarlos. Y dejarlo he aqu, y dir lo que all nos avino, ya que
estbamos a punto para embarcarnos.
CAPITULO XXIV
CMO DIEGO VEI.ZQUEZ ENVI A UN SU CRIADO, QUE SE
DECA GASPAR DE GARNICA, CON MANDAMIENTOS Y
PROVISIONES PARA QUE EN TODO CASO SE PRENDIESE A CORTS Y SE LE TOMASE LA ARMADA, Y
LO QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Hay necesidad que algunas cosas de esta relacin vuelvan


atrs a recitarse para que se entienda bien lo que se escribe. Y esto
digo que parece ser que Diego Velzquez vi y supo de cierto que
Francisco Verdugo, su teniente y cuado, que estaba en la villa de
la Trinidad, no quiso apremiar a Corts que dejase la armada,
antes le favoreci, juntamente con Diego de Ordaz, para que
saliese. Diz que estaba tan enojado Diego Velzquez que haca
bramuras, y deca al secretario Andrs de Duero y al contador
Amador de Lares, que ellos le haban engaado por el trato que
hicieron, y que Corts iba alzado. Y acord de enviar a un su criado
con cartas y mandamientos para la Habana, a su teniente, que se
00

111

deca Pedro Barba, y escribi a todos sus parientes que estaban por
vecinos en aquella villa, y a Diego de Ordaz y a Juan Velzquez de
Len, que eran sus deudos y amigos, rogndoles muy
afectuosamente que, en bueno ni en malo, no dejen pasar aquella
armada, y que luego prendiesen a Corts y se le enviasen preso a
buen recaudo a Santiago de Cuba. Llegado que lleg Garnica, que
as se deca el que envi con las cartas y mandamientos a la
Habana, se supo lo que traa, y con este mismo mensajero tuvo
aviso Corts de lo que enviaba Velzquez, y fu de esta manera:
Que un fraile de la Merced, que se daba por servidor de Velzquez
que estaba en su compaa del mismo gobernador, escriba a otro
fraile de su orden que se deca fray Bartolom de Olmedo, que iba
con nosotros, y en aquella carta del fraile le avisaban a Corts sus
dos compaeros, Andrs de Duero y el contador, de lo que pasaba.
Volvamos a nuestro cuento. Pues como a Ordaz le haba enviado
Corts a lo de los bastimentos, con el navo, como dicho tengo, no
tena Corts en l contradictor, sino en Juan Velzquez de Len,
luego que le habl le atrajo a su mandado, y especialmente que
Juan Velzquez no estaba bien con el pariente, porque no le haba
dado buenos indios. Pues a todos los ms que haba escrito Diego
Velzquez, ninguno le acuda a su propsito, antes todos a una se
mostraron por Corts, y el teniente Pedro Barba muy mejor, y
dems de eso, los Alvarados, y Alonso Hernndez Puerto Carrero, y
Francisco de Montejo, y Cristbal de Olid, y Juan de Escalante, y
Andrs de Monjaraz, y su hermano Gregorio de Monjaraz, y todos
nosotros pusiramos la vida por Corts. Por manera que si en la
villa de la Trinidad se disimularon los mandamientos, muy mejor
se callaron entonces, y con el mismo Garnica escribi el teniente
Pedro Barba a Diego Velzquez que no os prender a Corts porque
estaba muy pujante de soldados, y que hubo temor no metiesen a
sacomano la villa y la robasen y embarcase todos los vecinos y se
los llevase consigo, y que, a lo que ha entendido, que Corts era su
servidor, y que no se atrevi hacer otra cosa. Y Corts le escribi a
Velzquez con palabras tan buenas y de ofrecimientos, que lo saba
0

112

muy bien decir, y que otro da se hara a la vela y que le sera


servidor.
CAPITULO XXV
CMO CORTS SE HIZO A LA VELA CON TODA SU COMPAA
DE CABALLEROS Y SOLDADOS PARA LA ISLA DE COZUMEL,
Y LO QUE ALL LE AVINO.

No hicimos alarde hasta la isla de Cozumel, ms de mandar


Corts que los caballos se embarcasen, y mando a Pedro de
Alvarado que fuese por la banda del norte en un buen navo que se
deca San Sebastin, y mand al piloto que llevaba en el navo que
le aguardasse en la punta de San Antn, para que all se juntase
con todos los navos para ir en conserva hasta Cozumel; y envi
mensajero a Diego de Ordaz, que haba ido por el bastimento, que
aguardase, que hiciese lo mismo, porque estaba en la banda del
norte. Y en diez das del mes de febrero ao de mil quinientos diez
y nueve aos, despus de haber odo misa, hicmonos a la vela con
nueve navos por la banda del sur, con la copia de los caballeros y
soldados que dicho tengo, y con los dos navos por la banda del
norte; que fueron once, con el que fu Pedro de Alvarado con
sesenta soldados. Y yo fu en su compaa, y el piloto que
llevbamos, que se deca Camacho, no tuvo cuenta de lo que le fu
mandado por Corts, y sigui su derrota. Y llegamos dos das
primero que Corts a Cozumel, y surgimos en el puerto ya por m
otras veces dicho cuando lo de Grijalva. Y Corts an no haba
llegado, con su flota, por causa que un navo, en que vena por
capitn Francisco de Morla, con tiempo se le salt el gobernalle; y
fu socorrido con otro gobernalle de los navos que venan con
Corts (1), y vinieron todos en conserva. Volvamos a Pedro de
Alvarado: que as como llegamos al puerto, saltamos en tierra en
1Tachado en el original: y volvieron por la mar en busca del gobernalle,
y lo hallaron y lo pusieron en su lugar, con que luego naveg la nao.
BERNAL I, 8

113

el pueblo de Cozumel, con todos los soldados; y no hallamos indios


ningunos, que se haban ido huyendo; y mand que luego fusemos
a otro pueblo que estaba de all una legua, y tambin se atontaron
y huyeron los naturales, y no pudieron llevar su hacienda y dejaron
gallinas y otras cosas. Y de las gallinas mand Pedro de Alvarado
que tomasen hasta cuarenta de ellas. Y tambin en una casa de
adoratorios de dolos tenan unos paramentos de mantas viejas y
unas arquillas donde estaban unas como diademas, e dolos, y
cuentas e pinjantillos de oro bajo; y tambin se les tom dos indios
y una india. Y volvmonos al pueblo, donde desembarcamos.
Y estando en esto, llega Corts con todos los navos, y
despus de aposentado, la primera cosa que hizo fu mandar echar
preso en grillos al piloto Camacho, porque no aguard en la mar
como le fu mandado. Y despus que vio el pueblo sin gente y supo
cmo Pedro de Alvarado haba ido al otro pueblo; y que les haba
tomado gallinas y paramentos y otras cosillas de poco valor de los
dolos, y el oro medio cobre, mostr tener mucho enojo de ello, y de
cmo no aguard el piloto. Y reprendile gravemente a Pedro de
Alvarado, y le dijo que no se haban de apaciguar las tierras de
aquella manera, tomando a los naturales su hacienda. Y luego
mand traer los dos indios y la india que habamos tomado, y con el
indio Melchorejo, que llevamos de la punta de Cotoche, que
entenda bien aquella lengua, les habl, porque Julianillo, su
compaero, ya por m memorado, ya se haba muerto: que fuesen a
llamar los caciques e indios de aquel pueblo, y que no hubiesen
miedo. Y les mand volver el oro, y paramentos y todo lo dems, y
por las gallinas, que ya se haban comido, les mand dar cuentas y
cascabeles; y ms di a cada indio una camisa de Castilla. Por
manera que fueron a llamar al seor de aquel pueblo; y otro, da
vino el cacique con toda su gente, hijos y mujeres de todos los del
pueblo, y andaban entre nosotros como si toda su vida nos hubieran
tratado, y mand Corts que no se les hiciese enojo ninguno. Aqu
en esta isla comenz Corts a mandar muy de hecho, y Nuestro
Seor le daba gracia, que doquiera que pona la mano se le haca
000

114

bien, especial en pacificar los pueblos y naturales de aquellas


partes, como adelante vern.
CAPITULO XXVI
CMO CORTS MAND HACER ALARDE DE TODO EL EJRCITO, Y DE LO QUE MS NOS AVINO.

De ah a tres das que estbamos en Cozumel, mand hacer


alarde para saber qu tantos soldados llevaba, y hall por su
cuenta que ramos quinientos ocho, sin maestres y pilotos y
marineros, que seran ciento; y diez y seis caballos y yeguas: las
yeguas todas eran de juego y de carrera; y once navos grandes y
pequeos, con una que era como bergantn, que traa a cargo un
Gins Nortes; eran treinta y dos ballesteros, y trece escopeteros,
que as se llamaban en aquel tiempo, y (1) tiros de bronce, y cuatro
falconetes, y mucha plvora y pelotas; y esto de esta cuenta de los
ballesteros no se me acuerda muy bien, no hace al caso de la
relacin. Y hecho el alarde, mand a Mesa, el artillero, que as se
llamaba, y a un Bartolom de Usagre, y Arbenga, y un cataln, que
todos eran artilleros, que lo tuviesen muy limpio y aderezado, y los
tiros y pelotas y plvora muy a punto, y puso por capitn de la
artillera a un Francisco de Orozco, que haba sido soldado en
Italia. Asimismo mand a dos ballesteros, maestros de aderezar
ballestas, que se decan Juan Bentez y Pedro de Guzmn el
ballestero, que mirasen que todas las ballestas tuviesen a dos y a
tres nueces y otras tantas cuerdas y avancuerdas, y que siempre
tuviesen cargo de hacer almacn y tuviesen cepillo e inguijuela y
tirasen a terrero; y que los caballos estuviesen muy a punto. No
s yo en qu gasto ahora tanta tinta en meter la mano en cosas
de apercibimiento de armas, y de lo dems, porque Corts
verdaderamente tena gran vigilancia en todo.
1Tachado en el original: diez.

115

CAPITULO XXVII
CMO CORTS SUPO DE DOS ESPAOLES QUE ESTABAN EN
PODER DE INDIOS EN LA PUNTA DE COTOCHE, Y LO QUE
SOBRE ELLO SE HIZO.

Como Corts en todo pona gran diligencia, me mand


llamar a m y a un vizcano que se deca Martn Ramos, y nos
pregunt que sentamos de aquellas palabras que nos hubieron
dicho los indios de Campeche cuando venimos con Francisco
Hernndez de Crdoba, que decan: Castilan, castilan, segn lo he
dicho en el captulo [III] que de ello trata; y nosotros se lo tornamos
a contar segn y de la manera que lo habamos visto y odo. Y dijo
que ha pensado muchas veces en ello, y que por ventura estaran
algunos espaoles en aquella tierra, y dijo: Parceme que ser
bien preguntar a estos caciques de Cozumel si saben alguna nueva
de ellos; y con Melchorejo, el de la punta de Cotoche, que entenda
ya poca cosa de la lengua de Castilla y saba muy bien la de
Cozumel, se lo pregunt a todos los principales, y todos a una
dijeron que haban conocido ciertos espaoles, y daban seas de
ellos, y que en la tierra adentro, andadura de dos soles, estaban y
los tenan por esclavos unos caciques, y que all en Cozumel haba
indios mercaderes que les hablaron pocos das haba. De lo cual
todos nos alegramos con aquellas nuevas. Y djoles Corts que
luego los fuesen a llamar con cartas, que en su lengua llaman
amales : y di a los caciques y a los indios que fueron con las cartas,
camisas, y los halag, y les dijo que cuando volviesen les dara ms
cuentas. Y el cacique dijo a Corts que enviase rescate para los
amos con quien estaban, que los tenan por esclavos, por que los
dejasen venir, y as se hizo, que se les di a los mensajeros de todo
gnero de cuentas. Y luego mand apercibir dos navos, los de
menos porte, que el uno era poco mayor que bergantn, y con veinte
ballesteros y escopeteros, y por capitn de ellos a Diego de Ordaz, y
mand que estuviese en la costa de la punta de Cotoche
aguardando ocho das con el navo mayor, y entre tanto que iban y
0

116

venan con la respuesta de las cartas, con el navo pequeo


volviesen a dar la respuesta a Corts de lo que hacan, porque est
aquella tierra de la punta de Cotoche obra de cuatro leguas, y se
parece la una tierra desde la otra. Y escrita la carta, deca en ella:
Seores y hermanos: Aqu, en Cozumel, he sabido que estis en
poder de un cacique detenidos, y os pido por merced que luego os
vengis aqu, a Cozumel, que para ello envo un navo con soldados,
si los hubisedes menester, y rescate para dar a esos indios con
quien estis; y lleva el navo de plazo ocho das para os aguardar;
venos con toda brevedad; de m seris bien mirados y
aprovechados. Yo quedo en esta isla con quinientos soldados y once
navos; en ellos voy, mediante Dios, la va de un pueblo que se dice
Tabasco o Potonchan.
Y luego se embarcaron en los navos con las cartas y los dos
indios mercaderes de Cozumel que las llevaban, y en tres horas
atravesaron el golfete y echaron en tierra los mensajeros con las
cartas y rescates; y en dos das las dieron a un espaol que se deca
Jernimo de Aguilar, que entonces supimos que as se llamaba, y
de aqu adelante as le nombrar, y despus que las hubo ledo y
recibido el rescate de las cuentas que le enviamos, l se holg con
ello y lo llev a su amo el cacique para que le diese licencia, la cual
luego se la di [para] que se fuese a donde quisiese. Y camin
Aguilar a donde estaba su compaero, que se deca Gonzalo
Guerrero, en otro pueblo, cinco leguas de all, y como le ley las
cartas, Gonzalo Guerrero le respondi: Hermano Aguilar: Yo soy
casado y tengo tres hijos, y tinenme por cacique y capitn cuando
hay guerras; idos con Dios, que yo tengo labrada la cara y
horadadas las orejas. Qu dirn de m desde que me vean esos
espaoles ir de esta manera! Y ya veis estos mis hijitos cun
bonitos son. Por vida vuestra que me deis de esas cuentas verdes
que trais para ellos, y dir que mis hermanos me las envan de mi
tierra. Y asimismo la india mujer del Gonzalo habl a Aguilar en
su lengua, muy enojada, y le dijo: Mira con qu viene este esclavo
a llamar a mi marido; idos vos y no curis de ms plticas. Y
Aguilar torn a hablar a Gonzalo que mirase que era cristiano, que
0

117

por una india no se perdiese el nima, y si por mujer e hijos lo


haca, que la llevase consigo si no los quera dejar. Y por ms que le
dijo y amonest, no quiso venir; y parece ser aquel Gonzalo
Guerrero era hombre de la mar, natural de Palos. Y de que
jernimo de Aguilar vi que no quera venir se vino luego con los
dos indios mensajeros adonde haba estado el navo aguardndole,
y desde que lleg no le hall, que ya era ido, porque ya se haban
pasado los ocho das y aun uno ms, que llev de plazo el Ordaz
para que aguardase; porque desde que Aguilar no vena, se volvi a
Cozumel sin llevar recaudo a lo que haba venido. Y desde que
Aguilar vi, que no estaba all el navo, qued muy triste y se volvi
a su amo, al pueblo donde antes sola vivir. Y dejar esto y dir
[que] cuando Corts vi volver a Ordaz sin recaudo ni nueva de los
espaoles ni de los indios mensajeros, estaba tan enojado y dijo con
palabras soberbias a Ordaz que haba credo que otro mejor
recaudo trajera que no venirse as, sin los espaoles ni nuevas de
ellos, porque ciertamente estaban en aquella tierra. Ya pues en
aquel estante aconteci que unos marineros que se decan los
Peates, naturales de Gibralen, haban hurtado a un soldado que
se deca Berrio ciertos tocinos y no se los queran dar, y quejse
Berrio a Corts, y tomando juramento a los marineros, se
perjuraron, y en la pesquisa pareci el hurto; de los cuales tocinos
estaban repartidos en los siete marineros, y a cuatro de ellos los
mand luego azotar, que no aprovecharon ruegos de ningn
capitn. Donde lo dejar, as de los marineros como esto de Aguilar,
y nos bamos sin l nuestro viaje, hasta su tiempo y sazn.
Y dir cmo venan muchos indios en romera tal aquella
isla de Cozumel, los cuales eran naturales de los pueblos
comarcanos de la punta de Cotoche y de otras partes de tierra. De
Yucatn, porque, segn pareci haba all en Cozumel unos dolos
de muy disformes figuras, y estaban en un adoratorio en que ellos
tenan por costumbre en aquella tierra, por aquel tiempo, de
sacrificar. Y una maana estaba lleno un patio, donde estaban los
dolos, de muchos indios e indias quemando resina, que es como
xxx

118

nuestro incienso; y como era cosa nueva para nosotros, paramos a


mirar en ello con atencin. Y luego se subi encima de un
adoratorio un indio viejo, con mantas largas, el cual era sacerdote
de aquellos dolos, que ya he dicho otras veces que papas los llaman
en la Nueva Espaa, y comenz a predicarles un rato; y Corts y
todos nosotros mirndolo, en qu paraba aquel negro sermn. Y
Corts pregunt a Melchorejo, que entenda muy bien aquella
lengua, que qu era aquello que deca aquel indio viejo, y supo que
les predicaba cosas malas. Y luego mand llamar al cacique y a
todos los principales, y al mismo papa, y como mejor se pudo
drselo a entender con aquella nuestra lengua, les dijo que si
haban de ser nuestros hermanos que quitasen de aquella casa
aquellos sus dolos, que eran muy malos y les hacan errar, y que
no eran dioses, sino cosas malas, y que les llevaran al infierno sus
nimas. Y se les di a entender otras cosas santas y buenas; y que
pusiesen una imagen de Nuestra Seora que les di, y una cruz, y
que siempre seran ayudados y tendran buenas sementeras, y se
salvaran sus nimas. Y se les dijo otras cosas acerca de nuestra
santa fe, bien dichas. Y el papa con los caciques respondieron que
sus antepasados adoraban en aquellos dioses porque eran buenos,
y que no se atrevan ellos hacer otra cosa, y que se los quitsemos
nosotros, y veramos cunto mal nos iba de ello, porque nos iramos
a perder en la mar. Y luego Corts mand que los despedazsemos
y echsemos a rodar unas gradas abajo, y as se hizo. Y luego
mand traer mucha cal, que haba harto en aquel pueblo, e indios
albailes; y se hizo un altar muy limpio donde pusimos la imagen
de Nuestra Seora; y mand a dos de nuestros carpinteros de lo
blanco, que se decan Alonso Yez y lvaro Lpez, que hiciesen
una cruz de unos maderos nuevos que all estaban, la cual se puso
en uno como humilladero que estaba hecho cerca del altar; y dijo
misa el padre que se deca Juan Daz, y el papa y cacique y todos
los indios estaban mirando con atencin. Llaman en esta isla de
Cozumel a los caciques calachiones, como otra vez he dicho en lo
xxx

119

de Potonchan. Y dejarlo he aqu, y pasar adelante y dir cmo nos


embarcamos.
CAPITULO XXVIII
CMO CORTS REPARTI LOS NAVOS Y SEAL CAPITANES
PARA IR EN ELLOS, Y ASIMISMO SE DI LA INSTRUCCIN
DE LO QUE HABAN DE HACER A LOS PILOTOS, Y
LAS SEALES DE LOS FAROLES DE NOCHE Y
OTRAS COSAS QUE NOS AVINO.

Corts llevaba la capitana.


Pedro de Alvarado y sus hermanos, un buen navo que se
deca San Sebastin.
Alonso Hernndez Puerto Carrero, otro.
Francisco de Montejo, otro buen navo.
Cristbal de Olid, otro.
Diego de Ordaz, otro.
Juan Velzquez de Len, otro.
Juan de Escalante, otro.
Francisco de Morla, otro.
Otro, Escobar el Paje.
Y el ms chico, como bergantn, Gins Nortes.
Y en cada navo su piloto, y por piloto mayor Antn de
Alaminos, y las instrucciones por donde se haban de regir, y lo que
haban de hacer, y de noche las seas de los faroles. Y Corts se
despidi de los caciques y papas y les encomend aquella imagen de
Nuestra Seora y a la cruz, que la reverenciasen y tuviesen limpio
y enramado, y veran cunto provecho de ello les vena y dijeron
que as lo haran; y trajronle cuatro gallinas y dos jarros de miel, y
se abrazaron. Y embarcados que fuimos, en ciertos das del mes de
marzo de mil quinientos diez y nueve aos dimos velas, y con muy
buen tiempo bamos nuestra derrota; y aquel mismo da, a hora de
las diez, dan desde una nao grandes voces, y capean y tiraron un
tiro, para que todos los navos que venamos en conserva lo oyesen.
0

120

Y como Corts lo vi y oy, se par luego en el bordo de la capitana


y vido ir arribando el navo en que vena Juan de Escalante, que se
volva hacia Cozumel. Y dijo Corts a otras naos que venan all
cerca: Que es aqullo, que es aqullo? Y un soldado que se deca
Luis de Zaragoza le respondi que se anegaba el navo de
Escalante, que era donde iba el cazabe; y Corts dijo: Plega a Dios
no tengamos algn desmn. Y mand al piloto Alaminos que
hiciese seas a todos los navos que arribasen a Cozumel. Ese
mismo da volvimos al puerto donde salimos y descargamos el
cazabe, y hallamos la imagen de Nuestra Seora y la cruz muy
limpio y puesto incienso, y de ello nos alegramos. Y luego vino el
cacique y papas a hablar a Corts y le preguntaron que a qu
volvamos; y dijo que porque haca agua un navo y le quera
adobar, y que les rogaba que con todas sus canoas ayudasen a los
bateles a sacar el pan cazabe, y as lo hicieron. Y estuvimos en
adobar el navo cuatro das. Y dejemos de hablar en ello, y dir
cmo lo supo el espaol que estaba en poder de indios, que se deca
Aguilar, y lo que ms hicimos.
CAPITULO XXIX
CMO EL ESPAOL QUE ESTABA EN PODER DE INDIOS [QUE]
SE LLAMABA JERNIMO DE AGUILAR, SUPO CMO HABAMOS ARRIBADO A COZUMEL, Y SE VINO A NOSOTROS, Y LO QUE MS PAS.

Cuando tuvo noticia cierta el espaol que estaba en poder


de indios, que habamos vuelto a Cozumel con los navos, se alegr
en gran manera y di gracias a Dios, y mucha prisa en venirse l y
los dos indios que le llevaron las cartas y rescate, a embarcarse en
una canoa; y como la pag bien, en cuentas verdes del rescate que
le enviamos, luego la hall alquilada con seis indios remeros con
ella; y dan tal prisa en remar, que en espacio de poco tiempo
pasaron el golfete que hay de una tierra a la otra, que seran cuatro
leguas, sin tener contraste de la mar. Y llegados a la costa de
000000

121

Cozumel, ya que estaban desembarcando, dijeron a Corts unos


soldados que iban a cazar, porque haba en aquella isla puercos de
la tierra, que haba venido una canoa grande all, junto del pueblo,
y que vena de la punta de Cotoche. Y mand Corts a Andrs de
Tapia y a otros dos soldados que fuesen a ver qu cosa nueva era
venir all junto a nosotros indios sin temor ninguno, con canoas
grandes. Y luego fueron; y desde que los indios que venan en la
canoa que traan a Aguilar vieron los espaoles, tuvieron temor y
queran se tornar a embarcar y hacer a lo largo con la canoa; y
Aguilar les dijo en su lengua que no tuviesen miedo, que eran sus
hermanos. Y Andrs de Tapia, como los vio que eran indios, porque
Aguilar ni ms ni menos era que indio, luego envi a decir a Corts
con un espaol que siete indios de Cozumel son los que all llegaron
en la canoa. Y despus que hubieron saltado en tierra, el espaol,
mal mascado y peor pronunciado, dijo: Dios y Santamara y
Sevilla. Y luego le fue [a] abrazar Tapia; y otro soldado, de los que
haban ido con Tapia a ver qu cosa era, fue a mucha prisa a
demandar albricias a Corts cmo era espaol el que vena en la
canoa, de que todos nos alegramos. Y luego se vino Tapia con el
espaol adonde estaba Corts, y antes que llegasen ciertos soldados
preguntaban a Tapia: Qu es del espaol?, y aunque iba junto
con l, porque le tenan por indio propio, porque de suyo era
moreno y tresquilado a manera de indio esclavo, y traa un remo al
hombro, una cotara vieja calzada y la otra atada en la cintura, y
una manta vieja muy ruin, y un braguero peor, con que cubra sus
vergenzas, y traa atada en la manta un bulto que eran Horas
muy viejas. Pues desde que Corts los vio de aquella manera
tambin pic, como los dems soldados, que pregunt a Tapia que
qu era del espaol; y el espaol, como le entendi, se puso en
cuclillas, como hacen los indios, y dijo: Yo soy. Y luego le mand
dar de vestir, camisa y jubn y zaragelles, y caperuza y
alpargates, que otros vestidos no haba, y le pregunt de su vida, y
cmo se llamaba, y cundo vino [a] aquella tierra. Y l dijo, aunque
no bien pronunciado, que se deca Jernimo de Aguilar y que era
000

122

natural de cija, y que tena rdenes de Evangelio; que haba ocho


aos que se haba perdido l y otros quince hombres y dos mujeres
que iban desde el Darin a la isla de Santo Domingo, cuando hubo
unas diferencias y pleitos de un Enciso y Valdivia; y dijo que
llevaban diez mil pesos de oro y los procesos de los unos contra los
otros, y que el navo en que iban di en los Alacranes, que no pudo
navegar; y que en el batel del mismo navo se metieron l y sus
compaeros y dos mujeres, creyendo tomar la isla de Cuba o
Jamaica, y que las corrientes eran muy grandes, que les ech en
aquella tierra; y que los calachiones de aquella comarca los
repartieron entre s, y que haban sacrificado a los dolos muchos
de sus compaeros, y de ellos se haban muerto de dolencia, y las
mujeres que poco tiempo pasado haba que de trabajo tambin se
murieron, porque las hacan moler. Y que a l que tenan para
sacrificar, y una noche se huy y se fu [a] aquel cacique con quien
estaba; ya no se me acuerda el nombre, que all le nombr, y que no
haban quedado de todos sino l y un Gonzalo Guerrero. Y dijo que
le fu a llamar y no quiso Venir, y di muchas gracias a Dios por
todo.
Y le dijo Corts que de l sera bien mirado y gratificado, y
le pregunt por la tierra y pueblos. Y Aguilar dijo que, como le
tenan por esclavo, que no saba sino servir de traer lea y agua y
en cavar los maizales, que no haba salido sino hasta cuatro leguas,
que le llevaron con una carga, y que no la pudo llevar y cay malo
de ello; y que ha entendido que hay muchos pueblos. Y luego le
pregunt por Gonzalo Guerrero, y dijo que estaba casado y tena
tres hijos, y que tena labrada la cara y horadadas las orejas y el
bezo de abajo, y que era hombre de la mar, de Palos, y que los
indios le tienen por esforzado; y que haba poco ms de un ao que
cuando vinieron a la punta de Cotoche un capitn con tres navos
(parece ser que fueron cuando vinimos los de Francisco Hernndez
de Crdoba) que l fu inventor que nos diesen la guerra que nos
dieron, y que vino el all juntamente con un cacique de un gran
pueblo, segn he ya dicho en lo de Francisco Hernndez de
0000000

123

Crdoba. Y despus que Corts lo oy, dijo: En verdad que le


querra haber a las manos, porque jams ser bueno. Y dejarlo he,
y dir cmo los caciques de Cozumel, desde que vieron a Aguilar
que hablaba su lengua, le daban muy bien de comer, y Aguilar les
aconsejaba que siempre tuviesen acato y reverencia a la santa
imagen de Nuestra Seora y a la cruz, y que conoceran que por
ello les vena mucho bien. Y los caciques, por consejo de Aguilar,
demandaron una carta de favor a Corts para que si viniesen [a]
aquel puerto otros espaoles, que fuesen bien tratados y no les
hiciesen agravios; la cual carta luego se la di. Y despus de
despedidos, con muchos halagos y ofrecimientos, nos hicimos a la
vela para el ro de Grijalva. Y de esta manera que he dicho se hubo
Aguilar, y no de otra, como lo escribe el coronista Gmara, y no me
maravillo, pues lo que dice es por nuevas. Y volvamos a nuestra
relacin.
CAPITULO XXX
CMO NOS TORNAMOS A EMBARCAR Y NOS HICIMOS A LA
VELA PARA EL RO DE GRIJALVA, Y LO QUE NOS
AVINO EN EL VIAJE.

En cuatro das del mes de marzo de mil quinientos diez y


nueve aos, habiendo tan buen suceso en llevar buena lengua y
fiel, mand Corts que nos embarcsemos, segn y de la manera
que habamos venido antes que arribsemos a Cozumel, y con las
mismas instrucciones y seas de los faroles para de noche. Y yendo
navegando con buen tiempo, revuelve un viento ya que quera
anochecer, tan recio y contrario, que ech cada navo por su parte
con harto riesgo de dar en tierra; y quiso Dios que a media noche
afloj. Y desde que amaneci luego se volvieron a juntar todos los
navos, excepto uno en que iba Juan Velzquez de Len; e bamos
nuestro viaje sin saber de l hasta medioda, de lo cual llevamos
pena, creyendo fuese perdido en unos bajos. Y desde que se pasaba
el da y no pareci, dijo Corts al piloto Alaminos que no era bueno
0

124

ir ms adelante sin saber de l; y el piloto hizo seas a todos los


navos que estuviesen al reparo, y pairando y aguardando si por
ventura le ech el tiempo en alguna ensenada, donde no poda salir
por serle el viento contrario; y desde que no vena, dijo el piloto a
Corts: Seor, tenga por cierto que se meti en uno como puerto o
baha que queda atrs y que el viento no le deja salir, porque el
piloto que lleva es el que vino con Francisco Hernndez y volvi con
Grijalva, que se deca Juan lvarez el Manquillo, y sabe aquel
puerto. Y luego fu acordado de volver a buscarle con toda la
armada, y en aquella baha donde haba dicho el piloto lo hallamos
anclado, de lo que todos hubimos placer. Y estuvimos all un da, y
echamos dos bateles en el agua, y sali en tierra el piloto y un
capitn que se deca Francisco de Lugo, y haba por all unas
estancias donde haba maizales y hacan sal, y tenan cuatro cues,
que son casas de dolos, y en ellos muchas figuras y todas las ms
de mujeres, y eran altas de cuerpo; y se puso nombre aquella tierra
la Punta de las Mujeres. Acurdome que deca Aguilar que cerca de
aquellas estancias estaba el pueblo donde era esclavo, y que all
vino cargado, que lo trajo su amo, y que cay malo de traer la
carga, y que tambin estaba no muy lejos el pueblo donde estaba
Gonzalo Guerrero; y que todos tenan oro, sino que era poco, y que
si quera que le guiara y que fusemos all. Y Corts le dijo riendo
que no vena l para tan pocas cosas, sino para servir a Dios y al
rey.
Y luego mand Corts a un capitn que se deca Escobar
que fuese en el navo de que era capitn, que era muy velero y
demandaba poca agua, hasta Boca de Trminos, y mirase muy bien
qu tierra era y si era buen puerto para poblar, y si haba mucha
caza, como le haban informado; y esto que lo mand fue por
consejo del piloto, porque cuando por all passemos con todos los
navos no detenernos en entrar en l; y que despus de visto que
pusiese una seal y quebrase rboles en la boca del puerto, o
escribiese una carta y la pusiese donde la visemos de una parte o
de otra del puerto para que conocisemos que haba entrado dentro,
o que aguardase en la mar a la armada, barloventeando despus
xxx

125

que lo hubiese visto. Y luego Escobar parti y fu a puerto de


Trminos, que as se llama; e hizo todo lo que le fu mandado, y
hall la lebrela que se hubo quedado cuando lo de Grijalva, y
estaba gorda y lucia. Y dijo Escobar que cuando la lebrela vio el
navo que entraba en el puerto, que estaba halagando con la cola y
haciendo otras seas de halagos, y se vino luego a los soldados y se
meti con ellos en la nao; y esto hecho, se sali Escobar del puerto a
la mar, y estaba esperando la armada; y parece ser, con viento sur
que le dio, no pudo esperar al reparo, y metise mucho en la mar.
Volvamos a nuestra armada, que quedbamos en la punta de las
Mujeres, que al otro da de maana salimos con buen terral y
llegamos en Boca de Trminos, y de que no hallamos a Escobar
mand Corts que sacasen el batel y con diez ballesteros le fuesen a
buscar en la Boca de Trminos, o a ver si haba seal o carta, y
luego se hall rboles cortados y una carta en que en ella deca que
era muy buen puerto y buena tierra y de mucha caza, y lo de la
lebrela. Y dijo el piloto Alaminos a Corts que fusemos nuestra
derrota, porque con el viento sur se debiera haber metido en la mar
y que no podra ir muy lejos, porque haba de navegar a orza. Y
puesto que Corts sinti pena no le hubiese acaecido algn desmn,
mand meter velas y luego le alcanzamos. Y dio Escobar sus
descargos a Corts y la causa por qu no pudo aguardar. Estando
en esto llegamos en el paraje del pueblo de Potonchan, y Corts
mand al piloto que surgisemos en aquella ensenada, y el piloto
respondi que era mal puerto, porque haban de estar los navos
surtos ms de dos leguas lejos de tierra, que mengua mucho la
mar. Porque tena pensamiento Corts de darles una buena mano
por el desbarate de Francisco Hernndez de Crdoba y Grijalva; y
muchos de los soldados que nos habamos hallado en aquellas
batallas se lo suplicamos que entrase dentro y no quedasen sin
buen castigo, y aun que se detuviese all dos o tres das. El piloto
Alaminos con otros pilotos porfiaron que si all entrbamos que en
ocho das no podramos salir, por el tiempo contrario, y que ahora
llevbamos buen viento y que en dos das llegaramos a Tabasco, y
0

126

as pasamos de largo; y en tres das que navegamos llegamos al ro


de Grijalva, que en nombre de indios se llama Tabasco. Y lo que all
nos acaeci y las guerras que nos dieron dir adelante.
CAPITULO XXXI
CMO LLEGAMOS AL RIO GRIJALVA, QUE EN LENGUA DE
INDIOS LLAMAN TABASCO, Y DE LA GUERRA QUE NOS
DIERON Y LO QUE MS CON ELLOS PASAMOS.

En doce das del mes de marzo de mil quinientos diez y


nueve aos, llegamos con toda la armada al ro de Grijalva, que se
dice Tabasco, y como sabamos ya, de cuando lo de Grijalva, que en
aquel puerto y ro no podan entrar navos de mucho porte,
surgieron en la mar los mayores y con los pequeos y los bateles
fuimos todos los soldados a desembarcar a la punta de los
Palmares, como cuando con Grijalva, que estaba del pueblo de
Tabasco obra de media legua. Y andaban por el ro y en la ribera
entre unos mambrales, todo lleno de indios guerreros, de lo cual
nos maravillamos los que habamos venido con Grijalva, dems de
esto, estaban juntos en el pueblo ms de (1) doce mil guerreros
aparejados para darnos guerra; porque en aquella sazn aquel
pueblo era de mucho trato, y estaban sujetos a l otros grandes
pueblos, y todos los tenan apercibidos con todo gnero de armas,
segn las usaban. Y la causa de ello fue porque los de Potonchan y
los de Lzaro y otros pueblos comarcanos los tuvieron por cobardes,
y se lo daban en el rostro, por causa que dieron a Grijalva las joyas
de oro que antes he dicho en el captulo que de ello habla; y que de
medrosos no nos osaron dar guerra, pues eran ms pueblos y
tenan ms guerreros que no ellos; y esto les decan por afrentarlos,
y que en sus pueblos nos haban dado guerra y muerto cincuenta y
seis hombres. Por manera que con aquellas palabras que les haban
1Tachado en el original: veintiocho mil.

127

dicho se determinaron a tomar las armas.


Y desde que Corts los vi puestos en aquella manera, dijo a
Aguilar, la lengua, que entenda bien la de Tabasco, que dijese a
unos indios que parecan principales, que pasaban en una gran
canoa cerca de nosotros, que para qu andaban tan alborotados,
que no les venamos a hacer ningn mal, sino decirles que les
queremos dar de lo que traemos como a hermanos, y que les rogaba
que mirasen no comenzasen la guerra, porque les pesara de ello; y
les dijo otras muchas cosas acerca de la paz. Y mientras ms lo
deca Aguilar, ms bravos se mostraban, y decan que nos mataran
a todos si entrbamos en su pueblo, porque le tenan muy
fortalecido todo a la redonda de rboles muy gruesos, de cercas y
albarradas. Y volvi Aguilar a hablar con la paz, y que nos dejasen
tomar agua, y comprar de comer, a trueco de nuestro rescate; y
tambin a decir a los calachonis cosas que sean de su provecho, y
servicio de Dios Nuestro Seor. Y todava ellos a porfiar que no
passemos de aquellos palmares adelante, si no que nos mataran.
Y de que aquello vi Corts, mand apercibir los bateles y navos
menores, y mand poner en cada batel tres tiros, y reparti en ellos
los ballesteros y escopeteros. Y tenamos memoria de cuando lo de
Grijalva, que iba un camino angosto desde los palmares al pueblo,
por unos arroyos y cinegas. Mand Corts a tres soldados que
aquella noche mirasen bien si iba a las casas, y que no se
detuviesen mucho en traer la respuesta. Y los que fueron vieron
que si iba. Y visto todo esto, y despus de bien mirado se nos pas
aquel da dando orden de cmo y de qu manera habamos de ir en
los bateles, y otro da por la maana, despus de haber odo misa y
todas nuestras armas muy a punto, mand Corts a Alonso de
vila, que era capitn, que con cien soldados, y entre ellos diez
ballesteros, fuese por el caminillo, el que he dicho que iba al pueblo;
y que desde que oyese los tiros, l por una parte y nosotros por otra,
disemos en el pueblo. Y Corts y todos los ms soldados y
capitanes fuimos en los bateles y navos de menos porte por el ro
arriba. Y desde que los indios guerreros que estaban en la costa y
entre los mamblares vieron que de hecho bamos, vienen sobre

128

nosotros con tantas canoas al puerto adonde habamos de


desembarcar, para defendernos que no saltsemos en tierra, que
toda la costa no haba sino indios de guerra, con todo gnero de
armas que entre ellos se usan, taendo trompetillas y caracoles y
atabalejos. Y desde que as vio la cosa, mand Corts que nos
detuvisemos un poco y que no soltasen ballesta ni escopeta ni
tiros; y como todas las cosas quera llevar muy justificadas, les hizo
otro requirimiento delante de un escribano del rey que se deca
Diego de Godoy, y por la lengua de Aguilar, para que nos dejasen
saltar en tierra y tomar agua y hablarles cosas de Dios y de Su
Majestad; y que si guerra nos daban, que si por defendernos
algunas muertes hubiese, u otros cualquier daos, fuesen a su
culpa y cargo y no a la nuestra. Y ellos todava haciendo muchos
fieros, y que no saltsemos en tierra, si no que nos mataran. Y
luego comenzaron muy valientemente a flechar y hacer sus seas
con sus tambores, y como esforzados se vienen todos contra
nosotros y nos cercan con las canoas, con tan gran rociada de
flechas, que nos hicieron detener en el agua hasta la cinta, y otras
partes no tanto; y como haba all mucha lama y cinaga no
podamos tan presto salir de ella. Y cargan sobre nosotros tantos
indios, que con las lanzas a manteniente y otros a flecharnos,
hacan que no tomsemos tierra tan presto como quisiramos, y
tambin porque en aquella lama estaba Corts peleando, y se le
qued un alpargate en el cieno, que no le pudo sacar, y descalzo de
un pi sali a tierra; y luego le sacaron el alpargate y se calz. Y
entre tanto que Corts estaba en esto, todos nosotros, as capitanes
como soldados, fuimos sobre ellos nombrando a seor Santiago, y
les hicimos retraer, y aunque no muy lejos, por amor de las
albarradas y cercas que tenan hechas de maderas gruesas, adonde
se mamparaban, hasta que las deshicimos y tuvimos lugar, por un
portillo, de entrarles y pelear con ellos; y les llevamos por una calle
adelante, adonde tenan hechas otras fuerzas, y all tornaron a
reparar y hacer cara, y peleaban muy valientemente y con gran
esfuerzo, y dando voces y silbos, y decan: Al calacheoni, al
0000000
BERNAL I, 9

129

calacheoni, que en su lengua mandaban que matasen o prendiesen


a nuestro capitn.
Estando de esta manera envueltos con ellos, vino Alonso de
vila con sus soldados, que haba ido por tierra desde los palmares,
como dicho tengo, y parece ser no acert a venir ms presto por
amor de unas cinagas y esteros; y su tardanza fue bien menester,
segn habamos estado detenidos en los requirimientos y deshacer
portillos en las albarradas para pelear; as que todos juntos les
tornamos a echar de las fuerzas donde estaban, y les llevamos
retrayendo, y ciertamente que como buenos guerreros nos iban
tirando grandes rociadas de flechas y varas tostadas. Y nunca
volvieron de hecho las espaldas, hasta un gran patio donde estaban
unos aposentos y salas grandes, y tenan tres casas de dolos, y ya
haban llevado todo cuanto hato haba. En los cues de aquel patio
mand Corts que reparsemos, y que no fusemos ms en
seguimiento del alcance, pues iban huyendo; y all tom Corts
posesin de aquella tierra por Su Majestad y l en su real nombre,
y fu de esta manera: Que desenvainada su espada, di tres
cuchilladas en seal de posesin en un rbol grande que se dice
ceiba, que estaba en la plaza de aquel gran patio, y dijo que si
haba alguna persona que se lo contradijese, que l lo defendera
con su espada y una rodela que tena embrazada. Y todos los
soldados que presentes nos hallamos cuando aquello pas,
respondimos que era bien tomar aquella real posesin en nombre
de Su Majestad, y que nosotros seramos en ayudarle si alguna
persona otra cosa contradijere. Y por ante un escribano del rey se
hizo aquel auto.
Sobre esta posesin la parte de Diego Velzquez tuvo que
remurmurar de ella. Acurdome que en aquellas reidas guerras
que nos dieron de aquella vez hirieron a catorce soldados, y a m
me dieron un flechazo en el muslo, mas poca herida, y quedaron
tendidos y muertos diez y ocho indios, en el agua donde
desembarcamos. Y all dormimos aquella noche, con grandes velas
y escuchas. Y dejarlo he, por contar lo que ms pasamos.

130

CAPITULO XXXII
CMO MAND CORTS A DOS SOLDADOS QUE FUESEN CON
CADA CIEN SOLDADOS A VER LA TIERRA DENTRO, Y LO
QUE SOBRE ELLO NOS ACAECI.

Otro da de maana mand Corts a Pedro de Alvarado que


saliese por capitn de cien soldados, y entre ellos quince ballesteros
y escopeteros, y que fuese a ver la tierra adentro hasta la andadura
de dos leguas, y que llevase en su compaa a Melchorejo, la lengua
de la punta de Cotoche, y cuando le fueron a llamar al Melchorejo
no le hallaron, que se haba ya huido con los de aquel pueblo de
Tabasco; porque, segn pareca, el da antes, en la punta de los
Palmares, dej colgados sus vestidos que tena de Castilla y se fu
de noche en una canoa. Y Corts sinti enojo con su ida, porque no
dijese a los indios, sus naturales, algunas cosas que no nos trajesen
poco provecho. Dejmosle ido con la mala ventura, y volvamos a
nuestro cuento. Que asimismo mand Corts que fuese otro
capitn, que se deca Francisco de Lugo, por otra parte, con otros
cien soldados y doce ballesteros y escopeteros; y que no pase de
otras dos leguas, y que volviese a la noche a dormir en el real. Y
yendo que iba Francisco de Lugo con su compaa, obra de una
legua de nuestro real se encontr con grandes capitanas y
escuadrones de indios, todos flecheros, y con lanzas, y rodelas, y
atambores, y penachos; y se vienen derechos a la capitana de
nuestros soldados, y les cercan por todas partes y les comenzaron a
flechar, de arte que no se podan sustentar con tanta multitud de
indios, y les tiraban muchas varas tostadas y piedras con hondas,
que como granizo caan sobre ellos, y con espadas de navajas de a
dos manos; y por bien que peleaban Francisco de Lugo y sus
soldados no les poda apartar de s. Y desde que aquello vio, con
gran concierto se vena ya retrayendo al real, y haba enviado un
indio de Cuba, gran corredor y suelto, a dar mandado a Corts para
que le fusemos a ayudar; y todava Francisco de Lugo, con gran
concierto de sus ballesteros y escopeteros, unos armando y otros
xxx

131

tirando, y algunas arremetidas que hacan, se sostenan con todos


los escuadrones que sobre l estaban.
Y dejmosle de la manera que he dicho, y con gran peligro, y
volvamos al capitn Pedro de Alvarado, que parece ser haba
andado ms de una legua y top con un estero muy malo de pasar;
y quiso Dios encaminarlo que vuelve por otro camino hacia donde
estaba Francisco de Lugo peleando, como dicho he; y como oy las
escopetas que tiraban y el gran ruido de atambores y trompetillas y
voces y silbos de los indios, bien entendi que estaban revueltos en
guerra, y con mucha presteza y gran concierto acudi a las voces y
tiros; y hall al capitn Francisco de Lugo con su gente haciendo
rostro y peleando con los contrarios, y cinco indios de los contrarios
muertos; y desde que se juntaron con Lugo dan tras los indios, que
los hicieron apartar, y no de manera que los pudiesen poner en
huida, que todava les fueron siguiendo los indios hasta el real, y
asimismo nos haban acometido otras capitanas de guerreros a
donde estaba Corts con los heridos. Mas muy presto les hicimos
retraer con los tiros, que llevaban muchos de ellos, y a buenas
cuchilladas. Y cuando Corts oy al indio de Cuba que vena a
demandar socorro y del arte que quedaba Francisco de Lugo, de
presto les bamos a ayudar. Y nosotros que bamos y los dos
capitanes por m nombrados que llegaban con sus gentes, y a obra
de media legua del real. Y murieron dos soldados de la capitana de
Francisco de Lugo, y ocho heridos, y de la de Pedro de Alvarado le
hirieron tres. Y desde que vinieron al real se curaron y enterraron
los muertos y hubo buena vela y escuchas, y en aquellas
escaramuzas se mataron quince indios y prendieron tres, y el uno
pareca algo principal. Y Aguilar, la lengua, les preguntaba que por
qu eran locos y que por qu salan a dar guerra, que mirasen que
les mataramos si otra vez volviesen. Y luego se envi un indio de
ellos con cuentas para dar a los caciques que viniesen de paz. Y
aquel mensajero que enviamos dijo que el indio Melchorejo que
traamos con nosotros, que era de la punta de Cotoche, que se fu
la noche antes a ellos y les aconsej que diesen guerra de da y de

132

noche, y que nos venceran, y que ramos muy pocos, de manera


que traamos con nosotros muy mala ayuda y nuestro contrario.
Aquel indio que enviamos por mensajero fu y nunca volvi, y de
los otros dos supo Aguilar por muy cierto que para otro da estaban
juntos todos cuantos caciques haba en todos aquellos pueblos
comarcanos de aquella provincia, con sus armas, aparejados para
darnos guerra; y nos haban de venir otro da a cercar en el real, y
que Melchorejo, la lengua, se lo aconsej. Y dejarlo he aqu, y dir
lo que sobre ello se hizo.
CAPITULO XXXIII
CMO CORTS MAND QUE PARA OTRO DA NOS APAREJSEMOS
TODOS PARA IR EN BUSCA DE LOS ESCUADRONES GUERREROS,
Y MAND SACAR LOS CABALLOS DE LOS NAVOS, Y LO
QUE MS NOS AVINO EN LA BATALLA QUE CON
ELLOS TUVIMOS.

Despus que Corts supo que muy ciertamente nos venan a


dar guerra mand que con brevedad sacasen todos los caballos de
los navos a tierra, que escopeteros y ballesteros y todos los
soldados estuvisemos muy a punto con nuestras armas, y aunque
estuvisemos heridos. Y desde que hubieron sacado los caballos en
tierra estaban muy torpes y temerosos en el correr como haba
muchos das que estaban en los navos, y otro da estuvieron
sueltos. Una cosa acaeci en aquella sazn a seis o siete soldados
mancebos y bien dispuestos, que les di mal de lomos, que no se
podan tener en pie si no los llevaban a cuestas; no supimos de qu
les result; han dicho que de las armas de algodn, que no se
quitaban de noche ni de da de los cuerpos, y porque en Cuba eran
regalados y no eran acostumbradas a trabajos, y con el calor les dio
aquel mal. Y luego Corts les mand llevar a los navos, no
quedasen en tierra, y apercibi a los caballeros que haban de ir los
mejores jinetes y caballos y que fuesen con pretales de cascabeles; y
les mand que no se parasen a lancear hasta haberlos desbaratado,
0

133

sino que las lanzas se las pasasen por los rostros, y seal trece de
caballo, y Corts por capitn de ellos; y fueron estos que aqu
nombrar: Corts, Cristbal de Olid, y Pedro de Alvarado, y Alonso
Hernndez Puerto Carrero, y Juan de Escalante, y Francisco de
Montejo, y Alonso de vila (le dieron un caballo que era de Ortiz el
msico y de un Bartolom Garca, que ninguno de ellos era buen
jinete), y Juan Velzquez de Len, y Francisco de Morla, y Lares el
buen jinete (nmbrole as porque haba otro Lares); y Gonzalo
Domnguez, extremado hombre de a caballo; Morn el del Bayamo
y Pedro Gonzlez de Trujillo. Todos estos caballeros seal Corts,
y l por capitn, y mand a Mesa el artillero que tuviese muy a
punto su artillera, y mand a Diego de Ordaz que fuese por
capitn de todos nosotros los soldados y aun de los ballesteros y
escopeteros, porque no era hombre de a caballo.
Y otro da muy de maana, que fu da de Nuestra Seora
de Marzo, despus de oda misa, que nos dijo fray Bartolom de
Olmedo, puestos todos en ordenanza con nuestro alfrez, que
entonces era Antonio de Villarroel, (marido que fu de Isabel de
Ojeda, que despus se mud el nombre el Villarroel y se llam
Antonio Serrano de Cardona) fuimos por unas sabanas grandes
adonde haban dado guerra a Francisco de Lugo y a Pedro de
Alvarado, y llambase aquella sabana y pueblo Zintla, sujeto al
mismo Tabasco, una legua del aposento donde salimos. Y nuestro
Corts se apart un poco espacio de trecho de nosotros, por amor de
unas cinagas que no podan pasar los caballos. Y yendo de la
manera que he dicho, dimos con todo el poder de escuadrones de
indios guerreros, que venan ya a buscarnos a los aposentos, y fu
junto al mismo pueblo de Zintla, en un buen llano, por manera que
si aquellos guerreros tenan deseo de darnos guerra y nos iban a
buscar, nosotros los encontramos con el mismo motivo. Y dejarlo he
aqu, y dir lo que pas en la batalla; y bien se puede nombrar as,
como adelante vern.

134

CAPITULO XXXIV
CMO NOS DIERON GUERRA Y UNA GRAN BATALLA TODOS LOS
CACIQUES DE TABASCO Y SUS PROVINCIAS, Y LO QUE
SOBRE ELLO SUCEDI.

Ya he dicho de la manera y concierto que bamos. Y topamos


todas las capitanas y escuadrones que nos iban a buscar, y traan
grandes penachos, y tambores y trompetillas, y las caras
almagradas, blancas y prietas, y con grandes arcos y flechas, y
lanzas y rodelas, y espadas como montantes de a dos manos, y
muchas hondas y piedra y varas tostadas, y cada uno sus armas
colchadas de algodn. Y as como llegaron a nosotros, como eran
grandes escuadrones, que todas las sabanas cubran, y se vienen
como rabiosos y nos cercan por todas partes, y tiran tanta de
flecha, y vara, y piedra, que de la primera arremetida hirieron ms
de setenta de los nuestros, y con las lanzas pie con pie nos hacan
mucho dao; y un soldado muri luego de un flechazo que le dieron
por el odo; y no hacan sino flechar y herir en los nuestros, y
nosotros, con los tiros y escopetas y ballestas y a grandes estocadas
no perdamos punto de buen pelear; y poco a poco, desde que
conocieron las estocadas, se apartaban de nosotros; mas era para
flechar ms a su salvo, puesto que Mesa, el artillero, con los tiros
les mat muchos de ellos, porque como eran grandes escuadrones y
no se apartaban, daba en ellos a su placer, y con todos los males y
heridos que les hacamos no los pudimos apartar. Yo dije: Diego de
Ordaz, parceme que podemos apechugar con ellos, porque
verdaderamente sienten bien el cortar de las espadas y estocadas, y
por esto se desvan algo de nosotros, por temor de ellas y por mejor
tirarnos sus flechas y varas tostadas y tantas piedras como
granizos. Y respondi que no era buen acuerdo, porque haba para
cada uno de nosotros trescientos indios; y que no nos podramos
sostener con tanta multitud; y as estbamos con ellos
sostenindonos. Y acordamos de allegarnos cuanto pudisemos a
ellos, como se lo haba dicho al Ordaz, por darles mal ao de
000000

135

estocadas, y bien lo sintieron, que se pasaron de la parte de una


cinaga, y en todo este tiempo, Corts, con los de a caballo, no
vena, y aunque le desebamos temamos que por ventura no le
hubiese acaecido algn desastre.
Acurdome, que cuando soltbamos los tiros que daban los
indios grandes silbos y gritos y echaban pajas y tierra en alto, por
que no visemos el dao que les hacamos y taan atambores y
trompetillas y silbos, y voces, y decan: Alala, Alala. Estando en
esto, vimos asomar los de a caballo, y como aquellos grandes
escuadrones estaban embebecidos dndonos guerra, no miraron
tan de presto en ellos como venan por las espaldas. Y como el
campo era llano y los caballeros buenos, y los caballos algunos de
ellos muy revueltos y corredores, danles tan buena mano y
alancean a su placer. Pues los que estbamos peleando, desde que
los vimos, nos dimos tanta prisa, que los de a caballo por una parte
y nosotros por otra, de presto volvieron las espaldas, y aqu
creyeron los indios que el caballo y el caballero eran todo uno, como
jams haban visto caballos. Iban aquellas sabanas y campos llenos
de ellos, y acogironse a unos espesos montes que all haba.
Y desde que los hubimos desbaratado, Corts nos cont
cmo no haban podido venir ms presto, por amor de una cinaga
y como estuvo peleando con otros escuadrones de guerreros antes
que a nosotros llegasen. Y venan tres de los caballeros de a caballo
heridos, y cinco caballos. Y despus de apeados debajo de unos
rboles y casas que all estaban, dimos muchas gracias a Dios por
habernos dado aquella victoria tan cumplida; y como era da de
Nuestra Seora de Marzo llamse una villa que se pobl, el tiempo
andando, Santa Mara de la Victoria, as por ser da de Nuestra
Seora como por la gran victoria que tuvimos. Esta fu la primera
guerra que tuvimos en compaa de Corts en la Nueva Espaa. Y
esto pasado, apretamos las heridas a los heridos con paos, que
otra cosa no haba, y se curaron los caballos con quemarles las
heridas con unto de un indio de los muertos, que abrimos para
sacarle el unto; y fuimos a ver los muertos que haba por el campo,
y eran ms de ochocientos, y todos los ms de estocadas, y otros de

136

los tiros y escopetas y ballestas, y muchos estaban medio muertos y


tendidos, pues donde anduvieron los de a caballo haba buen
recaudo de ellos muertos, y otros quejndose de las heridas.
Estuvimos en esta batalla sobre una hora, que no les pudimos
hacer perder punto de buenos guerreros hasta que vinieron los de a
caballo. Y prendimos cinco indios y los dos de ellos capitanes, y
como era tarde y hartos de pelear, y no habamos comido, nos
volvimos al real, y luego enterramos dos soldados que iban heridos
por la garganta y otro por el odo, y quemamos las heridas a los
dems y a los caballos, con el unto del indio, y pusimos buenas
velas y escuchas, y cenamos y reposamos.
Aqu es donde dice Francisco Lpez de Gmara que sali
Francisco de Morla en un caballo rucio picado, antes que llegase
Corts con los de a caballo, y que eran los santos apstoles seor
Santiago o seor San Pedro. Digo que todas nuestras obras y
victorias son por mano de Nuestro Seor Jesucristo, y que en
aquella batalla haba para cada uno de nosotros tantos indios que a
puados de tierra nos cegaran, salvo que la gran misericordia de
Nuestro Seor en todo nos ayudaba; y pudiera ser que los que dice
Gmara fueran los gloriosos apstoles seor Santiago o seor San
Pedro, y yo, como pecador, no fuese digno de verlo. Lo que yo
entonces vi y conoc fu a Francisco de Morla en un caballo castao,
que vena juntamente con Corts, que me parece que ahora que lo
estoy escribiendo se me representa por estos ojos pecadores toda la
guerra segn y de la manera que all pasamos. Y ya que yo, como
indigno, no fuera merecedor de ver a cualquiera de aquellos
gloriosos apstoles, all en nuestra compaa haba sobre
cuatrocientos soldados, y Corts y otros muchos caballeros, y
platicrase de ello, y se tomara por testimonio, y se hubiera hecho
una iglesia cuando se pobl la villa, y se nombrara la villa de
Santiago de la Victoria, o de San Pedro de la Victoria, como se
nombr Santa Mara de la Victoria. Y si fuera as como dice
Gmara, harto malos cristianos furamos que envindonos Nuestro
Seor Dios sus santos apstoles, no reconocer la gran merced que
nos haca, y reverenciar cada da aquella iglesia, y plugiera a Dios
0

137

que as fuera, como el coronista dice; y hasta que le su cornica


nunca entre conquistadores que all se hallaron tal les o. Y
dejmosle aqu, y dir lo que ms pasamos.
CAPITULO XXXV
CMO ENVI CORTS A LLAMAR TODOS LOS CACIQUES DE
AQUELLAS PROVINCIAS, Y LO QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Ya he dicho cmo prendimos en aquella batalla cinco indios,


y los dos de ellos capitanes, con los cuales estuvo Aguilar, la
lengua, a plticas, y conoci en lo que le dijeron que seran hombres
para enviar por mensajeros y djole al capitn Corts que los
soltasen, y que fuesen a hablar a los caciques de aquel pueblo, y
otros cualesquiera que pudiesen ver. Y [a] aquellos dos indios
mensageros se les di cuentas verdes y diamantes azules; y les dijo
Aguilar muchas palabras bien sabrosas y de halagos, y que les
queremos tener por hermanos y que no hubiesen miedo, y que lo
pasado de aquella guerra que ellos tenan la culpa, y que llamasen
a todos los caciques de todos los pueblos, que les queremos hablar;
y se les amonest otras muchas cosas bien mansamente, para
atraerlos de paz. Y fueron de buena voluntad, y hablaron con los
principales y caciques, y les dijeron todo lo que le enviamos a hacer
saber sobre la paz. Y oda nuestra embajada, fu entre ellos
acordado de enviar luego quince indios de los esclavos que entre
ellos tenan, y todos entiznadas las caras, y las mantas y bragueros
que traan muy ruines, y con ellos enviaron gallinas y pescado
asado, y pan de maz. Y llegados delante de Corts, los recibi de
buena voluntad, y Aguilar, la lengua, les dijo medio enojado que
cmo venan de aquella manera puestas las caras, que ms venan
de guerra que para tratar paces, y que luego fuesen a los caciques y
les dijesen que si queran paz, como se la ofrecimos, que viniesen
seores a tratar de ella, como se usa, y no enven esclavos. [A]
aquellos mismos entiznados se les hizo ciertos halagos y se envi,
xxx

138

con ellos cuentas azules, en seal de paz y para ablandarles los


pensamientos.
Y luego otro da vinieron treinta indios principales, y con
buenas mantas, y trajeron gallinas y pescado y fruta y pan de maz;
y demandaron licencia a Corts para quemar y enterrar los cuerpos
de los muertos en las batallas pasadas, por que no oliesen mal o los
comiesen tigres o leones; la cual licencia les di luego, y ellos se
dieron prisa en traer mucha gente para enterrarlos y quemar los
cuerpos a su usanza. Y segn Corts supo de ellos, dijeron que les
faltaban sobre ochocientos hombres, sin los que estaban heridos, y
dijeron que no se podan detener con nosotros en palabras ni paces
porque otro da haban de venir todos los principales y seores de
todos aquellos pueblos y concertaran las paces. Y como Corts en
todo era muy avisado, nos dijo riendo a los soldados que all nos
hallamos tenindole compaa: Sabis, seores, que me parece que
estos indios temern mucho a los caballos, y deben de pensar que
ellos solos hacen la guerra, y asimismo las lombardas; he pensado
una cosa para que mejor lo crean: que traigan la yegua de Juan
Sedeo, que pari el otro da en el navo, y atarla han aqu, adonde
yo estoy, y traigan el caballo de Ortiz el msico, que es muy rijoso,
y tomar olor de la yegua, y desde que haya tomado olor de ella,
llevarn la yegua y el caballo cada uno por si, en parte donde desde
que vengan los caciques que han de venir, no los oigan relinchar, ni
los vean hasta que vengan delante de m y estemos hablando. Y
as se hizo, segn y de la manera que lo mand, que trajeron la
yegua, y el caballo, y tom olor de ella en el aposento de Corts, y
dems de esto, mand que cebasen un tiro, el mayor, con una
buena pelota y bien cargado de plvora. Y estando en esto, que ya
era medioda, vinieron cuarenta indios, todos caciques, con buena
manera y mantas ricas, a la usanza de ellos, y saludaron a Corts y
a todos nosotros, y traan de sus inciensos, y andaban sahumando a
cuantos all estbamos, y demandaron perdn de lo pasado, y que
desde all adelante seran buenos. Corts les respondi algo con
gravedad, como enojado, y por nuestra lengua, Aguilar, dijo que ya
0

139

ellos haban visto cuntas veces les haba requerido con la paz, y
que ellos tenan la culpa, y que ahora eran merecedores que a ellos
y a cuantos quedan en todos sus pueblos matsemos, y que somos
vasallos de un gran rey y seor que nos envi a estas partes, que se
dice el emperador don Carlos, que manda que a los que estuvieren
en su real servido que les ayudemos y favorezcamos, y que si ellos
fueren buenos, como dicen, que as lo haremos, y si no que soltar
de aquellos tepuzques que los maten (y al hierro llaman en su
lengua tepuzque), y aun por lo pasado que han hecho en darnos
guerra estn enojados algunos de ellos. Entonces secretamente
mand poner fuego a la lombarda que estaba cebada, y di tan
buen trueno como era menester. Iba la pelota zumbando por los
montes, que como era medioda y haca calma llevaba gran ruido, y
los caciques se espantaron de orla; como no haban visto cosa como
aquella, creyeron que era verdad lo que Corts les dijo. Y Corts les
dijo, con Aguilar, que ya no hubiesen miedo, que l mand que no
hiciesen dao. Y en aquel instante trajeron el caballo que haba
tomado olor de la yegua, y tanlo no muy lejos de donde estaba
Corts hablando con los caciques. Y como la yegua la haban tenido
en el mismo aposento a donde Corts y los indios estaban
hablando, pateaba el caballo y relinchaba y haca bramuras, y
siempre los ojos mirando a los indios y al aposento adonde haba
tomado olor de yegua. Y los caciques creyeron que por ellos haca
aquellas bramuras, y estaban espantados. Y desde que Corts los
vio de aquel arte se levant de la silla y se fu para el caballo, y
mand a dos mozos de espuelas que luego le llevasen de all lejos, y
dijo a los indios que ya mand al caballo que no estuviese enojado,
pues ellos venan de paz y eran buenos. Estando en esto, vinieron
sobre treinta indios de los de carga, que entre ellos llaman
tamenes, que traan la comida de gallinas y pescado y otras cosas
de frutas, que parece ser se quedaron atrs y no pudieron venir
juntamente con los caciques. Y all hubo muchas plticas Corts
con aquellos principales, y los caciques con Corts, y dijeron que
otro da vendran todos y traeran un presente y hablaran en otras
0

140

cosas, y as se fueron muy contentos. Donde los dejar ahora, hasta


otro da.
CAPITULO XXXVI
CMO VINIERON TODOS LOS CACIQUES Y CALACHONIS DEL RO
DE GRIJALVA, Y TRAJERON UN PRESENTE, Y LO QUE
SOBRE ELLO PAS.

Otro da de maana, que fueron a quince das del mes de


marzo de mil quinientos diez y nueve aos, vinieron muchos
caciques y principales de aquel pueblo de Tabasco, y de otros
comarcanos, haciendo mucho acato a todos nosotros, y trajeron un
presente de oro, que fueron cuatro diademas y unas lagartijas, y
dos como perrillos y orejeras, y cinco nades, y dos figuras de caras
de indios, y dos suelas de oro como de sus cotaras, y otras cosillas
de poco valor, que ya no me acuerdo qu tanto valan. Y trajeron
mantas de las que ellos hacan, que son muy bastas, porque ya
habrn odo decir los que tienen noticia de aquella provincia que no
las hay en aquella tierra sino de poca vala. Y no fu nada todo este
presente en comparacin de veinte mujeres, y entre ellas una muy
excelente mujer que se dijo doa Marina, que as se llam despus
de vuelta cristiana. Y dejar esta pltica y de hablar de ella y de las
dems mujeres que trajeron, y dir que Corts recibi aquel
presente con alegra y se apart con todos los caciques y con
Aguilar, el intrprete, a hablar; y les dijo que por aquello que
traan se lo tena en gracia, mas que una cosa les rogaba: que luego
mandasen poblar aquel pueblo con toda su gente y mujeres e hijos,
y que dentro en dos das le quiere ver poblado, y que en esto
conocer tener verdadera paz. Y luego los caciques mandaron
llamar todos los vecinos, y con sus hijos y mujeres en dos das se
pobl; y lo otro que les mand, que dejasen sus dolos y sacrificios, y
respondieron que as lo haran; y les declaramos con Aguilar, lo
mejor que Corts pudo, las cosas tocantes a nuestra santa fe, y
cmo ramos cristianos y adorbamos en un solo Dios verdadero, y
x

141

se les mostr una imagen muy devota de Nuestra Seora con su


hijo precioso en los brazos, y se les declar que en aquella santa
imagen reverenciamos, porque as est en el cielo y es madre de
Nuestro Seor Dios. Y los caciques dijeron que les pareca muy
bien aquella gran tececiguata, y que se la diesen para tener en su
pueblo, porque a las grandes seoras en aquella tierra, en su
lengua, llaman tececiguatas. Y dijo Corts que si darla, y les mand
hacer un buen altar, bien labrado, el cual luego hicieron. Y otro da
de maana mand Corts a dos de nuestros carpinteros de lo
blanco, que se decan Alonso Yez y lvaro Lpez, que luego
labrasen una cruz muy alta, y despus de haber mandado todo
esto, les dijo qu fu la causa que nos dieron guerra, tres veces
requirindoles con la paz. Y respondieron que ya haban
demandado perdn de ello y estaban perdonados, y que el cacique
de Champotn, su hermano, se lo aconsej, y por que no le tuviesen
por cobarde, y porque se lo rean y deshonraban, y porque no nos
di guerra cuando la otra vez vino otro capitn con cuatro navos, y,
segn parece, decalo por Juan de Grijalva, y tambin que el indio
que traamos por lengua, que se huy una noche, se lo aconsej, y
que de da y de noche nos diesen guerra. Y luego Corts les mand
que en todo caso se lo trajesen, y dijeron que como les vi que en la
batalla no les fu bien, que se les fue huyendo, y que no saban de
l y aunque le han buscado; y supimos que le sacrificaron, pues tan
caro les cost sus consejos. Y ms les pregunt que de qu parte
traan oro y aquellas joyezuelas; respondieron que hacia donde se
pone el sol, y decan Cula y Mxico, y como no sabamos qu
cosa era Mxico ni Cula, dejbamoslo pasar por alto. Y all
traamos otra lengua que se deca Francisco, que hubimos cuando
lo de Grijalva, ya otra vez por m memorado, mas no entenda poco
ni mucho la de Tabasco, sino la de Cula, que es la mexicana, y
medio por seas dijo a Corts que Cula era muy adelante, y
nombraba Mxico y no le entendimos.
Y en esto ces la pltica hasta otro da, que se puso en el
altar la santa imagen de Nuestra Seora y la cruz, la cual todos
xxx

142

adoramos, y dijo misa el padre fray Bartolom de Olmedo; y


estaban todos los caciques y principales delante, y psose nombre a
aquel pueblo Santa Mara de la Victoria, y as se llama ahora a la
villa de Tabasco. Y el mismo fraile, con nuestra lengua, Aguilar,
predic a las veinte indias que nos presentaron muchas buenas
cosas de nuestra santa fe, y que no creyesen en los dolos que de
antes crean, que eran malos y no eran dioses, ni ms les
sacrificasen, que las traan engaadas, y adorasen en Nuestro
seor Jesucristo. Y luego se bautizaron, y se puso por nombre doa
Marina [a] aquella india y seora que all nos dieron, y
verdaderamente era gran cacica e hija de grandes caciques y
seora de vasallos, y bien se le pareca en su persona; lo cual dir
adelante cmo y de qu manera fu all trada. Y las otras mujeres
no me acuerdo bien de todos sus nombres, y no hace al caso
nombrar algunas; ms stas fueron las primeras cristianas que
hubo en la Nueva Espaa, y Corts las reparti a cada capitn la
suya, y a esta doa Marina, como era de buen parecer y
entremetida y desenvuelta, di a Alonso Hernndez Puerto
Carrero, que ya he dicho otra vez que era muy buen caballero,
primo del conde de Medelln, y despus que fu a Castilla Puerto
Carrero estuvo la doa Marina con Corts, y hubo en ella un hijo
que se dijo don Martn Corts. En aquel pueblo estuvimos cinco
das, as por que se curaran las heridas como por los que estaban
con dolor de lomos, que all se les quit, y dems de esto, porque
Corts siempre atraa con buenas palabras a todos los caciques, y
les dijo cmo el emperador nuestro seor, cuyos vasallos somos,
tiene a su mandar muchos grandes seores, y que es bien que ellos
le den la obediencia, y que en lo que hubieren menester, as favor
de nosotros o cualquiera cosa, que se lo hagan saber dondequiera
que estuvisemos, que l les vendr a ayudar. Y todos los caciques
les dieron muchas gracias por ello, y all se otorgaron por vasallos
de nuestro gran emperador; y stos fueron los primeros vasallos
que en la Nueva Espaa dieron la obediencia a Su Majestad.
Y luego Corts les mand que para otro da, que era
Domingo de Ramos, muy de maana viniesen al altar con sus hijos
x

143

y mujeres para que adorasen la santa imagen de Nuestra Seora y


la cruz, y asimismo les mand que viniesen luego seis indios
carpinteros y que fuesen con nuestros carpinteros, y que en el
pueblo de Zintla, adonde nuestro Seor Dios fu servido darnos
aquella victoria de la batalla pasada, por m memorada, que
hiciesen una cruz en un rbol grande que all estaba, que entre
ellos llamaban ceiba, e hicironla en aquel rbol a efecto que
durase mucho, que con la corteza que suele reverdecer est siempre
la cruz sealada. Hecho esto mand que aparejasen todas las
canoas que tenan para ayudarnos a embarcar, porque luego aquel
santo da nos queramos hacer a la vela, porque en aquella sazn
vinieron dos pilotos a decir a Corts que estaban en gran riesgo los
navos por amor del norte, que es travesa. Y otro da, muy de
maana vinieron todos los caciques y principales con todas las
canoas y sus mujeres e hijos, y estaban ya en el patio donde
tenamos la iglesia y cruz y muchos ramos cortados para andar en
procesin. Y desde que los caciques vimos juntos, as Corts y
capitanes y todos a una con gran devocin anduvimos una muy
devota procesin, y el padre de la Merced y Juan Daz, el clrigo,
revestidos, y se dijo misa, y adoramos y besamos la santa cruz, y
los caciques e indios mirndonos. Y hecha nuestra solemne fiesta,
segn el tiempo, vinieron los principales y trajeron a Corts hasta
diez gallinas y pescado y otras legumbres, y nos despedimos de
ellos y siempre Corts encomendndoles la santa imagen y santas
cruces, y que las tuviesen muy limpias y barridas, y enramado y
que las reverenciasen y hallaran salud y buenas sementeras. Y
despus de que era ya tarde nos embarcamos, y otro da por la
maana nos hicimos a la vela, y con buen viaje navegamos y fuimos
la va de San Juan de Ula, y siempre muy juntos a tierra. Y yendo
navegando con buen tiempo, decamos a Corts los que sabamos
aquella derrota; Seor, all queda la Rambla, que en lengua de
indios se dice Ayagualulco. Y luego que llegamos en el paraje de
Tonala, que se dice San Antn, se lo sealbamos; ms adelante le
mostrbamos el gran ro de Guazaqualco; y vio las muy altas
sierras nevadas; y luego las sierras de San Martn, y ms adelante
x

144

le mostramos la roca partida, que es unos grandes peascos que


entran en la mar y tienen una seal arriba como manera de silla; y
ms adelante le mostramos el ro de Alvarado, que es adonde entr
Pedro de Alvarado cuando lo de Grijalva; y luego vimos el ro de
Banderas, que fu donde rescatamos los diez y seis mil pesos, y
luego le mostramos la isla Blanca, y tambin le dijimos adonde
quedaba la isla Verde; y junto a tierra vi la isla de Sacrificios,
donde hallamos los altares, cuando lo de Grijalva, y los indios
sacrificados; y luego en buena hora llegamos a San Juan de Ula,
jueves de la Cena, despus de medioda. Y acurdome que se lleg
un caballero, que se deca Alonso Hernndez Puerto Carrero, y dijo
a Corts: Parceme, seor, que os han venido diciendo estos
caballeros, que han venido otras dos veces a estas tierras:
Cata Francia, Montesinos;
cata Pars, la ciudad :
cata las aguas del Duero
do van a dar en la mar.
Yo digo que mire las tierras ricas, y sabeos bien gobernar.
Luego Corts bien entendi a qu fin fueron aquellas palabras
dichas, y respondi: Denos Dios ventura en armas, como al
paladn Roldn, que en lo dems, teniendo a vuestra merced, y a
otros caballeros por seores, bien me sabr entender. Y dejmoslo,
y no pasemos de aqu. Y esto es lo que pas, y Corts no entr en el
ro de Alvarado, como lo dice Gmara.
CAPITULO XXXVII
CMO DOA MARINA ERA CACICA, E HIJA DE GRANDES SEORES, Y SEORA DE PUEBLOS Y VASALLOS, Y DE LA
MANERA QUE FU TRADA A TABASCO.

Antes que ms meta la mano en lo del gran Montezuma y


su gran Mxico y mexicanos, quiero decir lo de doa Marina, cmo
x
BERNAL I, 10

145

desde su niez fu gran seora y cacica de pueblos y vasallos; y es


de esta manera: Que su padre y madre eran seores y caciques de
un pueblo que se dice Painala (1), y tena otros pueblos sujetos a l,
obra de ocho leguas de la villa de Guazacualco; y muri el padre,
quedando muy nia, y la madre se cas con otro cacique mancebo, y
hubieron un hijo, y, segn pareci, queranlo bien al hijo que
haban habido; acordaron entre el padre y la madre de darle el
cacicazgo despus de sus das, y porque en ello no hubiese estorbo,
dieron de noche a la nia doa Marina a unos indios de Xicalango,
porque no fuese vista, y echaron fama que se haba muerto. Y en
aquella sazn muri una hija de una india esclava suya y
publicaron que era la heredera; por manera que los de Xicalango la
dieron a los de Tabasco, y los de Tabasco a Corts. Y conoc a su
madre y a su hermano de madre, hijo de la vieja, que era ya
hombre y mandaba juntamente con la madre a su pueblo, porque el
marido postrero de la vieja ya era fallecido. Y despus de vueltos
cristianos se llam la vieja Marta y el hijo Lzaro, y esto slo muy
bien, porque en el ao de mil quinientos veinte y tres aos, despus
de conquistado Mxico y otras provincias, y se haba alzado
Cristbal de Olid en las Hibueras, fue Corts all y pas por
Guazacualco. Fuimos con l aquel viaje toda la mayor parte de los
vecinos de aquella villa, como dir en su tiempo y lugar; y como
doa Marina en todas las guerras de la Nueva Espaa y Tlaxcala y
Mxico fu tan excelente mujer y buena lengua, como adelante
dir, a esta causa la traa siempre Corts consigo. Y en aquella
sazn y viaje se cas con ella un hidalgo que se deca Juan
Jaramillo, en un pueblo que se deca Orizaba, delante ciertos
testigos, que uno de ellos se deca Aranda, vecino que fu de
Tabasco; y aquel contaba el casamiento, y no como lo dice el
coronista Gmara. Y la doa Marina tena mucho ser y mandaba
1Pueblo que desapareci. Figura en el mapa incluido en el T. I de la
Historia Antigua de Mxico y de su Conquista, por el P. Francisco J.
Clavijero.Mxico.1844.

146

absolutamente entre los indios en toda la Nueva Espaa.


Y estando Corts en la villa de Guazacualco, envi a llamar
a todos los caciques de aquella provincia para hacerles un
parlamento acerca de la santa doctrina, y sobre su buen
tratamiento, y entonces vino la madre de doa Marina y su
hermano de madre, Lzaro, con otros caciques. Das haba que me
haba dicho la doa Marina que era de aquella provincia y seora
de vasallos, y bien lo saba el capitn Corts y Aguilar, la lengua.
Por manera que vino la madre y su hijo, el hermano, y se
conocieron, que claramente era su hija, porque se le pareca mucho.
Tuvieron miedo de ella, que creyeron que los enviaba [a] hallar
para matarlos, y lloraban. Y como as los vio llorar la doa Marina,
les consol y dijo que no hubiesen miedo, que cuando la
traspusieron con los de Xicalango que no supieron lo que hacan, y
se los perdonaba, y les di muchas joyas de oro y ropa, y que se
volviesen a su pueblo; y que Dios la haba hecho mucha merced en
quitarla de adorar dolos ahora y ser cristiana, y tener un hijo de su
amo y seor Corts, y ser casada con un caballero como era su
marido Juan Jaramillo; que aunque la hicieran cacica de todas
cuantas provincias haba en la Nueva Espaa, no lo sera, que en
ms tena servir a su marido y a Corts que cuanto en el mundo
hay. Y todo esto que digo slo yo muy certificadamente (1), y esto
me parece que quiere remedar lo que le acaeci con sus hermanos
en Egipto a Josef, que vinieron en su poder cuando lo del trigo.
Esto es lo que pas, y no la relacin que dieron a Gmara, y
tambin dice otras cosas que dejo por alto. Y volviendo a nuestra
materia, doa Marina saba la lengua de Guazacualco, que es la
propia de Mxico, y saba la de Tabasco, como Jernimo Aguilar
saba la de Yucatn y Tabasco, que es toda una; entendanse bien,
y Aguilar lo declaraba en castellano a Corts; fu gran principio
para nuestra conquista, y as se nos hacan todas las cosas, loado
sea Dios, muy prsperamente. He querido declarar esto porque sin
1Tachada en el original: y lo juro.

147

ir doa Marina no podamos entender la lengua de la Nueva


Espaa y Mxico. Donde lo dejar y volver a decir cmo nos
desembarcamos en el puerto de San Juan de Ula.
CAPITULO XXXVIII
CMO LLEGAMOS CON TODOS LOS NAVOS A SAN JUAN DE
ULA, Y LO QUE ALL PASAMOS.
En Jueves Santo de la Cena de mil quinientos diez y nueve
aos llegamos con toda la armada al puerto de San Juan de Ula, y
como el piloto Alaminos lo saba muy bien desde cuando vinimos
con Juan de Grijalva, luego mand surgir en parte que los navos
estuviesen seguros del norte, y pusieron en la nao capitana sus
estandartes reales y veletas. Y despus, obra de media hora que
hubimos surgido, vinieron dos canoas muy grandes, que en
aquellas partes a las canoas grandes llaman piraguas, y en ellas
vinieron muchos indios mexicanos, y como vieron los estandartes y
el navo grande, conocieron que all haban de ir a hablar al
capitn. Y furonse derechos al navo, y entran dentro y preguntan
cul era el tatuan, que en su lengua dicen el seor, y doa Marina,
que bien lo entendi, porque saba muy bien la lengua, se le mostr
a Corts, y los indios hicieron mucho acato a Corts a su usanza, y
le dijeron que fuese bien venido, y que un criado del gran
Montezuma, su seor, les enviaba a saber qu hombres ramos y
qu buscbamos, y que si algo hubisemos menester para nosotros
y los navos, que se lo dijsemos, que traern recaudo para ello. Y
Corts respondi con las dos lenguas, Aguilar y doa Marina, que
se lo tena en merced, y luego les mand dar de comer y beber vino,
y unas cuentas azules; y desde que hubieron bebido les dijo que
venamos para verlos y contratar, y que no se les hara enojo
ninguno, y que hubiesen por buena nuestra llegada [a] aquella
tierra. Y los mensajeros se volvieron muy contentos. Y otro da, que
fu Viernes Santo de la Cruz, desembarcamos as caballos como
artillera en unos montones y mdanos de arena que all hay, altos,
x

148

que no haba tierra llana, sino todos arenales y asestaron los tiros
como mejor le pareci al artillero, que se deca Mesa, e hicimos un
altar, adonde se dijo luego misa; e hicieron chozas y ramadas para
Corts y para los capitanes, y entre trescientos soldados
acarrebamos madera, e hicimos nuestras chozas, y los caballos se
pusieron adonde estuviesen seguros, y en esto se pas aquel
Viernes Santo. Y otro da, sbado, vspera de Pascua de la Santa
Resurreccin, vinieron muchos indios que envi un principal que
era gobernador de Montezuma, que se deca Pitalpitoque, que
despus le llamamos Obandillo, y trajeron hachas y adobaron las
chozas del capitn Corts y los ranchos que ms cerca hallaron, y
les pusieron mantas grandes encima por amor del sol, que era
Cuaresma y hacia muy gran calor, y trajeron gallinas y pan de
maz, y ciruelas, que era tiempo de ellas, y parceme que entonces
trajeron unas joyas de oro, y todo lo presentaron a Corts y dijeron
que otro da haba de venir un gobernador a traer ms bastimento.
Corts se lo agradeci mucho, y les mand dar ciertas cosas de
rescate, con que fueron muy contentos.
Y otro da, Pascua Santa de Resurreccin, vino el
gobernador que haban dicho, que se deca Tendile (1) hombre de
negocios, y trajo con l a Pitalpitoque (2), que tambin era persona
entre ellos principal, y traan detrs de s muchos indios con
presentes y gallinas y otras legumbres; y a stos que lo traan
mand Tendile que se apartasen un poco a un cabo, y con mucha
humildad hizo tres reverencias a Corts a su usanza, y despus a
todos los soldados que ms cercanos nos hallamos. Y Corts les dijo
con las lenguas que fuesen bien venidos, y les abraz y les dijo que
1La versin indgena recogida por Sahagn (Historia General de las
Cosas de Nueva Espaa, Mxico, 1938, T. IV., Pg. 134.) llama a este
cacique Tentlilt, como acompaante del gobernador de Cotaxtla, que era
Pinotl. Torquemada, Orozco y Berra y otros historiadores le nombran
Teuhtilli.
2El nombre correcto es Cuitlalpitoc. (Sahagn, Ibid). V. la nota de D.
Jos F. Ramrez en la pg. 5 del T. II de la Coleccin de Documentos de
Garca Icazbalceta, Mxico, 1866.

149

esperasen, y que luego les hablara. Y entre tanto mand hacer un


altar, lo mejor que en aquel tiempo se pudo hacer, y dijo misa
cantada fray Bartolom de Olmedo, que era gran cantor, y la
beneficiaba el padre Juan Daz, y estuvieron a la misa los dos
gobernadores y otros principales de los que traan en su compaa,
y odo misa comi Corts y ciertos capitanes y los dos indios criados
del gran Montezuma, y alzadas las mesas, se apartaron Corts con
las dos lenguas y con aquellos caciques, y les dijo cmo ramos
cristianos y vasallos del mayor seor que hay en el mundo, que se
dice el emperador don Carlos, y que tiene por vasallos y criados a
muchos grandes seores, y que por su mandado venimos a estas
tierras, porque ha muchos aos que tiene noticia de ellos y del gran
seor que les manda, y que le quiere tener por amigo y decirle
muchas cosas en su real nombre; y despus que las sepa y haya
entendido, se holgar.; y tambin para contratar con l y sus indios
y vasallos de buena amistad; y que quera saber dnde manda su
merced que se vean. Y el Tendile respondi algo soberbio, y dijo:
An ahora has llegado y ya le quieres hablar; recibe ahora este
presente que te damos en nombre de nuestro seor, y despus me
dirs lo que te cumpliere. Y luego sac de una petaca, que es como
caja, muchas piezas de oro y de buenas labores y ricas, y mand
traer diez cargas de ropa blanca de algodn y de pluma, cosas muy
de ver, y otras cosas que ya no me acuerdo, y mucha comida, que
eran gallinas, fruta y pescado asado. Corts lo recibi riendo y con
buena gracia, y les di cuentas torcidas y otra cuentezuelas de las
de Castilla, y les rog que mandasen en sus pueblos que viniesen a
contratar con nosotros, porque l traa muchas cuentas a trocar por
oro; y dijeron que as lo mandaran. Y segn despus supimos,
estos Tendile y Pitalpitoque eran gobernadores de unas provincias
que se dicen Cotustan y Tustepeque y Guazpaltepeque y Tatalteco
(1) y de otros pueblos que nuevamente tenan sojuzgados. Y luego
1V. la nota anterior. Sahagn habla de administradores o gobernadores
de los pueblos de Cuetlaxtan o Cotaxtla, de Mictlanquauhtla y de
Teocinyocan. Torquemada cita tres lugares; Nauhtla, Tuxtla y
Mictlanquauhtla, aunque este nombre lo divide como si fueran dos
0000000

150

Corts mand traer una silla de caderas con entalladuras de


taracea y unas piedras margaritas, que tienen dentro de s muchas
labores, y envueltas en unos algodones que tenan almizcle por que
oliesen bien, y un sartal de diamantes torcidos, y una gorra de
carmes con una medalla de oro de San Jorge como que estaba a
caballo con su lanza, que mata un dragn, y dijo a Tendile que
luego enviase aquella silla en que se asiente el seor Montezuma,
que ya sabamos que as se llamaba, para cuando le vaya a ver y
hablar, y que aquella gorra que la ponga en la cabeza, y que
aquella piedra y todo lo dems le manda dar el rey nuestro seor
en seal de amistad, porque sabe que es gran seor, y que mande
sealar para qu da y en qu parte quiere que le vaya a ver. Y el
Tendile lo recibi y dijo que su seor Montezuma es tan gran seor
que holgara de conocer a nuestro gran rey, y que le llevar presto
aquel presente y traer respuesta.
Y parece ser Tendile traa consigo grandes pintores, que los
hay tales en Mxico, y mand pintar al natural la cara y rostro y
cuerpo y facciones de Corts, y de todos los capitanes y soldados, y
navos y velas, y caballos, y a doa Marina y Aguilar, y hasta dos
lebreles, y tiros y pelotas, y todo el ejrcito que traamos, y lo llev
a su seor. Y luego mand Corts a los artilleros que tuviesen muy
bien cebadas las lombardas, con buen golpe de plvora, para que
hiciese gran trueno cuando lo soltasen. Y mand a Pedro de
Alvarado que l y todos los de a caballo se aparejasen para que
aquellos criados de Montezuma los viesen correr, y que llevasen
pretales de cascabeles, y tambin Corts cabalg y dijo: Si en estos
mdanos de arena pudiramos correr, bueno fuera; mas ya vern
que a pie atollamos en el arena; salgamos a la playa despus que
sea menguante y correremos de dos en dos. Y al Pedro de
Alvarado, que era su yegua alazana de gran carrera y revuelta, le
di el cargo de todos los de a caballo; todo lo cual se hizo delante de
(Monarqua Indiana, Madrid, 1723, T. I, Pg. 379). Bernal cita a Tuxtepec
y Huazpaltepec, que ahora pertenecen a Oaxaca.

151

aquellos dos embajadores, y para que viesen salir los tiros hizo
Corts que los quera tornar a hablar con otros muchos principales,
y ponen fuego a las lombardas. Y en aquella sazn haca calma, y
van las piedras por los montes retumbando con gran ruido, y los
gobernadores y todos los indios se espantaron de cosas tan nuevas
para ellos, y todo lo mandaron pintar a sus pintores para que su
seor Montezuma lo viese.
Y parece ser que un soldado tena un casco medio dorado, y
aunque mohoso; y vio el Tendile, que era ms entremetido indio
que el otro, y dijo que le quera ver, que pareca a uno que ellos
tenan que les haban dejado sus antepasados y linaje de donde
venan, lo cual tenan puesto a sus dioses Huychilobos (1) y que su
seor Montezuma se holgara de verlo. Y luego se lo dieran, y les
dijo Corts que porque queran saber si el oro de esta tierra es
como lo que sacan en la nuestra de los ros, que le enven aquel
casco lleno de granos de oro para enviarlo a nuestro gran
emperador. Y despus de todo esto el Tendile se despidi de Corts
y de todos nosotros, y despus de muchos ofrecimientos que le hizo
Corts se despidi de l y dijo que l volvera con la respuesta con
toda brevedad. Y ya ido Tendile, alcanzamos a saber que, despus
de ser indio de grandes negocios, fu el ms suelto pen que su amo
Montezuma tena. El cual fu en posta y di relacin de todo a su
seor, y le mostr todo el dibujo que llev pintado y el presente que
le envi Corts; y diz que el gran Montezuma, desde que lo vi,
qued admirado y recibi por otra parte mucho contento, y desde
que vio el casco y el que tena su Huychilobos tuvo por cierto que
ramos de los que le haban dicho sus antepasados que vendran a
seorear aquella tierra.
Aqu es donde dice el coronista Gmara muchas cosas que
no le dieron buena relacin. Y dejarlo, he y dir lo que ms acaeci.
1Huitzilopochtli, dios de la guerra entre los aztecas.

152

CAPITULO XXXIX
CMO FU TENDILE A HABLAR A SU SEOR MONTEZUMA Y
LLEVAR EL PRESENTE Y LO QUE SE HIZO
EN NUESTRO REAL.

Desde que fu Tendile con el presente que el capitn Corts


le di para su seor Montezuma, y haba quedado en nuestro real
el otro gobernador, que se deca Pitalpitoque, qued en unas chozas
apartadas de nosotros, y all trajeron indias para que hiciesen pan
de su maz, y gallinas y fruta y pescado, y de aquello provean a
Corts y a los capitanes que coman con l, que a nosotros los
soldados, si no lo mariscbamos o bamos a pescar, no lo tenamos.
Y en aquella sazn vinieron muchos indios de los pueblos por m
nombrados, donde eran gobernadores aquellos criados del gran
Montezuma, y traan algunos de ellos oro y joyas de poco valor y
gallinas a trocar por nuestros rescates, que eran cuentas verdes y
diamantes y otras joyas, y con aquello nos sustentbamos, porque
comnmente todos los soldados traamos rescate, como tenamos
aviso cuando lo de Grijalva que era bueno traer cuentas. Y en esto
se pasaron seis o siete das. Y estando en esto vino Tendile una
maana con ms de cien indios cargados; y vena con ellos un gran
cacique mexicano, y en el rostro y facciones y cuerpo se pareca al
capitn Corts, y adrede le envi el gran Montezuma, porque segn
dijeron, que cuando a Corts lo llev Tendile dibujado su misma
figura, todos los principales que estaban con Montezuma dijeron
que un principal que se deca Quintalbor (1) se le pareca a lo
propio a Corts, que as se llamaba aquel gran cacique que vena
con Tendile, y como pareca a Corts, as le llambamos en el real,
Corts ac, Corts acull. Volvamos a su venida y lo que hicieron.
Que en llegando donde nuestro capitn estaba, bes la tierra, y con
1Orozco y Berra Historia Antigua y de la Conquista de Mxico. Mxico.
1880 T. IV, pg. 156), cita el hecho, tomando de Bernal, y observa que el
nombre no es mexicano; sigue en este punto la opinin de Clavijero, Ob.
Cit., T. II, Pg. 11.

153

braseros que traan de barro, y en ellos de su incienso, le


sahumaron, y a todos los dems soldados que all cerca nos
hallamos. Y Corts les mostr mucho amor, y asentlos cabe s.
Y aquel principal que vena con aquel presente traa cargo
de hablar juntamente con el Tendile; ya he dicho que se deca
Quintalbor. Y despus de haber dado el parabien venido a aquella
tierra y otras muchas plticas que pasaron, mand sacar el
presente que traan, y encima de unas esteras que llaman petates,
y tendidas otras mantas de algodn encima de ellas, y lo primero
que di fu una rueda de hechura de sol de oro muy fino, que sera
tamaa como una rueda de carreta, con muchas maneras de
pinturas, gran obra de mirar, que vala, a lo que despus dijeron,
que la haban pesado, sobre diez mil pesos, y otra mayor rueda de
plata, figurada la luna, y con muchos resplandores y otras figuras
en ella, y sta era de gran peso, que vala mucho; y trajo el casco
lleno de oro en granos chicos, como le sacan de las minas, que vala
tres mil pesos. Aquel oro del casco tuvimos en ms por saber cierto
que haba buenas minas, que si trajeran veinte mil pesos. Ms
trajo veinte nades de oro, muy prima labor y muy al natural, y
unos como perros de los que entre ellos tienen, y muchas piezas de
oro de tigres y leones y monos; y diez collares hechos de una
hechura muy prima, y otros pinjantes; y doce flechas y un arco con
su cuerda, y dos varas como de justicia, de largor de cinco palmos; y
todo esto que he dicho de oro muy fino y de obra vaciadizo. Y luego
mand traer penachos de oro y de ricas plumas verdes y otros de
plata, y aventadores de lo mismo; pues venados de oro, sacados de
vaciadizo, y fueron tantas cosas que como ha ya tantos aos que
pas no me acuerdo de todo. Y luego mand traer all sobre treinta
cargas de ropa de algodn, tan prima y de muchos gneros de
labores, y de pluma de muchos colores, que por ser tantas no quiero
en ello meter ms la pluma porque no lo sabr escribir. Y despus
que lo hubo dado, dijo aquel gran cacique Quintalbor, y el Tendile,
a Corts, que reciba aquello con la gran voluntad que su seor se lo

154

enva, y que la reparta con los teules y hombres que consigo trae.
Y Corts con alegra lo recibi. Y dijeron a Corts aquellos
embajadores que le queran hablar lo que su seor le enva a decir,
y lo primero que le dijeron, que se ha holgado que hombres tan
esforzados vengan a su tierra, como le han dicho que somos, porque
saba lo de Tabasco, y que desear mucho ver a nuestro gran
emperador, pues tan gran seor es, pues de tan lejanas tierras
como venimos tiene noticia de l, y que le enviar un presente de
piedras ricas, y que entre tanto que all en aquel puerto
estuviremos, si en algo nos puede servir que lo har de buena
voluntad; y cuanto a las vistas, que no curasen de ellas, que no
haba para qu, poniendo muchos inconvenientes.
Corts les torn a dar las gracias con buen semblante por
ello, y con muchos halagos y ofrecimientos di a cada gobernador
dos camisas de Holanda, y diamantes azules y otras cosillas, y les
rog que volviesen por su embajador a Mxico a decir a su seor, el
gran Montezuma, que pues habamos pasado tantas mares y
venamos de tan lejanas tierras solamente por verle y hablar de su
persona a la suya, que si as se volviese que no le recibir de buena
manera nuestro gran rey y seor, y que adonde quiera que
estuviera le quiere ir a ver y hacer lo que mandare. Y los
gobernadores dijeron que ellos iran y se lo diran, mas que las
vistas que dice, que entienden que son por dems. Y envi Corts
con aquellos mensajeros a Montezuma de la pobreza que traamos,
que era una copa de vidrio de Florencia, labrada y dorada con
muchas arboledas y monteras que estaban en la copa, y tres
camisas de Holanda, y otras cosas, y les encomend la respuesta. Y
furonse estos dos gobernadores, y qued en el real Pitalpitoque,
que parece ser le dieron cargo los dems criados de Montezuma
para que trajese la comida de los pueblos ms cercanos. Y dejarlo
he aqu, y dir lo que en nuestro real pas.

155

CAPITULO XL
CMO CORTS ENVI A BUSCAR OTRO PUERTO Y ASIENTO PARA POBLAR, Y LO QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Despachados los mensajeros para Mxico, luego Corts


mand ir dos navos a descubrir la costa adelante, y por capitn de
ellos a Francisco de Montejo, y le mand que siguiese el viaje que
habamos llevado con Juan de Grijalva, porque el mismo Montejo
haba venido en nuestra compaa, como otra vez he dicho; y que
procurase de buscar puerto seguro y mirase por tierras en que
pudisemos estar, porque ya bien vea que en aquellos arenales no
nos podamos valer de mosquitos, y estar tan lejos de poblazones. Y
mand al piloto Alaminos y a Juan lvarez el manquillo fuesen por
pilotos, porque como ya saban aquella derrota, y que diez das
navegasen costa a costa todo lo que pudiesen. Y fueron de la
manera que les fu mandado, y llegaron en el paraje del ro grande,
que es cerca de Pnuco; y desde all adelante no pudieron pasar por
las grandes corrientes; que fu el ro donde la otra vez llegamos,
cuando lo del capitn Juan de Grijalva. Y viendo aquella mala
navegacin, di la vuelta a San Juan de Ula, sin ms pasar
adelante, ni otra relacin, excepto que doce leguas de all haban
visto un pueblo como puerto en fortaleza, el cual pueblo se llamaba
Quiahuiztlan, y que cerca de aquel pueblo estaba un puerto que le
pareca al piloto que podran estar los navos seguros del norte.
Psole un nombre feo, que es el tal de Bernal, que parece a otro
puerto de Espaa que tena aquel nombre; y en estas idas y
venidas se pasaron al Montejo diez o doce das.
Volver a decir que el indio Pitalpitoque, que quedaba para
traer comida, afloj de tal manera que no traa ninguna cosa al
real, y tenamos gran falta de mantenimientos, porque ya el cazabe
amargaba de mohoso y podrido, y sucio de ftulas; y si no bamos a
mariscar no comamos, y los indios que solan traer oro y gallinas
a rescatar, ya no venan tantos como al principio, y esos que
acudan muy recatados y medrosos; y estbamos aguardando los
0000000000

156

mensajeros que fueron a Mxico, por horas. Y estando de esta


manera vuelven Tendile con muchos indios, y despus de haber
hecho el acato que suelen entre ellos de sahumar a Corts y a todos
nosotros, di diez cargas de mantas de pluma muy fina y ricas, y
cuatro chalchihuis, que son unas piedras verdes muy de gran valor,
y tenidas entre ellos ms que nosotros las esmeraldas, y es color
verde; y ciertas piezas de oro que dijeron que vala el oro, sin los
chalchihuis, tres mil pesos. Y entonces vinieron el Tendile, y
Pitalpitoque, porque el otro gran cacique que se deca Quintalbor,
no volvi, porque haba adolecido en el camino, y aquellos dos
gobernadores se apartaron con Corts y doa Marina y Aguilar, y
le dijeron que su seor Montezuma recibi el presente, y que se
holg con l, y que en cuanto a las vistas, que no le hablen ms
sobre ello, y que aquellas ricas piedras de chalchihuis que las enva
para el gran emperador, y porque son tan ricas que vale cada una
de ellas una gran carga de oro, y que en ms estima las tena, y que
ya no cure de enviar ms mensajeros a Mxico. Y Corts les di las
gracias con ofrecimientos, y ciertamente que le pes que tan
claramente le decan que no podramos ver a Montezuma, y dijo a
ciertos soldados que all nos hallamos: Verdaderamente debe ser
gran seor y rico, y, si Dios quisiere, algn da le hemos de ir a
ver. Y respondimos los soldados: Ya querramos estar envueltos
con l.
Y dejemos por ahora las vistas, y digamos que en aquella
sazn era hora del Ave Mara, y en el real taamos una campana,
y todos nos arrodillamos delante de una cruz que tenamos puesta
en un mdano de arena, y delante de aquella cruz decamos la
oracin del Ave Mara. Y como Tendile y Pitalpitoque nos vieron as
arrodillados, como eran muy entendidos, preguntaron que a qu fin
nos humillbamos delante de aquel palo hecho de aquella manera,
y como Corts lo oy y el fraile de la Merced estaba presente, le dijo
al fraile: Bien es ahora, padre, que hay buena materia para ello,
que les demos a entender con nuestras lenguas las cosas tocantes a
nuestra santa fe. Y entonces se les hizo un tan buen razonamiento
para en tal tiempo que unos buenos telogos no lo dijeran mejor, y
x

157

despus de declarado cmo somos cristianos y todas las cosas


tocantes a nuestra santa fe que se convenan decir, y les dijeron
que sus dolos son malos y que no son buenos, que huyen donde
est aquella seal de la cruz, porque en otra de aquella hechura
padeci muerte y pasin el Seor del cielo y de la tierra y de todo lo
criado, que es en el que nosotros adoramos y creemos, que es
Nuestro Dios verdadero, que se dice Jesucristo, y que quiso sufrir y
pasar aquella muerte por salvar todo el gnero humano, y que
resucit al tercero da, y est en los cielos, y que habemos de ser
juzgados de l. Y se les dijo otras muchas cosas, muy perfectamente
dichas; y las entendan bien, y respondan cmo ellos lo diran a su
seor Montezuma. Y tambin se les declar las cosas por qu nos
envi a estas partes nuestro gran emperador: fu para quitar que
no sacrificasen ningunos indios ni otra manera de sacrificios malos
que hacen, ni se robasen unos a otros, ni adorasen aquellas
malditas figuras, y que les ruega que pongan en su ciudad, en los
adoratorios donde estn los dolos que ellos tienen por dioses, una
cruz como aquella, y pongan una imagen de Nuestra Seora que
all les di, con su hijo precioso en los brazos, y vern cunto bien
les va y lo que nuestro Dios por ellos hace. Y porque pasaron otros
muchos razonamientos y yo no los sabr escribir, lo dejar y traer
a la memoria que como vinieron con Tendile muchos indios esta
postrera vez a rescatar piezas de oro, y no de mucha vala, todos los
soldados los rescatbamos, y aquel oro que rescatbamos dbamos
a los hombres que traamos de la mar, que iban a pescar, a trueco
de su pescado, para tener de comer, porque de otra manera
pasbamos mucha necesidad de hambre. Y Corts se holgaba de
ello y lo disimulaba, y aunque lo vea y se lo decan muchos criados
y amigos de Diego Velzquez que para qu nos dejaba rescatar. Y lo
que sobre ello pas dir adelante.

158

CAPITULO XLI
DE LO QUE SE HIZO SOBRE EL RESCATAR DEL ORO, Y DE OTRAS
COSAS QUE EN EL REAL PASARON.

Como vieron los amigos de Diego Velzquez que algunos


soldados rescatbamos oro, dijronselo a Corts que para qu lo
consenta, y que no le envi Diego Velzquez para que los soldados
se llevasen todo el ms del oro, y que era bien mandar pregonar
que no rescatasen ms de ah adelante si no fuese el mismo Corts,
y lo que hubiesen habido que lo manifestasen para sacar el real
quinto, y que se pusiese una persona que fuese conveniente para
cargo de tesorero. Corts a todo dijo que era bien lo que decan, y
que la tal persona que la nombrasen ellos, y sealaron a un
Gonzalo Meja. Y despus de hecho esto les dijo Corts no de buen
semblante: Mirad, seores, que nuestros compaeros pasan gran
trabajo de no tener con qu se sustentar, y por esta causa habamos
de disimular, por que todos comiesen, cuanto ms que es una
miseria cuanto rescatan, que mediante Dios mucho es lo que
habemos de haber, porque todas las cosas tienen su haz y envs. Ya
est pregonado que no rescaten ms oro, como habis querido, y
veremos de qu comeremos. Aqu es donde dice el coronista
Gmara que lo haca Corts porque no creyese Montezuma que se
nos daba nada por oro, y no le informaron bien, que desde lo de
Grijalva en el ro de Banderas lo saba muy claramente; y, dems
de esto, cuando le enviamos a demandar el casco de oro en granos
de las minas y nos vean rescatar, pues qu, gente mexicana para
no entenderlo? Y dejemos esto, pues dice que por informacin lo
sabe, y digamos cmo una maana no amaneci indio ninguno de
los que estaban en las chozas que solan traer de comer, ni los que
rescataban, y con ellos Pitalpitoque, que sin hablar palabra se
fueron huyendo. Y la causa fue, segn despus alcanzamos a saber,
que se lo envi a mandar Montezuma que no aguardase ms
plticas de Corts ni de los que con l estbamos, porque parece
ser, como Montezuma era muy devoto de sus dolos, que se decan
xx

159

Tezcatepuca e Huichilobos; el uno decan que era dios de la guerra


y el Tezcatepuca el dios del infierno, y les sacrificaba cada da
muchachos para que le diesen respuesta de lo que haba de hacer
de nosotros, porque el Montezuma tena pensamiento que si no nos
tornbamos a ir en los navos, de nos haber todos a las manos para
que hicisemos generacin (1), y tambin para tener que sacrificar,
segn despus supimos; que la respuesta que le dieron sus dolos,
que no curase ms de or a Corts, ni las palabras que le enva a
decir que tuviese cruz, y la imagen de Nuestra Seora que no la
trajesen a su ciudad, y por esta causa se fueron sin hablar.
Y como vimos aquella novedad, cremos que estaban de
guerra, y estbamos siempre muy ms a punto apercibidos. Y un
da, estando yo y otro soldado puestos por espas en unos arenales,
vimos venir por la playa cinco indios, y por no hacer alboroto por
poca cosa en el real los dejamos llegar a nosotros, y con alegres
rostros nos hicieron reverencia a su usanza, y por seas nos dijeron
que los llevsemos al real. Yo dije a mi compaero que se quedase
en el puesto, y yo ira con ellos, que en aquella sazn no me
pesaban los pies como ahora que soy viejo. Y desde que llegaron
adonde Corts estaba, le hicieron gran acato, y le dijeron Lope
luzio; lope luzio, que quiere decir en lengua totonaque: Seor, y
gran seor. Y traan unos grandes agujeros en los bezos de abajo,
y en ellos unas rodajas de piedras pintadillas de azul, y otros con
unas hojas de oro delgadas, y en las orejas muy grandes agujeros,
en ellas puestas otras rodajas con oro y piedras, y muy diferente
traje y habla que traan que la de los mexicanos que solan estar
con nosotros. Y como doa Marina y Aguilar, las lenguas, oyeron
aquello de Lope luze, no lo entendan. Dijo la doa Marina en la
lengua de Mxico que si haba all entre ellos nahuatlatos, que son
intrpretes de la lengua mexicana, y respondieron los dos de
aquellos cinco que s, que ellos la entendan, y dijeron que fusemos
bien venidos, y que su seor les enviaba a saber quin ramos y
1Tachado en el original: y con ella hazer la guerra.

160

que se holgara servir a hombres tan esforzados, porque parece ser


ya saban lo de Tabasco y lo de Potonchan, y ms dijeron: Que ya
hubieran venido a vernos si no por temor de los de Cula, que
solan estar all con nosotros. Y cula entindese por mexicanos,
que es como si dijsemos cordobeses o sevillanos, y que supieron
que haba tres das que se haban ido huyendo a sus tierras. Y de
pltica en pltica supo Corts cmo tena Montezuma enemigos y
contrarios, de lo cual se holg, y con ddivas y halagos que les dio
despidi aquellos cinco mensajeros y les dijo que dijesen a su seor
que l les ira a ver muy presto. Aquellos indios llambamos de ah
en adelante los lopes luzios.
Y dejarlo he ahora, y pasemos adelante y digamos que en
aquellos arenales donde estbamos haba siempre muchos
mosquitos, as de los zancudos como de los chicos, que llaman
xexenes, que son peores que los grandes, y no podamos dormir de
ellos, y no haba bastimentos, y el cazabe se apocaba, y muy
mohoso y sucio de las ftulas, y algunos soldados de los que solan
tener indios en la isla de Cuba, suspirando por volverse a sus
casas, en especial de los criados y amigos de Diego Velzquez; y
como Corts as vido la cosa y voluntades, mand que nos fusemos
al pueblo que haba visto Montejo y el piloto Alaminos, que estaba
en fortaleza, que se dice Quiauiztlan, y que los navos estaran al
abrigo del peol por m nombrado. Y como se pona por la obra para
nos ir, todos los amigos y deudos y criados de Diego Velzquez
dijeron a Corts que para qu quera hacer aquel viaje sin
bastimentos, y que no tena posibilidad para pasar ms adelante,
porque ya se haban muerto en nuestro real, de heridas de lo de
Tabasco y de dolencias y hambre, sobre treinta y cinco soldados, y
que la tierra era grande y las poblazones de mucha gente, y que nos
daran guerra un da que otro, y que sera mejor que nos
volvisemos a Cuba a dar cuenta a Diego Velzquez del oro
rescatado, pues era cantidad, y de los grandes presentes de
Montezuma, que era el sol y luna de plata y el casquete de oro
menudo de minas, y de todas las joyas y ropa por m memoradas. Y
x
BERNAL I, 11

161

Corts les respondi que no es buen consejo volver sin ver por qu,
y que hasta ahora que no nos podamos quejar de la fortuna, y que
disemos gracias a Dios que en todo nos ayudaba, y que en cuanto
a los que se han muerto, que en las guerras y trabajos suele
acontecer, y que ser bien saber lo que hay en la tierra, y que entre
tanto del maz y bastimentos que tienen los indios y pueblos
cercanos comeramos o mal nos andaran las manos. Y con esta
respuesta se soseg algo la parcialidad de Diego Velzquez, aunque
no mucho, que ya haba corrillos de ellos y pltica en el real sobre
la vuelta a Cuba. Y dejarlo he aqu, y dir lo que ms avino.
CAPITULO XLII
CMO ALZAMOS A HERNANDO CORTS POR CAPITN GENERAL Y JUSTICIA MAYOR HASTA QUE SU MAJESTAD EN
ELLO MANDASE LO QUE FUESE SERVIDO, Y LO QUE
EN ELLO SE HIZO.

Ya he dicho que en el real andaban los parientes y amigos


de Diego Velzquez perturbando que no passemos adelante, y que
desde all, de San Juan de Ula, nos volvisemos a la isla de Cuba.
Parece ser que ya Corts tena puesto en plticas con Alonso
Hernndez Puerto Carrero y con Pedro de Alvarado y sus cuatro
hermanos, Jorge y Gonzalo y Gmez y Juan, todos Alvarados, y con
Cristbal de Olid, y Alonso de vila, y Juan de Escalante y
Francisco de Lugo, y conmigo y otros caballeros y capitanes, que le
pidisemos por capitn. Francisco de Montejo bien lo entendi, y
estbase a la mira, y una noche, a ms de media noche, vinieron a
mi choza Alonso Hernndez Puerto Carrero y Juan de Escalante y
Francisco de Lugo, que ramos algo deudos yo y Lugo, y de una
tierra, y me dijeron: Ah, seor Bernal Daz del Castillo, salid ac
con vuestras armas rondar, acompaaremos a Corts, que anda
rondado. Y desde que estuve apartado de la choza me dijeron:
Mirad, seor, tened secreto de un poco que os queremos decir, que
pesa mucho, y no lo entiendan los compaeros que estn en vuestro
x

162

rancho que son de la parte de Diego Velzquez. Y lo que me


platicaron fu; Parceos, seor, bien que Hernando Corts as nos
haya trado engaados a todos, y di pregones en Cuba que vena a
poblar, y ahora hemos sabido que no trae poder para ello, sino para
rescatar, y quieren que nos volvamos a Santiago de Cuba con todo
el oro que se ha habido, y quedaremos todos perdidos, y tomarse ha
el oro Diego Velzquez, como la otra vez? Mirad, seor, que habis
venido ya tres veces con esta postrera, gastando vuestros haberes,
y habis quedado empeado, aventurando tantas veces la vida con
tantas heridas; hacmoslo, seor, saber porque no pase esto ms
adelante, y estamos muchos caballeros que sabemos que son
amigos de vuestra merced para que esta tierra se pueble en
nombre de Su Majestad, y Hernando Corts en su real nombre, y
en teniendo que tengamos posibilidad, hacerlo saber en Castilla a
nuestro rey y seor, y tenga, seor, cuidado de dar el voto para que
todos le elijamos por capitn, de unnime voluntad, porque es
servicio de Dios y de nuestro rey y seor. Yo respond que la ida de
Cuba no era buen acuerdo, y que sera bien que la tierra se poblase
y que eligisemos a Corts por general y justicia mayor, hasta que
Su Majestad otra cosa mandase. Y andando de soldado en soldado
este concierto, alcnzanlo a saber los deudos y amigos de Diego
Velzquez, que eran muchos ms que nosotros; y con palabras algo
sobradas dijeron a Corts que para qu andaban con maas para
quedarse en esta tierra, sin ir a dar cuenta a quien le envi para
ser capitn, porque Diego Velzquez no se lo tendra a bien; y que
luego nos fusemos a embarcar, y que no curase de ms rodeos y
andar en secretos con los soldados, pues no tena bastimentos, ni
gente, ni posibilidad para que pudiese poblar.
Y Corts respondi sin mostrar enojo, y dijo que le placa,
que no ira contra las instrucciones y memorias que traa de Diego
Velzquez, y mand luego pregonar que para otro da todos nos
embarcsemos, cada uno en el navo que haba venido. Y los que
habamos sido en el concierto le respondimos que no era bien
traernos as engaados; que en Cuba pregon que vena a poblar, y
que viene a rescatar, y que le requerimos de parte de Dios Nuestro
x

163

Seor y de Su Majestad que luego poblase y no hiciese otra cosa,


porque era muy gran bien y servicio de Dios y de Su Majestad. Y se
le dijo muchas cosas bien dichas sobre el caso, diciendo que los
naturales no nos dejaran desembarcar otra vez como ahora, y que
en estar poblada esta tierra siempre acudiran de todas las islas
soldados para ayudarnos, y que Diego Velzquez nos ha echado a
perder con publicar que tena provisiones de Su Majestad para
poblar, siendo al contrario, y que nosotros queramos poblar y que
se fuese quien quisiese a Cuba. Por manera que Corts lo acept, y
aunque se haca mucho de rogar; y como dice el refrn, t me lo
ruegas y yo me lo quiero; y fu con condicin que le hicisemos
justicia mayor y capitn general, y lo peor de todo que le otorgamos
que le disemos el quinto del oro de lo que se hubiese, despus de
sacado el real quinto. Y luego le dimos poderes muy bastantsimos,
delante de un escribano del rey que se deca Diego de Godoy, para
todo lo por m aqu dicho. Y luego ordenamos de hacer y fundar y
poblar una villa que se nombr la Villa Rica de la Vera Cruz,
porque llegamos Jueves de la Cena y desembarcamos en Viernes
Santo de la Cruz, y rica por aquel caballero que dije en el captulo
(XXVI) que se lleg a Corts y le dijo que mirase las tierras ricas y
que se supiese bien gobernar, y quiso decir que se quedase por
capitn general, el cual era Alonso Hernndez Puerto Carrero.
Y volvamos a nuestra relacin. Y fundada la villa, hicimos
alcaldes y regidores, y fueron los primeros alcaldes Alonso
Hernndez Puerto Carrero y Francisco de Montejo, y a este
Montejo, porque no estaba muy bien con Corts, por meterle en los
primeros y principal, le mand nombrar por alcalde; y los regidores
dejarlos he de escribir, porque no hace al caso que nombre algunos;
y dir cmo se puso una picota en la plaza y fuera de la villa una
horca, y sealamos por capitn para las entradas a Pedro de
Alvarado, y maestre de campo a Cristbal de Olid y alguacil mayor
a Juan de Escalante, y tesorero Gonzalo Meja, y contador Alonso
de vila, y alfrez a fulano Corral, porque el Villaroel, que haba
xx

164

sido alfrez, no s qu enojo haba hecho a Corts, sobre una india


de Cuba, y se le quit el cargo; y alguacil del real a Ochoa, vizcano,
y a un Alonso Romero.
Dirn ahora que cmo no nombro en esta relacin al capitn
Gonzalo de Sandoval, siendo un capitn tan nombrado, que
despus de Corts fu la segunda persona y de quien tanta noticia
tuvo el emperador nuestro seor. A esto digo que como era
mancebo entonces no se tuvo tanta cuenta con l y con otros
valerosos capitanes, hasta que le vimos florecer en tanta manera,
que Corts y todos los soldados le tenamos en tanta estima como al
mismo Corts, como adelante dir. Y quedarse ha aqu esta
relacin, y dir cmo el coronista Gmara dice que por relacin
sabe lo que escribe, y esto que aqu digo pas as, y todo lo dems
que escribe no le dieron buena cuenta de lo que dice. Y otra cosa
veo: que para que parezca ser verdad lo que en ello escribe, todo lo
que en el caso pone es muy al revs, por ms buena retrica que en
el escribir ponga. Y dejarlo he y dir lo que la parcialidad de Diego
Velzquez hizo sobre que no fuese por capitn elegido Corts y nos
volvisemos a la isla de Cuba.
CAPITULO XLIII
CMO LA PARCIALIDAD DE DIEGO VELZQUEZ PERTURBABAN EL PODER QUE HABAMOS DADO A CORTS, Y LO
QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Despus que [los de] la parcialidad de Diego Velzquez


vieron que de hecho habamos elegido a Corts por capitn general
y justicia mayor, nombrada la villa y alcaldes y regidores, y
nombrado capitn a Pedro de Alvarado, y alguacil mayor y maestre
de campo, y todo lo por m dicho, estaban tan enojados y rabiosos
que comenzaron a armar bandos y chirinolas, y aun palabras muy
mal dichas contra Corts y contra los que le elegimos; y que no era
bien hecho sin ser sabedores de ello todos los capitanes y soldados
xx

165

que all venan, y que no le di tales poderes Diego Velzquez sino


para rescatar, y harto tenamos los del bando de Corts de mirar
que no se desvergonzasen ms y vinisemos a las armas. Entonces
avis Corts secretamente a Juan de Escalante que le hicisemos
parecer las instrucciones que traa de Diego Velzquez, lo cual
luego Corts las sac del seno y las di a un escribano del Rey que
las leyese, y desde que deca en ellas: Desque hobiredes rescatado
lo ms que pudiredes, os volveris, y venan firmadas de Diego
Velzquez y refrendadas de su secretario Andrs de Duero,
pedimos a Corts que las mandase incorporar juntamente con el
poder que le dimos, y asimismo el pregn que se di en la isla de
Cuba, y esto fu a causa que Su Majestad supiese en Espaa cmo
todo lo que hacamos era en su Real servicio, y no nos levantasen
alguna cosa contraria de la verdad; y fu harto buen acuerdo,
segn en Castilla nos trataba don Juan Rodrguez de Fonseca,
obispo de Burgos y arzobispo de Rosario, que as se llamaba, lo cual
supimos por muy cierto que andaba por destruirnos, como adelante
dir.
Hecho esto, volvieron otra vez los mismos amigos y criados
de Diego Velzquez a decir que no estaba bien hecho haberle
elegido sin ellos, y que no queran estar debajo de su mando, sino
volverse luego a la isla de Cuba. Y Corts les responda que l no
detendra a ninguno por fuerza, y cualquiera que le viniese a pedir
licencia se la dara de buena voluntad, aunque se quedase solo; y
con esto los soseg a algunos de ellos, excepto a Juan Velzquez de
Len, que era pariente de Diego Velzquez, y a Diego de Ordaz, y a
Escobar, que llambamos el Paje, porque haba sido criado de
Diego Velzquez, y a Pedro Escudero y a otros amigos de Diego
Velzquez. Y a tanto vino la cosa, que poco ni mucho le queran
obedecer; y Corts, con nuestro favor, determin de prender a Juan
Velzquez de Len, y a Diego de Ordaz, y a Escobar el Paje, y a
Pedro Escudero, y a otros que ya no me acuerdo; y por los dems
mirbamos no hubiese algn ruido, y estuvieron presos con
cadenas y velas que les mandaban poner ciertos das. Y pasar
adelante, y dir cmo fue Pedro de Alvarado a entrar en un pueblo
x

166

cerca de all.
Aqu dice el coronista Gmara en su historia muy contrario
de lo que pas, y quien viere su historia ver ser muy extremado en
hablar, si bien le informaran, y l dijera lo que pensaba.
CAPITULO XLIV
CMO FU ACORDADO DE ENVIAR A PEDRO DE ALVARADO LA
TIERRA ADENTRO, A BUSCAR MAZ Y BASTIMENTO, Y LO
QUE MS PAS.

Ya que habamos hecho y ordenado lo por mi aqu dicho,


acordamos que fuese Pedro de Alvarado la tierra adentro, a unos
pueblos que tenamos noticia que estaban cerca, para que viese qu
tierra era, y para traer maz y algn bastimento, porque en el real
pasbamos mucha necesidad; y llev cien soldados y entre ellos
quince ballesteros y seis escopeteros, y eran de estos soldados ms
de la mitad de la parcialidad de Diego Velzquez, y quedamos con
Corts todos los de su bando, por temor no hubiese ms ruido ni
chirinola y se levantasen contra l, hasta asegurar ms la cosa. Y
de esta manera fu Alvarado a unos pueblos chicos, sujetos de otro
pueblo que se deca Cotastan, que eran de lengua de Cula, y este
nombre de Cula es en aquella tierra como si dijesen los romanos o
sus aliados; as es toda la lengua de la parcialidad de Mxico y de
Montezuma, y a este fin en toda esta tierra, cuando dijese Cula,
son vasallos y sujetos a Mxico, y as se han de entender. Y llegado
Pedro de Alvarado a los pueblos, todos estaban despoblados de
aquel mismo da, y hall sacrificados en unos ces hombres y
muchachos, y las paredes y altares de sus dolos con sangre, y los
corazones presentados a los dolos; y tambin hallaron las piedras
sobre que los sacrificaban, y los cuchillazos de pedernal con que los
abran por los pechos para sacarles los corazones. Dijo Pedro de
Alvarado que haban hallado en todos los ms de aquellos cuerpos
muertos, sin brazos y piernas, y que dijeron otros indios que los
haban llevado para comer, de lo cual nuestros soldados se
00000000

167

admiraron mucho de tan grandes crueldades. Y dejemos de hablar


de tanto sacrificio, pues desde all adelante en cada pueblo no
hallbamos otra cosa y volvamos a Pedro de Alvarado, que en
aquellos pueblos los hall muy abastecidos de comida y
despoblados de aquel da, de indios, que no pudo hallar sino dos
indios que le trajeron maz; y as hubo de cargar cada soldado de
gallinas y de otras legumbres, y volvise al real sin hacerles ms
dao, aunque hall bien en qu, porque as se lo mand Corts, que
no fuese como lo de Cozumel.
Y en el real nos holgamos con aquel poco bastimento que
trajo, porque todos los males y trabajos se pasan con el comer. Aqu
es donde dice el coronista Gmara que fu Corts la tierra adentro
con cuatrocientos soldados; no le informaron bien, que el primero
que fu es el por mi aqu dicho, y no otro. Y tornemos a nuestra
pltica, que como Corts en todo pona gran diligencia, procur de
hacerse amigo de la parcialidad de Diego Velzquez, porque a unos
con ddivas del oro que habamos habido, que quebranta peas, y
otros prometimientos, los atrajo a s, y los sac de las prisiones
excepto a Juan Velzquez de Len y a Diego de Ordaz, que estaban
en cadenas en los navos, y de all a pocos das tambin los solt de
las prisiones, se hizo tan buenos y verdaderos amigos de ellos como
adelante vern, y todo con el oro, que lo amansa. Ya todas las cosas
puestas en este estado, acordamos de irnos al pueblo que estaba en
fortaleza, ya otra vez por m memorado, que se dice Quiauiztlan, y
que los navos se fuesen al peol y puerto que estaba enfrente de
aquel pueblo, obra de una legua de l. Y yendo costa a costa,
acurdome que se mat un gran pescado, que le ech la mar en la
costa en seco, y llegamos a un ro donde est poblado ahora la
Veracruz, y vena algo hondo; y con unas canoas quebradas, que
son como artesas, y a nado y en balsas, pasamos. Y de aquella
parte del ro estaban unos pueblos sujetos a otro gran pueblo que se
deca Cempoal (1), donde eran naturales los cinco indios de los
1Cempoalla o Cempoala, en la actualidad cabecera de municipio en
Veracruz.

168

bezotes de oro, que he dicho que vinieron por mensajeros a Corts,


que les llamamos lopelucios en el arenal. Y hallamos las casas de
dolos y sacrificaderos y sangre derramada, e inciensos con que
sahumaban, y otras cosas de dolos y de piedras con que
sacrificaban, y plumas de papagayos, y muchos libros de su papel,
cogidos a dobleces, como a manera de paos de Castilla, y no
hallamos indios ningunos porque se haban ya huido, que como no
haban visto hombres como nosotros, ni caballos, tuvieron temor.
Y all dormimos aquella noche, y no hubo qu cenar, y otro
da caminamos la tierra adentro hacia el poniente, y dejamos la
costa, y no sabamos el camino, y topamos unos buenos prados, que
llaman sabanas, y estaban paciendo unos venados, y corri Pedro
de Alvarado con su yegua alazana tras un venado, y le di una
lanzada, y herido se meti por un monte, que no se pudo haber. Y
estando en esto vimos venir doce indios que eran vecinos de
aquellas estancias donde habamos dormido, y venan de hablar a
su cacique, y traan gallinas y pan de maz, y dijeron a Corts, con
nuestras lenguas, que su seor enva aquellas gallinas que
comisemos, y nos rogaba fusemos a su pueblo, que estaba de all,
a lo que sealaron, andadura de un da, porque es un sol. Y Corts
les dio las gracias y les halag, y caminamos adelante y dormimos
en otro pueblo chico, que tambin tena hechos muchos sacrificios.
Y porque estarn hartos de or de tantos indios e indias que
hallbamos sacrificados, en todos los pueblos y caminos que
topbamos, pasar delante sin decir de qu manera y qu cosas
tenan, y dir cmo nos dieron en aquel poblezuelo de cenar, y
supimos que era por Cempoal el camino para ir a Quiauiztlan, que
ya he dicho que estaba en una fuerza. Y pasar adelante, y dir
cmo entramos en Cempoal.

169

CAPITULO XLV
CMO ENTRAMOS EN CEMPOAL, QUE EN AQUELLA SAZN
ERA MUY BUENA POBIAZN, Y LO QUE ALL PASAMOS.

Y como dormimos en aquel poblezuelo, donde nos


aposentaron los doce indios que he dicho, y despus de bien
informados del camino que habamos de llevar para ir al pueblo
que estaba en el peol, muy de maana se lo hicimos saber a los
caciques de Cempoal cmo bamos a su pueblo, y que lo tuviesen
por bien, y para ello envi los seis indios por mensajeros, y los otros
seis quedaron para que nos guiasen. Y mand Corts poner muy en
orden los tiros y escopeteros y ballesteros, y siempre corredores del
campo descubriendo, y los de caballo y todos los dems muy
apercibidos, y de esta manera caminamos hasta que llegamos una
legua del pueblo, y ya que estbamos cerca de l salieron veinte
indios principales a recibirnos de parte del cacique, y trajeron unas
pias de rosas de la tierra muy olorosas, y dieron a Corts y a los
de a caballo con gran amor, y le dijeron que su seor nos estaba
esperando en los aposentos, y por ser hombre muy gordo y pesado
no poda venir a recibirnos. Y Corts les di las gracias, y se fueron
adelante, y ya que bamos entrando entre las casas, de que vimos
tan grande pueblo, y no habamos visto otro mayor, nos admiramos
mucho de ello, y cmo estaba tan vicioso y hecho un vergel, y tan
poblado de hombres y mujeres, las calles llenas, que nos salan a
ver, dbamos muchos loores a Dios que tales tierras habamos
descubierto. Y nuestros corredores del campo, que iban a caballo,
parece ser llegaron a la gran plaza y patios donde estaban los
aposentos, y de pocos das, segn pareci, tenanlos muy encalados
y relucientes, que lo saben muy bien hacer, y pareci al uno de los
de [a] caballo que era aquello blanco que reluca plata, y vuelve a
rienda suelta a decir a Corts cmo tienen las paredes de plata, y
doa Marina y Aguilar dijeron que sera yeso o cal, y tuvimos bien
que rer de su plata y frenes, que siempre despus le decamos que
x

170

que todo lo blanco le pareca plata.


Dejemos de la burla y digamos cmo llegamos a los
aposentos, y el cacique gordo (1) nos sali a recibir junto al patio,
que porque era muy gordo as lo nombrar; e hizo muy gran
reverencia a Corts y le sahum, que as lo tenan de costumbre, y
Corts le abraz. Y all nos aposentaron, en unos aposentos harto
buenos y grandes, que cabamos todos; y nos dieron de comer y
pusieron unos cestos de ciruelas, que haba muchas, porque era
tiempo de ellas, y pan de su maz. Y como venamos hambrientos y
no habamos visto otro tanto bastimento como entonces, pusimos
nombre aquel pueblo Villaviciosa, y yo le nombrar Sevilla. Y
mand Corts que ningn soldado les hiciese enojo, ni se apartase
de aquella plaza, y despus que el cacique gordo supo que
habamos comido, le envi a decir a Corts que le quera ir a ver; y
vino con buena copia de indios principales, y todos traan grandes
bezotes de oro y ricas mantas; y Corts tambin le sali al
encuentro del aposento, y con grandes caricias y halagos le torn
[a] abrazar. Y luego mand el cacique gordo que trajesen un
presente que tena aparejado, de cosas de joyas de oro y mantas y
aunque no fu mucho, sino de poco valor, y le dijo a Corts, Lope
luzio; lope luzio, recibe esto de buena voluntad, y que si ms
tuviera que se lo diera. Ya he dicho que en lengua totonaque
dijeron seor y gran seor cuando dice lope luzio, etc. Y Corts le
dijo, con doa Marina y Aguilar, que l se lo pagara en buenas
obras, y que lo que hubiese menester que se lo dijesen, que l lo
hara por ellos, porque somos vasallos de un tan gran seor, que es
el emperador don Carlos, que manda muchos reinos y tierras y que
nos enva para deshacer agravios y castigar a los malos, y mandar
que no sacrifiquen ms nimas; y se les di a entender otras
muchas cosas tocantes a nuestra santa fe.

1Es digno de observar que los autores que escribieron relaciones de la


conquista, designan a este seor en iguales trminos que Bernal. Sin
embargo, Torquemada, al tratar del seoro de Cempoala, nos da el
nombre de Quauhtlaebana. Ob. Cit., T. I Pg. 280.

171

Y luego como aquello oy el cacique gordo, dando suspiros se


queja reciamente del gran Montezuma y de sus gobernadores,
diciendo que de pocos tiempos ac le haba sojuzgado y que le ha
llevado todas sus joyas de oro, y les tiene tan apremiados que no
osan hacer sino lo que les manda, porque es seor de grandes
ciudades y tierras, y vasallos y ejrcitos de guerra. Y como Corts
entendi que de aquellas quejas que daban al presente no poda
entender en ello, les dijo que el hara de manera que fuesen
desagraviados, y porque l iba a ver sus acales, que en lengua de
indios as llaman a los navos, y hacer su estada y asiento en el
pueblo de Quiauiztlan, que desde que all est de asiento se vern
ms despacio. Y el cacique gordo le respondi muy
concertadamente. Y otro da de maana salimos de Cempoal, y
tena aparejados sobre cuatrocientos indios de carga, que en
aquellas partes llaman tamemes, que llevan dos arrobas de peso a
cuestas y caminan con ellas cinco leguas. Y desde que vimos tanto
indio para carga nos holgamos, porque de antes siempre traamos a
cuestas nuestras mochilas, los que no tenamos indios de Cuba,
porque no pasaron en la armada sino cinco o seis, y no tantos como
dice Gmara. Y doa Marina y Aguilar nos dijeron que en estas
tierras, cuando estn de paz, sin demandar quin lleve la carga, los
caciques son obligados de dar de aquellos tamemes; y desde all
adelante donde quiera que bamos demandbamos indios para las
cargas.
Y despedido Corts del cacique gordo, otro da caminamos
nuestro camino y fuimos a dormir a un poblezuelo cerca de
Quiauiztlan, y estaba despoblado; y los de Cempoal trajeron de
cenar. Aqu es donde dice el coronista Gmara que estuvo Corts
muchos das en Cempoal, y que se concert la rebelin y liga contra
Montezuma; no le informaron bien, porque, como he dicho, otro da
por la maana salimos de all. Y dnde se concert la rebelin y por
qu causa adelante, lo dir. Y qudese as, y digamos cmo
entramos en Quiauiztlan.

172

CAPITULO XLVI
CMO ENTRAMOS EN QUIAUIZTLAN, QUE ERA PUEBLO PUESTO EN FORTALEZA, Y NOS ACOGIERON DE PAZ.

Otro da, a hora de las diez, llegamos en el pueblo fuerte que


se dice Quiauiztlan, que est entre grandes peascos y muy altas
cuestas, y si hubiera resistencia era malo de tomar. Y yendo con
buen concierto y ordenanza, creyendo que estuviese de guerra, iba
la artillera delante y todos subamos en aquella fortaleza, de
manera que si algo aconteciera, hacer lo que ramos obligados.
Entonces Alonso de vila llev cargo de capitn. Como era soberbio
y de mala condicin, porque un soldado que se deca Hernando
Alonso de Villanueva no iba en buena ordenanza, le di un bote de
lanza en un brazo que le manc, y despus se llam Hernando
Alonso de Villanueva el Manquillo. Dirn que siempre salgo de
orden al mejor tiempo por contar cosas viejas. Dejmoslo, y
digamos que en la mitad de aquel pueblo no hallamos indio
ninguno con quien hablar, de lo cual nos maravillamos, que se
haban ido huyendo de miedo aquel propio da desde que nos vieron
subir a sus casas. Y estando en lo ms alto de la fortaleza, en una
plaza junto a donde tenan los cues y casas grandes de sus dolos,
vimos estar quince indios con buenas mantas, y cada uno un
brasero de barro y en ellos de su incienso; y vinieron donde Corts
estaba y le sahumaron y a los soldados que cerca de ellos
estbamos, y con grandes reverencias le dicen que les perdone
porque no han salido a recibirnos, y que fusemos bien venidos y
que repossemos; y que de miedo se haban ausentado hasta ver
qu cosas ramos, porque tenan miedo de nosotros y de los
caballos, y que aquella noche les mandaran poblar todo el pueblo.
Y Corts les mostr mucho amor y les dijo muchas cosas tocantes a
nuestra santa fe, como siempre lo tenamos de costumbre a donde
quiera que llegbamos, y que ramos vasallos de nuestro gran
emperador don Carlos, y les di unas cuentas verdes y otras
000000

173

cosillas de Castilla; y ellos trajeron luego gallinas y pan de maz.


Y estando en estas plticas vinieron luego a decir a Corts
que vena el cacique gordo de Cempoal en andas y a cuestas de
muchos indios principales. Y desde que lleg el cacique estuvo
hablando con Corts, juntamente con el cacique y otros principales
de aquel pueblo, dando tantas quejas de Montezuma; y contaba de
sus grandes poderes, y decalo con lgrimas y suspiros, que Corts
y los que estbamos presentes tuvimos mancilla. Y dems de
contar por qu va les haba sujetado, que cada ao les
demandaban muchos hijos e hijas para sacrificar, y otros para
servir en sus casas y sementeras; y otras muchas quejas, que
fueron tantas, que ya no se me acuerda; y que los recaudadores de
Montezuma les tomaban sus mujeres e hijas si eran hermosas, y
las forzaban; y que otro tanto hacan en toda aquella tierra de la
lengua totonaque, que eran ms de treinta pueblos. Y Corts les
consolaba con nuestras lenguas cuanto poda, y que les favorecera
en todo lo que pudiese, y quitara aquellos robos y agravios, y que
para eso le envi, a estas partes el emperador nuestro seor; y que
no tuviesen pena ninguna, y que presto lo veran, lo que sobre ello
hacamos. Y con estas palabras recibieron algn contento; mas no
se les aseguraba el corazn, con el gran temor que tena a los
mexicanos.
Y estando en estas plticas vinieron unos indios del mismo
pueblo muy de prisa a decir a todos los caciques que all estaban
hablando con Corts como venan cinco mexicanos, que eran los
recaudadores de Montezuma, y desde que lo oyeron se les perdi la
color y temblaban de miedo; y dejan solo a Corts y los salen a
recibir; y de presto les enraman una sala y les guisan de comer y
les hacen mucho cacao, que es la mejor cosa que entre ellos beben.
Y cuando entraron por el pueblo los cinco indios vinieron por donde
estbamos, porque all estaban las casas del cacique y nuestros
aposentos, y pasaron con tanta continencia y presuncin que sin
hablar a Corts ni a ninguno de nosotros se fueron delante. Y
traan ricas mantas labradas, y los bragueros de la misma manera
(que entonces bragueros se ponan), y el cabello lucio y alzado,
00000

174

como atado en la cabeza, y cada uno con unas rosas, olindolas, y


mosqueadores que les traan otros indios como criados ; y cada uno
un bordn como garabato en la mano, y muy acompaados de
principales de otros pueblos de la lengua totonaque, y hasta que los
llevaron [a] aposentar y les dieron de comer muy altamente, no los
dejaron de acompaar. Y despus que hubieron comido, mandaron
llamar al cacique gordo y a todos los ms principales y les rieron
que por qu nos haban hospedado en sus pueblos, y qu tenan
ahora que hablar y ver con nosotros, y que su seor Montezuma no
ser servido de aquello, porque sin su licencia y mandado no nos
haban de recoger ni dar joyas de oro. Y sobre ello al cacique gordo
y a los dems principales les dijeron muchas amenazas, y que luego
les diesen veinte indios e indias para aplacar a sus dioses por el
maleficio que haban hecho. Y estando en esto, Corts pregunt a
doa Marina y a Jernimo de Aguilar, nuestras lenguas, que de
qu estaban alborotados los caciques desde que vinieron aquellos
indios, y quin eran. Y la doa Marina que muy bien lo entendi, le
cont lo que pasaba. Y luego Corts mand llamar al cacique gordo
y a todos los ms principales, y les dijo que quin eran aquellos
indios que les hacan tanta fiesta; y dijeron que los recaudadores
del gran Montezuma, y que vienen a ver por qu causa nos haban
recibido sin licencia de su seor, y que les demandan ahora veinte
indios e indias para sacrificar a su dios Huichilobos, por que les d
victoria contra nosotros, porque han dicho que dice Montezuma que
los quiere tomar para que sean sus esclavos. Y Corts les consol y
que no hubiesen miedo, que l estaba all con todos nosotros y que
los castigara. Y pasemos adelante a otro captulo y lo que sobre
ello se hizo.

175

CAPITULO XLVII
CMO CORTES MAND QUE PRENDIESEN AQUELLOS CINCO
RECAUDADORES DE MONTEZUMA, Y MAND QUE DESDE
AH ADELANTE NO LE OBEDECIESEN NI DIESEN TRIBUTO, Y LA REBELIN QUE ENTONCES SE ORDEN CONTRA MONTEZUMA.

Como Corts entendi lo que los caciques le decan, les dijo


que ya les haba dicho otras veces que el rey nuestro seor le
mand que viniese a castigar los malhechores, y que no consintiese
sacrificios ni robos, y pues aquellos recaudadores venan con
aquella demanda, les mand que luego les aprisionasen y los
tuviesen presos hasta que su seor Montezuma sepa la causa cmo
vienen a robar y a llevar por esclavos sus hijos y mujeres y [a]
hacer otras fuerzas. Y cuando los caciques lo oyeron estaban
espantados de tal osada: mandar que los mensajeros del gran
Montezuma fuesen maltratados, y teman, y no osaban hacerlo. Y
todava Corts les convoc que luego los echasen en prisiones, y as
lo hicieron, y de tal manera, que en unas varas largas y con
collares, segn entre ellos se usa, los pusieron de arte que no se les
podan ir; y uno de ellos, porque no se dejaba atar, le dieron de
palos. Y dems de esto mand Corts a todos los caciques que no
les diesen ms tributo ni obediencia a Montezuma, y que as lo
publicasen en todos los pueblos sus aliados y amigos; y que si otros
recaudadores hubiese en otros pueblos como aqullos, que se lo
hiciesen saber, que l enviara por ellos. Y como aquella nueva se
supo en toda aquella provincia, porque luego envi mensajeros el
cacique gordo hacindoselo saber, y tambin lo publicaron los
principales que haban trado en su compaa aquellos
recaudadores, que como los vieron presos luego se desgarraron y
fueron cada uno a su pueblo a dar mandado y a contar todo lo
acaecido; y viendo cosas tan maravillosas y de tanto peso para
ellos, dijeron que no osaron hacer aquello hombres humanos, sino
teules, que as llamaban a sus dolos en que adoran. Y a esta causa,
x

176

desde all adelante nos llamaron teules, que es, como he dicho, o
dioses o demonios, y cuando dijere en esta relacin teules en cosas
que han de ser mentadas nuestras personas, sepan que se dice por
nosotros.
Volvamos a decir de los prisioneros, que los queran
sacrificar por consejo de todos los caciques, por que no se les fuese
alguno de ellos a dar mandado a Mxico, y como Corts lo entendi
les mand que no los matasen, que l los quera guardar, y puso de
nuestros soldados que los velasen, y a media noche mand llamar
Corts a los mismos nuestros soldados que los guardaban y les dijo:
Mira que soltis los dos de ellos, los ms diligentes que os
parecieren, de manera que no lo sientan los indios de estos
pueblos, y que se los llevasen a su aposento. Y despus que los
tuvo delante les pregunt con nuestras lenguas que por qu
estaban presos y de qu tierra eran, como haciendo que no los
conoca. Y respondieron que los caciques de Cempoal y de aquel
pueblo, con su favor y el nuestro, los prendieron. Y Corts
respondi que l no saba nada, y que le pesa de ello, y les mand
dar de comer y les dijo palabras de muchos halagos y que se fuesen
luego a decir a su seor Montezuma cmo ramos todos nosotros
sus grandes amigos y servidores, y porque no pasasen ms mal les
quit las prisiones y rii con los caciques que les tenan presos, y
que todo lo que hubieren menester para su servicio que lo har de
muy buena voluntad; y que los tres indios sus compaeros que
tienen en prisiones, que l los mandar soltar y guardar, y que
vayan muy presto no los tornen a prender y los maten. Y los dos
prisioneros respondieron que se lo tenan en merced y que haban
miedo que los tornaran a las manos, porque por fuerza han de
pasar por sus tierras. Y luego mand Corts a seis hombres de la
mar que esa noche los llevasen en un batel obra de cuatro leguas de
all hasta sacarles a tierra segura, fuera de los trminos de
Cempoal.
Y como amaneci y los caciques de aquel pueblo y el cacique
gordo hallaron menos los dos prisioneros, queran muy de hecho
sacrificar los otros tres que quedaban, si Corts no se los quitara de
x
BERNAL I, 12

177

poder; e hizo del enojado, porque se haban huido los otros dos, y
mand traer una cadena del navo y echlos en ella, y luego los
mand llevar a los navos y dijo que l los quera guardar, pues tan
mal cobro pusieron en los dems. Y despus que los hubieron
llevado les mand quitar las cadenas, y con buenas palabras les
dijo que presto los enviara a Mxico. Dejmoslo as, que luego que
esto fue hecho todos los caciques de Cempoal y de aquel pueblo y de
otros que se haban all juntado de la lengua totonaque, dijeron a
Corts que qu haran, que ciertamente vendran sobre ellos los
poderes de Mxico, del gran Montezuma, y que no podran escapar
de ser muertos y destruidos. Y dijo Corts con semblante muy
alegre que l y sus hermanos, que all estbamos, les
defenderamos y mataramos a quien enojarlos quisiese. Entonces
prometieron todos aquellos pueblos y caciques a una que seran con
nosotros en todo lo que les quisisemos mandar, y juntaran sus
poderes contra Montezuma y todos sus aliados. Y aqu dieron la
obediencia a Su Majestad, por ante un Diego de Godoy, el
escribano, y todo lo que pas lo enviaron a decir a los ms pueblos
de aquella provincia. Como ya no daban tributo ninguno y los
recogedores no parecan, no caban de gozo haber quitado aquel
dominio. Y dejemos esto y dir cmo acordamos de nos bajar a lo
llano, a unos prados, donde comenzamos hacer una fortaleza. Esto
es lo que pasa, y no la relacin que sobre ello dieron al coronista
Gmara.
CAPITULO XLVIII
CMO ACORDAMOS DE POBLAR LA VILLA RICA DE LA VERA
CRUZ Y DE HACER UNA FORTALEZA EN UNOS PRADOS,
JUNTO A UNAS SALINAS Y CERCA DEL PUERTO DEL
NOMBRE FEO, DONDE ESTABAN ANCLADOS
NUESTROS NAVOS, Y LO QUE ALL SE HIZO.

Despus que hubimos hecho liga y amistad con ms de


treinta pueblos de las sierras, que se decan los totonaques, que
000

178

entonces se rebelaron al gran Montezuma y dieron la obediencia a


Su Majestad, y se profirieron de nos servir, con aquella ayuda tan
presta acordamos de fundar la Villa Rica de la Vera Cruz, en unos
llanos, media legua del pueblo, que estaba como en fortaleza que se
dice Quiauiztlan, y trazada iglesia y plaza y atarazanas, y todas las
cosas que convenan para ser villa, e hicimos una fortaleza y desde
en los cimientos, y en acabada de tener alta para enmaderar y
hechas troneras y cubos y barbacanas, dimos tanta prisa, que
desde Corts, que comenz el primero a sacar tierra a cuestas y
piedras y ahondar los cimientos, como todos los capitanes y
soldados, a la contina entendamos en ello, y trabajbamos por
acabarla de presto, los unos en los cimientos, y otros en hacer las
tapias, y otros en acarrear agua, y en las caleras en hacer ladrillos
y tejas, y en buscar comida; otros en la madera, los herreros en la
clavazn, porque tenamos dos herreros, y de esta manera
trabajamos en ello a la continua desde el mayor hasta el menor, y
los indios que nos ayudaban, de manera que ya estaba hecha
iglesia y casas y casi la fortaleza.
Estando en esto parece ser que el gran Montezuma tuvo
noticia en Mxico cmo le haban preso sus recaudadores y que le
haban quitado la obediencia, y cmo estaban rebelados los pueblos
totonaques; mostr tener mucho enojo de Corts y de todos
nosotros, y tena ya mandado a un su gran ejrcito de guerreros
que viniesen a dar guerra a los pueblos que se le rebelaron, y que
no quedase ninguno de ellos con vida, y para contra nosotros
aparejaba de venir con gran pujanza de capitanas; y en aquel
instante van los dos indios prisioneros que Corts mand soltar,
segn he dicho en el captulo pasado. Y desde que Montezuma
entendi que Corts les quit de las prisiones y los envi a Mxico,
y las palabras de ofrecimientos que le envi a decir, quiso Nuestro
Seor Dios que amans su ira y acord de enviar a saber de
nosotros, que voluntad tenamos, y para ello vinieron dos mancebos
sobrinos suyos (1), con cuatro viejos, grandes caciques, que los
1Supone Clavijero (Ob. cit., T. II, Pg. 17), que fueron quizs hijos de
Cuitlhuac.

179

traan a cargo. Y con ellos envi un presente de oro y mantas y a


dar las gracias a Corts porque les solt a sus criados; y por otra
parte se envi a quejar mucho diciendo que con nuestro favor se
haban atrevido aquellos pueblos de hacerle tan gran traicin, y
que no le diesen tributo y quitarle la obediencia ; y que ahora
teniendo respeto a que tiene por cierto que somos los que sus
antepasados les han dicho que haban de venir a sus tierras, y que
debemos de ser de su linaje, y porque estbamos en casas de los
traidores, no les envi luego a destruir, mas que el tiempo andando
no se alabarn de aquellas traiciones.
Y Corts recibi el oro y la ropa, que vala sobre dos mil
pesos, les abraz y di por disculpa que l y todos nosotros ramos
muy amigos de su seor Montezuma, y como tal servidor le tiene
guardados sus tres recaudadores. Y luego los mand traer de los
navos, y con buenas mantas y bien tratados se los entreg. Y
tambin Corts se quej mucho del Montezuma y dijo cmo su
gobernador Pitalpitoque se fu una noche del real sin hablarles, y
que no fu bien hecho, y que cree y tiene por cierto que no se lo
mandara el seor Montezuma, que hiciese tal villana; y que por
aquella causa nos venimos [a] aquellos pueblos, donde estbamos, y
que hemos recibido de ellos honra; y que le pide por merced que les
perdone el desacato que contra l han tenido, y que en cuanto a lo
que dice que no le acuden con el tributo, que no pueden servir a dos
seores, que en aquellos das que habemos estado nos han servido
en nombre de nuestro rey y seor, y porque l, Corts y todos sus
hermanos iramos presto a verle y servirle, y despus que all
estemos se dar orden en todo lo que mandare. Y despus de estas
plticas y otras muchas que pasaron, mand dar [a] aquellos
mancebos, que eran grandes caciques, y a los cuatro viejos que los
traan a cargo, que eran hombres principales, diamantes azules y
cuentas verdes; y se les hizo honra, y all delante de ellos, porque
haba buenos prados, mand Corts que corriesen y
escaramuceasen Pedro de Alvarado, que tena una buena yegua
alazana, que era muy revuelta, y otros caballeros, de lo cual se
holgaron de haberlos visto correr; y despedidos y muy contentos de
x

180

Corts y de todos nosotros, se fueron a su Mxico.


En aquella sazn se le muri el caballo a Corts, y compr o
le dieron otro que se deca el Arriero que era castao obscuro, que
fue de Ortiz el msico y un Bartolom Garca el minero; y fue uno
de los mejores caballos que vinieron en la armada. Dejemos de
hablar en esto y dir que como aquellos pueblos de la sierra,
nuestros amigos, y el pueblo de Cempoal solan estar de antes muy
temerosos de los mexicanos, creyendo que el gran Montezuma los
haba de enviar a destruir con sus grandes ejrcitos de guerreros, y
desde que vieron a aquellos parientes del gran Montezuma que
venan con el presente por m memorado, y a darse por servidores
de Corts y de todos nosotros, estaban espantados y decan unos
caciques a otros que ciertamente ramos teules, pues que
Montezuma nos haba miedo, pues enviaba oro en presentes. Y si
de antes tenamos mucha reputacin de esforzados, de all adelante
nos tuvieron en mucho ms. Y quedarse ha aqu, y dir lo que hizo
el cacique gordo y otros sus amigos.
CAPITULO XLIX
CMO VINO EL CACIQUE GORDO Y OTROS PRINCIPALES A QUEJARSE A CORTS CMO EN UN PUEBLO FUERTE, QUE SE
DECA CINGAPACINGA, ESTABAN GUARNICIONES DE
MEXICANOS Y LES HACAN MUCHO DAO, Y LO
QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Despus de despedidos los mensajeros mexicanos, vino el


cacique gordo con otros muchos principales, nuestros amigos, a
decir a Corts que luego vaya a un pueblo que se dice Cingapacinga
(1) que estara de Cempoal dos das de andadura, que seran ocho o
nueve leguas, porque decan que estaban en l juntos muchos
1Posiblemente se trata de Tizapancingo o Tizapancinco, pueblo
desaparecido, que figura en el mapa agregado al informe del alcalde
mayor de la Antigua Veracruz. lvaro Patio, de 15 de marzo de 1580.
000

181

indios de guerra de los culas, que se entiende por los mexicanos, y


que les venan a destruir sus sementeras y estancias; y les
salteaban sus vasallos, y les hacan otros muchos malos
tratamientos. Y Corts lo crey segn se lo decan tan
afectadamente; y viendo aquellas quejas y con tantas
importunaciones, y habindoles prometido que les ayudara y
matara a los culas o a otros indios que les quisiesen enojar, a
esta causa no saba qu decir, salvo que ira de buena voluntad o
enviara algunos soldados de nosotros para echarlos de all. Y
estuvo pensando en ello, y dijo riendo a ciertos compaeros que
estbamos acompandole: Sabis, seores, que me parece que en
todas estas tierras ya tenemos fama de esforzados, y por lo que han
visto estas gentes por los recaudadores de Montezuma nos tienen
por dioses, o por cosas como sus dolos; he pensado que, para que
crean que uno de nosotros basta para desbaratar a aquellos indios
guerreros que dicen que estn en el pueblo de la fortaleza, sus
enemigos, enviemos a Heredia el viejo, que era vizcano y tena
mala catadura en la cara, y la barba grande y la cara medio
acuchillada, y un ojo tuerto, y cojo de una pierna, y era escopetero;
el cual le mand llamar, y le dijo: Id con estos caciques hasta el
ro, que estaba de all un cuarto de legua, y cuando all llegredes,
haced que os paris a beber y lavar las manos, y tirad un tiro con
vuestra escopeta, que yo os enviar a llamar, que esto hago por que
crean que somos dioses, o de aquel nombre y reputacin que nos
tienen puesto, y como vos sois mal agestado creern que sois dolo.
Y el Heredia lo hizo segn y de la manera que le fue mandado,
porque era hombre bien entendido y avisado, que haba sido
soldado en Italia.
Y luego envi Corts a llamar al cacique gordo y a todos los
ms principales que estaban aguardando la ayuda y socorro, y les
dijo: All envo con vosotros ese mi hermano, para que mate y eche
todos los culas de ese pueblo y me traiga presos a los que no se
quisieren ir. Y los caciques estaban enlevados desde que lo oyeron,
Puede consultarse copia MS. en la Biblioteca Nacional, registrada con el
nombre de Diego Hernndez Diosdado, secretario que la redact.

182

y no saban si creerlo o no, y miraban a Corts si haca algn


mudamiento en el rostro, que creyeron que era verdad lo que les
deca. Y luego el viejo Heredia que iba con ellos carga su escopeta e
iba tirando tiros al aire, por los montes, por que lo oyesen y viesen
los indios. Y los caciques enviaron a dar maridado a otros pueblos
cmo llevaban a un teul para matar a los mexicanos que estaban
en Cingapacinga. Y esto pongo aqu por cosa de risa, por que vean
las maas que tena Corts. Y desde que entendi que habra
llegado Heredia al ro que le haba dicho, mand de presto que lo
fuesen a llamar, y vueltos los caciques y el viejo Heredia, les torn
a decir Corts, a los caciques, que por la buena voluntad que les
tena, que el propio Corts en persona, con alguno de sus
hermanos, quera ir a hacerles aquel socorro, y a ver aquellas
tierras y fortalezas y que luego le trajeron cien hombres tamemes
para llevar los tepuzquez, que son los tiros; y vinieron otro da por
la maana. Y habamos de partir aquel mismo da con
cuatrocientos soldados y catorce de caballo, y ballesteros y
escopeteros, que estaban apercibidos. Y ciertos soldados que eran
de la parcialidad de Diego Velzquez dijeron que no queran ir, y
que se fuese Corts con los que quisiese, que ellos a Cuba se
queran volver. Y lo que sobre ello se hizo dir adelante.
CAPITULO L
CMO CIERTOS SOLDADOS DE LA PARCIALIDAD DE DIEGO VELZQUEZ, VIENDO QUE DE HECHO QUERAMOS POBLAR Y
COMENZAMOS A PACIFICAR PUEBLOS, DIJERON QUE
NO QUERAN IR A NINGUNA ENTRADA, SINO
VOLVERSE A LA ISLA DE CUBA.

Ya me habrn odo decir, en el captulo antes de este, que


Corts haba de ir a un pueblo que se dice Cingapacinga, y haba de
llevar consigo cuatrocientos soldados y catorce de caballo y
ballesteros y escopeteros; y tenan puestos en la memoria para ir
con nosotros a ciertos soldados de la parcialidad de Diego de
000000

183

Velzquez. Y yendo los cuadrilleros [a] apercibirlos que saliesen


luego con sus armas y caballos los que los tenan, respondieron
soberbiamente que no queran ir a ninguna entrada, sino volverse
a sus estancias y haciendas que dejaron en Cuba; que bastaba lo
que haban perdido por sacarlos Corts de sus casas, y que les
haba prometido en el Arenal que cualquiera persona que se
quisiese ir, que le dara licencia y navo y matalotaje; y a esta causa
estaban siete soldados apercibidos para volverse a Cuba. Y como
Corts lo supo, los envi a llamar, y preguntado por qu hacan
aquella cosa tan fea, respondieron algo alterados y dijeron que se
maravillaban de l, querer poblar adonde haba tanta fama de
millares de indios, y grandes poblazones, con tan pocos soldados
como ramos, y que ellos estaban dolientes y hartos de andar de
una parte a otra, y que se queran ir a Cuba a sus casas y
haciendas; que les diese luego licencia, como se lo haba prometido.
Y Corts les respondi mansamente que es verdad que se la
prometi, mas que no hacan lo que deban en dejar la bandera de
su capitn desamparada; y luego les mand que sin detenimiento
ninguno se fuesen a embarcar, y les seal navo y les mand dar
cazabe y una botija de aceite y otras legumbres de bastimentos, de
lo que tenamos. Y uno de aquellos soldados, que se deca fulano
Morn, vecino de la villa de Bayamo, tena un buen caballo overo,
labrado de las manos; le vendi luego bien vendido a un Juan
Ruano, a trueque de otras haciendas que el Juan Ruano dejaba en
Cuba; y ya que se queran hacer a la vela fuimos todos los
compaeros, alcaldes y regidores de nuestra Villa Rica, a requerir a
Corts que por va ninguna no diese licencia a ninguna persona
para salir de la tierra, porque as convena al servicio de Dios
Nuestro Seor y de Su Majestad, y que la persona que tal licencia
pidiese le tuviese por hombre que mereca pena de muerte,
conforme a las leyes de lo militar, pues quieren dejar su capitn y
bandera desamparada en la guerra y peligro, en especial habiendo
tanta multitud de pueblos de indios guerreros, como ellos han
dicho. Y corts hizo como que les quera dar la licencia, mas a la
postre se la revoc, y se quedaron burlados y aun avergonzados, y
00

184

Morn su caballo vendido, y Juan Ruano, que lo hubo, no se lo


quiso volver. Y todo esto fu mandado por Corts; y fuimos nuestra
entrada a Cingapacinga.
CAPITULO LI
LO QUE NOS ACAECI EN CINGAPACINGA Y A LA VUELTA
QUE VOLVIMOS POR CEMPOAL LES DERROCAMOS SUS
DOLOS, Y OTRAS COSAS QUE PASARON.

Como ya los siete hombres que se queran volver a Cuba


estaban pacficos, luego partimos con los soldados y caballeros e
infantera, ya por m memorados, y fuimos a dormir al pueblo de
Cempoal, y tenan aparejado para salir con nosotros dos mil indios
de guerra, en cuatro capitanas. Y el primer da caminamos cinco
leguas con buen concierto, y otro da, a poco ms de vsperas,
llegamos a las estancias que estaban junto al pueblo de
Cingapacinga, y los naturales de l tuvieron noticia cmo bamos. Y
ya que comenzbamos a subir por la fortaleza y casas que estaban
entre grandes riscos y peascos, salieron de paz a nosotros ocho
indios principales y papas, y dicen a Corts llorando de los ojos que
por qu les quiere matar y destruir, no habiendo hecho por qu, y
pues tenemos fama que a todos hacamos bien y desagraviamos a
los que estaban robados y habamos prendido a los recaudadores de
Montezuma; y que aquellos indios de guerra de Cempoal que all
iban con nosotros estaban mal con ellos de enemistades viejas, que
haban tenido sobre tierras y trminos, y que con nuestro favor les
venan a matar y robar; y que es verdad que mexicanos solan estar
en guarnicin en aquel pueblo, y que pocos das haba se haban ido
a sus tierras luego que supieron que habamos preso a otros
recaudadores; y que le ruegan que no pase ms adelante la cosa y
les favorezca.
Y despus que Corts lo hubo muy bien entendido con
nuestras lenguas doa Marina y Aguilar, luego con mucha
brevedad mand al capitn Pedro de Alvarado y al maestre de
00000

185

campo, que era Cristbal de Old, y a todos nosotros, los


compaeros que con l bamos, que detuvisemos a los indios de
Cempoal que no pasasen ms adelante, y as lo hicimos; y por
presto que fuimos a detenerlos, ya estaban robando en las
estancias; de lo cual hubo Corts grande enojo y mand que
viniesen luego los capitanes que traan a cargo a aquellos guerreros
de Cempoal, y con palabras de muy enojado y de grandes amenazas
les dijo que luego le trajesen los indios e indias, y mantas y gallinas
que han robado en las estancias, y que no entre ninguno de ellos en
aquel pueblo; y que porque le haban mentido y venan a sacrificar
y robar a sus vecinos, con nuestro favor, eran dignos de muerte, y
que nuestro rey y seor cuyos vasallos somos, no nos envi a estas
partes y tierras para que hiciesen aquellas maldades, y que
abriesen bien los ojos no les aconteciese otra como aquella, porque
no quedara hombre de ellos con vida. Y luego los caciques y
capitanes de Cempoal trajeron a Corts todo lo que haban robado,
as indios como indias y gallinas, y se les entreg a los dueos cuyo
era, y con semblante muy furioso los torn a mandar que se
saliesen a dormir al campo; y as lo hicieron.
Y desde que los caciques y papas de aquel pueblo y otros
comarcanos vieron qu tan justificados ramos, y las palabras
amorosas que Corts les deca con nuestras lenguas, y tambin las
cosas tocantes a nuestra santa fe, como lo tenamos de costumbre, y
dejasen el sacrificio, y de robarse unos a otros; y las suciedades de
sodomas; y que no adorasen sus malditos dolos, y se les dijo otras
muchas cosas buenas, tomronnos tan buena voluntad, que luego
fueron a llamar a otros pueblos comarcanos, y todos dieron la
obediencia a Su Majestad; y all luego dieron muchas quejas de
Montezuma, como las pasadas que haban dado los de Cempoal,
cuando estbamos en el pueblo de Quiauiztlan. Y otro da por la
maana Corts mand llamar a los capitanes y caciques de
Cempoal, que estaban en el campo aguardando para ver lo que les
mandbamos, y aun muy temerosos de Corts por lo que haban
hecho en haberle mentido; y venidos delante, hizo amistades entre
0

186

ellos y los de aquel pueblo, que nunca falt por ninguno de ellos.
Y luego partimos para Cempoal por otro camino, y pasamos
por dos pueblos amigos de los de Cingapacinga, y estbamos
descansando porque haca recio sol y venamos muy cansados, con
las armas a cuestas, y un soldado que se deca fulano de Mora,
natural de Ciudad Rodrigo, tom dos gallinas de una casa de indios
de aquel pueblo, y Corts que lo acert a ver, hubo tanto enojo de lo
que delante de l se hizo por aquel soldado en los pueblos de paz,
en tomar las gallinas, que luego le mand echar una soga a la
garganta, y le tenan ahorcado, si Pedro de Alvarado, que se hall
junto de Corts, que le cort la soga con la espada, y medio muerto
qued el pobre soldado. He querido traer esto aqu a la memoria
para que vean los curiosos lectores, y aun los sacerdotes que ahora
tienen cargo de administrar los santos sacramentos y doctrina a los
naturales de estas partes, que por que aquel soldado tom dos
gallinas en pueblo de paz aina le costara la vida, y para que vean
ahora ellos de qu manera se han de haber con los indios, y no
tomarles sus haciendas. Despus muri este soldado en una
guerra, en la provincia de Guatemala, sobre un peol.
Volvamos a nuestra relacin. Que como salimos de aquellos
pueblos que dejamos de paz, yendo para Cempoal, estaban el
cacique gordo con otros principales aguardndonos en unas chozas,
con comida; que, aunque son indios, vieron y entendieron que la
justicia es santa y buena, y que las palabras que Corts les haba
dicho que venamos a desagraviar y quitar tiranas conformaba con
lo que pas en aquella entrada, y tuvironnos en mucho ms que de
antes. Y all dormimos en aquellas chozas, y todos los caciques nos
llevaron acompaando hasta los aposentos de su pueblo; y
verdaderamente quisieran que no saliramos de su tierra, porque
se teman de Montezuma, no enviase su gente de guerra contra
ellos. Y dijeron a Corts que pues ramos ya sus amigos, que nos
quieren tener por hermanos, que ser bien que tomsemos de sus
hijas y parientes para hacer generacin; y que para que ms fijas
sean las amistades trajeron ocho indias, todas hijas de caciques, y
00

187

dieron a Corts una de aquellas cacicas, y era sobrina del mismo


cacique gordo; y otra dieron a Alonso Hernndez Puerto Carrero, y
era hija de otro gran cacique que se deca Cuesco en su lengua; y
traanlas vestidas a todas ocho con ricas camisas de la tierra y bien
ataviadas a su usanza, y cada una de ellas un collar de oro al
cuello, y en las orejas zarcillos de oro; y venan acompaadas de
otras indias para servirse de ellas. Y cuando el cacique gordo las
present, dijo a Corts: Tecle (que quiere decir en su lengua
seor), estas siete mujeres son para los capitanes que tienes, y sta
que es mi sobrina, es para ti, que es seora de pueblos y vasallos.
Corts la [s] recibi con alegre semblante, y les dijo que se lo tenan
en merced, mas para tomarlas como dice y que seamos hermanos
que hay necesidad que no tengan aquellos dolos en que creen y
adoran, que los traen engaados, y que no les sacrifiquen ms
nimas, y que como l vea aquellas cosas malsimas en el suelo y
que no sacrifican, que luego tendrn con nosotros muy ms fija la
hermandad, y que aquellas mujeres que se volvern cristianas
primero que las recibamos, y que tambin haban de ser limpios de
sodomas, porque tenan muchachos vestidos en hbitos de mujeres
que andaban a ganar en aquel maldito oficio, y cada da
sacrificaban delante de nosotros tres o cuatro o cinco indios, y los
corazones ofrecan a sus dolos, y la sangre pegaban por las
paredes, y cortbanles las piernas y los brazos y muslos, y lo
coman como vaca que se trae de las carniceras en nuestra tierra,
y aun tengo credo que lo vendan por menudo en los tianguez, que
son mercados; y que como estas maldades se quiten y que no lo
usen, que no solamente les seremos amigos, mas que les har que
sean seores de otras provincias. Y todos los caciques, papas y
principales respondieron que no les estaba bien dejar sus dolos y
sacrificios, y que aquellos sus dioses les daban salud y buenas
sementeras y todo lo que haban menester; y que en cuanto a lo de
las sodomas, que pondrn resistencia en ello para que no se use
ms.
Y como Corts y todos nosotros vimos aquella respuesta tan
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188

desacatada, y habamos visto tantas crueldades y torpedades, ya


por m otra vez dichas, no las pudimos sufrir. Entonces nos habl
Corts sobre ello y nos trajo a la memoria unas buenas y muy
santas doctrinas, y que cmo podamos hacer ninguna cosa buena
si no volvamos por la honra de Dios y en quitar los sacrificios que
hacan a los dolos, y que estuvisemos muy apercibidos para
pelear si nos viniesen a defender que no se los derrocsemos, y que
aunque nos costase las vidas, en aquel da haban de venir al suelo.
Y puesto que estamos todos muy a punto con nuestras armas, como
lo tenamos de costumbre, para pelear, les dijo Corts a los
caciques que los haban de derrocar. Y desde que aquello vieron,
luego mand el cacique gordo a otros sus capitanes que se
apercibiesen muchos guerreros en defensa de sus dolos; y desde
que queramos subir en un alto cu, que es su adoratorio, que estaba
alto y haba muchas gradas, que ya no se me acuerda qu tantas
eran, vino el cacique gordo con otros principales, muy alborotados y
saudos, y dijeron a Corts que por qu les queramos destruir, y
que si les hacamos deshonor a sus dioses o se los quitbamos, que
todos ellos pereceran, y aun nosotros con ello. Y Corts les
respondi muy enojado que otras veces les ha dicho que no
sacrifiquen a aquellas malas figuras, por que no les traigan ms
engaados, y que a esta causa los venamos a quitar de all, y que
luego a la hora los quitasen ellos, si no que los echaramos a rodar
por las gradas abajo; y les dijo que no los tendramos por amigos,
sine por enemigos mortales, pues que les da buen consejo y no lo
quieren creer; y porque ha visto que han venido sus capitanas
puestas en armas de guerreros, que est enojado de ellos y que se
lo pagarn con quitarles las vidas. Y desde que vieron a Corts que
les deca aquellas amenazas, y nuestra lengua doa Marina que se
los saba muy bien dar a entender, y aun les amenazaba con los
poderes de Montezuma, que cada da los aguardaba, por temor de
esto dijeron que ellos no eran dignos de llegar a sus dioses, y que si
nosotros los queramos derrocar, que no era con su consentimiento;
que se los derrocsemos o hicisemos lo que quisisemos. Y no lo
000

189

hubo bien dicho cuando subimos sobre cincuenta soldados y los


derrocamos, y vienen rodando aquellos sus dolos hechos pedazos, y
eran de manera de dragones espantables, tan grandes como
becerros, y otras figuras de manera de medio hombre, y de perros
grandes, y de malas semejanzas. Y cuando as los vieron hechos
pedazos, los caciques y papas que con ellos estaban lloraban y
taparon los ojos, y en su lengua totonaque les decan que los
perdonasen, y que no era ms en su mano, ni tenan culpa, sino
esos teules, que os derrocan, y que por temor de los mexicanos no
nos daban guerra. Y cuando aquello pas comenzaban las
capitanas de los indios guerreros que he dicho que venan a darnos
guerra a querer flechar, y desde que aquello vimos echamos mano
al cacique gordo y a seis papas y a otros principales, y les dijo
Corts que si hacan algn descomedimiento de guerra, que haban
de morir todos ellos. Y luego el cacique gordo mand a sus gentes
que se fuesen de delante de nosotros y que no hiciesen guerra. Y
despus que Corts los vi sosegados les hizo un parlamento, lo
cual dir adelante, y as se apacigu todo.
Y esto de Cingapacinga fu la primera entrada que hizo
Corts en la Nueva Espaa, y fu de harto provecho, y no como dice
el coronista Gmara, que matamos y prendimos y asolamos tantos
millares de hombres en lo de Cingapacinga. Y miren los curiosos
que esto leyeren cunto va de lo uno a lo otro, por muy buen estilo
que lo dice en su cornica, pues en todo lo que escribe no pasa como
dice.
CAPITULO LII
CMO CORTS MAND HACER UN ALTAR Y SE PUSO UNA IMAGEN DE NUESTRA SEORA Y UNA CRUZ, Y SE DIJO MISA Y SE BAUTIZARON LAS OCHO INDIAS.

Como ya callaban los caciques y papas y todos los ms


principales, mand Corts que a los dolos que derrocamos, hechos
0

190

pedazos, que los llevasen adonde no pareciesen ms y los


quemasen; y luego salieron de un aposento ocho papas, que tenan
cargo de ellos, y toman sus dolos y los llevan a la misma casa
donde salieron, y los quemaron. El hbito que traan aquellos
papas eran unas mantas prietas a manera de sotanas y lobas,
largas hasta los pies, y unos como capillos que queran parecer a
los que traen los cannigos, y otros capillos traan ms chicos, como
los que traen los dominicos; y traan el cabello muy largo hasta la
cinta, y aun algunos hasta los pies, llenos de sangre pegada y muy
enretrados, que no se podan esparcir; y las orejas hechas pedazos,
sacrificados de ellas, y hedan como azufre, y tenan otro muy mal
olor, como de carne muerta; y segn decan y alcanzamos a saber,
aquellos papas eran hijos de principales y no tenan mujeres, mas
tenan el maldito oficio de sodomas, y ayunaban ciertos das; y lo
que yo les vea comer eran unos meollos o pepitas del algodn
cuando lo desmotan, salvo si ellos no coman otras cosas que yo no
se las pudiese ver. Dejemos a los papas y volvamos a Corts, que
les hizo un muy buen razonamiento con nuestras lenguas doa
Marina y Jernimo de Aguilar, y les dijo que ahora les tendramos
como a hermanos, y que les favorecera en todo lo que pudiese
contra Montezuma y sus mexicanos, porque ya envi a mandar que
no les diesen guerra ni les llevasen tributo. Y que pues en aquellos
sus altos ces no haban de tener ms dolos, que l les quiere dejar
una gran seora, que es madre de Nuestro Seor Jesucristo, en
quien creemos y adoramos, para que ellos tambin la tengan por
seora y abogada, y sobre ello y otras cosas de plticas que pasaron
se les hizo un muy buen razonamiento, y tan bien propuesto para
segn el tiempo que no haba ms que decir, y se les declar
muchas cosas tocantes a nuestra santa fe, tan bien dichas como
ahora los religiosos se lo dan a entender, de manera que lo oan de
buena voluntad. Y luego les mand llamar todos los indios
albailes que haba en aquel pueblo y traer mucha cal para que lo
aderezasen, y mand que quitasen las costras de sangre que
estaban en aquellos ces, y que lo aderezasen muy bien. Y luego
otro da se encal y se hizo un altar con buenas mantas; y mand
00

191

traer muchas rosas, de las naturales que haba en la tierra, que


eran bien olorosas, y muchos ramos, y lo mand enramar y que lo
tuviesen limpio y barrido a la continua. Y para que tuviesen cargo
de ello, apercibi a cuatro papas que se trasquilasen el cabello, que
los tratan largos, como otra vez he dicho, y que vistiesen mantas
blancas y se quitasen las que traan, y que siempre anduviesen
limpios y que sirviesen aquella santa imagen de Nuestra Seora,
en barrer y enramar, y para que tuviesen ms cargo de ello puso a
un nuestro soldado cojo y viejo, que se deca Juan de Torres, de
Crdoba, que estuviese all por ermitao y que mirase que se
hiciese cada da as como lo mandaba a los papas. Y mand a
nuestros carpinteros, otras veces por m nombrados, que hiciesen
una cruz y la pusiesen en un pilar que tenamos ya nuevamente
hecho y muy bien encalado; y otro da de maana se dijo misa en el
altar, la cual dijo el padre fray Bartolom de Olmedo, y entonces a
la misa se di orden cmo con el incienso de la tierra se incensasen
la santa imagen de Nuestra Seora y a la santa cruz, y tambin se
les mostr a hacer candelas de la cera de la tierra, y se les mand
que con aquellas candelas siempre tuviesen ardiendo delante del
altar, porque hasta entonces no saban aprovecharse de la cera.
Y a la misa estuvieron los ms principales caciques de aquel
pueblo y de otros que se haban juntado, y asimismo se trajeron las
ocho indias para volver cristianas, que todava estaban en poder de
sus padres y tos; y se les di a entender que no haban ms de
sacrificar ni adorar dolos, salvo que haban de creer en Nuestro
Seor Dios; y se les amonest muchas cosas tocantes a nuestra
santa fe; y se bautizaron, y se llam a la sobrina del cacique gordo
doa Catalina, y era muy fea; aquella dieron a Corts por la mano,
y l la recibi con buen semblante. A la hija de Cuesco, que era un
gran cacique, se puso nombre doa Francisca; sta era muy
hermosa para ser india, y la dio Corts [a] Alonso Hernndez
Puerto Carrero; las otras seis ya no se me acuerda el nombre de
todas, mas s que Corts las reparti entre soldados. Y despus de
hecho esto, nos despedimos de todos los caciques y principales, y de
0

192

all en adelante siempre nos tuvieron muy buena voluntad,


especialmente desde que vieron que recibi Corts sus hijas y las
llevamos con nosotros, y con grandes ofrecimientos que Corts les
hizo que les ayudara, nos fuimos a nuestra Villa Rica. Y lo que all
se hizo lo dir adelante.
Esto es lo que pas en este pueblo de Cempoal, y no otra
cosa que sobre ello hayan escrito Gmara ni los dems coronistas,
que todo es burla y trampas.
CAPITULO LIII
CMO VOLVIMOS A NUESTRA VILLA RICA DE LA VERA CRUZ,
Y L O OUE ALL PAS.

Despus que hubimos hecho aquella jornada y quedaron


amigos los de Cingapacinga con los de Cempoal, y otros pueblos
comarcanos dieron la obediencia a Su Majestad, y se derrocaron los
dolos y se puso la imagen de Nuestra Seora y la santa cruz, y se
puso por ermitao el viejo soldado, y todo lo por m memorado, nos
fuimos a la villa, y llevbamos con nosotros ciertos principales de
Cempoal; y hallamos que aquel da haba venido de la isla de Cuba
un navo, y por capitn de l un Francisco de Saucedo, que
llambamos el Pulido, y pusmosle aquel nombre porque en
demasa se preciaba de galn y pulido; y decan que haba sido
maestresala del almirante de Castilla, y era natural de Medina de
Rioseco, y vino entonces Luis Marn, capitn que fu en lo de
Mxico, persona que vali mucho, y vinieron diez soldados. Y traa
el Saucedo un caballo y Luis Marn una yegua, y nuevas de Cuba
que le haban llegado de Castilla a Diego Velzquez las provisiones
para poder rescatar y poblar. Y los amigos de Diego Velzquez se
regocijaron mucho, y dems de que supieron que le trajeron
provisin para ser adelantado de Cuba.
Y estando en aquella villa sin tener en qu entender ms de
acabar de hacer la fortaleza, que todava se entenda en ella,
000000
BERNAL I, 13

193

dijimos a Corts todos los ms soldados que se quedase aquello que


estaba hecho en ella para memoria, pues estaba ya para
enmaderar y que haca ya ms de tres meses que estbamos en
aquella tierra; que sera bueno ir a ver qu cosa era el gran
Montezuma, y buscar la vida y nuestra ventura; y que antes que
nos metisemos en camino, envisemos a besar los pies a Su
Majestad y a darle cuenta y relacin de todo lo acaecido desde que
salimos desde la isla de Cuba; y tambin se puso en pltica que
envisemos a Su Majestad todo el oro que se haba habido, as
rescatado como los presentes que nos envi Montezuma. Y
respondi Corts que era muy bien acordado, y que ya lo haba l
puesto en pltica con ciertos caballeros, y porque en lo del oro por
ventura habra algunos soldados que querrn sus partes y si se
partiese que sera poco lo que se podra enviar, por esta causa di
cargo a Diego de Ordaz y a Francisco de Montejo, que eran
personas de negocios, que fuesen de soldado en soldado, de los que
se tuviese sospecha que demandaran las partes del oro, y les
decan estas palabras. Seores, ya veis que queremos hacer un
presente a Su Majestad del oro que aqu hemos habido, y para ser
el primero que enviamos de estas tierras haba de ser mucho ms;
parcenos que todos le sirvamos con las partes que nos caben; los
caballeros y soldados que aqu estamos escritos tenemos firmados
cmo no queremos parte ninguna de ello, sino que servimos a Su
Majestad con ello por que nos haga mercedes. El que quisiere su
parte, no se le negar; el que no la quisiera, haga lo que todos
hemos hecho, frmelo aqu. Y de esta manera todos a una lo
firmaron. Y esto hecho, luego se nombraron para procuradores que
fuesen a Castilla [a] Alonso Hernndez Puerto Carrero y a
Francisco de Montejo, porque ya Corts le haba dado sobre dos mil
pesos por tenerle de su parte; y se mand apercibir el mejor navo
de toda la flota y con dos pilotos, que fue uno Antn de Alaminos,
que saba como haban de desembocar por el canal de Bahama,
porque l fu el primero que naveg por aquel canal. Y tambin
apercibimos quince marineros, y se les di todo recaudo de
matalotaje. Y esto apercibido, acordamos de escribir y hacer saber
0

194

a Su Majestad todo lo acaecido. Y Corts escribi por s, segn l


nos dijo, con recta relacin, ms no vimos su carta; y el Cabildo
escribi, juntamente con diez soldados de los que fuimos en que se
poblase la tierra y le alzamos a Corts por general, y con toda
verdad, que no falt cosa ninguna en la carta; iba yo firmado en
ella; y dems de estas cartas y relaciones, todos los capitanes y
soldados juntamente escribimos otra carta y relacin. Y lo que se
contena en la carta que escribimos es lo siguiente:
CAPITULO LIV
DE LA RELACIN Y CARTA QUE ESCRIBIMOS A SU MAJESTAD
CON NUESTROS PROCURADORES ALONSO HERNNDEZ
PUERTO CARRERO Y FRANCISCO DE MONTEJO, LA
CUAL CARTA IBA FIRMADA DE ALGUNOS CAPITANES Y SOLDADOS.

Despus de poner en el principio aquel muy debido acato


que somos obligados a tan gran majestad del emperador nuestro
seor, que fue as: S. C. C. R. M., y poner otras cosas que se
convenan decir en la relacin y cuenta de nuestra vida y viaje,
cada captulo por s, fu esto que aqu dir en suma breve: Cmo
salimos de la isla de Cuba con Hernando Corts; los pregones que
se dieron cmo venamos a poblar, y que Diego Velzquez
secretamente enviaba a rescatar y no a poblar; cmo Corts se
quera volver con cierto oro rescatado, conforme a las instrucciones
que de Diego Velzquez traa, de las cuales hicimos presentacin;
cmo hicimos a Corts que poblase y le nombramos por capitn
general y justicia mayor, hasta que otra cosa Su Majestad fuese
servido mandar; cmo le prometimos el quinto de lo que se hubiese,
despus de sacado su real quinto; cmo llegamos a Cozumel, y por
qu ventura se hubo [a] Jernimo de Aguilar en la Punta de
Cotoche, y de la manera que deca que all aport l y un Gonzalo
Guerrero, que qued con los indios por estar casado y tener hijos, y
estar ya hecho indio; cmo llegamos a Tabasco, y de las guerras que
0

195

nos dieron y batalla que con ellos tuvimos; cmo los atrajimos de
paz; cmo a doquiera que allegamos se les hacen buenos
razonamientos para que dejen sus dolos y se les declara las cosas
tocantes a nuestra santa fe; cmo dieron la obediencia a su Real
Majestad y son los primeros vasallos que tiene en estas partes;
cmo trajeron un presente de mujeres, y en l una cacica, para
india de mucho ser, que sabe la lengua de Mxico, que es la que se
usa en toda la tierra, y que con ella y con Aguilar tenemos
verdaderas lenguas; cmo desembarcamos en San Juan de Ula y
de las plticas de los embajadores del gran Montezuma, y quin era
Montezuma y lo que se deca de sus grandezas; y del presente que
trajeron, y cmo fuimos a Cempoal, que es un pueblo grande, y
desde all a otro pueblo que se dice Quiauiztlan, que estaba en
fortaleza; y cmo se hizo liga y confederacin con nosotros, y
quitaron la obediencia a Montezuma en aquel pueblo, dems de
treinta pueblos que todos le dieron la obediencia y estn en su real
patrimonio; la ida de Cingapacinga; cmo hicimos la fortaleza, y
que ahora estamos en camino para ir la tierra adentro, hasta
vernos con Montezuma; cmo esta tierra es muy grande y de
muchas ciudades y muy pobladsimas, y los naturales grandes
guerreros; cmo entre ellos hay muchas diversidades de lenguas y
tienen guerra unos con otros; cmo son idlatras, y se sacrifican y
matan en sacrificios muchos hombres y nios y mujeres, y comen
carne humana y usan otras torpedades; cmo el primer descubridor
fue un Francisco Hernndez de Crdoba, y luego cmo vino Juan de
Grijalva; y que ahora al presente le servimos con el oro que hemos
habido, que es el sol de oro y la luna de plata, y un casco de oro en
granos como se coge de las minas, muchas diversidades y gneros
de piezas de oro hechas de muchas maneras, y mantas de algodn
muy labradas de plumas, y primas, y otras muchas piezas de oro,
que fueron mosqueadores, rodelas y otras cosas que ya no se me
acuerda, como ha ya tantos aos que pas. Tambin enviamos
cuatro indios que quitamos en Cempoal, que tenan a engordar en
unas jaulas de madera, para despus de gordos sacrificarlos y
00000

196

comrselos.
Y despus de hecha esta relacin y otras cosas, dimos
cuenta y relacin cmo quedamos en estos sus reinos cuatrocientos
y cincuenta soldados a muy gran peligro, entre tanta multitud de
pueblos y gentes belicosas y grandes guerreros, por servir a Dios y
a su real corona, y le suplicamos que en todo lo que se nos ofreciese
nos haga mercedes; y que no hiciese merced de la gobernacin de
estas tierras, ni de ningunos oficios reales a persona ninguna,
porque son tales y ricas y de grandes pueblos y ciudades que
convienen para un infante o gran seor; y tenemos pensamiento
que como don Juan Rodrguez de Fonseca, obispo de Burgos y
arzobispo de Rosano, es su presidente y manda a todas las Indias,
que lo dar [a] algn su deudo o amigo, especialmente a un Diego
Velzquez, que est por gobernador en la isla de Cuba; y la causa
por qu se le dar, la gobernacin u otro cualquier cargo, que
siempre le sirve con presentes de oro y le ha dejado en la misma
isla pueblos de indios, que le sacan oro de las minas; de lo cual
haba primeramente de dar los mejores pueblos para su real
corona, y no le dej ningunos, que solamente por esto es digno de
que no se le hagan mercedes. Y que como en todo somos muy leales
servidores y hasta fenecer nuestras vidas le hemos de servir, se lo
hacemos saber para que tenga noticia de todo; y que estamos
determinados que hasta que sea servido, que nuestros
procuradores que all enviamos besen sus reales pies y vea
nuestras cartas y nosotros veamos su real firma, que entonces, los
pechos por tierra, para obedecer sus reales mandos; y que si el
obispo de Burgos, por su mandado, nos enva a cualquier persona a
gobernar o a ser capitn, que primero que se obedezca se lo
haremos saber a su real persona a doquiera que estuviere, y lo que
fuere servido mandar que lo obedeceremos, como mandado de
nuestro rey y seor, como somos obligados. Y dems de estas
relaciones le suplicamos que, entre tanto que otra cosa sea servido
mandar, que le hiciese merced de la gobernacin a Hernando
Corts, y dimos tantos loores de l y tan gran servidor suyo, hasta
0

197

ponerle en las nubes. Y despus de haber escrito todas estas


relaciones, con todo el mayor acato y humildad que pudimos y
convena, y cada captulo por s, declarando cada cosa cmo y
cundo y de qu arte pasaron, como carta para nuestro rey y seor,
y no de el arte que va aqu en esta mi relacin, y la firmamos todos
los capitanes y soldados que ramos de la parte de Corts; y fueron
dos cartas duplicadas, y nos rog que se las mostrsemos, y como
vio la relacin tan verdadera y los grandes loores que de l
dbamos, hubo mucho placer y dijo que nos lo tena en merced, con
valides ofrecimientos que nos hizo; empero no quisiera que en ella
dijramos ni mentramos del quinto del oro que le prometimos, ni
que declarramos quin fueron los primeros descubridores, porque,
segn entendimos, no haca en su carta relacin de Francisco
Hernndez de Crdoba ni de Grijalva, sino de l solo, a quien
atribua el descubrimiento, la honra y honor de todo, y dijo que
ahora al presente que aquello estuviera mejor por escribir y no dar
relacin de ello a Su Majestad; y no falt quien le dijo que a nuestro
rey y seor que no se le ha de dejar de decir todo lo que pasa. Pues
ya escritas estas cartas y dadas a nuestros procuradores, les
encomendamos mucho que por va ninguna no entrasen en la
Habana, ni fuesen a una estancia que tena all Francisco de
Montejo, que se deca el Marien, que era puerto para navos, por
que no alcanzase a saber Diego Velzquez lo que pasaba; y no lo
hicieron as, como adelante dir.
Pues ya puesto todo a punto para irse a embarcar, dijo misa
el padre de la Merced, y encomenddoles al Espritu Santo que les
guiase, y en veinte y seis das del mes de julio de mil quinientos y
diez y nueve aos partieron de San Juan de Ula y con buen
tiempo llegaron a la Habana. Y Francisco de Montejo con grandes
importunaciones convoc y atrajo al piloto Alaminos, guiase a su
estancia, diciendo que iba a tomar bastimento de puercos y cazabe,
hasta que le hizo hacer lo que quiso y fue a surgir a su estancia,
porque Puerto Carrero iba muy malo y no hizo cuenta de l. Y la
noche que all llegaron desde la nao echaron un marinero en tierra
con cartas y avisos para Diego Velzquez, y supimos que Montejo
00

198

le mand que fuese con las cartas; y en posta fu el marinero por la


isla de Cuba, de pueblo en pueblo, publicando todo lo por m aqu
dicho, hasta que Diego Velzquez lo supo. Y lo que sobre ello hizo,
adelante lo dir.
CAPITULO LV
CMO DIEGO VELZQUEZ, GOBERNADOR DE CUBA, SUPO POR
CARTAS MUY DE CIERTO QUE ENVIBAMOS PROCURADORES CON EMBAJADAS Y PRESENTES A NUESTRO REY
Y SEOR, Y LO QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Como Diego Velzquez, gobernador de Cuba, supo las


nuevas, as por las cartas que le enviaron secretas, y dijeron que
fueron de Montejo, como del marinero, que se hall presente en
todo lo por m dicho en el captulo pasado, que se haba echado a
nado para llevarle las cartas; y cuando entendi del gran presente
de oro que envibamos a Su Majestad y supo quien eran los
embajadores y procuradores, tombale trasudores de muerte, y
deca palabras muy lastimosas y maldiciones contra Corts y su
secretario Duero y el contador Amador de Lares, que le aconsejaron
en hacer general a Corts. Y de presto mand armar dos navos de
poco porte, grandes veleros, con toda la artillera y soldados que
pudo haber, y con dos capitanes que fueron en ellos, que se decan
Gabriel de Rojas y el otro capitn se deca fulano de Guzmn. Y les
mand que fuesen hasta la Habana, y desde all al canal de
Bahama, y que en todo caso le trajesen presa la nao en que iban
nuestros procuradores y todo el oro que llevaban. Y de presto, as
como lo mand, llegaron en ciertos das de navegacin al canal de
Bahama y preguntaban a los barcos que andaban por la mar, de
acarreto, que si haban visto una nao de mucho porte; y todos
daban noticia de ella, y que ya sera desembocada por el canal de
Bahama, porque siempre tuvieron buen tiempo. Y despus de
andar barloventeando con aquellos dos navos entre el canal y la
000

199

Habana, y no hallaron recaudo de lo que venan a buscar, se


volvieron a Santiago de Cuba. Y si triste estaba Diego Velzquez de
antes que enviase los navos, muy ms se congoj desde que los vi
volver de aquel arte. Y luego le aconsejaron sus amigos que se
enviase a quejar a Espaa, al obispo de Burgos, que estaba por
presidente de Indias y hacia mucho por l. Y tambin envi a dar
sus quejas a la isla de Santo Domingo a la Audiencia Real que en
ella resida, y a los frailes jernimos que estaban por gobernadores
en ella, que se decan fray Luis de Figueroa y fray Alonso de Santo
Domingo y fray Bernardino de Manzanedo, los cuales religiosos
solan estar y residir en el monasterio de la Mejorada, que es dos
leguas de Medina del Campo; y envan en posta un navo a darles
muchas quejas de Corts y de todos nosotros.
Y como alcanzaron a saber nuestros grandes servicios, la
respuesta que le dieron los frailes jernimos fu que Corts y los
que con l andbamos en las guerras no se nos poda poner culpa,
pues sobre todas cosas ocurramos a nuestro rey y seor, y le
envibamos tan gran presente que otro como l no se ha visto de
muchos tiempos pasados en nuestra Espaa. Y esto dijeron porque
en aquel tiempo y sazn no haba Per ni memoria de l; y tambin
le enviaron a decir que antes ramos dignos que Su Majestad nos
hiciese muchas mercedes. Y entonces le enviaron a Diego
Velzquez, a Cuba, a un licenciado que se deca Zuazo para que le
tome residencia, o al menos haba pocos meses que haba llegado a
la isla, y el mismo licenciado di relacin a los frailes jernimos. Y
como aquella respuesta le trajeron a Diego Velzquez, se acongoj
mucho ms, y como de antes era muy gordo, se par flaco en
aquellos das.
Y luego con gran diligencia manda buscar todos los navos
que pudo haber en la isla de Cuba y apercibir soldados y capitanes;
y procur enviar una recia armada para prender a Corts y a todos
nosotros. Y tanta diligencia puso, que l mismo en persona andaba
de villa en villa y en unas estancias y en otras, y escriba a todas
las partes de la isla donde l no poda ir, a rogar a sus amigos
fuesen [a] aquella jornada. Por manera que en obra de once meses
0

200

o un ao alleg diez y ocho velas grandes y chicas, y sobre mil


trescientos soldados, entre capitanes y marineros, porque como le
vean tan apasionado y corrido, todos los ms principales vecinos
de Cuba, as sus parientes como los que tenan indios, se
aparejaron para servirle; y tambin envi por capitn general de
toda la armada a un hidalgo que se deca Pnfilo de Narvez,
hombre alto de cuerpo y membrudo, y hablaba algo entonado, como
medio de bveda; y era natural de Valladolid, y casado en la isla de
Cuba con una duea ya viuda que se llamaba Mara de Valenzuela,
y tena buenos pueblos de indios y era muy rico. Donde lo dejar
ahora haciendo y aderezando su armada, y volver a decir de
nuestros procuradores y su buen viaje; y porque en una sazn
acontecan tres y cuatro cosas, no puedo seguir la relacin y
materia de lo que voy hablando, por dejar de decir lo que ms viene
al propsito, y a esta causa no me culpen porque salgo y me aparto
de la orden por decir lo que ms adelante pasa.
CAPITULO LVI
CMO NUESTROS PROCURADORES, CON BUEN TIEMPO, DESEMBOCARON EL CANAL DE BAHAMA Y EN POCOS DAS
LLEGARON A CASTILLA, Y LO QUE EN LA CORTE
LES AVINO.

Ya he dicho que partieron nuestros procuradores del puerto


de San Juan de Ula en seis das del mes de julio de mil quinientos
diez y nueve aos, y con buen viaje llegaron a la Habana, y luego
desembocaron el canal, y dizque aquella fu la primera vez que por
all navegaron; y en poco tiempo llegaron a las islas de la Tercera, y
desde all a Sevilla, y fueron en posta a la corte, que estaba en
Valladolid, y por presidente del Real Consejo de Indias don Juan
Rodrguez de Fonseca, que era obispo de Burgos y se nombraba
arzobispo de Rosano, y mandaba toda la corte, porque el emperador
nuestro seor estaba en Flandes; y como nuestros procuradores le
fueron a besar las manos al presidente muy ufanos, creyendo que
00

201

les hiciera mercedes, y a darle nuestras cartas y relaciones, y a


presentar todo el oro y joyas, y le suplicaron que luego hiciese
mensajero a Su Majestad y le enviasen aquel presente y cartas, y
que ellos mismos iran con ello a besar los reales pies; y porque se
lo dijeron les mostr tan mala cara y peor voluntad, y aun les dijo
palabras mal miradas, que nuestros embajadores estuvieron para
responderle; de manera que se reportaron y dijeron que mirase
su seora los grandes servicios que Corts y sus compaeros
hacamos a Su Majestad, y que le suplicaban otra vez que todas
aquellas joyas de oro y cartas y relaciones las enviase luego a Su
Majestad, para que sepa lo que hay, y que ellos iran con l. Y les
torn a responder muy soberbiamente, y aun les mand que no
tuviesen ellos cargo de ello, que l escribira lo que pasaba y no lo
que le decan, pues se haban levantado contra Diego Velzquez; y
pasaron otras muchas palabras agrias.
Y en esta sazn lleg a la corte Benito Martn, capelln de
Diego Velzquez, otra vez por m nombrado, dando muchas quejas
de Corts y de todos nosotros, de que el obispo se air mucho ms
contra nosotros. Y porque Alonso Hernndez Puerto Carrero, como
era caballero, primo del conde de Medelln, porque Motejo estbase
a la mira y no osaba desagradar al presidente, y deca al obispo que
le suplicaba muy ahincadamente que sin pasin fuesen odos, y que
no dijese las palabras como deca, y que luego enviase aquellos
recaudos, as como los traan, a Su Majestad; y que ramos muy
buenos servidores de la real corona y dignos de mercedes, y no de
ser por palabras afrentados; y desde que aquello oy el obispo le
mand echar preso, y porque le informaron que haba sacado de
Medelln, tres aos haba, a una mujer y la llev a las Indias. Por
manera que todos nuestros servicios y presentes de oro estaban del
arte que aqu he dicho, y acordaron nuestros embajadores de callar
hasta su tiempo y lugar. Y el obispo escribi a Su Majestad a
Flandes, en favor de su privado y amigo Diego Velzquez y muy
malas palabras contra Corts y contra todos nosotros, y no hizo
0000

202

relacin de las cartas que le envibamos, salvo que se haba alzado


Hernando Corts a Diego Velzquez, y otras cosas que dijo.
Volvamos a decir de Alonso Hernndez Puerto Carrero y de
Francisco de Montejo, y aun de Martn Corts, padre del mismo
Corts, y de un licenciado Nez, relator del Real Consejo de Su
Majestad y cercano pariente de Corts, que hacan por l,
acordaron de enviar mensajero a Flandes con otras cartas como las
que dieron al obispo, porque venan duplicadas las que enviamos
con los procuradores, y escribieron a Su Majestad todo lo que
pasaba, y la memoria de las joyas de oro del presente, y dando
quejas del obispo y descubriendo sus tratos que tena con Diego
Velzquez. Y aun otros caballeros les favorecieron, que no estaban
muy bien con don Juan Rodrguez de Fonseca, porque, segn
decan, era malquisto por muchas demasas y soberbias que
mostraba con los grandes cargos que tena. Y como nuestros
grandes servicios son por Dios Nuestro Seor y por Su Majestad, y
siempre ponamos nuestras fuerzas en ello, quiso Dios que Su
Majestad lo alcanz a saber muy claramente, y desde que lo vi y
entendi fue tanto el contentamiento que mostr, y los duques y
marqueses y condes y otros caballeros que estaban en su real corte
que en otra cosa no hablaban por algunos das sino de Corts y de
todos nosotros los que le ayudamos en las conquistas, y las riquezas
que de estas partes le enviamos. Y as por las cartas glosadas que
sobre ello le escribi el obispo de Burgos, despus que vi Su
Majestad que todo era al contrario de la verdad, desde all adelante
le tuvo mala voluntad al obispo, en especialmente que no envi
todas las piezas de oro, y se qued con gran parte de ellas. Toda lo
cual alcanz a saber el mismo obispo, que se lo escribieron desde
Flandes, de lo cual recibi muy grande enojo; y si de antes que
fuesen nuestras cartas ante Su Majestad el obispo deca muchos
males de Corts y de todos nosotros, desde all adelante a boca
llena nos llamaba de traidores; mas quiso Dios que perdi la furia y
braveza, que desde ah a dos aos fu recusado y aun qued corrido

203

y afrentado, y nosotros quedamos por muy leales servidores, como


adelante dir, que venga a coyuntura. Y escribi Su Majestad que
presto vendra a Castilla, y entendera en lo que nos conviniese y
nos hara mercedes.
Y porque adelante lo dir muy por extenso cmo y de qu
manera paso, se quedar aqu, as que nuestros procuradores,
aguardando la venida de Su Majestad. Y antes que ms pase
adelante quiero decir, por lo que me han preguntado ciertos
caballeros muy curiosos, y aun tienen razn de saberlo, que cmo
puedo yo escribir en esta relacin lo que no vi, pues estaba en
aquella sazn en las conquistas de la Nueva Espaa, cuando
nuestros procuradores dieron las cartas y recaudos y presentes de
oro que llevaban para Su Majestad, y tuvieron aquellas contiendas
con el obispo de Burgos. A esto digo que nuestros procuradores nos
escriban a los verdaderos conquistadores lo que pasaba, as lo del
obispo de Burgos como lo que Su Majestad fu servido mandar en
nuestro favor, letra por letra, en captulos, y de qu manera
pasaba. Y Corts nos enviaba otras cartas que reciba de nuestros
procuradores a las villas donde vivamos en aquella sazn, para
que visemos cun bien negociaban con Su Majestad y cun
contrario tenamos al obispo. Y esto doy por descargo de lo que me
preguntaban. Dejemos esto y digamos en otro captulo lo que en
nuestro real pas.
CAPITULO LVII
CMO DESPUS QUE PARTIERON NUESTROS EMBAJADORES PARA SU MAJESTAD CON TODO EL ORO Y CARTAS Y RELACIONES, LO QUE EN EL REAL SE HIZO Y LA JUSTICIA
QUE CORTS MAND HACER.

Despus de cuatro das que partieron nuestros procuradores


para ir ante el emperador nuestro seor, como dicho habemos, y los
corazones de los hombres son de muchas calidades y pensamientos,
parece ser que unos amigos y criados de Diego Velzquez, que se
000000

204

decan Pedro Escudero, y un Juan Cermeo, y un Gonzalo de


Umbra, piloto, y un Bernardino de Coria, vecino que fu despus
de Chiapa, padre de un fulano Centeno, y un clrigo que se deca
Juan Daz, y ciertos hombres de la mar que se decan Peates,
naturales de Gibraleon, estaban mal con Corts, los unos porque no
les di licencia para volverse a Cuba cuando se la haba prometido,
y otros porque no les di parte del oro que enviamos a Castilla; los
Peates porque les azot en Cozumel, como otra vez he dicho en el
captulo [XXVII], cuando hurtaron los tocinos a un Barrio;
acordaron todos de tomar un navo de poco porte e irse con l a
Cuba a dar mandado a Diego Velzquez para avisarle cmo en la
Habana podan tomar en la estancia de Francisco de Montejo a
nuestros procuradores con el oro y recaudos, que segn pareci que
de otras personas que estaban en nuestro real fueron aconsejados
que fuesen a aquella estancia, y aun escribieron para que Diego
Velzquez tuviese tiempo de haberlos a las manos; por manera que
las personas que he dicho ya tenan metido matalotaje, que era pan
cazabe y aceite y pescado y agua y otras pobrezas de lo que podan
haber. Y ya que se iban a embarcar y era ms de media noche, el
uno de ellos, que era el Bernardino de Coria, parece ser que se
arrepinti de volverse a Cuba, lo fu a hacer saber a Corts.
Y como lo supo, y de qu manera y cuntos y por qu causa
se queran ir, y quin fueron en los consejos y tramas para ello, les
mand luego sacar las velas y aguja y timn del navo, y los mand
echar presos, y les tom sus confesiones; y confesaron la verdad y
condenaron a otros que estaban con nosotros que se disimul por el
tiempo, que no permita otra cosa, y por sentencia que di mand
ahorcar a Pedro Escudero y a Juan Cermeo, y cortar los pies al
piloto Gonzalo de Umbra, y azotar a los marineros Peates, a cada
doscientos azotes, y al padre Juan Daz si no fuera de misa tambin
le castigaran, mas metile harto temor. Acurdome que cuando
Corts firm aquella sentencia dijo con grandes suspiros y
sentimientos: Oh, quin no supiera escribir, por no firmar
muertes de hombres! Y parceme que este dicho es muy comn
entre jueces que sentencian algunas personas a muerte, que
000000

205

tomaron de aquel cruel Nern, en el tiempo que di muestras de


buen emperador.
Y as como se hubo ejecutado la sentencia, se fue Corts
luego a matacaballo a Cempoal, que son cinco leguas de la villa, y
nos mand que luego fusemos tras l doscientos soldados y todos
los de caballo. Y acurdome que Pedro de Alvarado, que haba tres
das que le haba enviado Corts con otros doscientos soldados por
los pueblos de la Sierra, por que tuviesen qu comer, porque en
nuestra villa pasbamos mucha necesidad de bastimentos; y le
mand que se fuese a Cempoal, para que all daramos orden de
nuestro viaje para Mxico; por manera que Pedro de Alvarado no se
hall presente cuando se hizo la justicia que dicho tengo. Y luego
que nos vimos todos juntos en Cempoal, la orden que se dio en todo
dir adelante.
CAPITULO LVIII
CMO ACORDAMOS DE IR A MXICO, Y ANTES QUE PARTISEMOS
DAR TODOS LOS NAVOS AL TRAVS, Y LO QUE MAS PAS,
Y ESTO DE DAR CON LOS NAVOS AL TRAVS FU POR
CONSEJO Y ACUERDO DE TODOS NOSOTROS LOS
QUE RAMOS AMIGOS DE CORTS.

Estando en Cempoal, como dicho tengo, platicando con


Corts en las cosas de la guerra y camino que tenamos por
delante, de pltica en pltica le aconsejamos los que ramos sus
amigos, y otros hubo contrarios, que no dejase navo ninguno en el
puerto, sino que luego diese al travs con todos y no quedasen
embarazos, por qu entretanto que estbamos en la tierra adentro
no se alzasen otras personas, como los pasados; y dems de esto,
que tendramos mucha ayuda de los maestres y pilotos y
marineros, que seran al pie de cien personas, y que mejor nos
ayudaran a velar y a guerrear que no estar en el puerto. Y segn
entend, esta pltica de dar con los navos al travs, que all le
propusimos, el mismo Corts lo tena ya concertado, sino quiso que
000

206

saliese de nosotros, porque si algo le demandasen que pagase los


navos, que era por nuestro consejo y todos fusemos en los pagar.
Y luego mand a un Juan de Escalante que era alguacil mayor y
persona de mucho valor y gran amigo de Corts y enemigo de Diego
Velzquez, porque en la isla de Cuba no le di buenos indios, que
luego fuese a la villa y que de todos los navos se sacasen todas la
anclas y cables y velas y lo que dentro tenan de que se pudiesen
aprovechar, y que diese con todos ellos al travs, que no quedasen
ms de los bateles, y que los pilotos y maestres viejos y marineros
que no eran para ir a la guerra, que se quedasen en la villa, y con
dos chinchorros que tuviesen cargo de pescar, que en aquel puerto
siempre haba pescado y aunque no mucho. Y Juan de Escalante lo
hizo segn y de la manera que le fu mandado, y luego se vino a
Cempoal con una capitana de hombres de la mar, que fueron los
que sac de los navos, y salieron algunos de ellos muy buenos
soldados.
Pues hecho esto mand Corts llamar a todos los caciques
de la serrana, de los pueblos nuestros confederados y rebelados al
gran Montezuma, y les dijo cmo haban de servir a los que
quedaban en la Villa Rica y acabar de hacer la iglesia y fortaleza y
casas, y all delante de ellos tom Corts por la mano a Juan de
Escalante, y les dijo: Este es mi hermano. Y lo que les mandase
que lo hiciesen, y que si hubiesen menester favor y ayuda contra
algunos indios mexicanos, que a l ocurriesen, que l ira en
persona a ayudarles. Y todos los caciques se ofrecieron de buena
voluntad de hacer lo que les mandase. Acurdome que luego le
sahumaron a Juan de Escalante con sus inciensos, y aunque no
quiso. Ya he dicho era persona muy bastante para cualquier cargo,
y amigo de Corts, y con aquella confianza le puso en aquella villa
y puerto por capitn para si algo enviase Diego Velzquez que
hubiere resistencia. Y dejarlo he aqu, y dir lo que pas.
Aqu es donde dice el coronista Gmara que cuando Corts
mando barrenar los navos, que no lo osaba publicar a los soldados
que quera ir a Mxico en busca del gran Montezuma. No pas
como dice, pues de qu condicin somos los espaoles para no ir
000

207

adelante y estarnos en partes que no tengamos provecho y guerras?


Tambin dice el mismo Gmara que Pedro de Ircio qued por
capitn en la Vera Cruz; no le informaron bien; Juan de Escalante
fue el que qued por capitn y alguacil mayor de la Nueva Espaa,
que aun a Pedro de Ircio no le haban dado cargo ninguno, ni aun
de cuadrillero.
CAPITULO LIX
DE UN RAZONAMIENTO QUE CORTS NOS HIZO DESPUS DE HABER
DADO CON LOS NAVOS AL TRAVS Y [CMO] APRESTBAMOS
NUESTRA IDA PARA MXICO.

Despus de haber dado con los navos al travs a ojos vistas,


y no como lo dice el coronista Gmara, una maana, despus de
haber odo misa, estando que estbamos todos los capitanes y
soldados juntos hablando con Corts en cosas de lo militar, dijo que
nos peda por merced que le oysemos, y propuso un razonamiento
de esta manera: Que ya habamos entendido la jornada que bamos
y que, mediante Nuestro Seor Jesucristo, habamos de vencer
todas las batallas y reencuentros; y que habamos de estar tan
prestos para ello como convena, porque en cualquier parte donde
fusemos desbaratados, lo cual Dios no permitiese, no podramos
alzar cabeza, por ser muy pocos, y que no tenamos otro socorro ni
ayuda sino el de Dios, porque ya no tenamos navos para ir a
Cuba, salvo nuestro buen pelear y corazones fuertes; y sobre ello
dijo otras muchas comparaciones y hechos heroicos de los romanos.
Y todos a una le respondimos que haramos lo que ordenase, que
echada estaba la suerte de la buena ventura, como dijo Julio Csar
sobre el Rubicn, pues eran todos nuestros servicios para servir a
Dios y a Su Majestad. Y despus de este razonamiento, que fu
muy bueno (cierto con otras palabras ms melosas y elocuencia que
yo aqu no las digo), y luego mand llamar al cacique gordo y l
torn a traer a la memoria que tuviesen muy reverenciada y limpia
la iglesia y cruz, y dems de esto le dijo que se quera partir luego
00

208

para Mxico a mandar a Montezuma que no robe ni sacrifique; y


que ha menester doscientos indios tamemes para llevar la
artillera, que ya he dicho otra vez que llevan dos arrobas a cuestas
y andan con ellas cinco leguas; y tambin le demand cincuenta
principales, hombres de guerra, que fuesen con nosotros.
Estando de esta manera para partir vino de la Villa Rica un
soldado con una carta de Juan de Escalante, que ya le haba
mandado Corts que fuese a la Villa para que le enviase otros
soldados y lo que en la carta deca Escalante era que andaba un
navo por la costa, y que le haba hecho ahumadas y otras grandes
seas, y haba puesto unas mantas blancas por banderas, y que
cabalg a caballo con una capa de grana colorada por que le viesen
los del navo, y que le pareci a l que bien vieron las seas y
banderas y caballo y capa y no quisieron venir al puerto; y que
luego envi espaoles a ver en que paraje iba el navo y que le
trajeron respuesta que tres leguas de all estaba surto, cerca de un
ro, y que se lo hace saber para ver lo que manda. Y como Corts
vi la carta, mand luego a Pedro de Alvarado que tuviese cargo de
todo el ejercito que estaba all en Cempoal, y juntamente con
Gonzalo de Sandoval, que ya daba muestras de varn muy
esforzado, como siempre lo fu, y ste fu el primer cargo que tuvo
Sandoval, y aun por haberle dado aquel cargo y se le dej de dar a
Alonso de vila tuvieron ciertas cosquillas Alonso de vila y
Sandoval. Y luego Corts cabalg con cuatro de caballo que le
acompaaron, y mand que le siguisemos cincuenta soldados de
los ms sueltos. Y Corts all nos nombr los que habamos de ir
con l, y aquella noche llegamos a la Villa Rica. Y lo que all
pasamos se dir adelante. (1)
1De puo y letra de Bernal Daz del Castillo, est agregada al
manuscrito, en una tira de papel, lo siguiente:
Y tambin haba otros soldados muy esforzados que se decan Andrs

de Tapia y Cristbal de Olea natural de Castilla la Vieja, no lo digo por el


maestre de Campo que se deca Cristbal de Old, y un Juan de Serna,
Bernal Daz del Castillo. Pongo el postrero de estos esforzados soldados
000

BERNAL I, 14

209

CAPITULO LX
CMO CORTS FU ADONDE ESTABA SURTO EL NAVO, Y
PRENDIMOS SEIS SOLDADOS Y MARINEROS QUE DEL NAVO HUBIMOS, Y LO QUE SOBRE ELLO PAS.

As como llegamos a la Villa Rica, como dicho tengo, vino


Juan de Escalante a hablar a Corts y le dijo que sera bien ir luego
aquella noche al navo por ventura no alzase velas y se fuese; y que
reposase Corts, que l ira con veinte soldados. Y Corts dijo que
no poda reposar, que cabra coja no tenga siesta; que l quera ir en
persona con los soldados que consigo traa; y antes que bocado
comisemos comenzamos a caminar la costa adelante, y topamos en
el camino a cuatro espaoles que venan a tomar posesin en
aquella tierra por Francisco de Garay, gobernador de Jamaica, los
cuales enviaba un capitn que estaba poblado en el ro de Pnuco,
que se llamaba Alonso lvarez Pineda o Pinedo, y los cuatro
espaoles que tomamos se decan Guilln de la Loa, ste vena por
escribano, y los testigos que traa para tomar la posesin se decan
Andrs Nez, y era carpintero de ribera, y el otro se deca maestre
Pedro el de la Arpa, y era valenciano; el otro no me acuerdo el
nombre. Y luego que Corts hubo bien entendido cmo venan a
tomar posesin en nombre de Francisco de Garay, y supo que
quedaba en Jamaica y enviaba capitanes, preguntles Corts que
por qu ttulo o por qu va venan aquellos capitanes, y
respondieron los cuatro hombres que en el ao de mil quinientos
diez y ocho, como haba fama en todas las islas de las tierras que
descubrimos cuando lo de Francisco Hernndez de Crdoba y Juan
de Grijalva y llevamos a Cuba los veinte mil pesos de oro a Diego
Velzquez, que entonces tuvo relacin Garay del piloto Antn de
Alaminos y de otro piloto que habamos trado con nosotros que
que uno y otros eran hombres para ser capitanes y buenos guerreros, y
por sus muchas virtudes les di cargo de capitanes de que dejaron todos
muy buena fama. Volvamos a muestra relacin.

210

poda pedir a su Majestad, desde el ro de San Pedro y San Pablo,


por la banda del Norte, todo lo que descubriese, y como el Garay
tena en la Corte quien lo favoreca, que era el obispo de Burgos, y
el licenciado Zapata, y el secretario Conchillos, con el favor que
esperaba, envi un su mayordomo, que se deca Torralba, a
negociarlo, y trajo provisiones para que fuese adelantado y
gobernador desde el ro de San Pedro y San Pablo y de todo lo que
descubriese; y por aquellas provisiones envi luego tres navos con
hasta doscientos y setenta soldados con bastimentos y caballos, con
el capitn por m memorado que se deca Alonso lvarez Pineda o
Pinedo, y que estaba poblado en un ro que se dice de Pnuco, obra
de setenta leguas de all, y que ellos hicieron lo que su capitn les
mand, y que no tienen culpa. Y despus que lo hubo entendido
Corts, con palabras amorosas les halag y dijo que si podramos
tomar aquel navo. Y Guilln de la Loa, que era el ms principal de
los cuatro hombres, dijo que capearan y haran lo que pudiesen,
por bien que los llamaron y capearon, ni por seas que les hicieron,
no quisieron venir, porque, segn dijeron aquellos hombres, su
capitn les mand que mirasen que los soldados de Corts no
topasen con ellos, porque tenan noticia que estbamos en aquella
tierra. Y desde que vimos que no vena el batel, bien entendimos
que desde el navo nos haban visto venir por la costa adelante, y
que si no era con maa no volveran con el batel [a] aquella tierra.
Y rogles Corts que se desnudasen aquellos cuatro hombres sus
vestidoss para que se vistiesen otros cuatro de los nuestros, y as lo
hicieron. Y luego nos volvimos por la costa adelante por donde
habamos venido, para que nos viesen volver y creyesen los del
navo que de hecho nos volvamos. Y quedbamos los cuatro de
nuestros soldados vestidos los vestidos de los otros cuatro; y
estuvimos con Corts en el monte escondidos hasta ms de media
noche, que se puso la luna e hizo oscuro para volvernos enfrente del
riachuelo, como nos volvimos, y muy escondidos que no parecamos
otros sino los cuatro soldados de los nuestros que he dicho. Y luego
que amaneci comenzaron a capear los cuatro soldados y luego
0000

211

vinieron en el batel seis marineros, y los dos saltaron en tierra a


hencheir dos botijas de agua, y entonces aguardamos los que
estbamos con Corts escondidos que saltasen los dems, y no
quisieron saltar en tierra, y los cuatro de los nuestros que tenan
vestidos las ropas de los otros de Garay hacan que se estaban
lavando las manos y escondiendo las caras y rostros, y decan los
del batel: Venos a embarcar; qu hacis? Por qu no vens?
Entonces respondi uno de los nuestros; Salta en tierra y veris
aqu un pozo. Y como desconocieron en la voz se volvieron con su
batel, y por ms que les llamaron no quisieron responder; y
queramos tirarles con las escopetas y ballestas; y Corts dijo que
no se hiciese tal, que se fuesen con Dios a dar mandado a su
capitn. Por manera que se hubieron de aquel navo seis soldados;
los cuatro que hubimos primero dos marineros que saltaron en
tierra; y as nos volvimos a la Villa Rica; y todo esto sin comer cosa
ninguna. Y esto es lo que se hizo, y no como lo escribe el coronista
Gmara, porque dice que vino Garay en aquel tiempo, y no fu as,
que primero que viniese envi tres capitanes con navos, lo cual
dir adelante en qu tiempo vinieron y qu se hizo de ellos, y
tambin en el tiempo que vino Garay. Y pasemos adelante, y dir
cmo acordamos de ir a Mxico.
CAPITULO LXI
CMO ORDENAMOS DE IR A LA CIUDAD DE MXICO, Y POR
CONSEJO DEL CACIQUE FUIMOS POR TLAXCALA, Y DE
LO QUE NOS ACAECI, AS DE RENCUENTROS DE GUERRA COMO OTRAS COSAS
QUE NOS AVINIERON.

Despus de bien considerada la partida para Mxico,


tomamos consejo sobre el camino que habamos de llevar, y fue
acordado por los principales de Cempoal que el mejor y ms
conveniente camino era por la provincia de Tlaxcala, porque eran
sus amigos, y mortales enemigos de mexicanos. Y ya tenan
0000000

212

aparejados cuarenta principales, y todos hombres de guerra, que


fueron con nosotros y nos ayudaron mucho en aquella jornada, y
ms nos dieron doscientos tamemes para llevar la artillera, que
para nosotros, los pobres soldados, no habamos menester ninguno,
porque en aquel tiempo no tenamos qu llevar, porque nuestras
armas, as lanzas como escopetas y ballestas y rodelas y todo otro
gnero de ellas, con ellas dormamos y caminbamos, y calzados
nuestros alpargatas, que era nuestro calzado, y, como he dicho,
siempre muy apercibidos para pelear. Y partimos de Cempoal
mediado el mes de agosto de mil quinientos diez y nueve aos, y
siempre con muy buena orden, y los corredores del campo y ciertos
soldados muy sueltos delante. Y la primera jornada fuimos a un
pueblo que se dice Xalapa (1), y desde all a Socochima (2); y estaba
bien fuerte y mala entrada, y en l haba muchas parras de uva de
la tierra. Y en estos pueblos se les dijo con doa Marina y Jernimo
de Aguilar nuestras lenguas, todas las cosas tocantes a nuestra
santa f, y como ramos vasallos del emperador don Carlos, y que
nos envi para quitar que no haya ms sacrificios de hombres, ni se
robasen unos a otros, y se les declar muchas cosas que se
convenan decir. Y como eran amigos de los de Cempoal y no
tributaban a Montezuma, hallbamos en ellos buena voluntad y
nos daban de comer. Y se puso en cada pueblo una cruz, y se les
declar lo que significaba, y que la tuviesen en mucha reverencia. Y
desde Socochima pasamos unas altas sierras y puerto y llegamos a
otro pueblo que se dice Tejutla (3); y tambin hallamos en ellos
1Fray Juan de Torquemada hace la observacin atinada de que es
imposible que fueran de Cempoala a Xalapa en un da, es decir, en una
jornada. Ob. cit., T. I, pg. 411. Es ms justa la estimacin de jornadas de
Corts (Segunda Carta de Relacin) que afirma fueron en cuatro de
Cempoala a Xicochimalco.
2Este Socochina y el Sienchimalen de Corts, en su Segunda Carta de
Relacin citada, era el antiguo Xicochimalco. La actual villa de Jico, en el
Estado de Veracruz, est en distinto asiento, pero cerca de ella existen las
ruinas del Xico viejo, o Xicochimalco.
3Texutla, pueblo que desapareci.

213

buena voluntad, porque tampoco daban tributo a Mxico, como los


dems. Y desde aquel pueblo acabamos de subir todas las sierras y
entramos en el despoblado, donde haca muy gran fro, y graniz y
llovi. Aqulla noche tuvimos falta de comida, y vena un viento de
la sierra nevada, que estaba a un lado, que nos haca temblar de
fro, porque como habamos venido de la Isla de Cuba y de la Villa
Rica, y toda aquella costa es muy calurosa, y entramos en tierra
fra, y no tenamos con qu nos abrigar sino con nuestras armas,
sentamos las heladas, como ramos acostumbrados a diferente
temple. Y desde all pasamos a otro puerto, donde hallamos unas
caseras y grandes adoratorios de dolos, que ya he dicho que se
dicen ces, y tenan grandes rimeros de lea para el servicio de los
dolos que estaban en aquellos adoratorios. Y tampoco tuvimos qu
comer, y haca recio fro. Y desde all entramos en tierra de un
pueblo que se dice Zocotln (1), y enviamos dos indios de Cempoal a
decirle al cacique cmo bamos; que tuviesen por bien nuestra
llegada a sus casas; y era sujeto de Mxico. Y siempre
caminbamos muy apercibidos y con gran concierto porque veamos
que ya era otra manera de tierra.
Y desde que vimos blanquear azoteas y las casas del cacique
y los ces y adoratorios, que eran muy altos y encalados parecan
muy bien, como algunos pueblos de nuestra Espaa; y pusmosle
nombre Castil-blanco (2), porque dijeron unos soldados portugueses
que pareca a la villa de Castil-blanco, de Portugal, y as se
llama ahora. Y como supieron en aquel pueblo, por los mensajeros
que enviamos, cmo bamos, sali el cacique a recibirnos con
otros principales, junto a sus casas; el cual cacique se llamaba
1Se corrige la grafa del nombre en Xocotlan, pueblo que no cita Corts,
pues de Xicochimalco dice fueron a Ceyconoacan, que algunos autores
suponen sea el actual Ixhuacan, Ver., y en seguida habla del valle de
Caltanmi, en el que ubica varios pueblos y entre ellos el regido por el
cacique Olintetl y el de Iztacmaxtitlan.
2V. la nota anterior; podra suponerse que este pueblo fuese el
Iztacmaxtitlan, hoy Iztacamaxtitlan, pueblo que cambi de asiento.

214

Olintecle (1). Y nos llevaron a unos aposentos, y nos dieron de


comer, poca cosa y de mala voluntad. Y despus que hubimos
comido, Corts les pregunt con nuestras lenguas de las cosas de su
seor Montezuma, y dijo de sus grandes poderes de guerreros que
tena en todas las provincias sus sujetas, sin otros muchos ejrcitos
que tenan en las fronteras y provincias comarcanas; y luego dijo de
la gran fortaleza de Mxico, y cmo estaban fundadas las casas
sobre agua, y que de una casa a otra no se poda pasar sino por
puentes que tenan hechos, y en canoas, y las casas todas de
azoteas, y en cada azotea, si queran poner mamparos eran
fortalezas; y que para entrar dentro en su ciudad haba tres
calzadas, y en cada calzada, cuatro o cinco aberturas, por donde
pasaba el agua de una parte a la otra; en cada una de aquella
abertura haba un puente, y con alzar cualquiera de ellos, que son
hechos de madera, no pueden entrar en Mxico. Y luego dijo del
mucho oro, y plata, y piedras chalchiuis y riquezas que tena
Montezuma, que nunca acababa de decir otras muchas cosas, de
cun gran seor era, que Corts y todos nosotros estbamos
admirados de lo or. Y con todo cuanto contaban de su gran
fortaleza y puentes, como somos de tal calidad los soldados
espaoles, quisiramos ya estar probando ventura; y aunque nos
pareca cosa imposible, segn lo sealaba y deca el Olintecle, y
verdaderamente era Mxico muy ms fuerte y tena mayores
pertrechos de albarradas que todo lo que deca, porque una cosa es
haberlo visto la manera y fuerzas que tena que no como lo escribo.
Y dijo que era tan gran seor Montezuma, que todo lo que quera
seoreaba, y que no saba si sera contento cuando supiese nuestra
estada all, en aquel pueblo, por habernos aposentado y dado de
comer sin su licencia.
Y Corts le dijo con nuestras lenguas: Pues hgoos saber
que nosotros venimos de lejanas tierras por mandado de nuestro
rey y seor, que es el emperador don Carlos, de quien son vasallos
muchos y grandes seores, y enva a mandar a ese vuestro gran
1Olintetl, segn Torquemada, Clavijero y Orozco y Berra.

215

Montezuma que no sacrifique ni mate ningunos indios, ni robe sus


vasallos, ni tome ningunas tierras, y para que d la obediencia a
nuestro rey y seor; y ahora lo digo asimismo a vos, Olintecle, y a
todos los ms caciques que aqu estis, que dejis vuestros
sacrificios y no comis carnes de vuestros prjimos, ni hagis
sodomas, ni las cosas feas que solis hacer, porque as lo manda
Nuestro Seor Dios, que es el que adoramos y creemos, y nos da la
vida y la muerte, y nos ha de llevar a los cielos. Y se les declar
otras muchas cosas tocantes a nuestra santa fe; y ellos a todo
callaban. Y dijo Corts a los soldados que all nos hallamos:
Parceme, seores, que ya que no podemos hacer otra cosa, sino
que se ponga una cruz. Y respondi el padre fray Bartolom de
Olmedo: Parceme, seor, que en estos pueblos no es tiempo para
dejarles cruz en su poder, porque son desvergonzados y sin temor, y
como son vasallos de Montezuma no la quemen o hagan alguna
cosa mala. Y esto que se les ha dicho basta, hasta que tengan ms
conocimiento de nuestra santa fe. Y as se qued sin poner la cruz.
Dejemos esto y de las santas amonestaciones, y digamos que
como llevbamos un lebrel de gran cuerpo, que era de Francisco de
Lugo, y ladraba mucho de noche, parece ser preguntaban aquellos
caciques del pueblo a los amigos que traamos de Cempoal que si
era tigre o len o cosa con que matbamos los indios. Y
respondieron: Trenlo para cuando alguno los enoja, los mate. Y
tambin les preguntaron que aquellas lombardas que traamos que
qu hacan con ellas. Y respondieron que con unas piedras que
metamos dentro de ellas matbamos a quien queramos, y que los
caballos, que corran como venados, y que alcanzbamos con ellos a
quien les mandbamos. Y dijo el Olintecle, y los dems principales:
Luego de esa manera, teules deben de ser. Ya he dicho otras
veces que a los dolos, o sus dioses, o cosas malas, llamaban teules.
Y respondieron nuestros amigos: Pues como ahora los veis, por eso
mirad no hagis cosa con que les deis enojo, que luego lo sabrn,
que saben lo que tenis en el pensamiento, porque estos teules son
los que prendieron a los recaudadores de vuestro gran Montezuma
0

216

y mandaron que no le diesen ms tributos en todas las sierras, ni


en nuestro pueblo de Cempoal, y stos son los que nos derrocaron
de nuestros ces nuestros teules y pusieron los suyos, y han
vencido los de Tabasco y Champotn, y son tan buenos, que
hicieron amistades entre nosotros y los de Cingapacinga; y, dems
de esto, ya habris visto cmo el gran Montezuma, aunque tiene
tantos poderes, les enva oro y mantas; y ahora han venido a este
vuestro pueblo, y veo que no les dais nada; andad presto y traedles
algn presente. Por manera que traamos con nosotros buenos
echacuervos, porque luego trajeron cuatro pinjantes y tres collares,
y unas lagartijas, y todo de oro, y aunque era muy bajo; y ms
trajeron cuatro indias, que fueron buenas para moler pan, y una
carga de mantas. Corts los recibi con alegre voluntad y con
grandes ofrecimientos.
Acurdome que tena en una plaza, adonde estaban unos
adoratorios, puestos tantos rimeros de calaveras de muertos, que se
podan contar, segn el concierto como estaban puestas, que al
parecer que seran ms de cien mil, y digo otra vez sobre cien mil; y
en otra parte de la plaza estaban otros tantos rimeros de
zancarrones, huesos de muerto que no se podan contar, y tenan en
unas vigas muchas cabezas colgadas de una parte a otra, y estaban
guardando aquellos huesos y calaveras tres papas, que segn
entendimos, tenan cargo de ellos; de lo cual tuvimos que mirar
ms despus que entramos bien la tierra adentro, en todos los
pueblos estaban de aquella manera, y tambin en lo de Tlaxcala.
Pasado todo esto que aqu he dicho, acordamos de ir nuestro
camino por Tlaxcala, porque decan nuestros amigos estaba muy
cerca, y que los trminos estaban all juntos, donde tenan puestos
por seales unos mojones. Y sobre ello se pregunt al cacique
Olintecle que cul era mejor camino y ms llano para ir a Mxico; y
dijo que por un pueblo muy grande que se deca Cholula; y los de
Cempoal dijeron a Corts: Seor, no vayas por Cholula, que son
muy traidores y tiene all siempre Montezuma sus guarniciones de
guerra, y que fusemos por Tlaxcala, que eran sus amigos y
000000

217

enemigos de mexicanos. Y as acordamos de tomar el consejo de los


de Cempoal, que Dios lo encaminaba todo. Y Corts demand luego
al Olintecle veinte hombres principales, guerreros, que fuesen con
nosotros, y luego nos lo dieron. Y otro da de maana fuimos
camino de Tlaxcala y llegamos a un poblezuelo que era de los de
Xalacingo; y de all enviamos por mensajeros dos indios de los
principales de Cempoal, de los que solan decir muchos bienes y
loas de los tlaxcaltecas, y que eran sus amigos, y les enviamos una
carta, puesto que sabamos que no la entenderan, y tambin un
chapeo de los vedejudos colorados de Flandes que entonces se
usaban. Y lo que se hizo diremos adelante.
CAPITULO LXII
CMO SE DETERMIN QUE FUSEMOS POR TLAXCALA, Y LES
ENVIBAMOS MENSAJEROS PARA QUE TUVIESEN POR
BIEN NUESTRA IDA POR SU TIERRA, Y CMO PRENDIERON A LOS MENSAJEROS Y LO QUE MS
SE HIZO.

Como salimos de Castilblanco y fuimos por nuestro camino,


los corredores del campo siempre adelante y muy bien apercibidos
y gran concierto, los escopeteros y ballesteros como convena, y los
de a caballo mucho mejor, y siempre nuestras armas vestidas como
lo tenamos de costumbre. Dejemos de esto, que no s para qu
gasto ms palabras sobre ello, sino que estbamos tan apercibidos,
as de da como de noche, que si diesen alarma diez veces, en aquel
punto nos hallaran muy prestos. Y con esta orden llegamos a un
poblezuelo de Xalacingo; y all nos dieron un collar de oro y unas
mantas y dos indias, y desde aquel pueblo enviamos dos
mensajeros principales de los de Cempoal a Tlaxcala, con una carta
y con un chapeo vedejudo de Flandes, colorado, que se usaban
entonces; y puesto que la carta bien entendimos que no la sabran
leer, sino que como viesen el papel diferenciado de lo suyo,
conoceran que era de mensajera. Y lo que les enviamos a decir era
0

218

que bamos a su pueblo, que lo tuviesen por bien, que no les bamos
a hacer enojo, sino tenerles por amigos; y esto fu porque en aquel
poblezuelo nos certificaron que toda Tlaxcala estaba puesta en
armas contra nosotros, porque, segn pareci, ya tenan noticia
cmo bamos y llevbamos en nuestra compaa muchos amigos,
as de Cempoal como los de Zocotln y de otros pueblos por donde
habamos pasado, y todos solan dar tributo a Montezuma, tuvieron
por cierto que bamos contra ellos; y como otras veces con maas y
cautelas les entraban en la tierra y se la saqueaban, pensaron
queran hacer lo mismo ahora. Por manera que luego que llegaron
los dos nuestros mensajeros con la carta y el chapeo, y comenzaron
a decir su embajada, los mandaron prender, sin ser ms odos. Y
estuvimos aguardando respuesta aquel da y otro, y desde que no
venan, despus de haber hablado Corts a los principales de aquel
pueblo y dicho las cosas que convenan decir, acerca de nuestra
santa fe, y cmo ramos vasallos de nuestro rey y seor, que nos
envi a estas partes para quitar que no sacrifiquen ni maten
hombres, ni coman carne humana, ni hagan las torpedades que
suelen hacer, y se les dijo otras muchas cosas que en los ms
pueblos por donde pasbamos les solamos decir; y despus de
muchos ofrecimientos que les hizo, que les ayudara, y les demand
veinte indios principales de guerra que fuesen con nosotros, y ellos
nos los dieron de buena voluntad.
Y con la buena ventura, encomendndonos a Dios, partimos
otro da para Tlaxcala; y yendo por nuestro camino vienen nuestros
dos mensajeros que tenan presos, que parece ser que como
andaban revueltos en la guerra, los indios que los tenan a cargo y
guarda se descuidaron, y soltaron de las prisiones. Y vinieron tan
medrosos de lo que haban visto y odo, que no lo acertaban a decir,
porque, segn dijeron, cuando estaban presos, que les amenazaban
y les decan: Ahora hemos de matar a esos que llamis teules, y
comer sus carnes, y veremos si son tan esforzados como publicis; y
tambin comeremos vuestras carnes, pues vens con traiciones y
con embustes de aquel traidor de Montezuma. Y por ms que les
00

219

decan los mensajeros que ramos contra los mexicanos y que a


todos los tlaxcaltecas los queremos tener por hermanos, no
aprovechaban nada sus razones. Y despus que Corts y todos
nosotros entendimos aquellas soberbias palabras, y cmo estaban
de guerra, puesto que nos di bien qu pensar en ello, dijimos
todos: Pues que as es, adelante, en buen hora. Y nos
encomendamos a Dios, y nuestra bandera tendida, que llevaba el
alfrez Corral, porque ciertamente nos certificaron los indios del
poblezuelo donde dormimos que haban de salir al camino a
defendernos la entrada, y asimismo nos lo dijeron los de Cempoal,
como dicho tengo. Pues yendo de esta manera siempre bamos
hablando cmo haban de entrar y salir los de caballo, a media
rienda y las lanzas algo terciadas, y de tres en tres, por que se
ayudasen, y que cuando rompisemos por los escuadrones, que
llevasen las lanzas por las caras y no parasen a dar lanzadas, por
que no les echasen mano de ellas; y que si acaeciese que les
echasen mano, que con toda fuerza la tuviesen y debajo del brazo se
ayudasen, y, poniendo espuelas, con la furia del caballo se la
tornaran a sacar o llevaran al indio arrastrando.
Dirn ahora que para que tanta diligencia sin ver contrarios
guerreros que nos acometiesen. A esto respondo y digo que deca
Corts: Mirad, seores compaeros; ya veis que somos pocos;
hemos de estar siempre tan apercibidos y avisados como si ahora
visemos venir los contrarios a pelear, y no solamente verlos venir,
sino hacer cuenta que ya estamos en la batalla con ellos, y que
como acaece muchas veces, que echan mano de la lanza, por esto
habemos de estar avisados para el tal menester; as de ello como de
otras cosas que convienen en lo militar, que ya bien he entendido
que en el pelear no tenemos necesidad de avisos, porque he
conocido que por bien que yo lo quiera decir lo hacis muy ms
animosamente.
Y de esta manera caminamos obra de dos leguas, y hallamos
una fuerza bien fuerte, hecha de calicanto y de otro betn tan recio
que con picos de hierro era mala de deshacer, y hecha de tal
manera, que para defensa y ofensa era harto recia de tomar. Y
0000

220

parmonos a mirar en ella, y pregunt Corts a los indios de


Zocotln que a qu fin tenan aquella fuerza hecha de aquella
manera. Y dijeron que como entre su seor Montezuma y los de
Tlaxcala tenan guerras a la continua, que los tlaxcaltecas, para
defender sus pueblos, la haban hecho tan fuerte, porque ya aqulla
es su tierra. Y reparamos un rato y nos di bien qu pensar en ello
y en la fortaleza. Y Corts dijo: Seores, sigamos nuestra bandera,
que es la seal de la santa cruz, que con ella venceremos. Y todos
a una le respondimos que vamos mucho en buena hora, que Dios es
la fuerza verdadera.
Y as comenzamos a caminar con el concierto que he dicho.
Y no muy lejos vieron nuestros corredores del campo hasta treinta
indios que estaban por espas, y tenan espadas de dos manos, y
rodelas y lanzas y penachos; y las espadas son de pedernales, que
cortan ms que navajas, puestas de arte que no se pueden quebrar
ni quitar las navajas, y son largas como montantes; y tenan sus
divisas y penachos como he dicho. Y vistos por nuestros corredores
del campo, volvieron a dar mandado. Y Corts mand a los mismos
que corriesen tras ellos y que procurasen de tomar alguno, sin
heridas; y luego envi otros cinco de [a] caballo por que si hubiese
alguna celada, para que se ayudasen. Y con todo nuestro ejrcito
dimos prisa, y el paso largo, y con gran concierto, porque los amigos
que traamos nos dijeron que ciertamente tenan gran copia de
guerreros en celadas. Y desde que los treinta indios que estaban
por espas vieron que los de a caballo iban hacia ellos y los
llamaban con la mano, no quisieron aguardar hasta que los
alcanzaron, y quisieron tomar alguno de ellos; mas defendironse
muy bien, que con los montantes y sus lanzas hirieron los caballos.
Y desde que los nuestros los vieron tan bravamente pelear, y sus
caballos heridos, procuraron hacer lo que eran obligados, y
mataron cinco de ellos. Y estando en esto viene muy de presto y con
gran furia un escuadrn de tlaxcaltecas, que estaban en celada de
ms de tres mil de ellos, y comenzaron a flechar en todos los
nuestros de caballo, que ya estbamos juntos todos, y dan una
00000

221

buena refriega de flechas y varas tostadas, y con sus montantes


hacan maravillas. Y en este instante llegamos con nuestra
artillera y escopetas y ballestas; y poco a poco comenzaron a volver
las espaldas, puesto que se detuvieron buen rato peleando con buen
concierto.
Y en aquel rencuentro hirieron a cuatro de los nuestros, y
parceme que desde ah a pocos das muri el uno de las heridas. Y
como era tarde, se fueron recogiendo y no los seguimos, y quedaron
muertos hasta diez y siete de ellos, sin muchos heridos. Y donde
aquellas rencillas pasamos era llano, y haba muchas casas y
labranzas de maz y magueyales, que es donde hacen el vino; y
dormimos cabe un arroyo, y con el unto de un indio gordo de los que
all matamos, que se abri, se curaron los heridos, que aceite no lo
haba. Y tuvimos muy bien de cenar de unos perrillos que ellos
cran, puesto que estaban todas las casas despobladas y alzado el
hato, y aunque a los perrillos llevaban consigo, de noche se volvan
a sus casas, y all los apabamos que era harto buen
mantenimiento. Y estuvimos toda la noche muy a punto, con
escuchas y buenas rondas, y corredores del campo, y los caballos
ensillados y enfrenados, por temor no diesen sobre nosotros. Y
quedarse ha aqu, y dir de las guerras que nos dieron.
CAPITULO LXIII
DE LAS GUERRAS Y BATALLAS MUY PELIGROSAS QUE TUVIMOS
CON LOS TLAXCALTECAS, Y DE LO QUE MS PAS.

Otro da, despus de encomendarnos a Dios, partimos de


all, muy concertados nuestros escuadrones y los de caballo muy
avisados cmo haban de entrar rompiendo, y salir; y en todo caso
procurar que no nos rompiesen ni nos apartsemos unos de otros. Y
yendo as vinense a encontrar con nosotros dos escuadrones de
guerreros, que habra seis mil, con grandes gritas, y atambores y
trompetillas, y flechando y tirando varas, y haciendo como fuertes
guerreros. Corts mand que estuvisemos quedos, y con tres
00000

222

prisioneros que les habamos tomado el da antes les enviamos a


decir y a requerir no diesen guerra, que les queremos tener por
hermanos. Y dijo a uno de nuestros soldados, que se deca Diego de
Godoy, que era escribano de Su Majestad, que mirase lo que
pasaba y diese testimonio de ello, si se hubiese menester, porque en
algn tiempo no nos demandasen las muertes y daos que se
recreciesen, pues les requeramos con la paz. Y como les hablaron
los tres prisioneros que les enviamos, mostrronse muy ms recios,
y nos daban tanta guerra que no les podamos sufrir. Entonces dijo
Corts: Santiago, y a ellos. Y de hecho arremetimos de manera
que les matamos y herimos muchas de sus gentes con los tiros; y
entre ellos tres capitanes; y vanse retrayendo hacia unos
arcabucos, donde estaban en celada sobre ms de cuarenta mil
guerreros con su capitn general, que se deca Xicotenga (1), y con
sus divisas de blanco y colorado, porque aquella divisa y librea era
la de aquel Xicotenga. Y como haba all unas quebradas, no nos
podamos aprovechar de los caballos, y con mucho concierto las
pasamos, y al pasar tuvimos muy gran peligro, porque se
aprovechaban de su buen flechar, y con sus lanzas y montantes nos
hacan mala obra, y aun las hondas y piedras como granizos eran
harto malas. Y despus que nos vimos en lo llano con los caballos y
artillera, nos lo pagaban; mas no osamos deshacer nuestro
escuadrn, porque el soldado que en algo se desmandaba para
seguir a algunos de los montantes o capitanes, luego era herido y
corra gran peligro. Y andando en estas batallas, nos cercan por
todas partes, que no nos podamos valer poco ni mucho, que no
osbamos arremeter a ellos, sino era todos juntos por que no nos
desconcertasen y rompiesen y si arremetamos, hallbamos sobre
veinte escuadrones sobre nosotros, que nos resistan; y estaban
nuestras vidas en mucho peligro, porque eran tantos guerreros que
a puadas de tierra nos cegaran, sino que la gran misericordia de
Dios socorra y nos guardaba.
1Xicotencatl el mozo.

223

Y andando en estas prisas, entre aquellos grandes guerreros


y sus temerosos montantes, parece ser acordaron de juntarse
muchos de ellos, de mayores fuerzas, para tomar a manos algn
caballo. Y lo pusieron por obra arremetiendo, y echan mano a una
muy buena yegua y bien revuelta de juego y de carrera, y el
caballero que en ella iba, buen jinete, que se deca Pedro de Morn,
y como entr rompiendo con otros tres de a caballo entre los
escuadrones de los contrarios, porque as les era mandado, por que
se ayudasen unos a otros, chanle mano de la lanza, que no la pudo
sacar, y otros le dan de cuchilladas con los montantes, y le hirieron
malamente; y entonces dieron una cuchillada a la yegua que le
cortaron el pescuezo redondo y colgado del pellejo; y all qued
muerta. Y si de presto no socorrieran sus compaeros de a caballo a
Pedro Morn, tambin le acabaran de matar; pues quizs podamos
con todo nuestro escuadrn ayudarle. Digo otra vez que, por temor
que no nos acabasen de desbaratar, no podamos ir a una parte ni a
otra, que harto tenamos que sustentar no nos llevasen de vencida,
que estbamos muy en peligro; y todava acudimos a la prisa de la
yegua y tuvimos lugar de salvar a Morn y quitrseles de poder,
que ya le llevaban medio muerto, y cortamos la cincha de la yegua
por que no se quedase all la silla; y all, en aquel socorro hirieron
diez de los nuestros. Y tengo para m que matamos entonces cuatro
capitanes, porque andbamos juntos, pie con pie, y con las espadas
les hacamos mucho dao; porque como aquello pas se comenzaron
a retirar y llevaron la yegua, la cual hicieron pedazos para mostrar
en todos los pueblos de Tlaxcala. Y despus supimos que haban
ofrecido a sus dolos las herraduras y el chapeo de Flandes, y las
dos cartas que les enviamos para que viniesen de paz. La yegua
que mataron era de Juan Sedeo, y porque en aquella sazn estaba
herido Sedeo de tres heridas del da antes, por esta causa se la di
a Morn, que era muy buen jinete. Y muri Morn entonces, o de
all a dos das, de las heridas, porque no me acuerdo verle ms.
Y volvamos a nuestra batalla, que, como haba una hora que
0

224

estbamos en las rencillas peleando, y los tiros les debieron hacer


mucho mal, porque como eran muchos andaban tan juntos, y por
fuerza les haban de llevar copia de ellos; pues los de caballo y
escopetas y ballestas y espadas y rodelas y lanzas, todos a una
pelebamos como varones, por salvar nuestras vidas y hacer lo que
ramos obligados, porque ciertamente las tenamos en gran peligro
cual nunca estuvieron. Y a lo que despus nos dijeron, en aquella
batalla les matamos muchos indios, y entre ellos ocho capitanes
muy principales e hijos de los viejos caciques, que estaban en el
pueblo cabecera mayor, y a esta causa se retrajeron con muy buen
concierto, y a nosotros que no nos pes de ello, y no los seguimos
porque no nos podamos tener en los pies de cansados; all nos
quedamos en aquel poblezuelo, que todos aquellos campos estaban
muy poblados, y aun tenan hechas otras casas debajo de tierra,
como cuevas, en que vivan muchos indios. Y llambase donde pas
esta batalla Tehuacingo o Tehuacacingo (1) y fu dada en dos das
de setiembre de mil quinientos diez y nueve aos. Y de que nos
vimos con victoria dimos muchas gracias a Dios, que nos libr de
tan grandes peligros; y desde all nos retrajimos luego con todo
nuestro real a unos ces que estaban buenos y altos, como en
fortaleza. Y con el unto del indio que ya he dicho otras veces se
curaron nuestros soldados, que fueron quince, y muri uno de ellos
1Tzompantzinco. Don Manuel Orozco y Berra, en su Historia Antigua y
de la Conquista ya citada, T. IV., pg. 204, escribi con ocasin de este
nombre la siguiente nota: Bernal Daz, cap. LXIII, llama al lugar
Tehuacingo o Tehuacacingo, mientras en el cap. LXVIII lo nombra
Tecoadzumpancingo, sujeto al pueblo de Zumpancingo a una legua
de distancia. Gmara, pone Teocacingo; el P. Durn Tzopachtzinco;
Ixtlilxochitl, Tecoatzinco; Clavijero, Teoatzinco, lugar del agua divina.
Segn Corts, distaba el lugar seis leguas de Tlaxcalla; Bernal Daz, cap.
LXIV, le coloca a dos leguas del campamento de Xicotencatl situado en
Tecuacinpacingo. Los autores del Viage de Corts, Lorenzana, pg. VIII,
aseguran corresponder al cerro de Tzompachtepec, una legua de Texcalac,
de el cual se fund el pueblo de San Salvador Tzompantzinco, conocido
hoy por San Salvador de los Comales, por construirse ah muchas de estas
vasijas de barro.
BERNAL I, 15

225

de las heridas, y tambin se curaron cuatro caballos que estaban


heridos. Y reposamos y cenamos muy bien aquella noche, porque
tenamos muchas gallinas y perrillos que hubimos en aquellas
casas. Y con muy buen recaudo de escuchas y rondas y los
corredores del campo, descansamos hasta otro da por la maana.
En esta batalla prendimos quince indios y los dos de ellos
principales. Una cosa tenan los tlaxcaltecas en esta batalla y en
todas las dems: que en hirindoles cualquiera indio luego los
llevaban y no podamos ver los muertos.
CAPITULO LXIV
CMO TUVIMOS NUESTRO REAL ASENTADO EN UNOS PUEBLOS Y
CASERAS QUE SE DICEN TEOACINGO O TEUACINGO,
Y LO QUE ALL HICIMOS.

Como nos sentimos muy trabajados de las batallas pasadas,


y estaban muchos soldados y caballos heridos, sin los que all
murieron, y tenamos necesidad de adobar las ballestas y alistar de
saetas, estuvimos un da sin hacer cosa que de contar sea. Y otro
da por la maana dijo Corts que sera bueno ir a correr el campo
con los de caballo que estaban buenos para ello, por que no
pensasen los tlaxcaltecas que dejbamos de guerrear por la batalla
pasada, y por que viesen que siempre los habamos de seguir, y el
da pasado habamos estado sin salir a buscarlos, y que era mejor
irles nosotros [a] acometer que ellos a nosotros, porque no sintiesen
nuestra flaqueza y porque aquel campo es muy llano y muy
poblado. Por manera que con siete de a caballo y pocos ballesteros y
escopeteros y obra de doscientos soldados, y con nuestros amigos,
salimos y dejamos en el real buen recaudo, segn nuestra
posibilidad. Y por las casas y pueblos por donde bamos prendimos
hasta veinte indios e indias, sin hacerles ningn mal, y los amigos,
como son crueles, quemaron muchas casas y trajeron bien de
comer, y gallinas y perrillos; y luego nos volvimos al real, que era
00

226

cerca. Y acord Corts se soltasen los prisioneros; y se les di


primero de comer, y doa Marina y Aguilar les halagaron y dieron
cuentas, y les dijeron que no fuesen ms locos y que viniesen de
paz, que nosotros los queremos ayudar y tener por hermanos. Y
entonces tambin soltamos los dos prisioneros primeros, que eran
principales, y se les di otra carta para que fuesen a decir a los
caciques mayores, que estaban en el pueblo cabecera de todos los
de aquella provincia, que no les venimos a hacer mal ni enojo, sino
para pasar por su tierra e ir a Mxico a hablar a Montezuma.
Y los dos mensajeros fueron al real de Xicotenga, que estaba
de all obra de dos leguas, en unos pueblos y casas que me parece
que se llamaban Tecuacinpacingo, y como les dieron la carta y
dijeron nuestra embajada, la respuesta que les di Xicotenga [fu]
que fusemos a su pueblo, a donde est su padre, y que all harn
las paces con hartarse de nuestras carnes y honrar sus dioses con
nuestros corazones y sangre, y que para otro da de maana
veramos su respuesta. Y de que Corts y todos nosotros omos
aquellas tan soberbias palabras, como estbamos hostigados de las
pasadas batallas y reencuentros, verdaderamente no lo tuvimos
por bueno. Y aquellos mensajeros los halag Corts con blandas
palabras, porque le pareci que haban perdido el miedo, y les
mand dar unos sartalejos de cuentas, y esto para tornarlos a
enviar por mensajeros sobre la paz.
Entonces se inform muy por extenso cmo y de qu manera
estaba el capitn Xicotenga, y qu poderes tena consigo; y le
dijeron que tena muy ms gente que la otra vez cuando nos di
guerra, porque traa cinco capitanes consigo, y que cada capitana
traa diez mil guerreros. Y fu de esta manera que lo contaba, que
de la parcialidad de Xicotenga, que ya no vea de viejo, padre del
mismo capitn, venan diez mil, y de la parte de otro gran cacique
que se deca Maseescaci (1) otros diez mil, y de otro gran principal,
1Maxixcatzin.

227

que se deca Chichimecatecle (1), otros tantos, y de la parte de otro


cacique, seor de Topeyanco, que se deca Tecapaneca (2), otros
diez mil, y de otro cacique que se deca Guaxobcin, otros diez mil;
por manera que eran a la cuenta cincuenta mil, y que haban de
sacar su bandera y sea, que era una ave blanca, tendidas las alas
como que quera volar, que parece como avestruz; y cada capitana
con su divisa y librea, porque cada cacique as las tenan
diferenciadas, como en nuestra Castilla tienen los duques y condes.
Y todo esto que aqu he dicho tuvmoslo por muy cierto, porque
ciertos indios de los que tuvimos presos, que soltamos aquel da, lo
decan muy claramente, y aunque no eran credos por entonces. Y
desde que aquello vimos, como somos hombres y temamos la
muerte, muchos de nosotros y aun todos los dems, nos confesamos
con el padre de la Merced y con el clrigo Juan Daz, que toda la
noche estuvieron en or de penitencia, y encomendmonos a Dios
que nos librase no fusemos vencidos; y de esta manera pasamos
hasta otro da. Y la batalla que nos dieron, aqu lo dir.
CAPITULO LXV
DE LA GRAN BATALLA QUE HUBIMOS CON EL PODER DE
TLAXCALTECA, Y QUISO DIOS NUESTRO SEOR DARNOS VICTORIA, Y LO QUE MS PAS.

Otro da de maana, que fueron cinco de septiembre de mil


quinientos diez y nueve aos, pusimos los caballos en concierto, que
no qued ninguno de los heridos que all no saliesen para hacer
cuerpo y ayudasen lo que pudiesen; y apercibidos los ballesteros
que con gran concierto gastasen el almacn, unos armando, otros
soltando, y los escopeteros por el consiguiente, y los de espada y
rodela que la estocada o cuchillada que disemos que pasasen las
1Cbichimecatecuhtli.
2Tecpanecatl. V. Muoz Camargo, Historia de Tlaxcala. Mxico, 1892,
pg, 208, que cita varios nombres de capitanes, siendo difcil de identificar
el de Guaxobcin.

228

entraas por que no se osasen juntar tanto como la otra vez. La


artillera bien apercibida iba; y como ya tenan aviso los de caballo
que se ayudasen unos a otros, y las lanzas terciadas, sin pararse a
lancear, sino por las caras y ojos, entrando y saliendo a media
rienda, y que ningn soldado saliese del escuadrn; y con nuestra
bandera tendida y cuatro compaeros aguardando al alfrez
Corral. As salimos de nuestro real, y no habamos andado medio
cuarto de legua cuando vimos asomar los campos llenos de
guerreros con grandes penachos y sus divisas, y mucho ruido de
trompetillas y bocinas. Aqu haba bien que escribir y ponerlo en
relacin lo que en esta peligrosa y dudosa batalla pasamos, porque
nos cercaron por todas partes tantos guerreros que se podra
comparar como si hubiese unos grandes prados de dos leguas de
ancho y otras tantas de largo [y] en medio de ellos cuatrocientos
hombres; as era[n] todos los campos llenos de ellos, y nosotros obra
de cuatrocientos, muchos heridos y dolientes. Y supimos cierto que
esta vez que venan con pensamiento que no haban de dejar
ninguno de nosotros con vida, que no haban de ser sacrificados a
sus dolos.
Volvamos a nuestra batalla. Pues como comenzaron a
romper con nosotros, qu granizo de piedra de los honderos! Pues
flecheros, todo el suelo hecho parva de varas tostadas de a dos
gajos, que pasan cualquier arma y las entraas adonde no hay
defensa; y los de espada y rodela y de otras mayores que espadas,
como montantes y lanzas, qu prisa nos daban y con qu braveza
se juntaban con nosotros y con qu grandsimas gritas y alaridos!
Puesto que nos ayudbamos con tan gran concierto con nuestra
artillera y escopetas y ballestas, que les hacamos harto dao; a los
que se nos llegaban con sus espadas y montantes les dbamos
buenas estocadas, que les hacamos apartar, y no se juntaban tanto
como la otra vez pasada; los de a caballo estaban tan diestros y
hacanlo tan varonilmente que, despus de Dios, que es el que nos
guardaba, ellos fueron fortaleza.
Yo vi entonces medio desbaratado nuestro escuadrn, que
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229

no aprovechaban voces de Corts ni de otros capitanes, para que


tornsemos a cerrar, tanto nmero de indios carg entonces sobre
nosotros, que milagrosamente, a puras estocadas, les hicimos que
nos diesen lugar, con que volvimos a ponernos en concierto. Una
cosa nos daba la vida, y era que, como eran muchos y estaban
amontonados, los tiros les hacan mucho mal; y dems de esto no se
saban capitanear, porque no podan llegar todos los capitanes con
sus gentes, y, a lo que supimos, desde la otra batalla pasada haban
tenido pendencias y rencillas entre el capitn Xicotenga con otro
capitn hijo de Chichimecatecle, sobre que deca l un capitn al
otro que no haba hecho bien en la batalla pasada, y el hijo de
Cihchimecatecle respondi que muy mejor que l, y se lo hara
conocer de su persona a la de Xicotenga. Por manera que en esta
batalla no quiso ayudar con su gente el Chichimecatecle al
Xicotenga; antes supimos muy ciertamente que convoc a la
capitana de Guaxolcingo (1) que no pelease. Y dems de esto,
desde la batalla pasada teman los caballos y tiros y espadas y
ballestas, y nuestro buen pelear, y sobre todo la gran misericordia
de Dios, que nos daba esfuerzo para sustentarnos.
Y como el Xicotenga no era obedecido de dos capitanes, y
nosotros les hacamos gran dao, que les matbamos muchas de
sus gentes, las cuales encubran, porque como eran muchos, en
hirindolos a cualquiera de los suyos luego lo apaaban y lo
llevaban a cuestas, as en esta batalla como en la pasada, no
podamos ver ningn muerto. Y como ya peleaban de mala gana y
sintieron que las capitanas de los dos capitanes por m memorados
no les acudan, comenzaron [a] aflojar; y porque, segn pareci, en
aquella batalla matamos un capitn muy principal, que de los otros
no los cuento, comenzaron a retraerse con buen concierto, y los de
caballo, a media rienda, siguindoles poco trecho, porque no se
podan ya tener de cansados. Y desde que nos vimos libres de
aquella multitud de guerreros dimos muchas gracias a Dios.
1Huexotzinco, hoy Huejotzingo.

230

All nos mataron un soldado e hirieron ms de sesenta y


tambin hirieron a todos los caballos. A m me dieron dos heridas,
la una en la cabeza, de pedrada, y otra en el muslo, de un flechazo,
ms no eran para dejar de pelear y velar, y ayudar a nuestros
soldados; y asimismo lo hacan todos los soldados que estaban
heridos, que si no eran muy peligrosas las heridas habamos de
pelear y velar con ellas, porque de otra manera pocos quedaran que
estuviesen sin heridas. Y luego nos fuimos a nuestro real muy
contentos y dando muchas gracias a Dios, y enterramos el muerto
en una de aquellas casas que tenan hechas en los soterraos, por
que no lo viesen los indios que ramos mortales, sino que creyesen
que ramos teules, como ellos decan; y derrocamos mucha tierra
encima de la casa por que no oliesen los cuerpos; y se curaron todos
los heridos con el unto del indio que otras veces he dicho. Oh qu
mal refrigerio tenamos, que aun aceite para curar, ni sal, haba!
Otra falta tenamos y grande, que era ropa para abrigarnos, que
vena un viento tan fro de la sierra nevada, que nos haca ateritar,
porque las lanzas y escopetas y ballestas mal nos cobijaban.
Aquella noche dormimos con ms sosiego que la pasada, puesto que
tenamos mucho recaudo de corredores y espas y velas y rondas. Y
dejarlo he aqu, y dir lo que otro da hicimos. En esta batalla
prendimos tres indios principales.
CAPITULO LXVI
CMO OTRO DA ENVIAMOS MENSAJEROS A LOS CACIQUES
DE TLAXCALA, ROGNDOLES CON LA PAZ Y LO
QUE SOBRE ELLO HICIERON.

Despus de pasada la batalla por m memorada y prendido


en ella los tres indios principales, envilos luego nuestro capitn
Corts juntamente con los dos que estaban en nuestro real, que
haban ido otras veces por mensajeros, y les mand que dijesen a
los caciques de Tlaxcala que les rogbamos que luego vengan de
paz y que nos den pasada por su tierra para ir a Mxico, como otras
0

231

veces les hemos enviado a decir, y que si ahora no vienen, que les
mataremos todas sus gentes, y porque les queremos mucho y tener
por hermanos no les quisiramos enojar si ellos no hubiesen dado
causa a ello; y se les dijo muchos halagos para traerlos a nuestra
amistad. Y aquellos mensajeros fueran luego de buena gana a la
cabecera de Tlaxcala y dijeron su embajada a todos los caciques por
m ya nombrados, los cuales hallaron juntos, con otros muchos
viejos y papas, y estaban muy tristes, as del mal suceso de la
guerra como de la muerte de los capitanes parientes o hijos suyos,
que en las batallas murieron, y diz que no los quisieron escuchar de
buena gana; y lo que sobre ello acordaron fu que luego mandaron
llamar todos los adivinos y papas y otros que echaban suertes, que
llaman tacalnaguagas, que son como hechiceros, y dijeron que
mirasen por sus adivinanzas y hechizos y suertes qu gente ramos
y si podramos ser vencidos dndonos guerra de da y de noche a la
continua, y tambin para saber si ramos teules, as como les
decan los de Cempoal, (que ya he dicho otras veces que son cosas
malas como demonios) y qu cosa comamos, y que mirasen todo
esto con mucha diligencia. Y despus que se juntaron los adivinos y
hechiceros y muchos papas, y hechas sus advinanzas y echadas sus
suertes, y todo lo que solan hacer, parece ser dijeron que en las
suertes hallaron que ramos hombres de hueso y carne, y que
comamos gallinas y perros y pan y fruta, cuando lo tenamos; y
que no comamos carnes de indios ni corazones de los que
matbamos, porque, segn pareci, los indios amigos que traamos
de Cempoal les hicieron creer que ramos teules y que comamos
corazones de los indios, y que las lombardas echaban rayos como
caen del cielo, y que el lebrel que era tigre o len, y que los caballos
eran para alcanzar a los indios cuando los queramos matar; y les
dijeron otras muchas nieras, y lo peor de todo que les dijeron sus
papas y adivinos fu que de da no podamos ser vencidos, sino de
noche, porque como anocheca se nos quitaban las fuerzas; y ms
les dijeron los hechiceros, que ramos esforzados, y que todas estas
virtudes tenamos de da hasta que se pona el sol, y despus que
00

232

anocheca no tenamos fuerza ninguna. Y desde que aquello


entendieron los caciques y lo tuvieron por muy cierto, se lo
enviaron a decir a su capitn general Xicotenga, para que luego con
brevedad venga una noche con grandes poderes a darnos guerra. El
cual, desde que lo supo, junt obra de diez mil indios, los ms
esforzados que tenan, y vino a nuestro real y por tres partes nos
comenz a dar una mano de flecha y tirar varas con sus tiraderas
de un gajo, y los de espadas y macanas y montantes por otra parte,
por manera que de repente tuvieron por cierto que llevaran
algunos de nosotros para sacrificar.
Y mejor lo hizo Nuestro Seor Dios, que por muy
secretamente que ellos venan nos hallaron muy apercibidos,
porque como sintieron su gran ruido que traan a matacaballo
vinieron nuestros corredores del campo y las espas a dar alarma, y
como estbamos tan acostumbrados a dormir calzados y las armas
vestidas, y los caballos ensillados y enfrenados, y todo gnero de
armas muy a punto, les resistimos con las escopetas y ballestas y a
estocadas; de presto vuelven las espaldas. Y como era el campo
llano y haca luna, los de a caballo los siguieron un poco, donde por
la maana hallamos tendidos, muertos y heridos, hasta veinte de
ellos; por manera que se vuelven con gran prdida y muy
arrepentidos de la venida de noche. Y aun o decir que como no les
sucedi bien lo que los papas y las suertes y hechiceros les dijeron,
que sacrificaron a dos de ellos.
Aquella noche mataron un indio de nuestros amigos de
Cempoal e hirieron dos soldados y un caballo, y all prendimos
cuatro de ellos. Y despus que nos vimos libres de aquella
arrebatada refriega, dimos gracias a Dios y enterramos el amigo de
Cempoal, y curamos los heridos y al caballo y dormimos lo que
qued de la noche con grande recaudo en el real, as como lo
tenamos de costumbre. Y desde que amaneci y nos vimos todos
heridos, a dos y a tres heridas, y muy cansados, y otros dolientes
y entrapajados, y Xicotenga que siempre nos segua, y faltaban
ya sobre cuarenta y cinco soldados que se haban muerto en las
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233

batallas y dolencias y fros, y estaban dolientes otros doce, y


asimismo nuestro capitn Corts tambin tena calenturas, y aun
el padre de la Merced, que con los trabajos y peso de las armas que
siempre traamos a cuestas, y otras malas venturas de fros y falta
de sal, que no la comamos ni la hallbamos, y, dems de esto,
dbamos qu pensar qu fin habramos en estas guerras, y, ya que
all se acabasen, qu sera de nosotros, adonde habamos de ir,
porque entrar en Mxico tenamoslo por cosa recia, a causa de sus
grandes fuerzas, y decamos que cuando aquellos de Tlaxcala nos
han puesto en aquel punto y nos hicieron creer nuestros amigos los
de Cempoal que estaban de paz, que cuando nos visemos en la
guerra con los grandes poderes de Montezuma que qu podramos
hacer. Y, dems de esto, no sabamos de los que quedaron poblados
en la Villa Rica, ni ellos de nosotros.
Y como entre todos nosotros haba caballeros y soldados tan
excelentes varones y tan esforzados y de buen consejo que Corts
ninguna cosa deca ni haca sin primero tomar sobre ello muy
maduro consejo y acuerdo con nosotros, puesto que el coronista
Gmara diga hizo Corts esto, fue all, vino de acull, y dice otras
tantas cosas que no llevan camino, y aunque Corts fuera de
hierro, segn lo cuenta Gmara en su historia, no poda acudir a
todas partes. Bastaba que dijera que lo haca como buen capitn. Y
esto digo porque despus de las grandes mercedes que Nuestro
Seor nos haca, en todos nuestros hechos y en las victorias
pasadas y en todo lo dems, parece ser que a los soldados nos daba
Dios gracia y buen consejo para aconsejar que Corts hiciese todas
las cosas muy bien hechas. Dejemos de loar y hablar en loas
pasadas, pues no hacen mucho a nuestra historia, y digamos cmo
todos a una esforzbamos a Corts y le dijimos que curase su
persona, que ya all estbamos, y que con la ayuda de Dios, que
pues habamos escapado de tan peligrosas batallas, que para algn
buen fin era Nuestro Seor Jesucristo servido guardarnos, y que
luego soltase los prisioneros y que los enviase a los caciques
mayores, otra vez por m memorados, que vengan de paz, y que se
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234

les perdonar todo lo hecho y la muerte de la yegua.


Dejemos esto y digamos cmo doa Marina, con ser mujer
de la tierra, qu esfuerzo tan varonil tena, que con or cada da que
nos haban de matar y comer nuestras carnes con aj, y habernos
visto cercados en las batallas pasadas, y que ahora todos
estbamos heridos y dolientes, jams vimos flaqueza en ella, sino
muy mayor esfuerzo que de mujer. Y a los mensajeros que ahora
envibamos les habl doa Marina y Jernimo de Aguilar que
vengan luego de paz, que si no vienen dentro de dos das les iremos
a matar y destruir sus tierras, e iremos a buscarlos a su ciudad. Y
con estas bravosas palabras fueron a la cabecera donde estaba
Xicotenga el Viejo y Maseescaci. Dejemos esto y dir otra cosa: que
he visto que el coronista Gmara no escribe en su historia ni hace
mencin si nos mataban o estbamos heridos, ni pasbamos
trabajo, ni adolecamos, sino todo lo que escribe es como quien va
de bodas y lo hallbamos hecho. Oh cun mal le informaron los
que tal le aconsejaron que lo pusiese as en su historia! Y a todos
los conquistadores nos ha dado qu pensar, en lo que ha escrito, no
siendo as, y deba considerar que desde que visemos su historia
habamos de decir la verdad. Olvidemos a Gmara y digamos cmo
nuestros mensajeros fueron a la cabecera de Tlaxcala con nuestro
mensaje, y parceme que llevaron una carta que, aunque sabamos
que no la haban de entender, sino que se tena por cosa de
mandamiento, y con ella una saeta; y hallaron a los dos caciques
mayores que estaban hablando con otros principales. Y lo que sobre
ello respondieron adelante lo dir.
CAPITULO LXVII
CMO TORNAMOS A ENVIAR MENSAJEROS A LOS CACIQUES
DE TLAXCALA PARA QUE VENGAN DE PAZ, Y LO
QUE SOBRE ELLO HICIERON Y ACORDARON.

Como llegaron a Tlaxcala los mensajeros que enviamos a


tratar de las paces, les hallaron que estaban en consulta los dos
000

235

ms principales caciques, que se decan Maseescaci y Xicotenga, el


Viejo, padre del capitn general, que tambin se deca Xicotenga,
otras muchas veces por m memorado. Y despus que les oyeron su
embajada estuvieron suspensos un rato, que no hablaron, y quiso
Dios que inspir en los pensamientos que hiciesen paces con
nosotros. Y luego enviaron a llamar a todos los ms caciques y
capitanes que haba en sus poblazones y a los de una provincia que
est junto con ellos, que se dice Huexocingo, que eran sus amigos y
confederados; y todos juntos en aquel pueblo que estaban, que era
cabecera, les hizo Maseescaci, y el viejo Xicotenga, que eran bien
entendidos, un razonamiento, casi que fu de esta manera segn
despus se entendi, aunque no las palabras formales: Hermanos
y amigos nuestros: Ya habis visto cuntas veces esos teules que
estn en el campo esperando guerras nos han enviado mensajeros a
demandar paz, y dicen que nos vienen a ayudar y tener el lugar de
hermanos, y asimismo habis visto cuntas veces han llevado
presos muchos de nuestros vasallos, que no les hacen mal y luego
los sueltan. Bien veis cmo les hemos dado guerra tres veces, con
todos nuestros poderes, as de da como de noche, y no han sido
vencidos, y ellos nos han muerto en los combates que les hemos
dado muchas de nuestras gentes e hijos y parientes y capitanes.
Ahora de nuevo vuelven a demandar paz, y los de Cempoal que
traen en su compaa dicen que son contrarios de Montezuma y sus
mexicanos, y que les han mandado que no le den tributo los pueblos
de la sierra totonaques, ni los de Cempoal; pues bien se os acordar
que los mexicanos nos dan guerra cada ao, de ms de cien aos a
esta parte, y bien veis que estamos en estas nuestras tierras como
acorralados, que no osamos salir a buscar sal, ni aun la comemos,
ni aun algodn, que pocas mantas de ello traemos, pues si salen o
han salido algunos de los nuestros a buscarla, pocos vuelven con
las vidas, que estos traidores mexicanos y sus confederados nos los
matan y hacen esclavos. Ya nuestros tacalnaguas y adivinos y
papas nos han dicho lo que sienten de las personas de estos teules,
y que son esforzados. Lo que me parece es que procuremos de
tener amistad con ellos, y si no fueren hombres, sino teules, de una

236

manera o de otra les hagamos buena compaa; y luego vayan


cuatro de nuestros principales y les lleven muy bien de comer; y
mostrmosles amor y paz, por que nos ayuden y defiendan de
nuestros enemigos, y traigmosles aqu luego con nosotros, y
dmosles mujeres para que de su generacin tengamos parientes,
pues, segn dicen los embajadores que nos envan a tratar las
paces, que traen mujeres entre ellos.
Y despus que oyeron este razonamiento todos los caciques
y principales, les pareci bien y dijeron que era cosa acertada, y
que luego vayan a entender en las paces, y que se le enve a hacer
saber a su capitn Xicotenga y a los dems capitanes que consigo
tiene para que luego se vengan sin dar ms guerras, y les digan
que ya tenemos hechas paces; y enviaron luego mensajeros sobre
ello.
Y el capitn Xicotenga el Mozo no lo quiso escuchar a los
cuatro principales, y mostr tener enojo y los trat mal de palabras,
y que no estaba por las paces; y dijo que ya haba muerto muchos
teules, y la yegua, y que l quera dar otra noche sobre nosotros y
acabarnos de vencer y matar. La cual respuesta luego que la oy su
padre Xicotenga el Viejo, y Maseescaci, y los dems caciques, se
enojaron de manera que luego enviaron a mandar a los capitanes y
a todo su ejrcito que no fuesen con el Xicotenga a darnos guerra,
ni en tal caso le obedeciesen en cosa que les mandase, si no fuese
para hacer paces; y tampoco lo quiso obedecer. Y desde que vieron
la desobediencia de su capitn, luego enviaron los cuatro
principales que otra vez les haban mandado, que viniese a nuestro
real y trajesen bastimento y para tratar las paces en nombre de
toda Tlaxcala y Guaxocingo, y los cuatro viejos, por temor de
Xicotenga el Mozo, no vinieron en aquella sazn.
Y porque en un instante acaecen dos y tres cosas, as en
nuestro real como en este tratar de paces, y por fuerza tengo de
tomar entre manos lo que ms viene al propsito, dejar de hablar
en los cuatro indios principales que envan a tratar las paces, que
aun no han venido por temor de Xicotenga. En este tiempo fuimos
con Corts a un pueblo junto a nuestro real, y lo que pas dir
00000

237

adelante.
CAPITULO LXVIII
CMO ACORDAMOS DE IR A UN PUEBLO QUE ESTABA
CERCA DE NUESTRO REAL, Y LO QUE SOBRE
ELLO SE HIZO.

Como haba dos das que estbamos sin hacer cosa que de
contar sea, fu acordado, y aun aconsejamos a Corts, que un
pueblo que estaba obra de una legua de nuestro real, que le
habamos enviado llamar de paz y no vena, que fusemos una
noche y disemos sobre l, no para hacerles mal, digo matarles, ni
herirles, ni traerlos presos, mas de traer comida y atemorizarles o
hablarles de paz, segn visemos lo que ellos hacan; y dcese este
pueblo Zunpancingo (1) y era cabecera de muchos pueblos chicos, y
era su sujeto el pueblo donde estbamos, all adonde tenamos
nuestro real que se dice Tecoadzumpancingo, que todo alrededor
estaba muy poblado. Por manera que una noche, al cuarto de la
modorra, madrugamos para ir [a] aquel pueblo con seis de caballo,
de los mejores, y con los ms sanos soldados y con diez ballesteros y
ocho escopeteros, y Corts por nuestro capitn, puesto que tena
calenturas o tercianas, y dejamos el mejor recaudo que podamos
en el real. Antes que amaneciese con dos horas comenzamos a
caminar, y haca un viento tan fro aquella maana, que vena de
la sierra nevada, que nos haca temblar y tiritar, y bien lo sintieron
los caballos que llevbamos, porque dos de ellos se atorzonaron y
estaban temblando, de lo cual nos pes, creyendo no se muriesen. Y
Corts los mand que se volviesen al real los caballeros dueos
cuyos eran, a curar de ellos; y como estaba cerca el pueblo,
llegamos antes que fuese de da. Y luego que nos sintieron los
naturales de l furonse huyendo de sus casas, dando voces unos a
otros que se guardasen de los teules, que les bamos a matar, que
1V. la nota segunda del cap. LXIII.

238

no se aguardaban padres a hijos. Y desde que aquello vimos


hicimos alto en un patio hasta que fu de da, que no se les hizo
ningn dao.
Y despus de que unos papas que estaban en unos ces y
otros viejos principales vieron que estbamos all sin hacerles enojo
ninguno, vienen a Corts y le dicen que les perdone porque no han
ido a nuestro real de paz ni [a] llevar de comer, cuando los
enviamos a llamar, y la causa ha sido que el capitn Xicotenga, que
est de all muy cerca, se lo ha enviado a decir que no lo den, y
porque de aquel pueblo y otros muchos le bastecen su real, y que
tiene consigo los hombres de guerra hijos de aquel pueblo, y de toda
la tierra de Tlaxcala. Y Corts les dijo con nuestras lenguas, doa
Marina y Aguilar, que siempre iban con nosotros a cualquiera
entrada que bamos, y aunque fuese de noche, que no hubiesen
miedo, y que luego fuesen a decir a sus caciques a la cabecera que
vengan de paz, porque la guerra es mala para ellos. Y envi a estos
papas porque de los otros mensajeros que habamos enviado an no
tenamos respuesta ninguna de lo por m memorado, sobre que
envibamos a tratar las paces a los caciques de Tlaxcala con los
cuatro principales, que no haban venido en aquella sazn. Y
aquellos papas de aquel pueblo buscaron de presto sobre cuarenta
gallinas y gallos y dos indias para moler tortillas, y las trajeron. Y
Corts se lo agradeci y mand que luego lo llevasen veinte indios
de aquel pueblo a nuestro real, y sin temor ninguno fueron con el
bastimento y se estuvieron en el real hasta la tarde, y se les di
contezuelas, con que volvieron muy contentos a su casa, y a todas
aquellas caseras nuestros vecinos decan que ramos buenos, que
no les enojbamos; y aquellos papas y viejos se lo hicieron saber al
capitn Xicotenga, como haban dado la comida y las indias, y ri
mucho con ellos, y fueron luego a la cabecera a hacerlo saber a los
caciques viejos, y despus que lo supieron que no les hacamos mal
ninguno, y aunque pudiramos matarles aquella noche muchos
de sus gentes, y les enviamos a demandar paces, se holgaron y les
0000

239

mandaron que cada da nos trajesen todo lo que hubisemos


menester, y tornaron otra vez a mandar a los cuatro principales
que otras veces les encargaron las paces que luego en aquel
instante fuesen a nuestro real y llevasen toda la comida que les
mandaban. Y as nos volvimos luego a nuestro real con el
bastimento e indias y muy contentos. Y quedarse aqu, y dir lo que
pas en el real entre tanto que habamos ido aquel pueblo.
CAPITULO LXIX
CMO DESPUS QUE VOLVIMOS CON CORTS DE CINPANCINGO CON BASTIMENTOS, HALLAMOS EN NUESTRO REAL
CIERTAS PLTICAS, Y LO QUE CORTS RESPONDI A ELLAS.

Vueltos de Zunpancingo, que as se dice, con los bastimentos


y muy contentos en dejarlos de paz, hallamos en el real corrillos y
plticas sobre los grandsimos peligros en que cada da estbamos
en aquella guerra. Y desde que hubimos llegado avivaron ms la
pltica, y los que ms en ello hablaban y asistan eran los que en la
isla de Cuba dejaban sus casas y repartimientos de indios. Y
juntronse hasta siete de ellos, que aqu no quiero nombrar por su
honor, y fueron al rancho y aposento de Corts; y uno de ellos, que
habl por todos, que tena buena expresiva, y aun tena bien en la
memoria lo que haba de proponer, dijo, como a manera de
aconsejarle a Corts, que mirase cul andbamos, malamente
heridos y flacos, y corridos, y los grandes trabajos que tenamos, as
de noche, con velas y con espas y rondas y corredores del campo,
como de da y de noche peleando, y que por la cuenta que han
echado, que desde que salimos de Cuba faltaban ya sobre cincuenta
y cinco compaeros, y que no sabemos de los de la Villa Rica
que dejamos poblados; y que, pues Dios nos haba dado victoria
en las batallas y reencuentros desde que venimos de Cuba y
en aquella provincia habamos habido, y con su gran misericordia
nos sostena, y que no le debamos tentar tantas veces, y que no
000

240

quiera ser peor que Pedro Carbonero, que nos haba metido en
parte que no se esperaba sino que un da o otro habamos de ser
sacrificados a los dolos, lo cual plega a Dios tal no permita; y que
sera bien volver a nuestra villa y que en la fortaleza que hicimos y
entre los pueblos de los totonaques, nuestros amigos, nos
estaramos hasta que hicisemos un navo que fuese a dar
mandado a Diego Velzquez y a otras partes e islas para que nos
enviasen socorros y ayudas, y que ahora fueran buenos los navos
que dimos con todos al travs, o que se quedaran siquiera dos para
necesidad, si se ocurriese, y que sin darles parte de ello ni de cosa
ninguna, por consejo de quien no saben considerar las cosas de
fortuna, mand dar con todos al travs, y que plega a Dios que l ni
los que tal consejo le dieron no se arrepientan de ello; y que ya no
podamos sufrir la carga, cuanto ms muchas sobrecargas; y que
andbamos peores que bestias, porque a las bestias despus que
han hecho sus jornadas les quitan las albardas y les dan de comer,
y reposan y que nosotros de da y de noche siempre andbamos
cargados de armas y calzados.
Y ms le dijeron que mirase en todas las historias, as de
romanos como las de Alejandro, ni de otros capitanes de los muy
nombrados que en el mundo ha habido, no se atrevi a dar con los
navos al travs, y con tan poca gente meterse en tan grandes
poblazones y de muchos guerreros, como l ha hecho, y que parece
que es homicidio de su muerte y de todos nosotros, y que quiera
conservar su vida y las nuestras; y que luego nos volvisemos a la
Villa Rica, pues estaba de paz la tierra; y que no se lo haban dicho
hasta entonces porque no han visto tiempo para ello por los muchos
guerreros que tenamos cada da por delante y en los lados, y pues
ya no tornaban de nuevo, lo cual crean que si volveran, pues
Xicotenga, con su gran poder, no nos ha venido a buscar aquellos
tres das pasados, que debe estar allegando gente, y que no
deberamos aguardar otra como las pasadas; y le dijeron otras
cosas sobre el caso.
Y viendo Corts que se lo decan algo como soberbios, puesto
0
BERNAL I, 16

241

que iban a manera de consejo, les respondi muy mansamente, y


dijo que bien conocido tena muchas cosas de las que haban dicho,
y que a lo que ha visto y tiene credo, que en el universo hubiese
otros espaoles ms fuertes ni con tanto nimo hayan peleado y
pasado tan excesivos trabajos como ramos nosotros, y que andar
con las armas a la contina a cuestas, y velas y rondas, y fros, que
si as no lo hubiramos hecho, ya furamos perdidos, y por salvar
nuestras vidas que aquellos trabajos y otros mayores habamos
de tomar. Y dijo: Para que es, seores, contar en esto cosas
de valentas, que verdaderamente Nuestro Seor es servido
ayudarnos?; que cuando se me acuerda vernos cercados de tantas
capitanas de contrarios, y verles esgrimir sus montantes y andar
tan junto de nosotros, ahora me pone grima, especial cuando nos
mataron la yegua de una cuchillada, cun perdidos y desbaratados
estbamos, y entonces conoc vuestro muy grandsimo nimo ms
que nunca. Y pues Dios nos libr de tan gran peligro, que
esperanza tena que as haba de ser de all adelante. Y ms dijo.
Pues en todos estos peligros no me conocerais tener pereza, que
en ellos me hallaba con vosotros. Y tuvo razn de decirlo, porque
ciertamente en todas las batallas se hallaba de los primeros. He
querido, seores, traeros esto a la memoria, que pues Nuestro
Seor fu servido guardarnos, tuvisemos esperanza que as haba
de ser adelante; pues desde que entramos en la tierra en todos los
pueblos les predicamos la santa doctrina lo mejor que podemos, y
les procuramos de deshacer sus dolos, y pues que ya veamos que
el capitn Xicotenga ni sus capitanas no parecen, y que de miedo
no debe de osar volver, porque les debiramos de hacer mala obra
en las batallas pasadas, y que no podra ya juntar sus gentes,
habiendo ya sido desbaratado tres veces, y por esta causa tena
confianza en Dios y en su abogado seor San Pedro, que ruega por
nosotros, que era fenecida la guerra de aquella provincia, y ahora,
como habis visto, traen de comer los de Cinpancingo y quedan de
paz, y estos nuestros vecinos que estn por aqu poblados en sus
casas; y que en cuanto dar con los navos al travs, fu muy bien
000

242

aconsejado, y que si no llam alguno de ellos al consejo, como a


otros caballeros, [fu] por lo que sinti en el Arenal, que no lo
quisiera traer ahora a la memoria; y que el acuerdo y consejo que
ahora le dan es todo de una manera que el que le podran dar
entonces, y que miren que hay otros muchos caballeros en el real
que sern muy contrarios de lo que ahora piden y aconsejan, y que
encaminemos siempre todas las cosas a Dios y seguirlas en su
santo servido ser mejor. Y a lo que, seores, decs que jams
capitn romano de los muy nombrados han acometido tan grandes
hechos como nosotros, dicen verdad, y ahora y adelante, mediante
Dios, dirn en las historias que de esto harn memoria mucho ms
que de los antepasados; pues, como he dicho, todas nuestras cosas
son en servicio de Dios y de nuestro gran emperador don Carlos. Y
aun debajo de su recta justicia y cristiandad somos ayudados de la
misericordia de Dios Nuestro Seor, y nos sostendr, que vamos de
bien en mejor. As que, seores, no es cosa bien acertada volver un
paso atrs, que si nos viesen volver estas gentes y los que dejamos
de paz, las piedras se levantaran contra nosotros, y como ahora
nos tienen por dioses o dolos, que as nos llaman, nos juzgaran por
muy cobardes y de pocas fuerzas. Y a lo que decs de estar entre los
amigos totonaques, nuestros aliados, si nos viesen que damos
vuelta sin ir a Mxico, se levantaran contra nosotros, y la causa
de ello sera que como les quitamos que no diesen tributo a
Montezuma, enviara sus poderes mexicanos contra ellos para que
le tornasen a tributar, y sobre ello darles guerra, y aun les
mandara que nos la den a nosotros, y ellos por no ser destruidos,
porque les temen en gran manera, lo pondran por la obra. As que
donde pensbamos tener amigos seran enemigos. Pues desde que
lo supiese el gran Montezuma que nos habamos vuelto, qu dira!
En qu tendra nuestras palabras ni lo que le enviamos a decir!
Que todo era cosa de burla o juego de nios! As que, seores, mal
all y peor acull, ms vale que estemos aqu donde estamos,
que es bien llano y todo bien poblado, y este nuestro real bien
abastecido; unas veces gallinas y otras perros, gracias a Dios no
nos falta de comer, si tuvisemos sal, que es la mayor falta que al
00

243

presente tenemos, y ropa para guarecernos del fro. Y a lo que


decs, seores, que se han muerto desde que salimos de la isla de
Cuba cincuenta y cinco soldados de heridas y hambres y fros y
dolencias y trabajos, que somos pocos y todos los ms heridos y
dolientes, Dios nos da esfuerzo por muchos, porque vista cosa es
que en las guerras [se] gastan hombres y caballos, y que unas veces
comemos bien, y no venimos al presente para descansar, sino para
pelear cuando se ofreciere; por tanto os pido, seores, por merced,
que pues sois caballeros y personas que antes habais de esforzar a
quien viseis mostrar flaqueza, que de aqu adelante se os quite del
pensamiento la isla de Cuba y lo que all dejis, y procuremos
hacer lo que siempre habis hecho como buenos soldados, que
despus de Dios, que es nuestro socorro y ayuda, han de ser
nuestros valerosos brazos.
Y como Corts hubo dado esta respuesta, volvieron aquellos
soldados a repetir en la misma pltica, y dijeron que todo lo que
deca estaba bien dicho, mas que cuando salimos de la villa que
dejbamos poblada, nuestro intento era, y aun ahora es, ir a
Mxico, pues hay tan gran fama de tan fuerte ciudad y tanta
multitud de guerreros, y que aquellos tlaxcaltecas decan los de
Cempoal que eran pacficos y no haba fama de ellos como de los de
Mxico, y habemos estado tan a riesgo nuestras vidas, que si otro
da nos dieran otra batalla como alguna de las pasadas, ya no nos
podamos tener de cansados, y ya que no nos diesen ms guerras,
que la ida de Mxico les pareca muy terrible cosa, y que mirase lo
que deca y ordenaba. Y Corts les respondi medio enojado que
vala ms morir por buenos, como dicen los cantares, que vivir
deshonrados; y adems de esto que Corts les dijo, todos los ms
soldados que le fuimos en alzar por capitn y dimos consejo sobre el
dar al travs con los navos, dijimos en alta voz que no curase de
corrillos ni de or semejantes plticas, sino que, con la ayuda
de Dios, con buen concierto estemos apercibidos para hacer lo
que convenga; y as cesaron todas las plticas. Verdad es que
murmuraban de Corts, y le maldecan, y aun de nosotros, que
le aconsejbamos, y de los de Cempoal, que por tal camino nos
0000000

244

trajeron, y decan otras cosas no bien dichas; mas en tales tiempos


se disimulaban. En fin, todos obedecieron muy bien.
Y dejar de hablar en esto y dir cmo los caciques viejos de
la cabecera de Tlaxcala, por m memorados, enviaron otra vez
mensajeros de nuevo a su capitn general Xicotenga, que en todo
caso que luego vaya de paz a vernos y llevar de comer, porque as
est ordenado por todos los caciques y principales de aquella tierra
y de Guaxalcingo; y tambin enviaron a mandar a los capitanes
que tena en su compaa que, si no fuese para tratar paces, que en
cosa ninguna le obedeciesen; y esto le tornaron a enviar a decir tres
veces, porque saban cierto que no les quera obedecer y tena
determinado el Xicotenga que una noche haba de dar otra vez en
nuestro real, porque para ello tena juntos veinte mil hombres, y
como era soberbio y muy porfiado, as ahora como las otras veces no
quiso obedecer. Y lo que sobre ello hizo dir adelante.
CAPITULO LXX
CMO EL CAPITN XICOTENGA TENA APERCIBIDOS VEINTE MIL
GUERREROS ESCOGIDOS PARA DAR EN NUESTRO REAL, Y
LO QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Como Maseescaci y Xicotenga el Viejo, y todos los ms


caciques de la cabecera de Tlaxcala enviaron cuatro veces a decir a
su capitn que no nos diese guerra, sino que nos fuese a hablar de
paz, pues estaba cerca de nuestro real, y mandaron a los dems
capitanes que con l estaban que no le siguiesen sino fuese para
acompaarle si nos iba a ver de paz, y como el Xicotenga era de
mala condicin, y porfiado y soberbio, acord de nos enviar
cuarenta indios con comida de gallinas y pan y fruta y cuatro
mujeres, indias viejas y de ruin manera, y mucho copal y plumas
de papagayos, y los indios que lo traan al parecer creamos que
venan de paz, y llegados a nuestro real sahumaron a Corts, y
sin hacer acato, como suelen entre ellos, dijeron: Esto os enva el
capitn Xicotenga que comis si sois teules bravos, como dicen los
00

245

de Cempoal, y queris sacrificios, tomad esas cuatro mujeres que


sacrifiquis y podis comer de sus carnes y corazones, y porque no
sabemos de qu manera lo hacis, por eso no las hemos sacrificado
ahora delante de vosotros, y si sois hombres, comed de esas
gallinas y pan y fruta, y si sois teules mansos, ah os traemos copal,
que ya he dicho que es como incienso, y plumas de papagayos;
haced vuestro sacrificio con ello. Y Corts respondi, con nuestras
lenguas, que ya les haba enviado a decir que quiere paz y que no
vena a dar guerra, y les vena a rogar y manifestar de parte de
Nuestro Seor Jesucristo, que es l en quien creemos y adoramos, y
del emperador don Carlos, cuyos vasallos somos, que no maten ni
sacrifiquen a ninguna persona, como lo suelen hacer, y que todos
nosotros somos hombres de hueso y de carne como ellos, y no
teules, sino cristianos, y que no tenemos por costumbres de matar a
ningunos; que si matar quisiramos, que todas las veces que nos
dieron guerra de da y de noche haba en ellos hartos en que
pudiramos hacer crueldades, y que por aquella comida que all
traen se lo agradece, y que no sean ms locos de lo que han sido y
vengan de paz.
Y parece ser aquellos indios que envi el Xicotenga con la
comida eran espas para mirar nuestras chozas, y ranchos, y
caballos y artillera, y cuntos estbamos en cada choza, y entradas
y salidas, y todo lo que en nuestro real haba. Y estuvieron aquel
da y la noche, y se iban unos con mensajes a su Xieotenga y venan
otros, y los amigos que traamos de Cempoal miraron y cayeron en
ello, que no era cosa acostumbrada estar de da y de noche nuestros
enemigos en el real sin propsito ninguno; y que cierto eran espas.
Y tomaron de ello ms sospecha porque cuando fuimos al
poblezuelo de Zunpancingo dijeron dos viejos de aquel pueblo a los
de Cempoal que estaba apercibido Xicotenga con muchos guerreros
para dar en nuestro real, de noche, de manera que no fuesen
sentidos; y los de Cempoal entonces tuvironlo por burla y cosa
de fieros, y por no saberlo muy de cierto no se lo haban dicho
a Corts. Y spolo luego doa Marina y ella lo dijo a Corts, y para
saber la verdad mand apartar dos de los tlaxcaltecas que parecan
0

246

ms hombres de bien, y confesaron que eran espas, y tomronse


otros dos y dijeron que eran asimismo espas de Xicotenga, y todo
al fin que venan. Y Corts los mand soltar, y tomronse otra vez
otros dos, ni ms ni menos; y ms dijeron que estaba su capitn
Xicotenga aguardando la respuesta para dar aquella noche con
todas sus capitanas en nosotros. Y como Corts lo hubo entendido,
lo hizo saber en todo el real para que estuvisemos muy alerta,
creyendo que haban de venir como lo tenan concertado.
Y luego mand prender hasta diez y siete indios de aquellos
espas, y de ellos se cortaron las manos, y a otros los dedos
pulgares, y los enviamos a su seor Xicotenga; y se les dijo que por
el atrevimiento de venir de aquella manera se les ha hecho ahora
aquel castigo, y digan que vengan cuando quisieren, de da y de
noche, que all le aguardaramos dos das, y que si dentro de los dos
das no viniese, que le iramos a buscar a su real; y que ya
hubiramos ido a darlos guerra y matarles sino porque les
queremos mucho, y que no sean ms locos y vengan de paz. Y
como fueron aquellos indios de las manos y dedos cortados, en
aquel instante dizque ya Xicotenga quera salir de su real con
todos sus poderes para dar sobre nosotros de noche, como lo tena
concertado, y como vio ir a sus espas de aquella manera, se
maravill y pregunt la causa de ello, y le contaron todo lo
acaecido, y desde entonces perdi el bro y soberbia, y dems de
esto, ya se le haba ido del real un capitn con toda su gente con
quien haba tenido contienda y bandos en las batallas pasadas. Y
pasemos adelante.

247

CAPITULO LXXI
CMO VINIERON A NUESTRO REAL LOS CUATRO PRINCIPALES
QUE HABAN ENVIADO A TRATAR PACES, Y EL RAZONAMIENTO QUE HICIERON, Y LO QUE MS PAS.

Estando en nuestro real sin saber que haban de venir de


paz, puesto que la desebamos en gran manera y estbamos
entendiendo en aderezar armas y en hacer saetas, y cada uno en lo
que haba de menester para en cosas de la guerra, en este instante
vino uno de nuestros corredores del campo a gran prisa y dice que
por el camino principal de Tlaxcala vienen muchos indios e indias
con cargas, y que sin torcer por el camino vienen hacia nuestro
real, y que el otro su compaero de a caballo, corredor del campo,
est atalayando para ver a qu parte van. Y estando en esto
lleg el otro su compaero de a caballo, y dijo que all muy cerca
venan derechos adonde estbamos, y que de rato en rato hacan
paradillas. Y Corts y todos nosotros nos alegramos con aquellas
nuevas, porque cremos ser de paz, como lo fue. Y mand Corts
que no se hiciese alboroto ni sentimiento, y que disimulados nos
estuvisemos en nuestras chozas. Y luego de todas aquellas gentes
que venan con las cargas se adelantaron cuatro principales, que
traan cargo de entender en las paces, como les fu mandado por
los caciques viejos, y haciendo seas de paz, que era abajar la
cabeza, se vinieron derechos a la choza y aposento de Corts, y
pusieron la mano en el suelo y besaron la tierra e hicieron tres
reverencias, y quemaron sus copales y dijeron que todos los
caciques de Tlaxcala, y vasallos y aliados, y amigos y confederados
suyos, se vienen a meter debajo de la amistad y paces de Corts y
de todos sus hermanos los teules que con l estbamos, y que les
perdone porque no han salido de paz y por la guerra que nos han
dado, porque creyeron y tuvieron por cierto que ramos amigos de
Montezuma y sus mexicanos, los cuales son sus enemigos mortales
de tiempos muy antiguos, porque vieron que venan con nosotros y
en nuestra compaa muchos de sus vasallos que le dan tributos, y
0

248

que con engaos y traiciones les queran entrar en su tierra, como


lo tenan de costumbre, para llevar robados sus hijos y mujeres, y
que por esta causa no crean a los mensajeros que les enviamos, y
dems de esto, dijeron que los primeros indios que nos salieran a
dar guerra, as como entramos en sus tierras, que no fu por su
mandado y consejo, sino por los chontales y otomies, que son gentes
como monteses y sin razn, que como vieron que ramos tan pocos,
que creyeron de tomarnos a manos y llevarnos presos a sus
seores, y ganar gracias con ellos; y que ahora vienen a demandar
perdn de su atrevimiento, y que all traen aquel bastimento, y que
cada da traern ms, y que lo recibamos con el amor que lo envan,
y que de ah a dos das vendr el capitn Xicotenga con otros
caciques y dar ms relacin de la buena voluntad que todo
Tlaxcala tiene de nuestra buena amistad. Y despus que hubieron
acabado su razonamiento abajaron sus cabezas y pusieron las
manos en el suelo y besaron la tierra.
Y luego Corts les habl con nuestras lenguas, con
gravedad, e hizo del enojado, y dijo que puesto que haba causas
para no orlos ni tener amistad con ellos, porque desde que
entramos por su tierra les enviamos a demandar paces, y les envi
a decir que les quera favorecer contra sus enemigos los de Mxico
y no lo quisieron creer, y queran matar nuestros embajadores; y no
contentos con aquello nos dieron guerra tres veces, de da y de
noche, y que tenan espas y acechanzas sobre nosotros; y en las
guerras que nos daban les pudiramos matar muchos de sus
vasallos, y no quiso; y que los que murieron le pesa por ello, y que
ellos dieron causa a ello, y que tena determinado ir adonde estn
los caciques viejos a darles guerra, que pues ahora vienen de paz,
de parte de aquella provincia, que l lo recibe en nombre de nuestro
rey y seor, y les agradece el bastimento que traen. Y les mand
que luego vayan a sus seores a decirles vengan o enven a tratar
las paces con ms certificacin, y que si no vienen, que iramos a su
pueblo a darles guerra. Y les mand dar cuentas azules para que
diesen a los caciques en seal de paz, y se les amonest que cuando
0

249

viniesen, a nuestro real fuese de da y no de noche, porque les


mataramos.
Y luego se fueron aquellos cuatro mensajeros y dejaron en
unas casas de indios algo apartadas de nuestro real, las indias que
traan para hacer pan, y gallinas y todo servicio, y veinte indios que
les traan agua y lea; y desde all adelante nos traan muy bien de
comer. Y cuando aquello vimos y nos pareci que eran verdaderas
las paces, dimos muchas gracias a Dios por ello. Y vinieron en
tiempo que ya estbamos tan flacos y trabajados y descontentos con
las guerras, sin saber el fin que habra de ellas, cual se puede
colegir. Y en los captulos pasados dice el coronista Gmara, lo uno,
que Corts se subi en unos peascos y que vi el pueblo de
Cinpancingo, digo que estaba tan junto a nuestro real, que harto
ciego era el soldado que le quera ver que no le vea muy claro;
tambin dice que se le queran amotinar y rebelar los soldados y
dice otras cosas que yo no las quiero escribir, porque es gastar
palabras. Digo que nunca capitn fue obedecido con tanto acato y
puntualidad en el mundo, segn adelante vern, y que tal por
pensamiento pas a ningn soldado despus que entramos en la
tierra adentro, sino fu cuando lo de los arenales, y las palabras
que le decan en el captulo pasado era por va de aconsejarle y
porque les pareca que eran bien dichas, y no por otra va, porque
siempre le siguieron muy bien y lealmente. Y quien viere su
historia lo que dice creer que es verdad, segn lo relata con tanta
elocuencia, siendo muy contrario de lo que pas. Y dejarlo he aqu,
y dir lo que ms adelante nos avino con unos mensajeros que
envi el gran Montezuma.
CAPITULO LXXII
CMO VINIERON A NUESTRO REAL EMBAJADORES DE MONTEZUMA,
GRAN SEOR DE MXICO, Y DEL PRESENTE QUE TRAJERON.
Como Nuestro Seor Dios, por su gran misericordia, fue
servido darnos victoria de aquellas batallas de Tlaxcala, vol
000000

250

nuestra fama por todas aquellas comarcas y fu a odos del gran


Montezuma, a la gran ciudad de Mxico, y si de antes nos tenan
por teules, que son como sus dolos, de ah adelante nos tenan en
muy mayor reputacin y por fuertes guerreros; y puso espanto en
toda la tierra cmo siendo nosotros tan pocos y los tlaxcaltecas
de muy grandes poderes y los vencimos, y ahora enviarnos a
demandar paz. Por manera que Montezuma, gran seor de Mxico,
de muy bueno que era temi nuestra ida a su ciudad y despach
cinco principales hombres de mucha cuenta a Tlaxcala y a nuestro
real, para darnos el bien venidos y a decir que se haba holgado
mucho de la gran victoria que huvimos contra tantos escuadrones
de contrarios, y envi en presente obra de mil pesos de oro en joyas
muy ricas y de muchas maneras labradas, y veinte cargas de ropa
fina de algodn; y envi a decir que quera ser vasallo de nuestro
gran emperador y que se holgaba porque estbamos ya cerca de
su ciudad, por la buena voluntad que tena a Corts y a todos los
teules, sus hermanos que con l estbamos, que as nos llamaban;
y que viese cunto quera de tributo cada ao para nuestro
gran emperador, que lo dar en oro y plata y ropa y piedras de
chalchiuis, con tal que no fusemos a Mxico; y esto, que no lo haca
porque de muy buena voluntad no nos acogera, sino por ser la
tierra estril y fragosa, y que le pesara de nuestro trabajo si nos lo
viese pasar; y que por ventura que l no lo podra remediar tan
bien como querra. Corts le respondi y dijo que le tena en gran
merced la voluntad que mostraba y el presente que envi y el
ofrecimiento de dar a Su Majestad el tributo que deca; y rog a los
mensajeros que no se fuesen hasta ir a la cabecera de Tlaxcala, y
que all los despachara, porque viesen en lo que paraba aquello de
la guerra. Y no los quiso dar luego la respuesta porque estaba
purgado del da antes, y purgse con unas manzanillas que hay en
las islas de Cuba y son muy buenas para quien sabe cmo se han
de tomar. Dejar esta materia y dir lo que ms en nuestro real
pas.

251

CAPITULO LXXIII
CMO VINO XICOTENGA, CAPITN GENERAL DE TLAXCALA,
A ENTENDER EN LAS PACES.

Estando platicando Corts con los embajadores de


Montezuma, como dicho habemos, y [que] quera reposar porque
estaba malo de calenturas y purgado de otro da antes, vinenle
a decir que vena el capitn Xicotenga con muchos caciques y
capitanes, y que traen cubiertas mantas blancas y coloradas, digo
la mitad de las mantas blancas y la otra mitad coloradas, que era
su divisa y librea; y muy de paz, y traa consigo hasta cincuenta
hombres principales que le acompaaban. Y llegado al aposento de
Corts le hizo muy gran acato en sus reverencias, y mand quemar
mucho copal; y Corts, con gran amor, le mand sentar cabe s. Y
dijo el Xicotenga que l vena de parte de su padre y de Maseescaci
y de todos los caciques y repblica de Tlaxcala a rogarle que les
admitiese a nuestra amistad, y que vena a dar la obediencia a
nuestro rey y seor, y a demandar perdn por haber tomado armas
y habernos dado guerras; y que si lo hicieron que fue por no saber
quin ramos, porque tuvieron por cierto que venamos de la parte
de su enemigo Montezuma que, como muchas veces suelen tener
astucias y maas para entrar en sus tierras y robarles y
saquearles, que as creyeron que les quera hacer ahora, y que por
esta causa procuraban defender sus personas y patria, y fue
forzado pelear; y que ellos eran muy pobres, que no alcanzan oro, ni
plata, ni piedras ricas, ni ropa de algodn, ni aun sal para comer,
porque Montezuma no les da lugar a ello para salirlo buscar, y que
si sus antepasados tenan algn oro y piedras de valor, que [a]
Montezuma se lo haban dado cuando algunas veces hacan paces y
treguas, por que no les destruyesen, y esto en los tiempos muy
atrs pasados; y porque al presente no tienen que dar, que les
perdonen, que su pobreza da causa a ello, y no la buena voluntad.
Y di muchas quejas de Montezuma y de sus aliados, que
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252

todos eran contra ellos y les daban guerra, puesto que se haban
defendido muy bien, y que ahora quisiera hacer lo mismo contra
nosotros, y no pudieron, y aun que se haba juntado tres veces
con todos sus guerreros, y que ramos invencibles, y que como
conocieron esto de nuestras personas que quieren ser nuestros
amigos y vasallos del gran seor emperador don Carlos, porque
tenan por cierto que con nuestra compaa sern guardados y
amparados sus personas y mujeres e hijos y no estarn siempre con
sobresalto de los traidores mexicanos. Y dijo otras muchas palabras
de ofrecimientos de sus personas y ciudad.
Era este Xicotenga alto de cuerpo y de grande espalda y
bien hecho, y la cara tena larga y como hoyosa y robusta; y era de
hasta treinta y cinco aos, y en el parecer mostraba en su persona
gravedad. Y Corts le di las gracias muy cumplidas, con halagos
que le mostr, y dijo que los reciba, por tales vasallos de nuestro
rey y seor y amigos nuestros. Y luego dijo Xicotenga que nos
rogaba fusemos a su ciudad, porque estaban todos los caciques y
viejos y papas aguardndonos con mucho regocijo. Y Corts le
respondi que l ira presto, y que luego fuera sino porque estaba
entendiendo en negocios del gran Montezuma, y como haya
despachado aquellos mensajeros que l ser all; y torn Corts
a decir, algo ms spero y con gravedad, de las guerras que nos
haban dado de da y de noche, y que pues ya no puede haber
enmienda en ello, que se lo perdona, y que miren que las paces que
ahora les damos que sean firmes y no haya mudamiento, porque
si otra cosa hacen que los matar y destruir su ciudad, y que
no aguardasen otras palabras de paces sino de guerra. Y como
aquello oy el Xicotenga y todos los principales que con l venan,
respondieron a una que seran firmes y verdaderas, y que para ello
quedaran todos en rehenes. Y pasaron otras plticas de Corts a
Xicotenga, y de todos los ms principales, y se les dieron unas
cuentas verdes y azules para su padre y para l y para los dems
caciques; y les mand que dijesen que Corts ira pronto a su
ciudad.

253

Y a todas estas plticas y ofrecimientos estaban presentes


los embajadores mexicanos, de lo cual les pes en gran manera de
las paces, porque bien entendieron que por ellas no les haba de
venir bien ninguno. Y desde que se hubo despedido Xicotenga,
dijeron a Corts los embajadores de Montezuma, medio riendo, que
si crea algo de aquellos ofrecimientos que haban hecho de parte
de toda Tlaxcala; que todo era burla, y que no los creyesen, que
eran palabras muy de traidores, y engaosas, que lo hacan para
que despus que nos tuviesen en su ciudad, en parte donde nos
pudiesen tomar a su salvo, darnos guerra y matarnos; y que
tuvisemos en la memoria cuntas veces nos haban venido con
todos sus poderes a matar, y como no pudieron y fueron de ellos
muchos muertos y otros heridos, que se queran ahora vengar
con demandar paz fingida. Y Corts respondi con semblante de
muy esforzado, y dijo que no se le daba nada porque tuviesen tal
pensamiento como decan, y ya que todo fuese verdad, que el
holgara de ello para castigarles con quitarles las vidas, y que
eso se le da que den guerra de da que de noche, ni que sea en el
campo que en la ciudad, que en tanto tena lo uno como lo otro, y
para ver si es verdad que por esta causa determina de ir all. Y
viendo aquellos embajadores su determinacin, rogronle que
aguardsemos all en nuestro real seis das, porque queran enviar
dos de sus compaeros a su seor Montezuma, y que vendran
dentro de los seis das con respuesta. Y Corts se lo prometi, lo
uno porque como he dicho, estaba con calenturas, y lo otro, como
aquellos embajadores le dijeron aquellas palabras, puesto que hizo
semblante [de] no hacer caso de ellas, mir que si por ventura
seran verdad hasta ver ms certinidad en las paces, porque eran
tales que haba que pensar en ellas.
Y como en aquella sazn vio que haban venido de paz, y en
todo el camino por donde venimos de nuestra Villa Rica de la Vera
Cruz eran los pueblos nuestros amigos y confederados, escribi
Corts a Juan de Escalante, que ya he dicho que qued en la villa
para acabar de hacer la fortaleza y por capitn de obra de sesenta
soldados viejos y dolientes, que all quedaron, en las cuales cartas
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254

les hizo saber las grandes mercedes que nuestro Seor Jesucristo
nos haba hecho en las victorias que hubimos en las batallas y
reencuentros desde que entramos en la provincia de Tlaxcala,
donde ahora han venido de paz; y que todos diesen gracias a Dios
por ello, y que mirasen que siempre favoreciesen a los pueblos
totonaques, nuestros amigos y que le enviase luego en posta dos
botijas de vino que haba dejado enterradas en cierta parte
sealada de su aposento, y asimismo trajesen hostias de las que
habamos trado de la isla de Cuba, porque las que trajimos de
aquella entrada ya se haban acabado. Con las cuales cartas dizque
hubieron mucho placer, y Escalante escribi lo que all haba
sucedido, y todo vino muy presto. Y en aquellos das en nuestro real
pusimos una cruz muy suntuosa y alta; y mand Corts a los indios
de Cinpancingo, y a los de las casas que estaban juntos de nuestro
real que lo encalasen y estuviese bien aderezado.
Dejemos de escribir de esto, y volvamos a nuestros nuevos
amigos los caciques de Tlaxcala, que desde que vieron que no
bamos a su pueblo, ellos venan a nuestro real con gallinas y
tunas, que era tiempo de ellas, y cada uno traa del bastimento
que tena en su casa, y con buena voluntad nos lo daban, sin que
quisiesen por ello cosa ninguna, y siempre rogando a Corts que se
fuese luego con ellos a su ciudad. Y como estbamos aguardando
a los mexicanos los seis das, como les prometi, con palabras
blandas les detena. Y cumplido el plazo que haban dicho, vinieron
de Mxico seis principales, hombres de mucha estima, y trajeron
un rico presente que envi el gran Montezuma, que fueron ms
de tres mil pesos de oro en ricas joyas de diversas maneras, y
doscientas piezas de ropa de mantas muy ricas, de plumas y de
otras labores; y dijeron a Corts, cuando lo presentaron, que su
seor Montezuma se huelga de nuestra buena andanza, y que le
niega muy ahincadamente que en bueno ni malo no fuese con los
de Tlaxcala a su pueblo, ni se confiase de ellos, que le queran
llevar all para robarle oro y ropa, porque son muy pobres, que
una manta buena de algodn no alcanzan, y que por saber que
0000

255

Montezuma nos tiene por amigos y nos enva aquel oro y joyas y
mantas, lo procurarn de robar muy mejor. Y Corts recibi con
alegra aquel presente y dijo que se lo tendra en merced y que l lo
pagara al seor Montezuma en buenas obras, y que si sintiese que
los tlaxcaltecas les pasase por el pensamiento lo que Montezuma
les enva a avisar, que se lo pagaran con quitarles a todos las
vidas, y que l sabe muy cierto que no harn villana ninguna,
y que todava quiere ir a ver lo que hacen. Y estando en estas
razones vienen otros muchos mensajeros de Tlaxcala a decir a
Corts cmo vienen cerca de all todos los caciques viejos de la
cabecera de toda la provincia a nuestros ranchos y chozas, a ver
a Corts y a todos nosotros, para llevarnos a su ciudad. Y como
Corts lo supo, rog a los embajadores mexicanos que aguardasen
tres das por los despachos para su seor, porque tena al presente
que hablar y despachar sobre la guerra pasada o paces que ahora
tratan; y ellos dijeron que aguardaran. Y lo que los caciques viejos
dijeron a Corts, dir adelante.
CAPITULO LXXIV
CMO VINIERON A NUESTRO REAL LOS CACIQUES VIEJOS DE
TLAXCALA A ROGAR A CORTS Y A TODOS NOSOTROS QUE
LUEGO NOS FUSEMOS CON ELLOS A SU CIUDAD,
Y LO QUE SOBRE ELLO PAS.

Desde que los caciques viejos de toda Tlaxcala vieron que


no bamos a su ciudad, acordaron de venir en andas, y otros en
hamacas y a cuestas, y otros a pie; los cuales eran los por m
ya nombrados que se decan Maseescaci, Xicotenga el Viejo y
Guaxolocingo (1), Chichimeca Tecle, Tecpaneca de Topeyanco,
los cuales llegaron a nuestro real con otra gran compaa de
principales, y con gran acato hicieron a Corts y a todos nosotros
1Es probable que este nombre corresponda a Tlehuexolotzin. A los otros
nombres nos hemos referido en nota anterior.

256

tres reverencias, y quemaron copal y tocaron las manos en el suelo


y besaron la tierra. Y el Xicotenga el Viejo comenz a hablar a
Corts de esta manera, y dijo: Malinchi, Malinchi: muchas veces te
hemos enviado a rogar que nos perdones porque salimos de guerra,
y ya te enviamos a dar nuestro descargo, que fue por defendernos
del malo de Montezuma y sus grandes poderes, porque creamos
que erais de su bando y confederados, y si supiramos lo que ahora
sabemos, no digo yo saliros a recibir a los caminos con muchos
bastimentos, sino tenroslos barridos, y aun furamos por vosotros
a la mar adonde tenais vuestros acales (que son navos), y pues ya
nos habis perdonado, lo que ahora os venimos a rogar yo y todos
estos caciques, es que vayis luego con nosotros a nuestra ciudad, y
all os daremos de lo que tuviremos, y os serviremos con nuestras
personas y haciendas. Y mira, Malinche, no hagas otra cosa, sino
luego nos vamos, y porque tememos que por ventura te habrn
dicho esos mexicanos alguna cosa de falsedades y mentiras de las
que suelen decir de nosotros, no los creas ni los oigas, que en todo
son falsos; y tenemos entendido que por causa de ellos no has
querido ir a nuestra ciudad.
Y Corts respondi con alegre semblante y dijo que bien
saba desde muchos aos antes pasados, y primero que a estas sus
tierras vinisemos, cmo eran buenos, y que de eso se maravill
cuando nos salieron de guerra, y que los mexicanos que all estaban
aguardaban respuesta para su seor Montezuma; y a lo que decan
que fusemos luego a su ciudad, y por el bastimento que siempre
traan y otros cumplimientos, que se lo agradeca mucho y lo
pagar en buenas obras, y que ya se hubiera ido si tuviera quin
nos llevase los tepuzques, que son las lombardas. Y luego que
oyeron aquella palabra sintieron tanto placer, que en los rostros
se conoci, y dijeron: Pues, cmo por eso has estado y no lo has
dicho? Y en menos de media hora traen sobre quinientos indios de
carga, y otro da muy de maana comenzamos a marchar camino
de la cabecera de Tlaxcala, con mucho concierto, as artillera como
de caballo y escopetas y ballesteros y todos los dems, segn lo
tenamos de costumbre. Ya haba rogado Corts a los mensajeros
000

BERNAL I, 17

257

de Montezuma que se fuesen con nosotros para ver en qu paraba


lo de Tlaxcala, y desde all los despachara, y que en su aposento
estaran por que no recibiesen ningn deshonor, porque segn
dijeron temanse de los tlaxcaltecas.
Antes que ms pase adelante quiero decir cmo en todos los
pueblos por donde pasamos y en otros en donde tenan noticia de
nosotros, llamaban a Corts Malinche, y as lo nombrar de aqu
adelante, Malinche, en todas las plticas que tuviramos con
cualesquier indios, as de esta provincia como de la ciudad de
Mxico, y no le nombrar Corts sino en parte que convenga. Y la
causa de haberle puesto este nombre es que como doa Marina,
nuestra lengua, estaba siempre en su compaa, especial cuando
venan embajadores o plticas de caciques, y ella lo declaraba en la
lengua mexicana, por esta causa le llamaban a Corts el capitn de
Marina, y para ms breve le llamaron Malinche; y tambin se le
qued este nombre a un Juan Prez de Artiaga, vecino de la
Puebla, por causa que siempre andaba con doa Marina y con
Jernimo de Aguilar aprendiendo la lengua, y a esta causa le
llamaban Juan Prez Malinche, que es renombre de Artiaga de
obra de dos aos a esta parte lo sabemos. He querido traer algo de
esto a la memoria, aunque no haba para qu, por que se entienda
el nombre de Corts de aqu adelante, que se dice Malinche, y
tambin quiero decir que desde que entramos en tierra de Tlaxcala
hasta que fuimos a su ciudad se pasaron veinticuatro das; y
entramos en ella a veinte y tres de setiembre de mil quinientos diez
y nueve aos. Y vamos a otro captulo, y dir lo que all nos avino.

258

CAPITULO LXXV
CMO FUIMOS A LA CIUDAD DE TLAXCALA, Y LO QUE LOS
CACIQUES VIEJOS HICIERON, DE UN PRESENTE QUE
NOS DIERON Y CMO TRAJERON SUS HIJAS
Y SOBRINAS, Y LO QUE MS PAS.

Como los caciques vieron que comenzaba a ir nuestro


fardaje camino de su ciudad, luego se fueron adelante para mandar
que todo estuviese muy aparejado para recibirnos y para tener los
aposentos muy enramados. Y ya que llegbamos a un cuarto de
legua de la ciudad, slennos a recibir los mismos caciques que se
haban adelantado, y traen consigo sus hijos y sobrinos y muchos
principales, cada parentela y bando y parcialidad por s; porque en
Tlaxcala haba cuatro parcialidades, sin la de Tecapaneca, seor de
Topeyanco, que eran cinco; y tambin vinieron de todos los lugares
sus sujetos, y traan sus libreas diferenciadas, que, aunque eran de
henequn, eran muy primas y de buenas labores y pinturas, porque
algodn no lo alcanzaban. Y luego vinieron los papas de toda la
provincia, que haba muchos por los grandes adoratorios que
tenan, que ya he dicho que entre ellos se dicen ces, que son donde
tienen sus dolos y sacrifican. Y traan aquellos papas braseros con
ascuas de brasas, y con sus inciensos, sahumando a todos nosotros;
y traan vestidos algunos de ellos ropas muy largas, a manera de
sobrepellices, y eran blancas, y traan capillas en ellos, queran
parecer como a las de las que traen los cannigos, como ya lo tengo
dicho, y los cabellos muy largos y engreados, que no se pueden
desparcir si no se cortan, y llenos de sangre, que les sala de las
orejas, que en aquel da se haban sacrificado, y abajaban las
cabezas, como a manera de humildad, cuando nos vieron, y traan
las uas de los dedos de las manos muy largas; y omos decir que
[a] aquellos papas tenan por religiosos y de buena vida.
Y junto a Corts se allegaron muchos principales,
acompandole, y desde que entramos en lo poblado no caban por
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las calles y azoteas de tantos indios e indias que nos salan a ver
con rostros muy alegres, y trajeron obra de veinte pias, hechas de
muchas rosas de la tierra, diferenciados los colores y de buenos
olores, y los dan a Corts y a los dems soldados que les parecan
capitanes, especial a los de caballo ; y desde que llegamos a unos
buenos patios, adonde estaban los aposentos, tomaron luego por la
mano a Corts y Xicotenga el Viejo y Maseescaci y les meten en los
aposentos, y all tenan aparejados para cada uno de nosotros, a su
usanza, unas camillas de esteras y mantas de henequn, y tambin
se aposentaron los amigos que traamos de Cempoal y de Zocotln
cerca de nosotros. Mand Corts que los mensajeros del gran
Montezuma se aposentasen junto con su aposento.
Y puesto que estbamos en tierra que veamos claramente
que estaban de buenas voluntades y muy de paz, no nos
descuidbamos de estar muy apercibidos, segn lo tenamos de
costumbre. Y parece ser que un capitn a quien caba el cuarto de
poner corredores del campo y espas y velas, dijo a Corts: Parece,
seor, que estn muy de paz, no habemos menester tanta guarda,
ni estar tan recatados como solemos. Y Corts dijo: Mirad,
seores, bien veo lo que decs; mas por la buena costumbre hemos
de estar apercibidos, que aunque sean muy buenos, no habemos de
creer en su paz, sino como si nos quisiesen dar guerra y los
visemos venir a encontrar con nosotros, que muchos capitanes por
confiarse y descuido fueron desbaratados; especialmente nosotros,
como somos tan pocos, y habindonos enviado avisar el gran
Montezuma, puesto que sea fingido y no verdad, hemos de estar
muy alerta. Dejemos de hablar de tantos cumplimientos y orden
como tenamos en nuestras velas y guardas, y volvamos a decir
cmo Xicotenga el Viejo y Maseescaci, que eran grandes caciques,
se enojaron mucho con Corts y le dijeron con nuestras lenguas:
Malinche; o t nos tienes por enemigos, o no muestras obras en lo
que te vemos hacer, que no tienes confianza de nuestras personas y
en las paces que nos has dado y nosotros a ti, y esto te decimos
porque vemos que as os velais y vens por los caminos apercibidos
como cuando venais a encontrar con nuestros escuadrones; y esto,
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260

Malinche, creemos que lo haces por las traiciones y maldades que


los mexicanos te han dicho en secreto, para que ests mal con
nosotros; mira, no los creas, que ya aqu ests y te daremos todo lo
que quisieres, hasta nuestras personas e hijos, y moriremos por
vosotros; por eso demanda en rehenes lo que fuere tu voluntad. Y
Corts y todos nosotros estbamos espantados de la gracia y amor
con que lo decan; y Corts les respondi que as lo tiene credo, y
que no ha menester rehenes, sino ver sus muy buenas voluntades;
y que en cuanto a venir apercibidos, que siempre lo tenamos de
costumbre, y que no lo tuviese a mal, y por todos los ofrecimientos
se lo tena en merced y lo pagara el tiempo andando. Y pasadas
estas plticas, vienen otros principales con muy gran aparato de
gallinas y pan de maz y tunas, y otras cosas de legumbres que
haba en la tierra, y bastecen el real muy cumplidamente; que en
veinte das que all estuvimos siempre lo hubo muy sobrado; y
entramos en esta ciudad, como dicho es, en veinte y tres das del
mes de setiembre de mil quinientos diez y nueve aos. Y quedarse
ha aqu y dir lo que ms paso.
CAPITULO LXXVI
CMO SE DIJO MISA ESTANDO PRESENTES MUCHOS CACIQUES, Y
DE UN PRESENTE QUE TRAJERON LOS CACIQUES VIEJOS.

Otro da de maana mand Corts que se pusiese un altar


para que se dijese misa, porque ya tenamos vino y hostias, la cual
misa dijo el clrigo Juan Daz, porque el padre de la Merced estaba
con calenturas y muy flaco, y estando presente Maseescaci y el
viejo Xicotenga, y otros caciques; y acabada la misa, Corts se entr
en su aposento y con l parte de los soldados que le solamos
acompaar, y tambin los dos caciques viejos, y djole el Xicotenga
que le queran traer un presente, y Corts les mostraba mucho
amor, y les dijo que cuando quisiesen. Y luego tendieron unas
esteras y una manta encima, y trajeron seis o siete pecezuelas de
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261

oro y piedras de poco valor y ciertas cargas de ropa de henequn,


que todo era muy pobre, que no vala veinte pesos, y cuando lo
daban, dijeron, aquellos caciques riendo: Malinche: bien creemos
que como es poco eso que te damos no lo recibirs con buena
voluntad; ya te hemos enviado a decir que somos pobres y que no
tenemos oro ni ningunas riquezas, y la causa de ello es que esos
traidores y malos de los mexicanos, y Montezuma, que ahora es
seor, nos lo han sacado todo cuanto solamos tener, por paces y
treguas que les demandbamos por que no nos diesen guerra; y no
mires que es de poco valor, sino recbelo con buena voluntad, como
cosa de amigos y servidores que te seremos. Y entonces tambin
trajeron apartadamente mucho bastimento. Corts lo recibi con
alegra y les dijo que ms tena aquello, por ser de su mano y con la
voluntad que se lo daban, que si les trajeran otros una casa llena
de oro en granos, y que as lo recibe, y les mostr mucho amor.
Y parece ser tenan concertado entre todos los caciques de
darnos sus hijas y sobrinas, las ms hermosas que tenan, que
fuesen doncellas por casar; y dijo el viejo Xicotenga: Malinche: por
que ms claramente conozcis el bien que os queremos y deseamos
en todo contentaros, nosotros os queremos dar nuestras hijas para
que sean vuestras mujeres y hagis generacin, porque queremos
teneros por hermanos, pues sois tan buenos y esforzados. Yo tengo
una hija muy hermosa, y no ha sido casada, y quirola para vos. Y
asimismo Maseescaci y todos los ms caciques dijeron que traeran
sus hijas, y que las recibisemos por mujeres; y dijeron otras
muchas palabras y ofrecimientos, y en todo el da no se quitaban,
as Maseescaci como Xicotenga, de cabe Corts; y como era ciego de
viejo Xicotenga, con la mano tentaba a Corts en la cabeza y en las
barbas y rostro y se las traa por todo el cuerpo. Y Corts les
respondi a lo de las mujeres que l y todos nosotros se lo tenamos
en merced, y que en buenas obras se lo pagaramos el tiempo
andando. Y estaba all presente el padre de la Merced, y Corts le
dijo: Seor Padre: parceme que ser ahora bien que demos un
000

262

tiento a estos caciques para que dejen sus dolos y no sacrifiquen,


porque cualquier cosa harn que les mandremos por causa del
gran temor que tienen a los mexicanos. Y el fraile dijo: Seor,
bien es, y dejmoslo hasta que traigan las hijas, y entonces habr
materia para ello; y har vuestra merced que no las quiere recibir
hasta que prometan de no sacrificar; si aprovechare, bien; si no,
haremos lo que somos obligados. Y as se qued para otro da. Y lo
que se hizo se dir adelante.
CAPITULO LXXVII
CMO TRAJERON LAS HIJAS A PRESENTAR A CORTS Y A TODOS
NOSOTROS, Y LO QUE SOBRE ELLO SE HIZO.

Otro da vinieron los mismos caciques viejos y trajeron cinco


indias, hermosas doncellas y mozas, y para ser indias eran de buen
parecer y bien ataviadas, y traan para cada india otra india moza
para su servicio, y todas eran hijas de caciques. Y dijo Xicotenga a
Corts: Malinche: sta es mi hija, y no ha sido casada, que es
doncella, y tomadla para vos. La cual le di por la mano, y las
dems que las diese a los capitanes. Y Corts se lo agradeci, y con
buen semblante que mostr dijo que l las reciba y tomaba por
suyas, y que ahora al presente que las tuviesen en poder sus
padres. Y preguntaron los mismos caciques que por qu causa no
las tombamos ahora; y Corts respondi porque quiero hacer
primero lo que manda Dios Nuestro Seor, que es en el que
creemos y adoramos, y a lo que le envi el rey nuestro seor, que es
quiten sus dolos y que no sacrifiquen ni maten ms hombres, ni
hagan otras torpedades malas que suelen hacer, y crean en lo que
nosotros creemos, que es un solo Dios verdadero. Y se les dijo otras
muchas cosas tocantes a nuestra santa fe, y verdaderamente
fueron muy bien declaradas, porque doa Marina y Aguilar,
nuestras lenguas, estaban ya tan expertos en ello que se lo daban a
entender muy bien. Y se les mostr una imagen de Nuestra Seora
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263

con su hijo precioso en los brazos, y se les di a entender cmo


aquella imagen es figura como Nuestra Seora que se dice Santa
Mara, que est en los altos cielos, y es la madre de Nuestro Seor,
que es aquel nio Jess que tiene en los brazos y que le concibi
por gracia de Espritu Santo, quedando virgen antes del parto y en
el parto y despus del parto, y esta gran seora, ruega por nosotros
a su hijo precioso, que es Nuestro Dios y Seor.
Y se les dijo otras muchas cosas que se convenan decir
sobre nuestra santa fe, y que si quieren ser nuestros hermanos y
tener amistad verdadera con nosotros, y para que con mejor
voluntad tomsemos aquellas sus hijas para tenerlas, como dicen,
por mujeres, que luego dejen sus malos dolos y crean y adoren en
Nuestro Seor Dios, que es el en que nosotros creemos y adoramos,
y vern cunto bien les ir, porque, dems de tener salud y buenos
temporales, sus cosas se les har prsperamente, y cuando se
mueran irn sus nimas a los cielos a gozar de la gloria perdurable,
y que si hacen los sacrificios que suelen hacer [a] aquellos sus
dolos, que son diablos, les llevarn a los infiernos, donde para
siempre ardern en vivas llamas. Y porque en otros razonamientos
se les haba dicho otras cosas acerca que dejen los dolos, en esta
pltica no se les dijo ms. Y lo que respondieron a todo es que
dijeron: Malinche: ya te hemos entendido antes de ahora y bien
creemos que ese vuestro Dios y esa gran seora, que son muy
buenos; mas mira, ahora viniste a estas nuestras casas; el tiempo
andando entenderemos muy ms claramente vuestras cosas, y
veremos cmo son y haremos lo que sea bueno. Cmo quieres que
dejemos nuestros teules, que desde muchos aos nuestros
antepasados tienen por dioses y les han adorado y sacrificado? Ya
que nosotros, que somos viejos, por complacerte lo quisisemos
hacer qu dirn todos nuestros papas y todas los vecinos y mozos y
nios de esta provincia, sino levantarse contra nosotros?
Especialmente, que los papas han ya hablado con nuestro teul el
mayor, y les respondieron que no los olvidsemos en sacrificios de
hombres y en todo lo que de antes solamos hacer; si no, que toda
00

264

esta provincia destruiran con hambres, pestilencias y guerras. As


que dijeron y dieron por respuesta que no cursemos ms de
hablarles en aquella cosa, porque no los haban de dejar de
sacrificar aunque les matasen. Y desde que vimos aquella
respuesta que la daban tan de veras y sin temor, dijo el padre de la
Merced; que era hombre entendido y telogo; Seor, no cure
vuestra merced de ms les importunar sobre esto, que no es justo
que por fuerza les hagamos ser cristianos, y aun lo que hicimos en
Cempoal de derrocarles sus dolos no quisiera yo que se hiciera
hasta que tengan conocimiento de nuestra santa fe. Qu
aprovecha quitarles ahora sus dolos de un cu y adoratorio si los
pasan luego a otros? Bien es que vayan sintiendo nuestras
amonestaciones, que son santas y buenas, para que conozcan
adelante los buenos consejos que les damos. Y tambin le hablaron
a Corts tres caballeros, que fueron Juan Velzquez de Len y
Francisco de Lugo, y dijeron a Corts: Muy bien dice el padre, y
vuestra merced con lo que ha hecho cumple, y no se toque ms a
estos caciques sobre el caso. Y as se hizo.
Lo que les mandamos con ruegos fu que luego
desembarazasen un cu que estaba all cerca, y era nuevamente
hecho, y quitasen unos dolos, y lo encalasen y limpiasen, para
poner en ellos una cruz y la imagen de Nuestra Seora; lo cual
luego hicieron, y en l se dijo misa, se bautizaron aquellas cacicas,
y se puso nombre a la hija del Xicotenga el ciego, doa Luisa; y
Corts la tom por la mano y se la di a Pedro de Alvarado; y dijo al
Xicotenga que aquel a quien la daba era su hermano y su capitn, y
que lo hubiese por bien, porque sera de l muy bien tratada; y
Xicotenga recibi contentamiento de ello. Y la hija o sobrina de
Maseescaci se puso nombre doa Elvira, y era muy hermosa, y
parceme que la di a Juan Velzquez de Len; y las dems se
pusieron sus nombres de pila y todas con dones, y Corts las di a
Gonzalo de Sandoval y a Cristbal de Old y Alonso de vila; y
despus de esto hecho, se les declar a qu fin se pusieron dos
cruces, y que eran porque tienen temor de ellas sus dolos, y que
adoquiera que estamos de asiento o dormimos se ponen en los
00000

265

caminos; y a todo estaban muy contentos.


Antes que ms pase adelante quiero decir cmo de aquella
cacica, hija de Xicotenga, que se llam doa Luisa, que se dio a
Pedro de Alvarado, que as como se la dieron toda la mayor parte
de Tlaxcala la acataban y le daban presentes y la tenan por su
seora, y de ella hubo Pedro de Alvarado, siendo soltero, un hijo,
que se dijo don Pedro, y una hija que se dice doa Leonor, mujer
que ahora es de don Francisco de la Cueva, buen caballero, primo
del duque de Alburquerque, y ha habido en ella cuatro o cinco hijos,
muy buenos caballeros; y esta seora doa Leonor es tan excelente
seora, en fin, como hija de tal padre, que fu comendador de
Santiago, adelantado y gobernador de Guatemala, y es el que fu al
Per con grande armada; y por la parte de Xicotenga, gran seor de
Tlaxcala. Y dejemos estas relaciones y volvamos a Corts, que se
inform de estos caciques y les pregunt, muy por entero de las
cosas de Mxico. Y lo que sobre ello dijeron es esto que dir.
CAPITULO LXXVIII
CMO CORTS PREGUNT A MASEESCACI Y A XICOTENGA
POR LAS COSAS DE MXICO, Y LO QUE EN LA RELACIN
DIJERON.

Luego Corts apart a aquellos caciques y les pregunt muy


por extenso las cosas de Mxico; y Xicotenga, como era ms avisado
y gran seor, tom la mano a hablar, y de cuando en cuando le
ayudaba Maseescaci, que tambin era gran seor. Y dijo que tena
Montezuma tan grandes poderes de gente de guerra, que cuando
quera tomar un gran pueblo o hacer un asalto en una provincia,
que pona en campo ciento y cincuenta mil hombres, y que esto que
lo tena bien experimentado, por las guerras y enemistades
pasadas que con ellos tienen de ms de cien aos. Y Corts les dijo:
Pues con tanto guerrero que decs que venan sobre vosotros,
cmo nunca os acabaron de vencer? Y respondieron, que puesto
00

266

que algunas veces les desbarataban y les mataban y llevaban


muchos de sus vasallos para sacrificar, que tambin de los
contrarios quedaban en el campo muchos muertos y otros presos, y
que no venan tan encubiertos que de ello no tuviesen noticia, y
cuando lo saban que se aperciban con todos sus poderes, y con
ayuda de los de Guaxocingo se defendan y ofendan, y que como
todas las provincias y pueblos que ha robado Montezuma y puesto
debajo de su dominio estn muy mal con los mexicanos, y traan de
ellos, por fuerza, a la guerra, no pelean de buena voluntad, antes
de los mismos tenan avisos, y que a esta causa les defendan sus
tierras lo mejor que podan, y que donde ms mal les ha venido a la
contina es de una ciudad muy grande que est de all un da de
andadura que se dice Cholula, que son grandes traidores. Y que all
meta Montezuma secretamente sus capitanas, y como estaban
cerca, de noche hacan salto.
Y ms dijo Maseescaci : Que tena Montezuma en todas las
provincias puestas guarniciones de muchos guerreros, sin los
muchos que sacaba de la ciudad, y que todas aquellas provincias le
tributaban oro y plata, y plumas y piedras, y ropa de mantas y
algodn, e indios e indias para sacrificar y otras para servir; y que
es tan gran seor que todo lo que quiere tiene, y que en las casas
que vive tiene llenas de riquezas y piedras y chalchiuis, que ha
robado y tomado por fuerza a quien no se lo da de grado, y todas las
riquezas de la tierra estn en su poder. Y luego contaron del gran
servicio de su casa, que era para nunca acabar si lo hubiese aqu de
decir. Pues de las muchas mujeres que tena y cmo casaba a
algunas de ellas, de todo daban relacin.
Y luego dijeron de la gran fortaleza de su ciudad, de la
manera que es la laguna y la hondura del agua, y de las calzadas
que hay por donde han de entrar en la ciudad, y los puentes de
madera que tienen en cada calzada, y cmo entra y sale por el
trecho de abertura que hay en cada puente, y cmo en alzando
cualquiera de ellas se pueden quedar aislados entre puente y
puente sin entrar en su ciudad; y cmo est toda la mayor parte de
la ciudad poblada dentro de la laguna y no se puede pasar de casa
00

267

en casa si no es por una puente levadiza, y tienen hechas canoas, y


todas las casas son de azoteas y en las azoteas tienen hechos a
manera de mamparos, y pueden pelear desde encima de ellas; y la
manera como se provee la ciudad de agua dulce desde una fuente
que se dice Chapultepeque, que est de la ciudad obra de media
legua; va el agua por unos edificios y llega en parte, y con canoas la
llevan a vender por las calles. Y luego contaron de la manera de las
armas, que eran varas de a dos gajos, y tiraban con tiraderas, que
pasan cualesquier armas, y muchos buenos flecheros, y otros con
lanzas de pedernales, que tienen una braza de cuchilla, hechas de
arte que cortan ms que navajas, y rodelas y armas de algodn, y
muchos honderos con piedras rollizas, y otras lanzas muy buenas y
largas, y espadas de a dos manos de navajas. Y trajeron pintadas
en unos grandes palos de henequn las batallas que con ellos
haban habido, y la manera del pelear.
Y como nuestro capitn y todos nosotros estbamos ya
informados de antes de todo lo que decan aquellos caciques,
estorb la pltica y metiles en otra ms honda, y fue que cmo
haban ellos venido a poblar aquella tierra, y de qu parte vinieron,
que tan diferentes y enemigos eran de los mexicanos, siendo unas
tierras tan cerca de otras. Y dijeron que les haban dicho sus
antecesores, que en los tiempos pasados que haba all entre ellos
poblados hombres y mujeres muy altos de cuerpo y de grandes
huesos, que porque eran muy malos y de malas maneras que los
mataron peleando con ellos, y otros que de ellos quedaban se
murieron. Y para que visemos qu tamaos y altos cuerpos tenan
trajeron un hueso o zancarrn de uno de ellos, y era muy grueso, el
altor tamao como un hombre de razonable estatura, y aquel
zancarrn era desde la rodilla hasta la cadera. Yo me med con l y
tena tan gran altor como yo, puesto que soy de razonable cuerpo. Y
trajeron otros pedazos de huesos como el primero, mas estaban ya
comidos y deshechos de la tierra; y todos nos espantamos de ver
aquellos zancarrones, y tuvimos por cierto haber habido gigantes
en esta tierra. Y nuestro capitn Corts nos dijo que sera bien
0000

268

enviar aquel gran hueso a Castilla para que lo viese Su Majestad, y


as lo enviamos con los primeros procuradores que fueron. Tambin
dijeron aquellos mismos caciques que saban de sus antecesores
que les haba dicho un su dolo, en quien ellos tenan mucha
devocin, que vendran hombres de las partes de donde sale el sol y
de lejanas tierras a los sojuzgar y seorear; que si somos nosotros,
que holgaran de ello, que pues tan esforzados y buenos somos. Y
cuando trataron las paces se les acord de esto que les haban dicho
sus dolos, y que por aquella causa nos dan sus hijas para tener
parientes que les defiendan de los mexicanos. Y despus que
acabaron su razonamiento, todos quedamos espantados y decamos
si por ventura decan verdad. Y luego nuestro capitn Corts les
replic y dijo que ciertamente venamos de hacia donde sale el sol,
y que por; esta causa nos envi el rey nuestro seor a tenerles por
hermanos, porque tiene noticia de ellos, y que plega a Dios que nos
d gracia para que por nuestras manos e intercesin se salven. Y
dijimos todos amn.
Hartos estarn ya los caballeros que esto leyeren de or
razonamientos y plticas de nosotros a los tlaxcaltecas y ellos a
nosotros; querra acabar ya, y por fuerza me he de tener en otras
cosas que con ellos pasamos, y es que el volcn que est cabe
Guaxocingo echaba en aquella sazn que estbamos en Tlaxcala
mucho fuego, ms que otras veces sola echar, de lo cual nuestro
capitn Corts y todos nosotros, como no habamos visto tal, nos
admiramos de ello; y un capitn de los nuestros que se deca Diego
de Ordaz tomle codicia de ir a ver qu cosa era, y demand
licencia a nuestro general para subir en l, la cual licencia le dio, y
aun de hecho se lo mand. Y llev consigo dos de nuestros soldados
y ciertos indios principales de Guaxocingo; y los principales que
consigo llevaba ponanle temor con decirle que luego que estuviese
a medio camino de Popocatepeque, que as llaman aquel volcn, no
podra sufrir el temblor de la tierra y llamas y piedras y ceniza que
de l sale, y que ellos no se atreveran a subir ms de donde tienen
unos ces de dolos que llaman los teules de Popocatepeque. Y
00000

269

todava Diego de Ordaz con sus dos compaeros fu su camino


hasta llegar arriba, y los indios que iban en su compaa se le
quedaron en lo bajo, que no se atrevieron a subir, y parece ser,
segn dijo despus Ordaz y los dos soldados, que al subir que
comenz el volcn de echar grandes llamaradas de fuego y piedras
medio quemadas y livianas, y mucha ceniza, y que temblaba toda
aquella sierra y montaa adonde est el volcn, y que estuvieron
quedos sin dar ms paso adelante hasta de ah a una hora que
sintieron que haba pasado aquella llamarada y no echaba tanta
ceniza ni humo, y que subieron hasta la boca, que era muy redonda
y ancha y que habra en el anchor un cuarto de legua, y que desde
all se pareca la gran ciudad de Mxico y toda la laguna y todos los
pueblos que estn en ella poblados.
Y est este volcn de Mxico obra de doce o trece leguas. Y
despus de bien visto, muy gozoso Ordaz y admirado de haber visto
a Mxico y sus ciudades, volvi a Tlaxcala con sus compaeros, y
los indios de Guaxocingo y los de Tlaxcala se lo tuvieron a mucho
atrevimiento, y cuando lo contaba al capitn Corts y a todos
nosotros, como en aquella sazn no lo habamos visto ni odo como
ahora, que sabemos lo que es y han subido encima de la boca
muchos espaoles y aun frailes franciscos, nos admiramos entonces
de ello, y cuando fu Diego de Ordaz a Castilla lo demando por
armas a Su Majestad, y as las tiene ahora un su sobrino Ordaz,
que vive en la Puebla. Despus ac desde que estamos en esta
tierra no le habemos visto echar tanto fuego ni con tanto ruido
como al principio, y aun estuvo ciertos aos que no echaba fuego
hasta el ao de mil quinientos treinta y nueve, que ech muy
grandes llamas y piedra y ceniza.
Dejemos de contar del volcn, que ahora que sabemos qu
cosa es y habemos visto otros volcanes, como son los de Nicaragua y
los de Guatemala, se podan haber callado los de Guaxalcingo
(1) sin poner en relacin, y dir cmo hallamos en este pueblo de
1Advirtase cmo lneas antes escribe el autor Guaxocingo, por
Huexotzinco, y cambia esa forma en un instante.

270

Tlaxcala casas de madera hechas de redes y llenas de indios e


indias que tenan dentro encarcelados y a cebo, hasta que
estuviesen gordos para comer y sacrificar: las cuales crceles les
quebramos y deshicimos para que se fuesen los presos que en ellas
estaban, y los tristes indios no osaban ir a cabo ninguno, sino
estarse all con nosotros, y as escaparon las vidas; y de all en
adelante en todos los pueblos que entrbamos lo primero que
mandaba nuestro capitn era quebrarles las tales crceles y echar
fuera los prisioneros, y comnmente en todas estas tierras los
tenan. Y como Corts y todos nosotros vimos aquella gran
crueldad, mostr tener mucho enojo de los caciques de Tlaxcala, y
se lo ri bien enojado, y prometieron que desde all adelante que
no mataran ni comeran de aquella manera ms indios. Digo yo
que, qu aprovechaba todos aquellos prometimientos, que en
volviendo la cabeza hacan las mismas crueldades. Y dejmoslo as
y digamos cmo ordenamos de ir a Mxico.
CAPITULO LXXIX
CMO ACORD NUESTRO CAPITN HERNANDO CORTS CON
TODOS NUESTROS CAPITANES Y SOLDADOS QUE FUSEMOS A MXICO, Y LO QUE SOBRE ELLO PAS.

Viendo nuestro capitn que haba ya diez y siete das que


estbamos holgando en Tlaxcala y oamos decir de las grandes
riquezas de Montezuma y su prspera ciudad, acord tomar consejo
con todos nuestros capitanes y soldados, en quien senta que le
tenan buena voluntad, para ir adelante, y fu acordado que con
brevedad fuese nuestra partida. Y sobre este camino hubo en el
real muchas plticas de desconformidad, porque decan unos
soldados que era cosa muy temerosa irnos a meter en tan fuerte
ciudad siendo nosotros tan pocos, y decan de los grandes poderes
de Montezuma. Y el capitn Corts responda que ya no podamos
hacer otra cosa, porque siempre nuestra demanda y apellido fu
ver a Montezuma, y que por dems eran ya otros consejos. Y viendo
0

271

que tan determinadamente lo deca y sintieron los del contrario


parecer que muchos de los soldados le ayudamos a Corts de buena
voluntad con decir adelante en buen hora !, no hubo ms
contradiccin. Y los que andaban en estas plticas contrarias eran
de los que tenan en Cuba haciendas, que yo y otros pobres
soldados ofrecido tenamos siempre nuestras nimas a Dios, que
las cri, y los cuerpos a heridas y trabajos hasta morir en servicio
de Nuestro Seor Dios y de Su Majestad.
Pues viendo Xicotenga y Maseescaci, seores de Tlaxcala,
que de hecho queramos ir a Mxico, pesbales en el alma, y
siempre estaban con Corts avisndole que no curase de ir aquel
camino, y que no se confiase poco ni mucho de Montezuma ni de
ningn mexicano, y que no se creyese de sus grandes reverendas,
ni de sus palabras tan humildes y llenas de cortesa, ni aun
de cuantos presentes le ha enviado, ni de otros ningunos
ofrecimientos, que todos eran de atraidorados, que en una hora se
lo tornaran a tomar cuanto le haban dado, y que de noche y de da
se guardase muy bien de ellos, porque tienen bien entendido que
cuando ms descuidados estuvisemos nos daran guerra, y que
cuando pelesemos con ellos, que los que pudisemos matar que no
quedasen con las vidas: al mancebo, por que no tome armas; al
viejo, por que no d consejo, y le dijeron otros muchos avisos. Y
nuestro capitn les dijo que se lo agradeca el buen consejo, y les
mostr mucho amor, con ofrecimientos y ddivas que luego les di
al viejo Xicotenga y a Maseescaci, y a todos los ms caciques, y les
di mucha parte de la ropa fina de mantas que haba presentado
Montezuma, les dijo que sera bueno tratar paces entre ellos y los
mexicanos para que tuviesen amistad y trajesen sal y algodn y
otras mercaderas. Y Xicotenga respondi que eran por dems las
paces, y que su enemistad tienen siempre en los corazones
arraigada, y que son tales los mexicanos que, so color de las paces,
les harn mayores traiciones, porque jams mantienen verdad en
cosa ninguna que prometen, y que no curase de hablar en ellas,
0000

272

sino que le tornaban a rogar que se guardase muy bien de no caer


en manos de tan malas gentes.
Y estando platicando sobre el camino que habamos de
llevar para Mxico, porque los embajadores de Montezuma que
estaban con nosotros, que iban por guas, decan que el mejor
camino y ms llano era por la ciudad de Cholula, por ser vasallos
del gran Montezuma, donde recibiramos servicio, y a todos
nosotros nos pareci bien que fusemos a aquella ciudad; y como los
caciques de Tlaxcala entendieron que nos queramos ir por donde
nos encaminaban los mexicanos, se entristecieron y tornaron a
decir que, en todo caso, fusemos por Guaxocingo, que eran sus
parientes y nuestros amigos, y no por Cholula, porque en Cholula
siempre tiene Montezuma sus tratos dobles encubiertos. Y por ms
que nos dijeron y aconsejaron que no entrsemos en aquella
ciudad, siempre nuestro capitn con nuestro consejo muy bien
platicado, acordamos de ir por Cholula: lo uno, porque decan todos
que era grande poblazn y muy bien torreada y de altos y grandes
ces, y en un buen llano asentada, que verdaderamente de lejos
pareca en aquella sazn a nuestro Valladolid de Castilla la Vieja; y
lo otro, porque estaba en partes cercana de grandes poblazones y
tener muchos bastimentos y tan a la mano a nuestros amigos los de
Tlaxcala, y con intencin de estarnos all hasta ver de qu manera
podramos ir a Mxico sin tener guerra, porque era de temer el
gran poder de mexicanos, si Dios Nuestro Seor primeramente no
pona su divina mano y misericordia, con que siempre nos ayudaba
y daba esfuerzo, no podamos entrar de otra manera.
Y despus de muchas plticas y acuerdos, nuestro camino
fue por Cholula. Y luego Corts mand que fuesen mensajeros a
decirles que cmo estando tan cerca de nosotros no nos envan a
visitar y hacer aquel acato que son obligados a mensajeros como
somos de tan gran rey y seor como es el que nos envi a notificar
su salvacin, y que les ruega que luego viniesen todos los caciques y
papas de aquella ciudad a vernos y dar la obediencia a nuestro rey
y seor; si no, que los tendra por de malas intenciones. Y estando
000

BERNAL I, 18

273

diciendo esto y otras cosas que convena enviarles a decir sobre este
caso, vinieron a hacer saber a Corts cmo el gran Montezuma
enviaba cuatro embajadores con presentes de oro, porque jams a
lo que habamos visto, envi mensaje sin presente de oro y mantas,
porque lo tenan por afrenta enviar mensajes si no enviaba con
ellos ddivas. Y lo que dijeron aquellos mensajeros dir adelante.
CAPITULO LXXX
CMO EL GRAN MONTEZUMA ENVI CUATRO PRINCIPALES
HOMBRES DE MUCHA CUENTA CON UN PRESENTE DE
ORO Y MANTAS, Y LO QUE DIJERON A NUESTRO
CAPITN.

Estando platicando Corts con todos nosotros y con los


caciques de Tlaxcala sobre nuestra partida y en las cosas de la
guerra, vinironle a decir que llegaron [a] aquel pueblo cuatro
embajadores de Montezuma, todos principales, y traan presentes.
Y Corts les mand llamar, y desde que llegaron donde estaba
hicironle grande acato y a todos los soldados que all nos
hallamos, y presentando su presente de ricas joyas de oro y de
muchos gneros de hechuras, que vala bien dos mil pesos, y diez
cargas de mantas de muy buenas labores de pluma, Corts los
recibi con buen semblante. Y luego dijeron aquellos embajadores,
por parte de su seor Montezuma, que se maravillaba mucho de
nosotros estar tantos das entre aquellas gentes pobres y sin
polica, que aun para esclavos no son buenos, por ser tan malos y
traidores y robadores, que cuando ms descuidados estuvisemos,
de da o de noche, nos mataran por robarnos, y que nos rogaba que
fusemos luego a su ciudad y que nos dara de lo que tuviese, y
aunque no tan cumplido como nosotros merecamos y l deseaba, y
puesto que todas las vituallas le entran en su ciudad de acarreto,
que mandara proveernos lo mejor que pudiese. Esto haca
Montezuma por sacarnos de Tlaxcala, porque supo que habamos
hecho las amistades que dicho tengo en el captulo que de llo
00000

274

habla, y para ser perfectas haban dado sus hijas a Malinche,


porque bien tuvieron entendido que no les poda venir bien ninguno
de nuestras confederaciones. A esta causa nos cebaba con oro y
presentes para que fusemos a sus tierras, o al menos por que
salisemos de Tlaxcala. Volvamos a decir de los embajadores, que
los conocieron bien los de Tlaxcala, y dijeron a nuestro capitn que
todos eran seores de pueblos y vasallos, con quien Montezuma
enviaba a tratar cosas de mucha importancia. Corts les di
muchas gracias a los mensajeros, con grandes quiricias y seales
de amor que les mostr, y les di por respuesta que el ira muy
presto a ver al seor Montezuma, y les rog que estuviesen algunos
das all con nosotros.
En aquella sazn acord Corts que fuesen dos de nuestros
capitanes, personas sealadas, a ver y hablar al gran Montezuma y
ver la gran ciudad de Mxico y sus grandes fuerzas y fortalezas. E
iban ya de camino Pedro de Alvarado y Bernaldino Vzquez de
Tapia, y quedaron en rehenes cuatro de aquellos embajadores que
haban trado el presente, y otros embajadores del gran
Montezuma, de los que solan estar con nosotros, fueron en su
compaa. Y porque en aquel tiempo Corts haba enviado as a la
ventura [a] aquellos caballeros, se lo retrajimos y dijimos que cmo
los enviaba a Mxico no ms de para ver (1) la ciudad y sus fuerzas;
que no era buen acuerdo, y que luego los fuesen a llamar y que no
pasen ms adelante. Y les escribi que se volviesen luego. Dems
1En el original aparece tachado, hasta el comienzo del captulo LXXXI,
lo siguiente: ver la gran ciudad de Mjico, y sus grandes fuerzas y

fortalezas, y parsceme que fueron Pedro de Alvarado y Bernaldino


Vzquez de Tapia, y quedaron en rehenes cuatro de aquellos embajadores
que haban trado el presente, y los otros cuatro fueron con ellos, y
porque en aquel tiempo yo estaba muy mal herido, harto tena que
curarme y no lo alcanc a saber por entero. Ya [he] escrito a Mjico a tres
amigos mos que se hallaron en todas las ms conquistas para que me
enven relacin, por que no vaya ans incierto. Si no se pusiese aqu
lo que sobre ello dijeren, remtome a los conquistadores para que lo
enmienden; ms s sin duda ninguna que Bernaldino Vzquez de Tapia,
yendo por el camino tuvo grandes calenturas y se qued en un pueblo que
0

275

de esto, Bernaldino Vzquez de Tapia ya haba adolecido en el


camino de calenturas. Y luego que vieron las cartas se volvieron. Y
los embajadores con quien iban dieron relacin de ello a su
Montezuma y les pregunt que qu manera de rostros y
proporciones de cuerpos llevaban los dos teules que iban a Mxico,
y si eran capitanes. Y parece ser que le dijeron que Pedro de
Alvarado era de muy linda gracia, as en el rostro como en su
persona, y que pareca como al sol, y que era capitn, y dems de
esto se le llevaron figurado muy al natural su dibujo y cara, y desde
entonces le pusieron nombre de Tonatio, que quiere decir el sol o el
hijo del sol, y as le llamaron de all adelante; y Bernaldino
Vzquez de Tapia dijeron que era hombre robusto y de muy buena
disposicin, que tambin era capitn. Y a Montezuma le pes
porque se haban vuelto del camino. Y aquellos embajadores
tuvieron razn de compararlos, as en los rostros como en el aspecto
de las personas y cuerpos, como los significaron a su seor
Montezuma, porque Pedro de Alvarado era de muy buen cuerpo y
ligero, y facciones y presencia, as en el rostro como en el hablar,
en todo era agraciado, que pareca que se estaba riendo; y
Bernaldino Vzquez de Tapia era algo robusto, puesto que tena
se deca..., y que Pedro de Alvarado iba a Mjico, y se volvi del camino, y
entonces aquellos cuatro principales que llevaba le pusieron por nombre
Tonatio, que en lengua mejicana quiere decir sol, y ans le llamaban de
ah adelante, y pusironle aquel nombre porque era de muy buen cuerpo
y ligero, y faciones y presencia, ans en el rostro como en el hablar, en
todo era agraciado, que paresca que se estaba riendo. Y tambin s lo
que dicho tengo, que no llegaron los sobredichos capitanes a Mjico,
porque cuando partieron de nuestro real nos pes a todos los soldados de
su vida, y a nuestro capitn le dijimos que para qu enviaba dos tan
extremados varones que fuesen a la ventura, si los mataban; y luego
Corts les escribi en posta que se volviesen: No lo s bien: remtome a
los que se hallaron presentes. Otros conquistadores me dijeron que como
Bernaldino Vzquez de Tapia estaba malo en un pueblo, que se lo
hicieron saber a Montesuma sus mensajeros, y envi a mandar que no
pasase de all l ni Pedro de Alvarado, porque si fueran a Mjico no era
cosa para no se saber muy claramente [por] todos los soldados. Volvamos
a decir de los mensajeros que envi Corts a Cholula la respuesta que
enviaron, lo cual dir adelante.

276

buena presencia. Y de que volvieron a nuestro real nos holgamos


con ellos, y les decamos que no era cosa acertada lo que Corts les
mandaba. Y dejemos esta materia, pues no hace mucho a nuestra
relacin, y dir de los mensajeros que Corts envi a Cholula, la
respuesta que enviaron.
CAPITULO LXXXI
CMO ENVIARON LOS DE CHOLULA CUATRO INDIOS DE POCA
VALA A DISCULPARSE POR NO HABER VENIDO A TLAXCALA, Y LO QUE SOBRE ELLO PAS.

Ya he dicho en el captulo pasado cmo envi nuestro


capitn mensajeros a Cholula para que nos viniesen a ver a
Tlaxcala. Y los caciques de aquella ciudad, desde que entendieron
lo que Corts les mandaba, pareciles que sera bien enviar cuatro
indios de poca vala a disculparse y a decir que por estar malos no
venan, y no trajeron bastimento ni otra cosa, sino as secamente
dijeron aquella respuesta. Y cuando vinieron estos mensajeros
estaban presentes los caciques de Tlaxcala, y dijeron a nuestro
capitn que para hacer burla de l y de todos nosotros enviaban los
de Cholula aquellos indios, y que eran maceguales y de poca
calidad; por manera que Corts les torn a enviar luego con otros
cuatro indios de Cempoal, avisndoles que viniesen dentro de tres
das hombres principales, pues estaban cinco leguas de all, y que si
no venan que los tendra por rebeldes; y que luego que vengan les
quiere decir cosas que les conviene para salvacin de sus nimas y
polica para su buen vivir, y tenerlos por amigos y hermanos, como
son los de Tlaxcala, sus vecinos, y que si otra cosa acordaren y
no quieren nuestra amistad, que nosotros procuraramos de
descomplacerles y enojarles. Y de que oyeron aquella embajada,
respondieron que no haban de venir a Tlaxcala, porque son
sus enemigos, porque saben que han dicho de ellos y de su seor
Montezuma muchos males, y que vamos a su ciudad y salgamos
de los trminos de Tlaxcala, y si no hicieren lo que deben, que los
00000

277

tengamos por tales como les enviamos a decir. Y viendo nuestro


capitn que la excusa que decan era muy justa, acordamos
de ir all; y desde que los caciques de Tlaxcala vieron que
determinadamente nuestra ida era por Cholula, dijeron a Corts:
Pues que as quieres creer a los mexicanos y no a nosotros, que
somos tus amigos, ya te hemos dicho muchas veces que te guardes
de los de Cholula y del poder de Mxico. Para que mejor te puedas
ayudar de nosotros tenmoste aparejados diez mil hombres de
guerra que vayan en tu compaa. Y Corts les di muchas gracias
por ello y consult con todos nosotros que no sera bien que
llevsemos tantos guerreros a tierra que habamos de procurar
amistades, y que sera bien que llevsemos mil, y stos les
demand, y que los dems que se quedasen en sus casas. Y dejemos
esta pltica, y dir de nuestro camino.
CAPITULO LXXXII
CMO FUIMOS A LA CIUDAD DE CHOLULA (1) Y DEL
GRAN RECIBIMIENTO QUE NOS HICIERON.

Una maana comenzamos a marchar por nuestro camino


para la ciudad de Cholula, e bamos con el mayor concierto que
podamos, porque, como otras veces he dicho, adonde esperbamos
haber revueltas o guerras nos apercibamos muy mejor, y aquel da
fuimos a dormir a un ro que pasa obra de una legua chica de
Cholula, adonde est ahora hecho un puente de piedra, y all nos
hicieron unas chozas y ranchos. Y esta misma noche enviaron los
caciques de Cholula mensajeros, hombres principales, a darnos el
para bien venidos a su tierra, y trajeron bastimentos de gallinas y
pan de su maz, y dijeron que en la maana vendran todos los
caciques y papas a recibirnos, y que les perdonemos porque no
haban salido luego. Y Corts les dijo con nuestras lenguas doa
Marina y Jernimo de Aguilar, que se los agradeca, as por el
1Tachado en el original: En doce de octubre de mill e quinientos y diez y

nueve aos.

278

bastimento que traan como por la buena voluntad que mostraban.


Y all dormimos aquella noche con buenas velas y escuchas y
corredores del campo, y desde que amaneci comenzamos a
caminar hacia la ciudad. Y yendo por nuestro camino ya cerca de la
poblacin nos salieron a recibir los caciques y papas y otros muchos
indios. Y todos los ms traan vestidas unas ropas de algodn de
hechuras de marlotas, como las traen los indios zapotecas, y esto
digo a quien las ha visto y ha estado en aquella provincia, porque
en aquella ciudad as se usaban; y venan muy de paz y de buena
voluntad, y los papas traan braseros con incienso con que
sahumaron a nuestro capitn y a los soldados que cerca de l nos
hallamos. Y parecer aquellos papas y principales, como vieron los
indios tlaxcaltecas que con nosotros venan, dijronselo a doa
Marina, que se lo dijese al general, que no era bien que de aquella
manera entrasen sus enemigos con armas en su ciudad. Y como
nuestro capitn lo entendi, mand a los capitanes y soldados y el
fardaje que parsemos, y desde que nos vi juntos y que no
caminaba ninguno, dijo: Parceme, seores, que antes que
entremos en Cholula que demos un tiento con buenas palabras a
estos caciques y papas y veamos que es su voluntad, porque vienen
murmurando de estos nuestros amigos tlaxcaltecas, y tienen
mucha razn en lo que dicen, y con buenas palabras les quiero dar
a entender la causa por qu venimos a su ciudad; y porque ya,
seores, habis entendido lo que nos han dicho los tlaxcaltecas, que
son bulliciosos, y ser bien que por bien den la obediencia a Su
Majestad. Y esto me parece que conviene.
Y luego mand a doa Marina que llamase a los caciques y
papas all donde estaba a caballo y todos nosotros juntos con
Corts. Y luego vinieron tres principales y dos papas, y dijeron:
Malinche: perdnanos porque no fuimos a Tlaxcala a verte y llevar
comida, no por falta de voluntad, sino porque son nuestros
enemigos Maseescaci e Xicotenga y toda Tlaxcala, y que han dicho
muchos males de nosotros y del gran Montezuma, nuestro seor, y
que no basta lo que han dicho, sino que ahora tengan atrevimiento,
0

279

con vuestro favor, de venir con armas a nuestra ciudad; y que le


piden por merced que les mande volver a sus tierras, o al menos
que se queden en el campo y que no entren de aquella manera en
su ciudad, y que nosotros que vamos mucho en buen hora. Y como
el capitn vi la razn que tenan, mand luego a Pedro de
Alvarado y al maestre de campo, que era Cristbal de Old, que
rogasen a los tlaxcaltecas que all en el campo hiciesen sus ranchos
y chozas y que no entrasen con nosotros sino los que llevaban la
artillera y nuestros amigos los de Cempoal, y les dijesen la causa
por que se les mandaba era porque todos aquellos caciques y papas
se temen de ellos, y que cuando hubisemos de pasar de Cholula
para Mxico que los enviar a llamar, y que no lo hayan por enojo.
Y despus que los de Cholula vieron lo que Cortes mand, parecan
que estaban ms sosegados, y les comenz Corts a hacer un
parlamento, diciendo que nuestro rey y seor, cuyos vasallos
somos, tiene tan grandes poderes y tiene debajo de su mando a
muchos grandes prncipes y caciques, y que nos envi a estas
tierras a notificarles y mandar que no adoren dolos, ni sacrifiquen
hombres, ni coman de sus carnes, ni hagan sodomas ni otras
torpedades, y que por ser el camino por all para Mxico, adonde
vamos a hablar al gran Montezuma, y por no haber otro ms
cercano, venimos por su ciudad, y tambin para tenerles por
hermanos, y que pues otros grandes caciques han dado la
obediencia a Su Majestad, que ser bien que ellos la den como los
dems. Y respondieron que aun no habemos entrado en su tierra y
ya les mandbamos dejar sus teules, que as llamaban a sus dolos,
que no lo pueden hacer, y que dar la obediencia a ese vuestro rey
que decs, les place, y as la dieron de palabra y no ante escribano.
Y esto hecho, luego comenzamos a marchar para la ciudad. Y era
tanta la gente que nos sala a ver, que las calles y azoteas estaban
llenas, y no me maravillo de ello, porque no haban, visto hombres
como nosotros, ni caballos. Y nos llevaron [a] aposentar a unas
grandes salas, en que estuvimos todos, y nuestros amigos los de
Cempoal y los tlaxcaltecas que llevaron el fardaje. Y nos dieron de
0

280

comer aquel da y otro muy bien y abastadamente. Y quedarse ha


aqu, y dir lo que ms pasamos.
CAPITULO LXXXIII
CMO TENAN CONCERTADO EN ESTA CIUDAD DE CHOLULA
DE MATARNOS, POR MANDADO DE MONTEZUMA,
Y LO QUE SOBRE ELLO PAS.

Habindonos recibido tan solemnemente como dicho tengo,


y ciertamente de buena voluntad, sino que despus pareci envi a
mandar Montezuma a sus embajadores que con nosotros estaban,
que tratasen con los de Cholula que con un escuadrn de veinte mil
hombres que envi Montezuma, que tena apercibidos para en
entrando en aquella ciudad que todos nos diesen guerra, de noche o
de da, nos acapillasen, y los que pudiesen llevar atados de nosotros
a Mxico, que se los llevasen, y con grandes prometimientos que les
mand, y muchas joyas y ropa que entonces les envi, y un atambor
de oro, y a los papas de aquella ciudad, que haban de tomar veinte
de nosotros para hacer sacrificios a sus dolos. Pues ya todo
concertado, y los guerreros que Montezuma luego envi estaban en
unos ranchos y arcabuesos, obra de media legua de Cholula, y otros
estaban ya dentro en las casas, y todos puestos a punto con sus
armas, y hechos mamparos en las azoteas y en las calles hoyos y
albarradas para que no pudiesen correr los caballos, y aun tenan
en unas casas llenas de varas largas y colleras de cueros y cordeles
con que nos haban de atar y llevarnos a Mxico. Mejor lo hizo
Nuestro Seor Dios, que todo se les volvi al revs.
Y dejmoslo ahora, y volvamos a decir que as como nos
aposentaron, como dicho he, nos dieron muy bien de comer los dos
das primeros, y puesto que los veamos que estaban muy de paz,
no dejbamos siempre de estar muy apercibidos, por la buena
costumbre que en ello tenamos; y al tercero da ni nos daban de
comer ni pareca cacique ni papa; y si algunos indios nos venan a
00

281

ver, estaban apartados, que no se llegaban a nosotros, y rindose,


como cosa de burla. Y desde que aquello vi nuestro capitn dijo a
doa Marina y Aguilar, nuestras lenguas, que dijesen a los
embajadores del gran Montezuma, que all estaban, que mandasen
a los caciques traer de comer, y lo que traan era agua y lea; y
unos viejos que lo traan decan que no tenan maz. Y en aquel
mismo da vinieron otros embajadores de Montezuma y se juntaron
con los que estaban con nosotros, y dijeron a Corts muy
desvergonzadamente que su seor les enviaba a decir que no
fusemos a su ciudad porque no tena qu nos dar de comer, y que
luego se queran volver a Mxico con la respuesta. Y despus que
aquello Corts, y le pareci mal su pltica, con palabras blandas
dijo a los embajadores que se maravillaba de tan gran seor como
es Montezuma de tener tantos acuerdos, y que les rogaba que no se
fuesen a Mxico, porque otro da se quera partir para verle y hacer
lo que mandase, y aun me parece que les di unos sartalejos de
cuentas. Y los embajadores dijeron que s aguardaran.
Hecho esto, nuestro capitn nos mand juntar, y nos dijo
Muy desconcertada veo esta gente: estemos muy alerta, que
alguna maldad hay entre ellos. Y luego envi a llamar al cacique
principal, que ya no se me acuerda cmo se llamaba, o que enviase
algunos principales; y respondi que estaba malo y que no poda
venir. Y desde que aquello vi nuestro capitn, mand que de un
gran ce que estaba junto a nuestros aposentos le trajsemos dos
papas con buenas razones, porque haba muchos en l. Trajimos
dos de ellos sin hacerles deshonor, y Corts les mand dar a cada
uno un chalchui, que son muy estimados entre ellos, como
esmeraldas, y les dijo con palabras amorosas que por qu causa el
cacique y principales y todos los ms papas estn amedrentados,
que los ha enviado a llamar no han querido venir. Y parece ser que
el uno de aquellos papas era hombre muy principal entre ellos y
tena cargo o mando en todos los dems ces de aquella ciudad, que
deba de ser a manera de obispo entre ellos y le tenan gran acato,
y dijo que ellos, que son papas, que no tenan temor de nosotros;
000

282

que si el cacique y principales no han querido venir, que l ir a


llamarlos, y que como l les hable que tiene credo que no harn
otra cosa y que vendrn. Y luego Corts dijo que fuese y quedase su
compaero all, aguardando hasta que viniese. Y fue aquel papa y
llam al cacique y principales, y luego vinieron juntamente con l
al aposento de Corts. Y les pregunt con nuestras lenguas que por
qu haban miedo y que por qu causa no nos daban de comer, y
que si reciben pena de nuestra estada en su ciudad, que otro da
por la maana nos queramos partir para Mxico a ver y hablar al
seor Montezuma; y que le tengan aparejados tamemes para llevar
el fardaje y tepuzques, que son las lombardas, y tambin que luego
traigan comida. Y el cacique estaba tan cortado, que no acertaba a
hablar, y dijo que la comida que la buscaran; mas que su seor
Montezuma les ha enviado a mandar que no la diesen, ni quera
que passemos de all adelante.
Y estando en estas plticas vinieron tres indios de los de
Cempoal, nuestros amigos, y secretamente dijeron a Corts que
han hallado, junto adonde estbamos aposentados, hechos hoyos en
las calles, encubiertos con madera y tierra encima, que si no miran
mucho en ello no se podra ver, y que quitaron la tierra de encima
de un hoyo y estaba lleno de estacas muy agudas, para matar los
caballos si corriesen, y que las azoteas que las tienen llenas de
piedras y mamparos de adobes, y que ciertamente no estaban de
buen arte, porque tambin hallaron albarradas de maderos gruesos
en otra calle. Y en aquel instante vinieron ocho indios tlaxcaltecas,
de los que dejamos en el campo, que no entraron en Cholula, y
dijeron a Corts; Mira, Malinche, que esta ciudad est de mala
manera, porque sabemos que esta noche han sacrificado a su dolo,
que es el de la guerra, siete personas, y los cinco de ellos son nios,
por que les d victoria contra vosotros, y tambin habemos visto
que sacan todo el fardaje y mujeres y nios. Desde que aquello oy
Corts luego les despach para que fuesen a sus capitanes los
tlaxcaltecas y que estuviesen muy aparejados si les envisemos a
llamar; y torn a hablar al cacique y papas y principales de Cholula
0

283

que no tuviesen miedo ni anduviesen alterados, y que mirasen la


obediencia que dieron que no la quebrantasen, que les castigara
por ello, que ya les ha dicho que nos queremos ir por la maana,
que ha menester (1) dos mil hombres de guerra de aquella ciudad
que vayan con nosotros, como nos han dado los de Tlaxcala, porque
en los caminos los habr menester. Y dijronle que s daran,
y demandaron licencia para irse luego a apercibirlos, y muy
contentos se fueron, porque creyeron que con los guerreros que nos
haban de dar y con las capitanas de Montezuma que estaban
en los arcabuesos y barrancas, que all de muertos o presos no
podramos escapar por causa que no podran correr los caballos, y
por ciertos mamparos y albarradas, que dieron luego por aviso a los
que estaban en guarnicin que hiciesen, a manera de callejn, que
no pudisemos pasar, y les avisaron que otro da, habamos de
partir, y que estuviesen muy a punto todos, porque ellos nos daran
(2) dos mil hombres de guerra, y como fusemos descuidados, que
all haran su presa los unos y los otros y nos podan atar; y que
esto que lo tuviesen por cierto, porque ya haban hecho sacrificios a
sus dolos de la guerra y les han prometido la victoria.
Y dejemos de hablar en ello, que pensaban que sera cierto,
y volvamos a nuestro capitn, que quiso saber muy por extenso
todo el concierto y lo que pasaba, y dijo a doa Marina que llevase
ms chalchiuis a los dos papas que haba hablado primero, pues no
tenan miedo, y con palabras amorosas les dijese que los quera
tornar a hablar Malinche, y que los trajese consigo. Y la doa
Marina fu y les habl de tal manera, que lo saba muy bien hacer,
y con ddivas vinieron luego con ella. Y Corts les dijo que dijesen
la verdad de lo que supiesen, pues eran sacerdotes de dolos y
principales que no haban de mentir, y que lo que le dijesen, que no
sera descubierto por va ninguna, pues que otro da nos habamos
de partir, y que les dara mucha ropa. Y dijeron que la verdad es
que su seor Montezuma supo que bamos [a] aquella ciudad, y que
1Tachado: tres o quatro.
2Tachado: quatro.

284

cada da estaba en muchos acuerdos, y que no determinaba bien la


cosa, y que unas veces les enviaba a mandar que si all fusemos
que nos hiciesen mucha honra y nos encaminasen a su ciudad, y
otras veces les enviaba a decir que ya no era su voluntad que
fusemos a Mxico; que ahora nuevamente le han aconsejado su
Tezcatepuca y su Ichilobos, en quien ellos tienen gran devocin,
que all en Cholula nos matasen o llevasen atados a Mxico, y que
haba enviado el da antes veinte mil hombres de guerra, y que la
mitad estn ya aqu dentro de esta ciudad y la otra mitad estn
cerca de aqu entre unas quebradas, y que ya tienen aviso cmo
habis de ir maana, y de las albarradas que les mandaron hacer,
y de los dos mil guerreros que os habemos de dar; y cmo tenan ya
hecho conciertos que haban de quedar veinte de nosotros para
sacrificar a los dolos de Cholula. Corts les mand dar mantas
muy labradas y les rog que no lo dijesen, porque si lo descubran
que a la vuelta que volvisemos de Mxico los mataran; y que
se queran ir muy de maana, y que hiciesen venir a todos los
caciques para hablarles, como dicho les tiene.
Y luego aquella noche tom consejo Corts de lo que
habamos de hacer, porque tena muy extremados varones y de
buenos consejos; y como en tales casos suele acaecer, unos decan
que sera bien torcer el camino e irnos por Guaxocingo; otros decan
que procursemos haber paz por cualquier va que pudisemos, y
que nos volvisemos a Tlaxcala; otros dimos parecer que si aquellas
traiciones dejbamos pasar sin castigo, que en cualquier parte nos
trataran otras peores, y pues que estbamos all en aquel gran
pueblo, y haba hartos bastimentos, les disemos guerra, porque
ms la sentiran en sus casas que no en el campo, y que luego
apercibisemos a los tlaxcaltecas que se hallasen en ello; y a todos
pareci bien este postrer acuerdo. Y fu de esta manera: que ya que
les haba dicho Corts que nos habamos de partir para otro da,
que hicisemos que libamos nuestro hato, que era harto poco,
y que en unos grandes patios que haba donde posbamos, que
estaban con altas cercas, que disemos en los indios de guerra,
0000

285

pues aquello era su merecido; y que con los embajadores de


Montezuma disimulsemos y les dijsemos que los malos
cholultecas han querido hacer una traicin y echar la culpa de ella
a su seor Montezuma, y a ellos mismos, como sus embajadores, lo
cual no cremos que tal mandase hacer, y que les rogbamos que
se estuviesen en el aposento y no tuviesen ms pltica con los
de aquella ciudad por que no nos den que pensar que andan
juntamente con ellos en las traiciones, y para que se vayan con
nosotros a Mxico por guas. Y respondieron que ellos ni su seor
Montezuma no saben cosa ninguna de lo que les dicen, y aunque no
quisieron les pusimos guardas por que no se fuesen sin licencia, y
por que no supiese Montezuma que nosotros sabamos que l era
quien lo haba mando hacer.
Y aquella noche estuvimos muy apercibidos y armados, y los
caballos ensillados y enfrenados, con grandes velas y rondas que
esto siempre lo tenamos de costumbre, porque tuvimos por cierto
que todas las capitanas, as de mexicanos como de cholultecas,
aquella noche haban de dar sobre nosotros.
Y una india vieja, mujer de un cacique, como saba el
concierto y trama que tenan ordenado, vino secretamente a doa
Marina, nuestra lengua; como la vio moza y de buen parecer y rica,
le dijo y aconsejo que se fuese con ella [a] su casa si quera escapar
la vida, porque ciertamente aquella noche y otro da nos haban de
matar a todos, porque ya estaba as mandado y concertado por el
gran Montezuma, para que entre los de aquella ciudad y los
mexicanos se juntasen y no quedasen ninguno de nosotros a vida, y
nos llevasen atados a Mxico, y que porque sabe esto y por mancilla
que tena de la doa Marina, se lo vena a decir, y que tomase todo
su hato y se fuese con ella a su casa, y que all la casara con su
hijo, hermano de otro mozo que traa la vieja, que la acompaaba.
Y como lo entendi la doa Marina y en todo era muy avisada, la
dijo: Oh, madre, qu mucho tengo que agradeceros eso que me
decs! Yo me fuera ahora con vos, sino que no tengo aqu de quin
me fiar para llevar mis mantas y joyas de oro, que es mucho; por
000

286

vuestra vida, madre que aguardis un poco vos y vuestro hijo, y


esta noche nos iremos, que ahora ya veis que estos teules estn
velando, y sentirnos han. Y la vieja crey lo que le deca y quedse
con ella platicando; y le pregunt que de qu manera nos haban de
matar y cmo y cundo y adnde se hizo el concierto. Y la vieja se lo
dijo ni ms ni menos que lo haban dicho los dos papas. Y respondi
la doa Marina: Pues cmo siendo tan secreto ese negocio lo
alcanzastes vos a saber? Dijo que su marido se lo haba dicho, que
es capitn de una parcialidad de aquella ciudad y, como tal capitn,
est ahora con la gente de guerra que tiene a cargo dando orden
para que se junten en las barrancas con los escuadrones del gran
Montezuma, y que cree que estarn juntos esperando para cuando
fusemos, y que all nos mataran; y que esto del concierto que lo
sabe tres das haba, porque de Mxico enviaron a su marido un
atambor dorado y a otros tres capitanes tambin les envi ricas
mantas y joyas de oro, porque nos llevasen atados a su seor
Montezuma. Y la doa Marina, como lo oy, disimul con la vieja y
dijo: Oh cunto me huelgo en saber que vuestro hijo con quien me
queris casar, es persona principal; mucho hemos estado hablando;
no querra que nos sintiesen; por eso, madre aguardad aqu;
comenzar a traer mi hacienda, porque no la podr sacar todo
junto, y vos y vuestro hijo, mi hermano, lo guardaris, y luego nos
podremos ir! Y la vieja todo se lo crea. Y sentse de reposo la vieja
y su hijo. Y la doa Marina entra de presto donde estaba el capitn
y le dice todo lo que pas con la india, la cual luego la mand traer
ante l; y la torn a preguntar sobre las traiciones y conciertos; y le
dijo ni ms ni menos que los papas. Y la pusieron guardas por que
no se fuese.
Y desde que amaneci qu cosa era de ver la prisa que
traan los caciques y papas con los indios de guerra, con muchas
risadas y muy contentos, como si ya nos tuvieran metidos en
el garlito y redes! Y trajeron ms indios de guerra que les
demandamos, que no cupieron en los patios, por muy grandes que
son, que aun todava estn sin deshacer por memoria de lo pasado.
0

287

Y por bien de maana que vinieron los cholultecas con la gente de


guerra, ya todos nosotros estbamos muy a punto para lo que se
haba de hacer, y los soldados de espada y rodela puestos a la
puerta del gran patio, para no dejar salir ningn indio de los que
estaban con armas, y nuestro capitn tambin estaba a caballo,
acompaado de muchos soldados para su guarda. Y desde que vi
que tan de maana haban venido los caciques, y papas y gente de
guerra, dijo; Qu voluntad tienen estos traidores de vernos entre
las barrancas para hartarse de nuestras carnes; mejor lo har
Nuestro Seor! Y pregunt por los dos papas que haban
descubierto el secreto, y le dijeron que estaban a la puerta del patio
con otros caciques que queran entrar. Y mand Corts [a] Aguilar,
nuestra lengua, que les dijese que se fuesen a sus casas y que
ahora no tenan necesidad de ellos; y esto fu por causa que pues
nos hicieron buena obra no recibiesen mal por ella, porque no los
matsemos. Y como estaba a caballo y doa Marina junto a l,
comenz a decir a los caciques que, sin hacerles enojo ninguno, a
qu causa nos queran matar la noche pasada, y que si les hemos
hecho o dicho cosa para que nos tratasen aquellas traiciones ms
de amonestarles las cosas que a todos los ms pueblos por donde
hemos venido les decimos: que no sean malos, ni sacrifiquen
hombres, ni adoren sus dolos, ni coman las carnes de sus prjimos,
que no sean somticos, y que tengan buena manera en su vivir,
y decirles las cosas tocantes a nuestra santa fe, y esto sin
apremiarles en cosa ninguna, y a qu fin tienen ahora nuevamente
aparejadas muchas varas largas y recias con colleras y muchos
cordeles en una casa junto al gran c, y por qu han hecho de tres
das ac albarradas en las calles y hoyos y pertrechos en las
azoteas, y por qu han sacado de su ciudad sus hijos y mujeres
y hacienda. Y que bien se ha parecido su mala voluntad y las
traiciones, que no las pudieron encubrir, que aun de comer no nos
daban, que por burlar traan agua y lea y decan que no haba
maz, y que bien sabe que tienen cerca de all, en unas barrancas,
muchas capitanas de guerreros esperndonos, creyendo que
habamos de ir por aquel camino a Mxico, para hacer la traicin
00

288

que tienen acordada con otra mucha gente de guerra que esta
noche se han juntado con ellos. Que pues, como en pago de que
venimos a tenerlos por hermanos y decirles lo que Dios Nuestro
Seor y el rey manda, nos queran matar y comer nuestras carnes,
que ya tenan aparejadas las ollas, con sal y aj y tomates, que si
esto queran hacer, que fuera mejor que nos dieran guerra como
esforzados y buenos guerreros, en los campos, como hicieron sus
vecinos los tlaxcaltecas, y que sabe por muy cierto que tenan
concertado que en aquella ciudad, y aun prometido a su dolo,
abogado de la guerra, que le haban de sacrificar veinte de nosotros
delante del dolo, y tres noches antes, ya pasadas, que le
sacrificaron siete indios por que les diese victoria, lo cual les
prometi, y como es malo y falso no tiene ni tuvo poder contra
nosotros, y que todas estas maldades y traiciones que han tratado y
puesto por la obra han de caer sobre ellos.
Y esta razn se lo deca doa Marina, y se lo daba muy bien
a entender. Y desde que lo oyeron los papas y caciques y capitanes,
dijeron que as es verdad lo que les dice, y que de ello no tienen
culpa, porque los embajadores de Montezuma lo ordenaron por
mandado de su seor. Entonces les dijo Corts que tales traiciones
como aqullas, que mandan las leyes reales que no queden sin
castigo, y que por su delito que han de morir. Y luego mand soltar
una escopeta, que era la seal que tenamos apercibida para aquel
efecto, y se les di una mano que se les acordar para siempre,
porque matamos muchos de ellos (1), que no les aprovech las
promesas de sus falsos dolos. Y no tardaron dos horas cuando
llegaron all nuestros amigos los tlaxcaltecas que dejamos en el
campo, como ya he dicho otra vez, y pelean muy fuertemente
en las calles, donde los cholultecas tenan otras capitanas,
defendindolas, por que no les entrsemos, y de presto fueron
desbaratadas. Iban por la ciudad robando y cautivando, que no les
podamos detener. Y otro da vinieron otras capitanas de las
poblazones de Tlaxcala y les hacen grandes daos, porque estaban
1Tachado: y otros se quemaron.

BERNAL I, 19

289

muy mal con los de Cholula. Y desde que aquello vimos, as Corts
y los dems capitanes y soldados, por mancilla que hubimos de
ellos, detuvimos a los tlaxcaltecas que no hiciesen ms mal. Y
Corts mand a Cristbal de Old que le trajese todos los capitanes
de Tlaxcala para hablarles, y no tardaron de venir, y les mand que
recogiesen toda su gente y que se estuviesen en el campo, y as lo
hicieron, que no quedaron con nosotros sino los de Cempoal.
Y en este instante vinieron ciertos caciques y papas
cholultecas, que eran de otros barrios que no se hallaron en las
traiciones, segn ellos decan, que, como es gran ciudad, era bando
y parcialidad por s, y rogaron a Corts y a todos nosotros que
perdonsemos el enojo de las traiciones que nos tenan ordenado,
pues los traidores haban pagado con las vidas. Y luego vinieron los
dos papas amigos nuestros que nos descubrieron el secreto, y la
vieja mujer del capitn que quera ser suegra de doa Marina,
como ya he dicho otra vez, y todos rogaron a Corts fuesen
perdonados. Y Corts; cuando se lo decan, mostr tener gran enojo
y mand llamar a los embajadores de Montezuma, que estaban
detenidos en nuestra compaa, y dijo que puesto que toda aquella
ciudad mereca ser asolada, que teniendo respeto a su seor
Montezuma, cuyos vasallos son, los perdona, y que de ah en
adelante que sean buenos, y que no les acontezca otra como la
pasada, que moriran por ello. Y luego mand llamar los caciques
de Tlaxcala que estaban en el campo y les dijo que volviesen los
hombres y mujeres que haban cautivado, que bastaban los males
que haban hecho. Y puesto que se les haca de mal devolverlos y
decan que de muchos ms daos eran merecedores, por las
traiciones que siempre de aquella ciudad han recibido, y que por
mandarlo Corts volvieron muchas personas, mas ellos quedaron
de esta vez ricos, as de oro y mantas y algodn y sal y esclavos; y,
dems de esto, Corts los hizo amigos con los de Cholula, que, a lo
que yo despus vi y entend, jams quebraron las amistades. Y ms
les mand a todos los papas y caciques cholultecas que poblasen
su ciudad y que hiciesen tianguez y mercados, y que no hubiesen
temor, que no les hara enojo ninguno. Respondieron que dentro en
0

290

cinco das haran poblar toda la ciudad, porque en aquella sazn


todos los ms vecinos estaban remontados, y dijeron que tenan
necesidad que Corts les nombrase cacique, porque el que sola
mandar que fu uno de los que murieron en el patio. Y luego
pregunt que a quin le vena el cacicazgo. Y dijeron que a un su
hermano, el cual luego les seal por gobernador hasta que otra
cosa les fuese mandado.
Y adems de esto, desde que vio la ciudad poblada y estaban
seguros en sus mercados, mand que se juntasen los papas y
capitanes, con los dems principales de aquella ciudad, y se les dio
a entender muy claramente todas las cosas tocantes a nuestra
santa fe, y que dejasen de adorar dolos y no sacrificasen ni
comiesen carne humana, ni se robasen unos a otros, ni usasen las
torpedades que solan usar, y que mirasen que sus dolos los traen
engaados y que son malos y no dicen verdad, y que tuviesen
memoria que cinco das haba las mentiras que les prometi, que
les dara victoria cuando le sacrificaron las siete personas, y cmo
todo cuanto dicen a los papas y a ellos es todo maldad, y que les
rogaba que luego les derrocasen e hiciesen pedazos, y si ellos no
queran, que nosotros los quitaramos, y que hiciesen encalar uno
como humilladero para donde pusisemos una cruz. Lo de la cruz,
luego lo hicieron, y respondieron que quitaran los dolos; y puesto
que se lo mand muchas veces que los quitasen, lo dilataban. Y
entonces dijo el padre de la Merced a Corts que era por dems a
los principios quitarles sus dolos hasta que vayan entendiendo
ms las cosas y ver en qu paraba nuestra entrada en Mxico, y el
tiempo nos dira lo que habamos de hacer, que al presente bastaba
las amonestaciones que se les ha hecho y ponerles la cruz.
Dejar de hablar de esto y dir cmo aquella ciudad est
asentada en un llano y en parte y sitio donde estn muchas
poblazones cercanas que es Tepeaca, Tlaxcala, Chalco,
Tecamachalco, Guaxocingo y otros muchos pueblos que, por ser
tantos, aqu no los nombro. Y es tierra de mucho maz y otras
legumbres, y de mucho aj, y toda llena de magueyales, que es
00000

291

donde hacen el vino. Hacen en ella muy buena loza de barro,


colorado y prieto y blanco, de diversas pinturas y se abastece de
ella Mxico y todas las provincias comarcanas, digamos ahora como
en Castilla lo de Talavera o Plasencia.
Tena aquella ciudad en aquel tiempo tantas torres muy
altas, que eran ces y adoratorios donde estaban sus dolos,
especial el cu mayor, era de ms altor que el de Mxico, puesto que
era muy suntuoso y alto el cu mexicano, y tena otros patios para
servicio de los ces. Segn entendimos, haba all un dolo muy
grande, el nombre de l no me acuerdo; mas entre ellos se tena
gran devocin y venan de muchas partes a sacrificarle y a tener
como a manera de novenas, y le presentaban de las haciendas que
tenan. Acurdome, cuando en aquella ciudad entramos, que desde
que vimos tan altas torres y blanquear, nos pareci al propio
Valladolid.
Dejemos de hablar de esta ciudad y todo lo acaecido en
ella, y digamos cmo los escuadrones que haba enviado el gran
Montezuma, que estaban ya puestos entre los arcabuesos que estn
cabe Cholula, y tenan hecho mamparos y callejones para que no
pudiesen correr los caballos, como lo tenan concertado, como ya
otra vez lo he dicho, desde que supieron lo acaecido se vuelven ms
que de paso para Mxico y dan relacin a su Montezuma segn y
de la manera que todo pas. Y por presto que fueron ya tena la
nueva de dos principales que con nosotros estaban y que fueron en
posta. Y supimos muy de cierto que cuando lo supo Montezuma que
sinti gran dolor y enojo, y que luego sacrific ciertos indios a su
dolo Uichilobos, que le tenan por dios de la guerra, por que le
dijese en lo que haba de parar nuestra ida a Mxico, o si nos
dejara entrar en su ciudad; y aun supimos que estuvo encerrado
en sus devociones y sacrificios dos das, juntamente con diez papas,
los ms principales, y que hubo respuesta de aquellos dolos, y fu
que le aconsejaron que nos enviase mensajeros a disculpar de lo de
Cholula y que con muestras de paz nos deje entrar en Mxico, y
que estando dentro, con quitarnos la comida y agua o alzarnos
cualquiera de los puentes nos mataran, y que en un da si nos
0000

292

daba guerra no quedara ninguno de nosotros a vida, y que all


podra hacer sus sacrificios as al Uichilobos, que le di esta
respuesta, como a Tezcatepuca, que tena por dios del infierno. Y
tendran hartazgos de nuestros muslos y piernas y brazos, y las
tripas y el cuerpo y todo lo dems hartaran las culebras y sierpes y
tigres que tenan en unas casas de madera, como adelante dir, en
su tiempo y lugar.
Dejemos de hablar de lo que Montezuma sinti y digamos
cmo esta cosa y castigo de Cholula fue sabido en todas las
provincias de la Nueva Espaa. Si de antes tenamos fama de
esforzados y haban sabido de las guerras de Potonchan y Tabasco
y de Cingapacinga y lo de Tlaxcala, y nos llamaban teules, que es
nombre como de sus dioses, o cosas malas, desde ah adelante nos
tenan por adivinos, y decan que no se nos podra encubrir cosa
ninguna mala que contra nosotros tratasen que no lo supisemos, y
a esta causa nos mostraban buena voluntad. Ya creo que estarn
hartos los curiosos lectores de or esta relacin de Cholula; ya
quisiera haberla acabado de escribir, y no puedo dejar de traer aqu
a la memoria las redes de maderos gruesos que en ella hallamos
que estaban llenas de indios y muchachos a cebo, para sacrificar y
comer sus carnes, las cuales redes quebramos y los indios que en
ellas estaban presos les mand Corts que se fuesen a donde eran
naturales, y con amenazas mand a los caciques y capitanes y
papas de aquella ciudad que no tuviesen ms indios de aquella
manera, ni comiesen carne humana, y as lo prometieron; mas, que
aprovechaba aquellos prometimientos, que no lo cumplan.
Pasemos ya adelante y digamos que estas fueron las
grandes crueldades que escribe y nunca acaba de decir el obispo de
Chiapa, fray Bartolom de las Casas, porque afirma que sin causa
ninguna, sino por nuestro pasatiempo y porque se nos antoj se
hizo aquel castigo, y aun dcelo de arte en su libro a quien no lo vi
ni lo sabe, que les har creer que es as aquello y otras crueldades
que escribe, siendo todo al revs (1) que no pas como lo escribe.
1Tachado: perdneme su seora que lo diga tan claro.

293

Miren los religiosos de la orden de seor Santo Domingo lo que leen


en el libro en lo que ha escrito, y hallarn ser muy contrario lo uno
de lo otro. Y tambin quiero decir que unos buenos religiosos
franciscanos, que fueron los primeros frailes que Su Majestad envi
a esta Nueva Espaa, despus de ganado Mxico, segn adelante
dir, fueron a Cholula para saber e inquirir cmo y de qu manera
pas aquel castigo, y por qu causa, y la pesquisa que hicieron fu
con los mismos papas y viejos de aquella ciudad, y despus de bien
informados de ellos mismos, hallaron ser ni ms ni menos que en
esta relacin escribo, y no como lo dice el obispo. Y si por ventura
no se hiciera aquel castigo, nuestras vidas estaban en mucho
peligro, segn los escuadrones y capitanas que tenan de guerreros
mexicanos y de Cholula, y albarradas y pertrechos, y que si all por
nuestra desdicha nos mataran, esta Nueva Espaa no se ganara
tan presto ni se atreviera [a] venir otra armada, y ya que viniera
fuera con gran trabajo, porque les defendieran los puertos y se
estuvieran siempre en sus idolatras. Yo he odo decir a un fraile
francisco de buena vida, que se deca fray Toribio Motolina, que si
se pudiera excusar aquel castigo y ellos no dieran causa a que se
hiciese, que mejor fuera; mas ya que se hizo, que fu bueno para
que todos los indios de las provincias de la Nueva Espaa viesen y
conociesen que aquellos dolos y todos los dems son malos y
mentirosos; y que viendo lo que les haba prometido sali al revs,
y que perdieron la devocin que antes tenan con ellos, y que desde
all en adelante no les sacrificaban ni venan como en romera de
otras partes como solan y desde entonces no curaron ms de l y le
quitaron del alto cu donde estaba, o le escondieron o quebraron,
que no pareci ms, y en su lugar haban puesto otro dolo.
Dejmoslo ya, y dir lo que ms adelante hicimos.

294

CAPITULO LXXXIV
DE CIERTAS PLTICAS Y MENSAJEROS QUE ENVIAMOS
AL GRAN MONTEZUMA.
Como haban ya pasado catorce das que estbamos en
Cholula y no tenamos ms en qu entender, y vimos que quedaba
aquella ciudad muy poblada y hacan mercados, y habamos hecho
amistades entre ellos y los de Tlaxcala, y les tenamos puesto
una cruz, y amonestado las cosas tocantes a nuestra santa fe, y
veamos que el gran Montezuma enviaba a nuestro real espas
encubiertamente a saber e inquirir qu era nuestra voluntad y si
habamos de pasar adelante para ir a su ciudad, porque todo lo
alcanzaba a saber muy enteramente por dos embajadores que
estaban en nuestra compaa, acord nuestro capitn de entrar en
consejo con ciertos capitanes y algunos soldados que saba que le
tenan buena voluntad, porque, dems de ser muy esforzados,
eran de buen consejo, porque ninguna cosa haca sin primero
tomar sobre ello nuestro parecer. Y fue acordado que blanda y
amorosamente envisemos a decir al gran Montezuma, que para
cumplir a lo que nuestro rey y seor nos envi a estas partes, y
hemos pasado muchos mares y remotas tierras solamente para
verle y decirle cosas que le sern muy provechosas despus que las
haya entendido, que viniendo que venamos camino de su ciudad,
porque sus embajadores nos encaminaron por Cholula, que
dijeron que eran sus vasallos, y que dos das, los primeros que en
ella entramos, nos recibieron muy bien, y para otro da tenan
ordenada una traicin con pensamiento de matarnos, y porque
somos hombres que tenemos tal calidad que no se nos puede
encubrir cosa de trato ni tratacin ni maldad que contra nosotros
quieran hacer, que luego lo sabemos, y que por esta causa
castigamos algunos que queran ponerlo por obra, y que porque
supo que eran sus sujetos, teniendo respeto a su persona y a
nuestra gran amistad dej de asolar y matar todos los que fueron
en pensar en la traicin. Y lo peor de todo es que dijeron los papas
y caciques que por consejo y mandado de l y de sus embajadores lo
0

295

queran hacer, lo cual nunca cremos que tan gran seor como l es
tal mandase, especialmente habindose dado por nuestro amigo, y
tenemos colegido de su persona que ya que tan mal pensamiento
sus dolos le pusieron de darnos guerra, que sera en el campo, mas
en tanto tenamos que pelease en campo que en poblado, que de da
que de noche, porque les mataramos a quien tal pensase hacer;
mas como le tiene por gran amigo, y le desea ver y hablar, luego
nos partimos para su ciudad a darle cuenta muy por entero de lo
que el rey nuestro seor nos mand. Y como Montezuma, oy esta
embajada y entendi que por lo de Cholula no le ponamos toda la
culpa, omos decir que torn a entrar con sus papas en ayunos y
sacrificios que hicieron a sus dolos para que se tornase a rectificar
que si nos dejara entrar en su ciudad o no, y si se lo tornaba a
mandar, como le haba dicho otra vez. Y la respuesta que les tom
a dar fu como la primera, y que de hecho nos deje entrar, y que
dentro nos matara a su voluntad; y ms le aconsejaron sus
capitanes y papas que si pona estorbo en la entrada, que le
haramos guerra en los pueblos sus subjetos, teniendo, como
tenamos, por amigos a los tlaxcaltecas y todos los totonaques de la
sierra, y a otros pueblos que haban tomado nuestra amistad; y por
excusar estos males, que mejor y ms sano consejo es el que les ha
dado su Uichilobos. Dejemos de ms decir de lo que Montezuma
tena acordado, y dir lo que sobre ello hizo, y cmo acordamos de ir
camino de Mxico, y estando de partida llegaron mensajeros de
Montezuma con un presente, y lo que envi a decir.

296

CAPITULO LXXXV
CMO EL GRAN MONTEZUMA ENVI UN PRESENTE DE ORO,
Y LO QUE ENVI A DECIR, Y CMO ACORDAMOS DE IR
CAMINO DE MXICO Y LO QUE MS ACAECI
SOBRE ELLO.

Como el gran Montezuma hubo tomado otra vez consejo con


su Uichilobos y papas y capitanes, y todos le aconsejaron que nos
deje entrar en su ciudad y que all nos matara a su salvo, y
despus que oy las palabras que le enviamos a decir acerca de
nuestra amistad, y tambin otras razones bravosas, cmo somos
hombres que no se nos encubre traicin que contra nosotros se
trate que no la sepamos, y que en lo de la guerra que eso se nos da
que sea en el campo o en poblado, que de noche o de da, o de otra
cualquier maa, y como haba entendido las guerras de Tlaxcala y
haba sabido lo de Potonchan y Tabasco y Cingapacinga y ahora
lo de Cholula, estaba asombrado y aun temeroso; y despus de
muchos acuerdos que tuvo, envi seis principales con un presente
de oro y joyas de mucha diversidad de hechuras, que valdra, a lo
que juzgaban, sobre dos mil pesos, y tambin envi ciertas cargas
de mantas muy ricas y de primas labores. Y cuando aquellos
principales llegaron ante Corts con el presente, besaron la tierra
con la mano, y con gran acato, como entre ellos se usa, dijeron
Malinche: nuestro seor, el gran Montezuma, te enva este
presente, y dice que le recibas con el amor grande que te tiene, y a
todos vuestros hermanos, y que le pesa del enojo que le dieron los
de Cholula, y que quisiera que los castigara ms en sus personas,
porque son malos y mentirosos, que las maldades que ellos queran
hacer le echaban a l la culpa y a sus embajadores, y que
tuvisemos por muy cierto que era nuestro amigo y que vamos a su
ciudad cuando quisiremos, que puesto que l nos quiere hacer
mucha honra, como a personas tan esforzadas y mensajeros de tan
alto rey como decs que es, y porque no tiene que darnos de comer,
que [a] la ciudad se lleva todo el bastimento de acarreto, por estar
00

297

en la laguna poblada, no lo podr hacer tan cumplidamente; mas


que l procurar de hacernos toda la ms honra que pudiere, y que
por los pueblos por donde habamos de pasar que l ha mandado
que nos den lo que hubisemos menester. Y dijo otros muchos
cumplimientos de palabra. Y como Corts lo entendi, por nuestras
lenguas, recibi aquel presente con muestras de amor, y abraz a
los mensajeros y les mand dar ciertos diamantes torcidos. Y todos
nuestros capitanes y soldados nos alegramos con tan buenas
nuevas en mandarnos que vamos a su ciudad, porque de da en da
lo estbamos deseando todos los ms soldados, especial los que no
dejbamos en la isla de Cuba bienes ningunos y habamos venido
dos veces a descubrir primero que Corts.
Dejemos esto y digamos cmo el capitn les di buena
respuesta y muy amorosa, y mand que se quedasen tres
mensajeros de los que vinieron con el presente para que fuesen con
nosotros por guas, y los otros tres volvieron con la respuesta a su
seor y le avisan que ya bamos camino (1). Y cuando aquella
nuestra partida entendieron los caciques mayores de Tlaxcala, que
se decan Xicotenga el viejo y ciego y Maseescaci, los cuales he
nombrado otras veces, les pes en el alma, y enviaron a decir a
Corts que ya le haban dicho muchas veces que mirase lo que
haca y se guardase de entrar en tan recia ciudad, donde haba
tantas fuerzas y tanta multitud de guerreros, porque un da u otro
nos daran guerra, y tema que no podramos salir con las vidas: y
que por la buena voluntad que nos tiene, que ellos quieren enviar
diez mil hombres con capitanes esforzados que vayan con nosotros,
con bastimento para el camino. Corts se lo agradeci mucho su
buena voluntad, y les dijo que no es justo entrar en Mxico con
1Tachado en el original lo siguiente: y dejarlo he aqu y dir como

mandamos a nuestros amigos de Taxcala que nos aparejasen mil hombres


de guerra para ir con nosotros a Mxico, y, de que lo supo Xicotenga el
ciego y Massescaci, les pes en gran manera porque bamos as de repente
y mandbamos por mil hombres de guerra para ir con nosotros a Mxico,
y de que

298

tanta copia de guerreros, especialmente siendo tan contrarios los


unos de los otros; que solamente haba menester mil hombres para
llevar los tepuzquez y fardaje y para adobar algunos caminos. Ya
he dicho otra vez que tepuzquez en estas partes dicen por los tiros,
que son de hierro, que llevbamos.
Y luego despacharon los mil indios muy apercibidos, y ya
que estbamos a punto para caminar, vinieron ante Corts los
caciques y todos los ms principales guerreros que sacamos de
Cempoal, que andaban en nuestra compaa y nos sirvieron muy
bien y lealmente, y dijeron que se queran volver a Cempoal, y que
no pasaran de Cholula adelante para ir a Mxico, porque cierto
tenan que si all iban que haban de morir ellos y nosotros, y que
el gran Montezuma les mandara matar, porque eran personas
muy principales de los de Cempoal, que fueron en quitarle la
obediencia y en que no se le diese tributo, y en aprisionar sus
recaudadores cuando hubo la rebelin ya por m otra vez escrita en
esta relacin. Y desde que Corts los vi que con tanta voluntad le
demandaban aquella licencia, les respondi con doa Marina y
Aguilar que no hubiesen temor ninguno que recibiran mal ni dao,
y que pues iban en nuestra compaa, que quin haba de ser osado
a enojarlos a ellos ni a nosotros, y que les rogaba que mudasen su
voluntad y que se quedasen con nosotros; y les prometi que les
hara ricos. Y por ms que se lo rog Corts y doa Marina se lo
deca muy afectuosamente, nunca quisieron quedar, sino que se
queran volver. Y desde que aquello vi Corts, dijo: Nunca Dios
quiera que nosotros llevemos por fuerza a estos indios que tan bien
nos han servido. Y mand traer muchas cargas de mantas ricas y
se las reparti entre todos, y tambin envi al cacique gordo,
nuestro amigo, seor de Cempoal, dos cargas de mantas para l y
para su sobrino Cuesco, que as se llama otro gran cacique, y
escribi al teniente Juan de Escalante, que dejbamos por capitn,
y era en aquella sazn alguacil mayor, todo lo que nos haba
acaecido, y cmo bamos camino de Mxico, y que mirase muy bien
por todos los vecinos, y se velase, y que siempre estuviese de da y
00

299

de noche con gran cuidado, y que acabase de hacer la fortaleza; y


que a los naturales de aquellos pueblos que los favoreciese contra
mexicanos, y no se les hiciese agravio por ningn soldado de los que
con l estaban. Y escrita esta carta y partidos los de Cempoal,
comenzamos nuestro camino muy apercibidos.
CAPITULO LXXXVI
CMO COMENZAMOS A CAMINAR PARA LA CIUDAD DE MXICO,
Y LO QUE EN EL CAMINO NOS AVINO, Y LO QUE MONTEZUMA
ENVI A DECIR.

As como salimos de Cholula con gran concierto, como


lo tenamos de costumbre, los corredores de campo a caballo
descubriendo la tierra, y peones muy sueltos juntamente con ellos
para si algn mal paso o embarazo hubiese ayudasen los unos a los
otros, y nuestros tiros muy a punto, y escopeteros y ballesteros y
los de a caballo de tres en tres, para que se ayudasen, y todos los
ms soldados en gran concierto. No s yo para qu lo traigo tanto a
la memoria, sino que en las cosas de la guerra por fuerza hemos de
hacer relacin de ello, para que se vea cul andbamos, la barba
siempre sobre el hombro, y as caminando llegamos aquel da a
unos ranchos que estn en una como serrezuela, que es poblazn de
Guaxocingo, que me parece que se dicen los ranchos de Iscalpn (1)
cuatro leguas de Cholula. Y all vinieron luego los caciques y papas
de los pueblos de Guaxocingo, que estaba cerca, y eran amigos
y confederados de los tlaxcaltecas, y tambin vinieron otros
poblezuelos que estn poblados a las faldas del volcn que
confinan con ellos, y trajeron bastimento y un presente de joyas de
oro de poca vala, y dijeron a Corts que recibiese aquello y no
mirase a lo poco que era, sino a la voluntad con que se lo daban, y
le aconsejaron que no fuese a Mxico, que era una ciudad muy
1Calpan, aceptando la opinin de Orozco y Berra (Ob. cit., T. IV, pg.
259). Corts no cita este puedo en su segunda Carta de Relacin.

300

fuerte y de muchos guerreros, y que correramos mucho peligro, y


que mirase que, ya que bamos, que subido aquel puerto, que haba
dos caminos muy anchos, y que el uno iba a un pueblo que se dice
Chalco y el otro a Tamanalco (1), que era otro pueblo, y entrambos
sujetos a Mxico; y que el un camino estaba muy barrido y limpio
para que vamos por l, y que el otro camino le tenan ciego y
cortados muchos rboles muy gruesos y grandes pinos, por que no
puedan ir caballos ni pudisemos pasar adelante, y que abajado un
poco de la sierra, por el camino que tenan limpio, creyendo que
habamos de ir por l, tenan cortado un pedazo de la sierra, y
haba all mamparos y albarradas, y que han estado en el paso
ciertos escuadrones de mexicanos para nos matar, y que nos
aconsejaban que no fusemos por el que estaba limpio, sino por
donde estaban los rboles atravesados, y que ellos nos darn
mucha gente que lo desembaracen, y pues que iban con nosotros los
tlaxcaltecas, que todos quitaran los rboles, y que aquel camino
sala a Tamanalco. Y Corts les recibi el presente con mucho
amor, y les dijo que les agradeca el aviso que le daban, y con la
ayuda de Dios que no dejar de seguir su camino, y que ir
por donde le aconsejaban. Y luego otro da bien de maana
comenzamos a caminar, y ya era cerca de medioda cuando
llegamos en lo alto de la sierra, donde hallamos los caminos ni ms
ni menos que los de Guaxocingo dijeron, y all reparamos un poco y
aun nos di qu pensar en lo de los escuadrones mexicanos y en la
sierra cortada donde estaban las albarradas de que nos avisaron.
Y Corts mand llamar a los embajadores del gran
Montezuma que iban en nuestra compaa y les pregunt que cmo
estaban aquellos dos caminos de aquella manera: el uno muy
limpio y barrido, y el otro lleno de rboles cortados nuevamente.
Y respondieron que porque vamos por el limpio, que sale a una
ciudad que se dice Chalco, donde nos harn buen recibimiento, que
es de su seor Montezuma, y que el otro camino, que le pusieren

1Actualmente conserva su nombre: Tlalmanalco.

301

aquellos rboles y le cegaron por que no fusemos por l, que hay


malos pasos y se rodea algo para ir a Mxico, que sale a otro pueblo
que no es tan grande como Chalco. Entonces dijo Corts que quera
ir por el que estaba embarazado. Y comenzaron a subir la sierra
puestos en gran concierto, y nuestros amigos apartando los rboles
muy grandes y muy gruesos, por donde pasamos con gran trabajo,
y hasta hoy en da estn algunos de ellos fuera del camino. Y
subiendo a lo ms alto, comenz a nevar y se cuaj de nieve la
tierra, y caminamos la sierra abajo, y fuimos a dormir a unas
caseras que eran como a manera de aposentos o mesones, donde
posaban indios mercaderes, y tuvimos bien de cenar y con gran fro,
y pusimos nuestras velas y rondas y escuchas y aun corredores del
campo.
Y otro da comenzamos a caminar, y a hora de misas
mayores llegamos a un pueblo que ya he dicho que se dice
Tamanalco, y nos recibieron bien, y de comer no falt, y como
supieron de otros pueblos de nuestra llegada, luego vinieron los
de Chalco y se juntaron con los de Tamanalco y Chimaloacn y
Mecameca (1) y Acacingo, donde estn las canoas, que es puerto de
ellos, y otros poblezuelos que ya no se me acuerda el nombre de
ellos. Y todos juntos trajeron un presente de oro y dos cargas de
mantas y ocho indias, que valdra el oro sobre ciento cincuenta
pesos, y dijeron: Malinche: recibe estos presentes que te damos y
tennos de aqu adelante por tus amigos. Y Corts lo recibi con
grande amor, y se les ofreci que en todo lo que hubiesen menester
les ayudara; y desde que los vio juntos dijo al padre de la Merced
que les amonestase las cosas tocantes a nuestra santa fe y dejasen
sus dolos, y se les dijo todo lo que solamos decir en todos los ms
pueblos por donde habamos venido, y a todo respondieron que
bien dicho estaba, y que lo veran adelante. Tambin se les di
a entender el gran poder del emperador nuestro seor, y que
venamos a deshacer agravios y robos, y que para ello nos envi a
estas partes. Y como aquello oyeron todos aquellos pueblos que
dicho tengo, secretamente, que no lo sintieron los embajadores
1Chimalhuacan y Amaquemecan.

302

mexicanos, dan tantas quejas de Montezuma y de sus recaudadores, que les robaban cuanto tenan, y las mujeres e hijas, si eran
hermosas, las forzaban delante de ellos y de sus maridos y se las
tomaban, y que les hacan trabajar como si fueran esclavos, que les
hacan llevar en canoas y por tierra madera de pinos, y piedra, y
lea y maz y otros muchos servidos de sembrar maizales, y les
tomaban sus tierras para servicio de sus dolos, y otras muchas
quejas que, como ha ya muchos aos que pas, no me acuerdo. Y
Corts les consol con palabras amorosas, qu se las saba muy
bien decir con doa Marina, y que ahora al presente no puede
entender en hacerles justicia, y que se sufriesen, que l les quitara
aquel dominio.
Y secretamente les mand que fuesen dos principales con
otros cuatro de nuestros amigos de Tlaxcala a ver el camino barrido
que nos hubieron dicho los de Guaxocingo que no fusemos por l,
para que viesen qu albarradas y mamparo tenan, y si estaban
all algunos escuadrones de guerra. Y los caciques respondieron:
Malinche: no hay necesidad de irlo a ver, porque todo est ahora
muy llano y aderezado, y has de saber que habr seis das que
estaban a un mal paso que tenan cortada la sierra por que no
pudieses pasar, con mucha gente de guerra. Del gran Montezuma
hemos sabido que su Uichilobos, que es el dios que tienen de la
guerra, les aconsej que os dejen pasar, y desde que entris en
Mxico que all os matarn; por tanto, lo que nos parece es que os
estis aqu con nosotros, y os daremos de lo que tuviremos, y no
vais a Mxico, que sabemos cierto que, segn es fuerte y de muchos
guerreros, no os dejarn con las vidas. Y Corts les dijo con buen
semblante que no tenan los mexicanos ni otras ningunas naciones
poder de matarnos, salvo Nuestro Seor Dios, en quien creemos, y
que por que vean que al mismo Montezuma y a todos sus caciques
y papas les vamos a dar a entender lo que nuestro Dios manda, que
luego se quera partir, y que le diesen veinte hombres principales
que vayan en nuestra compaa, y que hara mucho por ellos y les
hara justicia desde que haya entrado en Mxico, para que Monte0

303

zuma ni sus recaudadores no les hagan las demasas ni fuerzas que


han dicho que les hacen. Y con alegre rostro todos los de aquellos
pueblos por m ya nombrados dieron buenas respuestas, y nos
trajeron los veinte indios, y ya que estbamos para partir vinieron
mensajeros del gran Montezuma; y lo que dijeron dir adelante.
CAPITULO LXXXVII
CMO EL GRAN MONTEZUMA NOS ENVI OTROS EMBAJADORES
CON UN PRESENTE DE ORO Y MANTAS, Y LO QUE DIJERON
A CORTS Y LO QUE LES RESPONDI.

Ya que estbamos de partida para ir nuestro camino a


Mxico, vinieron ante Corts cuatro principales mexicanos que
envi Montezuma y trajeron un presente de oro y mantas, y
despus de hecho su acato, como lo tenan de costumbre, dijeron:
Malinche: este presente te enva nuestro seor el gran
Montezuma, y dice que le pesa mucho por el trabajo que habis
pasado en venir de tan lejas tierras a verle, y que ya te ha enviado
decir otra vez que te dar mucho oro y plata y chalchihuis en
tributo para vuestro emperador y para vos y los dems teules que
trais, y que no vengas a Mxico, y ahora nuevamente te pide por
merced que no pases de aqu adelante, sino que te vuelvas por
donde viniste, que l te promete de te enviar al puerto mucha
cantidad de oro y plata y ricas piedras para ese vuestro rey, y para
ti te dar cuatro cargas de oro, y para cada uno de tus hermanos
una carga, porque ir a Mxico es excusada tu entrada dentro, que
todos sus vasallos estn puestos en armas para no os dejar entrar,
y dems de esto, que no tena camino, sino muy angosto, ni
bastimentos que comisemos. Y dijo otras muchas razones de
inconvenientes para que no passemos de all. Y Corts con mucho
amor abraz a los mensajeros, puesto que le pes de la embajada, y
recibi el presente, que ya no se me acuerda qu tanto vala, y a lo
que yo vi y entend, jams dej de enviar Montezuma oro, poco o
000

304

mucho, cuando enviaba mensajeros, como otra vez he dicho.


Y volviendo a nuestra relacin, Corts les respondi que se
maravillaba del seor Montezuma, habindose dado por nuestro
amigo y siendo tan gran seor, tener tantas mudanzas, que unas
veces dice uno y otras enva a mandar al contrario, y que en cuanto
a lo que dice que dar el oro para nuestro seor el emperador y
para nosotros, que se lo tiene en merced, y por aquello que ahora le
enva que en buenas obras se lo pagar el tiempo andando, y que si
le parecer bien que estando tan cerca de su ciudad, ser bueno
volvernos del camino sin hacer aquello que nuestro seor nos
manda; que si el seor Montezuma hubiese enviado sus mensajeros
y embajadores [a] algn gran seor como l es, ya que llegasen
cerca de su casa aquellos mensajeros que enviaba se volviesen sin
hablarle y decirle a lo que iban, despus que volviesen ante su
presencia con aquel recaudo, qu mercedes les hara sino tenerles
por cobardes y de poca calidad? Que as hara nuestro seor el
emperador con nosotros, y que de una manera o de otra que
habamos de entrar en su ciudad, y desde all adelante que no le
enve ms excusas sobre aquel caso, porque le ha de ver y hablar y
dar razn de todo el recaudo a que hemos venido, y ha de ser a su
sola persona; y despus que lo haya entendido, si no le estuviere
bien nuestra estada en su ciudad, que nos volveremos por donde
vinimos. Y cuanto a lo que dice que no tiene comida sino muy poco
y que no nos podremos sustentar, que somos hombres que con poca
cosa que comemos nos pasamos, y que ya vamos camino de su
ciudad, que haya por bien nuestra ida.
Y luego en despachando los mensajeros comenzamos a
caminar para Mxico, y como nos haban dicho y avisado los de
Guaxocingo y los de Chalco que Montezuma haba tenido plticas
con sus dolos y papas que si nos dejara entrar en Mxico o si
nos dara guerra, y todos sus papas le respondieron que deca su
Huichilobos que nos dejase entrar, que all nos podr matar, segn
dicho tengo otras veces en el captulo que de ello habla; y como
somos hombres y temamos la muerte, no dejbamos de pensar en
00

BERNAL I, 20

305

ello, y como aquella tierra es muy poblada, bamos siempre


caminando muy chicas jornadas y encomendndonos a Dios y su
bendita madre Nuestra Seora, y platicando cmo y de qu manera
podamos entrar, y pusimos en nuestros corazones, con buena
esperanza, que pues Nuestro Seor Jesucristo fu servido
guardarnos de los peligros pasados, que tambin nos guardara del
poder de Mxico.
Y fuimos a dormir a un pueblo que se dice Yztapalatengo (1)
que est la mitad de las casas en el agua y la mitad en tierra firme,
donde est una serrezuela y ahora est una venta, y all tuvimos
bien de cenar. Dejemos esto y volvamos al gran Montezuma, que
como llegaron sus mensajeros y oy la respuesta que Corts le
envi, luego acord de enviar a un su sobrino, que se deca
Cacamatzin, seor de Tezcuco, con muy gran fausto, a dar el
bienvenido a Corts y a todos nosotros. Y como siempre tenamos
de costumbre de tener velas y corredores del campo, vino uno de
nuestros corredores [a] avisar que venan por el camino muy gran
copia de mexicanos de paz, y que al parecer venan de ricas mantas
vestidos; y entonces cuando esto pas era muy de maana, y
queramos caminar, y Corts nos dijo que reparsemos en nuestras
posadas hasta ver qu cosa era. Y en aquel instante vinieron cuatro
principales y hacen a Corts gran reverenda y le dicen que all
cerca viene Cacamatzin, gran seor de Tezcuco, sobrino del gran
Montezuma, y que nos pide por merced que aguardemos hasta que
venga, y no tard mucho, porque luego lleg con el mayor fausto y
grandeza que ningn seor de los mexicanos habamos visto traer,
porque vena en andas muy ricas, labradas de plumas verdes y
mucha argentera y otras ricas pedreras engastadas en arboledas
de oro que en ellas traa hechas de oro muy fino, y traan las andas
a cuestas ocho principales, y todos, segn decan, eran seores de
pueblos. Ya que llegaron cerca del aposento donde estaba Corts le
ayudaron a salir de las andas y le barrieron el suelo, y le quitaban
1Pueblo que no identifico. En una tachadura, lneas adelante habla
Bernal de otra noche pasada en Mizquic, y la parada anterior en
Tlalmanalco, para seguir por Cuitlahuac, hoy Tlahuac, a lztapalapa.

306

las pajas por donde haba de pasar, y desde que llegaron ante
nuestro capitn le hicieron grande acato, y el Cacamatzin le dijo:
Malinche: aqu venimos yo y estos seores a servirte y hacerte dar
todo lo que hubieres menester para ti y tus compaeros, y meteros
en vuestras casas, que es nuestra ciudad, porque as nos es
mandado por nuestro seor el gran Montezuma , y dice que le
perdones porque l mismo no viene a lo que nosotros venimos, y
porque est mal dispuesto lo deja, y no por falta de muy buena
voluntad que os tiene.
Y cuando nuestro capitn y todos nosotros vimos tanto
aparato y majestad como traan aquellos caciques, especialmente
el sobrino de Montezuma, lo tuvimos por gran cosa y platicamos
entre nosotros que cuando aquel cacique traa tanto triunfo, qu
hara el gran Montezuma. Y como el Cacamatzin hubo dicho su
razonamiento. Corts le abraz y le hizo muchas quiricias a l y
a todos los ms principales, y le di tres piedras que se llaman
margaritas, que tienen dentro de s muchas pinturas de diversos
colores; y a los dems principales se les di diamantes azules; y les
dijo que se lo tena en merced y que cundo pagara al seor
Montezuma las mercedes que cada da nos hace. Y acabada la
pltica, luego nos partimos, y como haban venido aquellos caciques
que dicho tengo, traan mucha gente consigo y de otros muchos
pueblos que estn en aquella comarca, que salan a vernos, todos
los caminos estaban llenos de ellos (1).
Y otro da por la maana llegamos a la calzada ancha y
1Tachado en el original: que no podamos andar, y los mismos caciques

decan a sus vasallos que hiciesen lugar, e que mirasen que ramos teules,
que si no hacan lugar nos enojaramos con ellos. Y por estas palabras que
les decan nos desembarazaron el camino e fuimos a dormir a otro pueblo
que est Poblado en la laguna, que me parece que se dice Mezquique,
[Mizquic] que despus se puso nombre Venezuela, y tena tantas torres
y grandes ces que blanqueaban, y el cacique de l y principales nos
hicieron mucha honra, y dieron a Corts un presente de oro y mantas
ricas, que valdra el oro cuatrocientos pesos; y nuestro Corts les
dio muchas gracias por ello. All se les declar las cosas tocantes a nuestra
santa fe, como hacamos en todos los pueblos por donde venamos,
y, segn paresci, aquellos de aquel pueblo estaban muy mal con
00000000

307

vamos camino de Estapalapa (1). Y desde que vimos tantas


ciudades y villas pobladas en el agua, y en tierra firme otras
grandes poblazones, y aquella calzada tan derecha y por nivel cmo
iba a Mxico, nos quedamos admirados, y decamos que pareca a
las cosas de encantamiento que cuentan en el libro de Amads por
las grandes torres y ces y edificios que tenan dentro en el agua, y
todos de calicanto, y aun algunos de nuestros soldados decan que
si aquello que vean, si era entre sueos, y no es de maravillar que
yo lo escriba aqu de esta manera, porque hay mucho que ponderar
en ello que no s como lo cuente: ver cosas nunca odas, ni vistas, ni
aun soadas, como veamos. Pues desde que llegamos cerca de
Estapalapa, ver la grandeza de otros caciques que nos salieron a
recibir, que fu el seor de aquel pueblo, que se deca Coadlabaca
(2) y el seor de Culuacn, que entrambos eran deudos muy
cercanos de Montezuma. Y despus que entramos en aquella
ciudad de Estapalapa, de la manera de los palacios donde nos
aposentaron, de cun grandes y bien labrados eran, de cantera
muy prima, y la madera de cedros y de otros buenos rboles
olorosos, con grandes patios y cuartos, cosas muy de ver, y
entoldados con paramentos de algodn. Despus de bien visto todo
aquello, fuimos a la huerta y jardn, que fu cosa muy admirable
verlo y pasearlo, que no me hartaba de mirar la diversidad de
rboles y los olores que cada uno tena, y andenes llenos de rosas
y flores, y muchos frutales y rosales de la tierra, y un estanque de
agua dulce, y otra cosa de ver que podan entrar en el vergel
grandes canoas desde la laguna por una abertura que tenan
hecha, sin saltar en tierra, y todo muy encalado y lucido, de
muchas maneras de piedras y pinturas en ellas que haba harto
que ponderar, y de las aves de muchas diversidades y raleas que
entraban en el estanque. Digo otra vez que lo estuve mirando, que
cre que en el mundo hubiese otras tierras descubiertas como stas,
Montezuma, de muchos agravios que les haba hecho, y se quejaron de l.
Y Corts les dijo que presto se remedira, y que ahora llegaramos a
Mxico, si Dios fuese servido, y entendera en ello.
1Iztapalapa, al comenzar el cap. LXXXVIII, escrita correctamente.
2Cuitlahuac.

308

porque en aquel tiempo no haba Per ni memoria de l. Ahora


todo est por el suelo, perdido, que no hay cosa.
Pasemos adelante, y dir cmo trajeron un presente de oro
los caciques de aquella ciudad y los de Cuyuacn (1) que vala sobre
dos mil pesos, y Corts les dio muchas gracias por ello y les mostr
grande amor, y se les dijo con nuestras lenguas las cosas tocantes a
nuestra santa fe, y se les declar el gran poder de nuestro seor el
emperador; y porque hubo otras muchas plticas, lo dejar de decir,
y dir que en aquella sazn era muy gran pueblo, y que estaba
poblada la mitad de las casas en tierra y la otra mitad en el agua, y
ahora en esta sazn est todo seco y siembran donde sola ser
laguna. Est de otra manera mudado, que si no lo hubiere de antes
visto, dijera que no era posible que aquello que estaba lleno de
agua que est ahora sembrado de maizales. Dejmoslo aqu, y dir
del solemnsimo recibimiento que nos hizo Montezuma a Corts y a
todos nosotros en la entrada de la gran ciudad de Mxico.
CAPITULO LXXXVIII
DEL GRANDE Y SOLEMNE RECIBIMIENTO QUE NOS HIZO EL GRAN
MONTEZUMA A CORTS Y A TODOS NOSOTROS EN LA
ENTRADA DE LA GRAN CIUDAD DE MXICO.
Luego otro da de maana partimos de Estapalapa, muy
acompaados de aquellos grandes caciques que atrs he dicho;
bamos por nuestra calzada adelante, la cual es ancha de ocho
pasos, y va tan derecha a la ciudad de Mxico, que me parece que
no se torca poco ni mucho, y puesto que es bien ancha, toda iba
llena de aquellas gentes que no caban, unos que entraban en
Mxico y otros que salan, y los indios que nos venan a ver, que
no nos podamos rodear de tantos como vinieron, porque estaban
llenas las torres y ces y en las canoas y de todas partes de la
1Coyohuacan, Coyoacan.

309

laguna, y no era cosa de maravillar, porque jams haban visto


caballos ni hombres como nosotros. Y de que vimos cosas tan
admirables no sabamos qu decir, o si era verdad lo que por
delante pareca, que por una parte en tierra haba grandes
ciudades, y en la laguna otras muchas, y veamoslo todo lleno de
canoas, y en la calzada muchas puentes de trecho a trecho, y por
delante estaba la gran ciudad de Mxico; y nosotros an no
llegbamos a cuatrocientos soldados, y tenamos muy bien en la
memoria las plticas y avisos que nos dijeron los de Guaxocingo y
Tlaxcala y de Tamanalco, y con otros muchos avisos que nos haban
dado para que nos guardsemos de entrar en Mxico, que nos
haban de matar desde que dentro nos tuviesen. Miren los curiosos
lectores si esto que escribo si haba bien que ponderar en ello qu
hombres [ha] habido en el Universo que tal atrevimiento tuviesen?
Pasemos adelante. bamos por nuestra calzada; ya que
llegamos donde se aparta otra calzadilla que iba a Cuyuacn, que
es otra ciudad adonde estaban unas como torres que eran sus
adoratorios, vinieron muchos principales y caciques con muy ricas
mantas sobre s, con galana de libreas diferenciadas las de los
unos caciques de los otros, y las calzadas llenas de ellos, y aquellos
grandes caciques enviaba el gran Montezuma adelante a
recibirnos, y as como llegaban ante Corts decan en su lengua que
fusemos bien venidos, y en seal de paz tocaban con la mano en el
suelo y besaban la tierra con la misma mano. As que estuvimos
parados un buen rato, y desde all se adelantaron Cacamatzin,
seor de Tezcuco, y el seor de Iztapalapa, y el seor de Tacuba, y
el seor de Cuyuacn a encontrarse con el gran Montezuma, que
vena cerca, en ricas andas, acompaado de otros grandes seores y
caciques que tenan vasallos.
Ya que llegbamos cerca de Mxico, adonde estaban otras
torrecillas, se ape el gran Montezuma de las andas, y traanle de
brazo aquellos grandes caciques, debajo de un palio muy riqusimo
a maravilla, y el color de plumas verdes con grandes labores de oro,
con mucha argentera y perlas y piedras chalchiuis, que colgaban
de unas como bordaduras, que hubo mucho que mirar en ello. Y el
0

310

gran Montezuma vena muy ricamente ataviado, segn su usanza,


y traa calzados unos como cotoras (1), que as se dice lo que se
calzan; las suelas de oro y muy preciada pedrera por encima en
ellas; y los cuatro seores que le traan de brazo venan con rica
manera de vestidos a su usanza, que parece ser se los tenan
aparejados en el camino para entrar con su seor, que no traan los
vestidos con los que nos fueron a recibir, y venan, sin aquellos
cuatro seores, otros cuatro grandes caciques que traan el palio
sobre sus cabezas, y otros muchos seores que venan delante del
gran Montezuma, barriendo el suelo por donde haba de pisar, y le
ponan, mantas por que no pisase la tierra. Todos estos seores ni
por pensamiento le miraban en la cara, sino los ojos bajos y con
mucho acato, excepto aquellos cuatro deudos y sobrinos suyos que
lo llevaban de brazo. Y como Corts vi y entendi y le dijeron que
vena el gran Montezuma, se ape del caballo, y desde que lleg
cerca de Montezuma, a una se hicieron grandes acatos. El
Montezuma le di el bien venido, y nuestro Corts le respondi con
doa Marina que l fuese l muy bien estado; y parceme que
Corts, con la lengua doa Marina, que iba junto a Corts, le daba
la mano derecha, y Montezuma no la quiso, y se la di a Corts. Y
entonces sac Corts un collar que traa muy a mano de unas
piedras de vidrio, que ya he dicho que se dicen margaritas, que
tienen dentro de s muchas labores y diversidad de colores y vena
ensartado en unos cordones de oro con almizque por que diesen
buen olor, y se le ech al cuello el gran Montezuma, y cuando se le
puso le iba [a] abrazar, y aquellos grandes seores que iban con
Montezuma detuvieron el brazo a Corts que no le abrazase,
porque lo tenan por menosprecio.
Y luego Corts con la lengua doa Marina le dijo que
holgaba ahora su corazn en haber visto un tan gran prncipe, y
que le tenan en gran merced la venida de su persona a recibirle y
1V. Pichardo, Esteban. Diccionario Provincial de Vozes Cubanas.
Habana. 1862. Cutara, especie de chancletas. La palabra es caribe; en
nahuatl es cactli.

311

las mercedes que le hace a la contina. Entonces Montezuma le dijo


otras palabras de buen comedimiento, y mand a dos de sus
sobrinos de los que le traan de brazo, que era el seor de Tezcuco
y el seor de Cuyuacn, que se fuesen con nosotros hasta
aposentarnos, y Montezuma con los otros dos sus parientes,
Cuedlavaca y el seor de Tacuba, que le acompaaban, se volvi
a la ciudad, y tambin se volvieron con l todas aquellas grandes
compaas de caciques y principales que le haban venido a
acompaar; y cuando se volvan con su seor estbamoslos
mirando cmo iban todos los ojos puestos en tierra, sin mirarle,
y muy arrimados a la pared, y con gran acato le acompaaban; y
as tuvimos lugar nosotros de entrar por las calles de Mxico sin
tener tanto embarazo.
Quiero ahora decir la multitud de hombres y mujeres y
muchachos que estaban en las calles y azoteas y en canoas en
aquellas acequias que nos salan a mirar. Era cosa de notar, que
ahora que lo estoy escribiendo se me representa todo delante de
mis ojos como si ayer fuera cuando esto pas, y considerada la cosa,
es gran merced que Nuestro Seor Jesucristo fue servido darnos
gracia y esfuerzo para osar entrar en tal ciudad y me haber
guardado de muchos peligros de muerte, como adelante vern.
Dole muchas gracias por ello, que a tal tiempo me ha trado para
poderlo escribir, y aunque no tan cumplidamente como convena y
se requiere. Y dejemos palabras, pues las obras son buen testigo
de lo que digo en alguna de estas partes, y volvamos a nuestra
entrada en Mxico, que nos llevaron [a] aposentar a unas grandes
casas donde haba aposentos para todos nosotros, que haban sido
de su padre del gran Montezuma, que se deca Axayaca (1) adonde,
en aquella sazn, tena Montezuma sus grandes adoratorios de
dolos y tena una recmara muy secreta de piezas y joyas de oro,
que era como tesoro de lo que haba heredado de su padre Axayaca,
que no tocaba en ello. Y asimismo nos llevaron [a] aposentar [a]
aquella casa por causa que, como nos llamaban teules y por tales
1Axaycatl.

312

nos tenan, que estuvisemos entre sus dolos como teules que all
tenan. Sea de una manera o sea de otra, all nos llevaron, donde
tenan hechos grandes estrados y salas muy entoldadas de
paramentos de la tierra para nuestro capitn, y para cada uno de
nosotros otras camas de esteras y unos toldillos encima, que no se
da ms cama por muy gran seor que sea, porque no las usan; y
todos aquellos palacios, muy lucidos y encalados y barridos y
enramados.
Y como llegamos y entramos en un gran patio, luego tom
por la mano el gran Montezuma a nuestro capitn, que all le
estuvo esperando, y le meti en el aposento y sala adonde haba
de posar, que le tena muy ricamente aderezada para segn su
usanza, y tena aparejado un muy rico collar de oro de hechura de
camarones, obra muy maravillosa, y el mismo Montezuma se le
ech al cuello a nuestro capitn Corts, que tuvieron bien que
mirar sus capitanes del gran favor que le dio. Y desde que se lo
hubo puesto Corts le di las gracias con nuestras lenguas, y dijo
Montezuma: Malinche: en vuestra casa estis vos y vuestros
hermanos; descansa. Y luego se fu a sus palacios, que no estaban
lejos, y nosotros repartimos nuestros aposentos por capitanas, y
nuestra artilera asestada en parte conveniente, y muy bien
platicado el orden que en todo habamos de tener y estar muy
apercibidos, as los de a caballo como todos nuestros soldados. Y
nos tenan aparejada una comida muy suntuosa, a su uso y
costumbre, que luego comimos. Y fu esta nuestra venturosa y
atrevida entrada en la gran ciudad de Tenustitn Mxico, a ocho
das del mes de noviembre, ao de Nuestro Salvador Jesucristo de
mil quinientos diecinueve aos. Gracias a Nuestro Seor Jesucristo
por todo, y puesto que no vaya expresado otras cosas que haba que
decir, perdnenme sus mercedes que no lo s mejor decir por ahora
hasta su tiempo. Y dejemos de ms plticas, y volvamos a nuestra
relacin de lo que ms nos avino, lo cual dir adelante.

313

CAPITULO LXXXIX
CMO EL GRAN MONTEZUMA VINO A NUESTROS APOSENTOS
CON MUCHOS CACIQUES QUE LE ACOMPAABAN, Y LA
PLTICA QUE TUVO CON NUESTRO CAPITN.

Como el gran Montezuma hubo comido y supo que nuestro


capitn y todos nosotros asimismo haba buen rato que habamos
hecho lo mismo, vino a nuestro aposento con gran copia de
principales y todos deudos suyos y con gran pompa. Y como a
Corts le dijeron que vena, le sali a mitad de la sala a recibir, y
Montezuma le tom por la mano; y trajeron unos como asentadores
hechos a su usanza y muy ricos y labrados de muchas maneras con
oro. Y Montezuma dijo a nuestro capitn que se asentase, y se
asentaron entrambos, cada uno en el suyo. Y luego comenz
Montezuma un muy buen parlamento, y dijo que en gran manera
se holgaba de tener en su casa y reino unos caballeros tan
esforzados como era el capitn Corts y todos nosotros; y que
haba dos aos que tuvo noticia de otro capitn que vino a lo de
Champotn; y tambin el ao pasado le trajeron nuevas de otro
capitn que vino con cuatro navos, y que siempre los dese ver, y
que ahora que nos tiene ya consigo para servirnos y darnos de todo
lo que tuviese, y que verdaderamente debe de ser cierto que somos
los que sus antecesores, muchos tiempos pasados, haban dicho que
vendran hombres de donde sale el sol a seorear estas tierras, y
que debemos ser nosotros, pues tan valientemente peleamos en lo
de Potonchan y Tabasco y con los tlaxcaltecas, porque todas las
batallas se las trajeron pintadas al natural.
Y Corts le respondi con nuestras lenguas que consigo
siempre estaban, especial la doa Marina, y le dijo que no sabe con
qu pagar l ni todos nosotros las grandes mercedes recibidas de
cada da, y que ciertamente venamos de donde sale el sol, y somos
vasallos y criados de un gran seor que se dice el emperador don
Carlos, que tiene sujetos a s muchos y grandes prncipes, y que
teniendo noticia de l y de cun gran seor es, nos envi a estas
000

314

partes a verle y a rogar que sean cristianos como es nuestro


emperador, y todos nosotros, y que salvarn sus nimas l y todos
sus vasallos, y que adelante le declarar ms cmo y de qu
manera ha de ser, y cmo adoramos a un solo Dios verdadero, y
quin es, y otras muchas buenas cosas que oir, como les haba
dicho a sus embajadores Tendile y Pitalpitoque y Quintalvor
cuando estbamos en los Arenales.
Y acabado este parlamento, tena apercibido el gran
Montezuma muy ricas joyas de oro y de muchas hechuras, que di
a nuestro capitn, y asimismo a cada uno de nuestros capitanes di
cositas de oro y tres cargas de mantas de labores ricas de plumas; y
entre todos los soldados tambin nos di a cada uno a dos cargas de
mantas, con una alegra, y en todo bien pareca gran seor. Y desde
que lo hubo repartido pregunt a Corts si ramos todos hermanos
y vasallos de nuestro gran emperador; y dijo que s, que ramos
hermanos en el amor y amistad y personas muy principales, y
criados de nuestro gran rey y seor. Y porque pasaron otras
plticas de buenos comedimientos entre Montezuma y Corts, y por
ser sta la primera vez que nos vena a visitar, y por no serle
pesado, cesaron los razonamientos.
Y haba mandado Montezuma a sus mayordomos que a
nuestro modo y usanza de todo estuvisemos provedos, que es
maz y piedras e indias para hacer pan, y gallinas y fruta, y mucha
hierba para los caballos. Y Montezuma se despidi con gran
cortesa de nuestro capitn y de todos nosotros, y salimos con l
hasta la calle; y Corts nos mand que al presente que no fusemos
muy lejos de los aposentos hasta entender ms lo que conviniese. Y
quedarse ha aqu, y dir lo que adelante pas.

315

CAPITULO XC
CMO LUEGO OTRO DA FU NUESTRO CAPITN A VER AL
GRAN MONTEZUMA, Y DE CIERTAS PLTICAS QUE
TUVIERON.

Otro da acord Corts de ir a los palacios de Montezuma, y


primero envi a saber qu haca y supiese cmo bamos, y llev
consigo cuatro capitanes, que fu Pedro de Alvarado y Juan
Velzquez de Len y a Diego de Ordaz y a Gonzalo de Sandoval, y
tambin fuimos cinco soldados. Y como Montezuma lo supo, sali a
recibirnos a mitad de la sala, muy acompaado de sus sobrinos,
porque otros seores no entraban ni comunicaban adonde
Montezuma estaba si no eran en negocios importantes, y con gran
acato que hizo a Corts, y Corts a l, se tomaron por las manos, y
adonde estaba su estrado le hizo sentar a la mano derecha, y
asimismo, nos mand asentar a todos nosotros en asientos que all
mand traer. Y Corts les comenz a hacer un razonamiento con
nuestras lenguas doa Marina y Aguilar, y dijo que ahora que
haba venido a ver y hablar a un tan gran seor como era, estaba
descansado y todos nosotros, pues ha cumplido el viaje y mandado
que nuestro gran rey y seor le mand, y a lo que ms le viene a
decir de parte de Nuestro Seor Dios es que ya su merced habr
entendido de sus embajadores Tendile y Pitalpitoque y Quintalvor,
cuando nos hizo las mercedes de enviarnos la luna y el sol de oro al
Arenal, cmo les dijimos que ramos cristianos y adoramos a un
solo Dios verdadero, que se dice Jesucristo, el cual padeci muerte
y pasin por salvarnos, y les dijimos que una cruz que nos
preguntaron por qu la adorbamos, que fu seal de otra donde
Nuestro Seor Dios fu crucificado por nuestra salvacin, y que
esta muerte y pasin que permiti que as fuese por salvar por ella
todo el linaje humano, que estaba perdido, y que este Nuestro Dios
resucit al tercero da y est en los cielos, y es el que hizo el cielo
y tierra, y la mar y arenas, y cri todas las cosas que hay en el
mundo, y da las aguas y rocos, y ninguna cosa se hace en el mundo
0

316

sin su santa voluntad, y que en El creemos y adoramos, y que


aquellos que ellos tienen por dioses, que no lo son, sino diablos, que
son cosas muy malas, y cuales tienen las figuras, que peores tienen
los hechos, y que mirasen cun malos son y de poca vala,
que adonde tenemos puestas cruces como las que vieron sus
embajadores, con temor de ellas no osan parecer delante, y que el
tiempo andando lo vern. Y lo que ahora le pide por merced que
est atento a las palabras que ahora le quiere decir.
Y luego le dijo, muy bien dado a entender, de la creacin del
mundo, y como todos somos hermanos, hijos de un padre y de una
madre, que se decan Adn y Eva, y como tal hermano, nuestro
gran emperador, dolindose de la perdicin de las nimas, que son
muchas las que aquellos sus dolos llevan al infierno, donde arden
a vivas llamas, nos envi para que esto que ha ya odo lo remedie, y
no adorar aquellos dolos ni les sacrifiquen ms indios ni indias,
pues todos somos hermanos, ni consienta sodomas ni robos. Y ms
les dijo: que el tiempo andando enviara nuestro rey y seor unos
hombres que entre nosotros viven muy santamente, mejores que
nosotros, para que se lo den a entender, porque al presente no
venimos ms de a se lo notificar, y as se lo pide por merced que lo
haga y cumpla. Y porque pareci que Montezuma quera responder,
ces Corts la pltica, y dijo a todos nosotros que con l fuimos:
Con esto cumplimos, por ser el primer toque.
Y Montezuma respondi: Seor Malinche: muy bien tengo
entendido vuestras plticas y razonamientos antes de ahora, que
a mis criados, antes de esto, les dijistes en el Arenal, eso de tres
dioses y de la cruz, y todas las cosas que en los pueblos por donde
habis venido habis predicado; no os hemos respondido a cosa
ninguna de ellas porque desde ab initio ac adoramos nuestros
dioses y los tenemos por buenos; as deben ser los vuestros, y no
curis ms al presente de hablarnos de ellos; y en eso de la creacin
del mundo, as lo tenemos nosotros credo muchos tiempos ha
pasados, y a esta causa tenemos por cierto que sois los que nuestros
antecesores nos dijeron que vendran de adonde sale el sol; y a ese
0

317

vuestro gran rey yo le soy en cargo y le dar de lo que tuviere,


porque, como dicho tengo otra vez, bien ha dos aos tengo noticia
de capitanes que vinieron con navos por donde vosotros venistes, y
decan que eran criados de ese vuestro gran rey, querra saber
si sois todos unos. Y Corts le dijo que s, que todos ramos
hermanos y criados de nuestro emperador, y que aqullos vinieron
a ver el camino y mares y puertos, para saberlo muy bien y venir
nosotros, como venimos. Y decalo Montezuma por lo de Francisco
Hernndez de Crdoba y Grijalva, cuando venimos a descubrir la
primera vez; y dijo que desde entonces tuvo pensamiento de haber
algunos de aquellos hombres que venan, para tener en sus reinos y
ciudades para honrarles y que pues sus dioses les haban cumplido
sus buenos deseos, y ya estbamos en su casa, las cuales que se
pueden llamar nuestras, que holgsemos y tuvisemos descanso,
que all seramos servidos; y que si algunas veces nos enviaba a
decir que no entrsemos en su ciudad, que no era de su voluntad,
sino porque sus vasallos tenan temor, que les decan que
echbamos rayos y relmpagos, y con los caballos matbamos
muchos indios, y que ramos teules bravos y otras cosas de
nieras; y que ahora que ha visto nuestras personas y que somos
de hueso y carne y de mucha razn, y sabe que somos muy
esforzados, y por estas causas nos tiene en mucha ms estima que
le haban dicho, y que nos dara de lo que tuviese. Y Corts y todos
nosotros respondimos que se lo tenamos en gran merced, tan
sobrada voluntad.
Y luego Montezuma dijo riendo, porque en todo era muy
regocijado en su hablar de gran seor Malinche : bien s que te
han dicho esos de Tlaxcala, con quien tanta amistad habis
tomado, que yo que soy como dios o teul, y que cuanto hay en mis
casas es todo oro y plata y piedras ricas; bien tengo conocido que
como sois entendidos, que no lo creerais y lo tendrais por burla; lo
que ahora, seor Malinche, veis mi cuerpo de hueso y de carne
como los vuestros, mis casas y palacios de piedra y madera y cal; de
seor, yo gran rey si soy, y tener riquezas de mis antecesores s
tengo, mas no las locuras y mentiras que de m os han dicho, as
000

318

que tambin lo tendris por burla, como yo tengo de vuestros


truenos y relmpagos. Y Corts le respondi tambin riendo, y dijo
que los contrarios enemigos siempre dicen cosas malas y sin verdad
de los que quieren mal, y que bien ha conocido que otro seor, en
estas partes, ms magnfico no le espera ver, y que no sin causa es
tan nombrado delante nuestro emperador.
Y estando en estas plticas, mand secretamente
Montezuma a un gran cacique, sobrino suyo, de los que estaban en
su compaa, que mandase a sus mayordomos que trajesen ciertas
piezas de oro, que parece ser debieran estar apartadas para dar a
Corts, y diez cargas de ropa fina, lo cual reparti: el oro y mantas
entre Corts y a los cuatro capitanes, y a nosotros los soldados nos
di a cada uno dos collares de oro, que valdra cada collar diez
pesos, y dos cargas de mantas. Vala todo el oro que entonces di
sobre mil pesos, y esto daba con una alegra y semblante de grande
y valeroso seor. Y porque pasaba la hora ms de medioda y por
no serle ms importuno, le dijo Corts: Seor Montezuma: siempre
tiene por costumbre de echarnos un cargo sobre otro en hacernos
cada da mercedes; ya es hora que vuestra merced coma. Y
Montezuma respondi que antes, por haberle ido a visitar, le
hicimos mercedes. Y as nos despedimos, con grandes cortesas de
l, y nos fuimos a nuestros aposentos, e bamos platicando de la
buena manera y crianza que en todo tena, y que nosotros en todo
le tuvisemos mucho acato, y con las gorras de armas colchadas
quitadas cuando delante de l passemos, y as lo hacamos. Y
dejmoslo aqu y pasemos adelante.
CAPITULO XCI
DE LA MANERA Y PERSONA DEL GRAN MONTEZUMA, Y DE
CUN GRANDE SEOR ERA.

Era el gran Montezuma de edad de hasta cuarenta aos y


de buena estatura y bien proporcionado, y cenceo, y pocas carnes,
0

319

y el color ni muy moreno, sino propio color y matiz de indio, y traa


los cabellos no muy largos, sino cuanto le cubran las orejas, y
pocas barbas prietas y bien puestas y ralas, y el rostro algo largo y
alegre, y los ojos de buena manera, y mostraba en su persona, en el
mirar, por un cabo amor y cuando era menester gravedad; era
muy pulido y limpio, babase cada da una vez, a la tarde; tena
muchas mujeres por amigas, hijas de seores, puesto que tena dos
grandes cacicas por sus legtimas mujeres, que cuando usaba con
ellas era tan secretamente que no lo alcanzaban a saber sino
alguno de los que le servan. Era muy limpio de sodomas; las
mantas y ropas que se pona un da, no se las pona sino de tres o
cuatro das; tena sobre doscientos principales de su guarda en
otras salas junto a la suya, y stos no para que hablasen todos con
l, sino cul y cul, y cuando le iban a hablar se haban de quitar
las mantas ricas y ponerse otras de poca vala, ms haban de ser
limpias, y haban de entrar descalzos y los ojos bajos, puestos en
tierra, y no mirarle a la cara, y con tres reverencias que le hacan y
le decan en ellas: Seor, mi seor, mi gran seor, primero que a
l llegasen; y desde que le daban relacin a lo que iban, con pocas
palabras les despachaba ; no le volvan las espaldas al despedirse
de l, sino la cara y ojos bajos, en tierra, hacia donde estaba, y no
vueltas las espaldas hasta que salan de la sala.
Y otra cosa vi: que cuando otros grandes seores venan de
lejas tierras a pleitos o negocios, cuando llegaban a los aposentos
del gran Montezuma haban de venir descalzos y con pobres
mantas, y no haban de entrar derecho en los palacios, sino rodear
un poco por un lado de la puerta del palacio, que entrar de rota
batida tenanlo por desacato.
En el comer, le tenan sus cocineros sobre treinta manera
de guisados, hechos a su manera y usanza, y tenanlos puestos en
braseros de barro chicos debajo, por que no se enfriasen, y de
aquello que el gran Montezuma haba de comer guisaban ms
de trescientos platos, sin ms de mil para la gente de guarda; y
cuando haba de comer salase Montezuma algunas veces con sus
principales y mayordomos y le sealaban cul guisado era mejor, y
0

320

de qu aves y cosas estaba guisado, y de lo que le decan de aquello


haba de comer, y cuando sala a verlo eran pocas veces y como por
pasatiempo. O decir que le solan guisar carnes de muchachos
de poca edad, y, como tena tantas diversidades de guisados y de
tantas cosas, no lo echbamos de ver si era de carne humana o de
otras cosas, porque cotidianamente le guisaban gallinas, gallos de
papada, faisanes, perdices de la tierra, codornices, patos mansos y
bravos, venado, puerco de la tierra, pajaritos de caa, y palomas y
liebres y conejos, y muchas maneras de aves y cosas que se cran
en estas tierras que son tantas que no las acabar de nombrar tan
presto. Y as no miramos en ello; mas s que ciertamente desde
que nuestro capitn le reprehenda el sacrificio y comer de carne
humana, que desde entonces mand que no le guisasen tal manjar.
Dejemos de hablar en esto y volvamos a la manera que tena en su
servicio al tiempo del comer. Y es de esta manera: que si haca fro,
tenanle hecha mucha lumbre de ascuas de una lea de cortezas de
rboles, que no haca humo; el olor de las cortezas de que hacan
aquellas ascuas muy oloroso, y por que no le diesen ms calor de
lo que l quera, ponan delante una como tabla labrada con oro y
otras figuras de dolos, y l sentado en un asentadero bajo, rico y
blando, y la mesa tambin baja, hecha de la misma manera de los
sentadores; y all le ponan sus manteles de mantas blancas y
unos paizuelos algo largos de lo mismo, y cuatro mujeres muy
hermosas y limpias le daban agua a manos en unos como a manera
de aguamaniles hondos, que llaman xicales; le ponan debajo, para
recoger el agua, otros a manera de platos, y le daban sus tohallas,
y otras dos mujeres le traan el pan de tortillas. Y ya que
encomenzaba a comer echbanle delante una como puerta de
madera muy pintada de oro, por que no le viesen comer, y estaban
apartadas las cuatro mujeres aparte; y all se le ponan a sus
lados cuatro grandes seores viejos y de edad, en pie, con quien
Montezuma de cuando en cuando platicaba y preguntaba cosas; y
por mucho favor daba a cada uno de estos viejos un plato de lo que
l ms le saba, y decan que aquellos viejos eran sus deudos muy
000

BERNAL I, 21

321

cercanos y consejeros y jueces de pleitos, y el plato y manjar que les


daba Montezuma, coman en pie y con mucho acato, y todo sin
mirarle a la cara. Servase con barro de Cholula, uno colorado y
otro prieto.
Mientras que coma, ni por pensamiento haban de hacer
alboroto ni hablar alto los de su guarda, que estaban en las salas,
cerca de la de Montezuma. Traanle fruta de todas cuantas haba
en la tierra, mas no coma sino muy poca de cuando en cuando.
Traan en unas como a manera de copas de oro fino con cierta
bebida hecha del mismo cacao; decan que era para tener acceso
con mujeres, y entonces no mirbamos en ello; mas lo que yo vi que
traan sobre cincuenta jarros grandes, hechos de buen cacao, con su
espuma, y de aquello beba, y las mujeres le servan al beber con
gran acato, y algunas veces al tiempo de comer estaban unos indios
corcovados, muy feos, porque eran chicos de cuerpo y quebrados por
medio los cuerpos, que entre ellos eran chocarreros, y otros indios
que debieran ser truhanes, que le decan gracias, y otros que le
cantaban y bailaban, porque Montezuma era aficionado a placeres
y cantares, y [a] aqullos mandaba dar los relieves y jarros del
cacao, y las mismas cuatro mujeres alzaban los manteles y le
tornaban a dar aguamanos, y con mucho acato que le hacan; y
hablaba Montezuma [a] aquellos cuatro principales viejos en cosas
que le convenan; y se despedan de l con gran reverencia que le
tenan; y l se quedaba reposando.
Y despus que el gran Montezuma haba comido, luego
coman todos los de su guarda y otros muchos de sus serviciales
de casa, y me parece que sacaban sobre mil platos de aquellos
manjares que dicho tengo; pues jarros de cacao con su espuma,
como entre mexicanos se hace, ms de dos mil, y fruta infinita.
Pues para sus mujeres, y criadas, y panaderas, y cacahueteras
qu gran costo tendra! Dejemos de hablar de la costa y comida de
su casa, y digamos de los mayordomos y tesoreros y despensas y
botellera, y de los que tenan cargo de las casas adonde tenan el
maz. Digo que haba tanto, que escribir cada cosa por s, que yo no
s por donde encomenzar, sino que estbamos admirados del gran
00

322

concierto y abasto que en todo tena, y ms digo, que se me haba


olvidado, que es bien tornarlo a recitar, y es que le servan a
Montezuma, estando a la mesa cuando coma, como dicho tengo,
otras dos mujeres muy agraciadas de traer tortillas amasadas
con huevos y otras cosas substanciosas, y eran muy blancas las
tortillas, y traanselas en unos platos cobijado con sus paos
limpios, y tambin le traan otra manera de pan, que son como
bollos largos hechos y amasados con otra manera de cosas
substanciales, y pan pachol, que en esta tierra as se dice, que es a
manera de unas obleas; tambin le ponan en la mesa tres cautos
muy pintados y dorados, y dentro tenan liquidmbar revuelto
con unas yerbas que se dice tabaco, y cuando acababa de comer,
despus que le haban bailado y cantado y alzado la mesa, tomaba
el humo de uno de aquellos cautos, y muy poco, y con ello se
adorma.
Dejemos ya de decir del servicio de su mesa, y volvamos
a nuestra relacin. Acurdame que era en aquel tiempo su
mayordomo mayor un gran cacique, que le pusimos por nombre
Tapia, y tena cuenta de todas las rentas que le traan a
Montezuma con sus libros, hechos de su papel, que se dice amal, y
tenan de estos libros una gran casa de ellos. Dejemos de hablar de
los libros y cuentas, pues va fuera de nuestra relacin, y digamos
cmo tena Montezuma dos casas llenas de todo gnero de armas,
y muchas de ellas ricas, con oro y pedrera, donde eran rodelas
grandes y chicas, y unas como macanas, y otras a manera de
espadas de a dos manos, engastadas en ellas unas navajas de
pedernal, que cortan muy mejor que nuestras espadas, y otras
lanzas ms largas que no las nuestras, con una braza de cuchilla,
engastadas en ellas muchas navajas, que aunque den con ellas en
un broquel o rodela no saltan, y cortan, en fin, como navajas, que se
rapan con ellas las cabezas; y tenan muy buenos arcos y flechas, y
varas de a dos gajos, y otras de a uno, con sus tiraderas, y muchas
hondas y piedras rollizas hechas a mano, y unos como paveses
que son de arte que los pueden arrollar arriba cuando no pelean,
porque no les estorbe, y al tiempo del pelear, cuando son menester,
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323

los dejan caer y quedan cubiertos sus cuerpos de arriba abajo.


Tambin tena muchas armas de algodn colchadas y ricamente
labradas por de fuera de plumas de muchos colores, a manera de
divisas e invenciones, y tenan otros como capacetes y cascos de
madera y de hueso, tambin muy labrados de pluma por de fuera, y
tenan otras armas de otras hechuras que por excusar prolijidad lo
dejo de decir; y sus oficiales, que siempre labraban y entendan en
ello, y mayordomos que tenan cargo de las armas.
Dejemos esto y vamos a la casa de aves, y por fuerza he [de]
detenerme en contar cada gnero de qu calidad eran. Digo que
desde guilas reales y otras guilas ms chicas y otras muchas
maneras de aves de grandes cuerpos, hasta pajaritos muy chicos,
pintados de diversos colores, tambin donde hacen aquellos ricos
plumajes que labran de plumas verdes, y las aves de estas plumas
son el cuerpo de ellas a manera de las picaces que hay en nuestra
Espaa; llmanse en esta tierra quezales; y otros pjaros que
tienen la pluma de cinco colores, que es verde y colorado y blanco y
amarillo y azul; stos no s cmo se llaman. Pues papagayos de
otras diferenciadas colores tena tantos que no se me acuerdan los
nombres de ellos; dejemos patos de buena pluma y otros mayores,
que les queran parecer, y de todas estas aves les pelaban las
plumas en tiempos que para ello era convenible, y tornaban a
pelechar, y todas las ms aves que dicho tengo criaban en aquella
casa, y al tiempo del encoclar tenan cargo de echarles sus huevos
ciertos indios e indias que miraban por todas las aves y de
limpiarles sus nidos y darles de comer, y esto a cada gnero de aves
lo que era su mantenimiento. Y en aquella casa que dicho tengo
haba un gran estanque de agua dulce, y tena en l otra manera de
aves muy altas de zancas y colorado todo el cuerpo y alas y cola; no
s el nombre de ellas, mas en la isla de Cuba las llamaban ipiris a
otras como ellas; y tambin en aquel estanque haba otras muchas
raleas de aves que siempre estaban en el agua.
Dejemos esto y vamos a otra gran casa donde tenan muchos
dolos y decan que eran sus dioses bravos, y con ellos todo gnero
00

324

de alimaas, de tigres y leones de dos maneras, unos que son de


hechura de lobos, que en esta tierra se llaman adives y zorros, y
otras alimaas chicas, y todas estas carniceras se mantenan con
carne, y las ms de ellas criaban en aquella casa, y las daban de
comer venados, gallinas, perrillos y otras cosas que cazaban; y aun
o decir que cuerpos de indios de los que sacrificaban. Y es de esta
manera: que ya me habrn odo decir que cuando sacrificaban
algn triste indio, que le aserraban con unos navajones de pedernal
por los pechos, y bulliendo le sacaban el corazn y sangre y lo
presentaban a sus dolos, en cuyo nombre hacan aquel sacrificio, y
luego les cortaban los muslos y brazos y cabeza, y aquello coman
en fiestas y banquetes, y la cabeza colgaban de unas vigas, y el
cuerpo del sacrificado no llegaban a l para comerle, sino dbanlo a
aquellos bravos animales.
Pues ms tenan en aquella maldita casa muchas vboras y
culebras emponzoadas, que traen en la cola uno que suena como
cascabeles; stas son las peores vboras de todas, y tenanlas en
unas tinajas y en cntaros grandes, y en ellas mucha pluma, y all
ponan sus huevos y criaban sus viboreznos; y les daban a comer de
los cuerpos de los indios que sacrificaban y otras carnes de perros
de los que ellos solan criar; y aun tuvimos por cierto que cuando
nos echaron de Mxico y nos mataron sobre ochocientos cincuenta
de nuestros soldados, que de los muertos mantuvieron muchos das
aquellas fieras alimaas y culebras, segn dir en su tiempo y
sazn; y estas culebras y alimaas tenan ofrecidas [a] aquellos sus
dolos bravos para que estuviesen en su compaa. Digamos ahora
las cosas infernales, cuando bramaban los tigres y leones, y
aullaban los adives y zorros, y silbaban las sierpes, era grima orlo
y pareca infierno.
Pasemos adelante y digamos de los grandes oficiales que
tena de cada oficio que entre ellos se usaban. Comencemos por
lapidarios y plateros de oro y plata y todo vaciadizo, que en nuestra
Espaa los grandes plateros tienen que mirar en ello, y de stos
tena tantos y tan primos en un pueblo que se dice Escapuzalco (1)
1Azcapotzalco.

325

una legua de Mxico. Pues labrar piedras finas y chalchiuis, que


son como esmeraldas, otros muchos grandes maestros. Vamos
adelante a los grandes oficiales de labrar y asentar de pluma, y
pintores y entalladores muy sublimados, que por lo que ahora
hemos visto la obra que hacen, tendremos consideracin en lo que
entonces labraban; que tres indios hay ahora en la ciudad de
Mxico tan primsimos en su oficio de entalladores y pintores, que
se dicen Marcos de Aquino y Juan de la Cruz y el Crespillo, que si
fueran en el tiempo de aquel antiguo o afamado Apeles, o de Micael
Angel, o Berruguete, que son de nuestros tiempos, tambin les
pusieran en el nmero de ellos. Pasemos adelante y vamos a las
indias tejedoras o labranderas, que le hacan tanta multitud de
ropa fina con muy grandes labores de plumas. De donde ms
cotidianamente le traan era de unos pueblos y provincias que est
en la costa del norte de cabe la Veracruz, que se decan Cotastn,
muy cerca de San Juan de Ula, donde desembarcamos cuando
vinimos con Corts. Y en su casa del mismo gran Montezuma todas
las hijas de seores que l tena por amigas siempre tejan cosas
muy primas, y otras muchas hijas de vecinos mexicanos, que
estaban como a manera de recogimiento, que queran parecer
monjas, tambin tejan, y todo de pluma. Estas monjas tenan sus
casas cerca del gran cu del Uichilobos, y por devocin suya o de otro
dolo de mujer, que decan que era su abogada para casamientos,
las metan sus padres en aquella religin hasta que se casaban, y
de all las sacaban para las casar. Pasemos adelante y digamos de
la gran cantidad que tena el gran Montezuma de bailadores y
danzadores, y otros que traen un palo con los pies, y de otros que
vuelan cuando bailan por alto, y de otros que parecen como
matachines, y stos eran para darle placer. Digo que tena un
barrio de stos que no entendan en otra cosa. Pasemos adelante
y digamos de los oficiales que tena de canteros y albailes,
carpinteros, que todos entendan en las obras de sus casas; tambin
0

326

digo que tenan tantas cuantas quera.


No olvidemos las huertas de flores y rboles olorosos, y de
los muchos gneros que de ellos tena, y el concierto y paseaderos
de ellas, y de sus albercas y estanques de agua dulce; cmo viene el
agua por un cabo y va por otro, y de los baos que dentro tena, y
de la diversidad de pajaritos chicos que en los rboles criaban, y de
qu yerbas medicinales y de provecho que en ellas tena era cosa de
ver, y para todo esto muchos hortelanos, y todo labrado de cantera
y muy encalado, as baos como paseaderos, y otros retretes y
apartamientos como cenaderos, y tambin adonde bailaban y
cantaban; y haba tanto que mirar en esto de las huertas como en
todo lo dems, que no nos hartbamos de ver su gran poder; y as,
por el consiguiente, tena cuantos oficios entre ellos se usaban, de
todos gran cantidad de indios maestros de ellos. Y porque yo estoy
harto de escribir sobre esta materia y ms lo estarn los curiosos
lectores, lo dejar de decir, y dir cmo fu nuestro Corts con
muchos de nuestros capitanes y soldados a ver el Tatelulco, que es
la gran plaza de Mxico, y subimos en alto cu donde estaban sus
dolos Tezcatepuca y su Uichilobos. Y esta fu la primera vez que
nuestro capitn sali a ver la ciudad, y lo que en ello ms pas.
CAPITULO XCII
CMO NUESTRO CAPITN SALI A VER LA CIUDAD DE MXICO
Y EL TATELULCO, QUE ES LA PLAZA MAYOR, Y EL GRAN
CU DE SU UICHILOBOS, Y LO QUE MS PAS.
Como haba ya cuatro das que estbamos en Mxico y no
sala el capitn ni ninguno de nosotros de los aposentos, excepto a
las casas y huertas, nos dijo Corts que sera bien ir a la plaza
mayor y ver el gran adoratorio de su Uichilobos, y que quera
enviarlo a decir al gran Montezuma que lo tuviese por bien. Y para
ello envi por mensajero a Jernimo de Aguilar y a doa Marina, y
0

327

con ellos a un pajecillo de nuestro capitn que entenda ya algo la


lengua, que se deca Orteguilla. Y Montezuma como lo supo envi a
decir que fusemos mucho en buen hora, y por otra parte temi no
le fusemos a hacer algn deshonor en sus dolos, y acord de ir
l en persona con muchos de sus principales, y en sus ricas andas
sali de sus palacios hasta la mitad del camino; cabe unos
adoratorios se ape de las andas, porque tena por gran deshonor
de sus dolos ir hasta su casa y adoratorio de aquella manera, y
llevbanle del brazo grandes principales; iban adelante de l
seores de vasallos, y llevaban delante dos bastones como cetros
alzados en alto, que era seal que iba all el gran Montezuma, y
cuando iba en las andas llevaba una varita medio de oro y medio de
palo, levantada, como vara de justicia. Y as se fue y subi en su
gran cu, acompaado de muchos papas, y comenz a sahumar y
hacer otras ceremonias a Uichilobos.
Dejemos a Montezuma, que ya haba ido adelante, como
dicho tengo, y volvamos a Corts y a nuestros capitanes y soldados,
que, como siempre tenamos por costumbre de noche y de da estar
armados, y as nos vea estar Montezuma cuando le bamos a ver,
no lo tena por cosa nueva. Digo esto porque a caballo nuestro
capitn con todos los dems que tenan caballo, y la ms parte
de nuestros soldados muy apercibidos, fuimos al Tatelulco.
Iban muchos caciques que Montezuma envi para que nos
acompaasen; y desde que llegamos a la gran plaza, que se dice el
Tatelulco, como no habamos visto tal cosa, quedamos admirados
de la multitud de gente y mercaderas que en ella haba y del gran
concierto y regimiento que en todo tenan. Y los principales
que iban con nosotros nos lo iban mostrando; cada gnero de
mercaderas estaban por s, y tenan situados y sealados sus
asientos. Comencemos por los mercaderes de oro y plata y piedras
ricas y plumas y mantas y cosas labradas, y otras mercaderas de
indios esclavos y esclavas; digo que traan tantos de ellos a vender
[a] aquella gran plaza como traen los portugueses los negros de
Guinea, y traanlos atados en unas varas largas con colleras a los
pescuezos, por que no se les huyesen, y a otros dejaban sueltos.
0000

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Luego estaban otros mercaderes que vendan ropa ms basta y


algodn y cosas de hilo torcido, y cacahuateros que vendan cacao, y
de esta manera estaban cuantos gneros de mercaderas hay en
toda la Nueva Espaa, puesto por su concierto de la manera que
hay en mi tierra, que es Medina del Campo, donde se hacen las
ferias, que en cada calle estn sus mercaderas por s; as estaban
en esta gran plaza, y los que vendan mantas de henequn y sogas
y cotaras, que son los zapatos que calzan y hacen del mismo rbol,
y races muy dulces cocidas, y otras rebusteras, que sacan del
mismo rbol, todo estaba en una parte de la plaza en su lugar
sealado; y cueros de tigres, de leones y de nutrias, y de adives y de
venados y de otras alimaas, tejones y gatos monteses, de ellos
adobados, y otros sin adobar, estaban en otra parte, y otros gneros
de cosas y mercaderas.
Pasemos adelante y digamos de los que vendan frijoles y
cha y otras legumbres y yerbas a otra parte. Vamos a los que
vendan gallinas, gallos de papada, conejos, liebres, venados y
anadones, perrillos y otras cosas de este arte, a su parte de la
plaza. Digamos de las fruteras, de las que vendan cosas cocidas,
mazamorreras y malcocinado, tambin a su parte. Pues todo
gnero de loza, hecha de mil maneras, desde tinajas grandes y
jarrillos chicos, que estaban por s aparte; y tambin los que
vendan miel y melcochas y otras golosinas que hacan como
nugados. Pues los que vendan madera, tablas, cunas y vigas y
tajos y bancos, todo por s. Vamos a los que vendan lea ocote, y
otras cosas de esta manera. Qu quieren ms que diga que,
hablando con acato, tambin vendan muchas canoas llenas de
yenda de hombres, que tenan en los esteros cerca de la plaza, y
esto era para hacer sal o para curtir cueros, que sin ella dicen que
no se haca buena. Bien tengo entendido que algunos seores se
reirn de esto; pues digo que es as; y ms digo que tenan por
costumbres que en todos los caminos tenan hechos de caas o
pajas o yerba, por que no los viesen los que pasasen por ellos; all se
metan si tenan ganas de purgar los vientres, por que no se les
perdiese aquella suciedad. Para qu gasto yo tantas palabras de lo
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329

que vendan en aquella gran plaza, porque es para no acabar tan


presto de contar por menudo todas las cosas, sino que papel, que en
esta tierra llaman amal, y unos cautos de olores con liquidmbar,
llenos de tabaco, y otros ungentos amarillos y cosas de este arte
vendan por s; y vendan mucha grana debajo los portales que
estaban en aquella gran plaza. Haba muchos herbolarios y
mercaderas de otra manera; y tenan all sus casas, adonde
juzgaban, tres jueces y otros como alguaciles ejecutores que
miraban las mercaderas. Olvidado se me haba la sal y los que
hacan navajas de pedernal, y de cmo las sacaban de la misma
piedra. Pues pescaderas y otros que vendan unos panecillos que
hacen de una como lama que cogen de aquella gran laguna, que se
cuaja y hacen panes de ello que tienen un sabor a manera de queso;
y vendan hachas de latn y cobre y estao, y jcaras, y unos jarros
muy pintados, de madera hechos.
Ya querra haber acabado de decir todas las cosas que all se
vendan, porque eran tantas de diversas calidades, que para que lo
acabramos de ver e inquirir, que como la gran plaza estaba llena
de tanta gente y toda cercada de portales, en dos das no se viera
todo. Y fuimos al gran cu, y ya que bamos cerca de sus grandes
patios, y antes de salir de la misma plaza estaban otros muchos
mercaderes, que, segn dijeron, eran de los que traan a vender
oro en granos como lo sacan de las minas, metido el oro en unos
canutillos delgados de los de ansarones de la tierra, y as blancos
por que se pareciese el oro por de fuera; y por el largor y gordor de
los canutillos tenan entre ellos su cuenta qu tantas mantas o qu
xiquipiles de cacao vala, o qu esclavos u otra cualesquiera cosas a
que lo trocaban.
Y as dejamos la gran plaza sin ms verla y llegamos a los
grandes patios y cercas donde est el gran cu; y tena antes de
llegar a l un gran circuito de patios, que me parece que eran ms
que la plaza que hay en Salamanca, y con dos cercas alrededor,
de calicanto, y el mismo patio y sitio todo empedrado de piedras
grandes, de losas blancas y muy lisas, y adonde no haba de
aquellas piedras estaba encalado y bruido y todo muy limpio, que
0

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no hallaran una paja ni polvo en todo l. Y desde que llegamos


cerca del gran cu, antes que subisemos ninguna grada de l envi
el gran Montezuma desde arriba, donde estaba haciendo sacrificios,
seis papas y dos principales para que acompaasen a nuestro
capitn, y al subir de las gradas, que eran ciento y catorce, le iban
a tomar de los brazos para ayudarle a subir, creyendo que se
cansara, como ayudaban a su seor Montezuma, y Corts no quiso
que llegasen a l. Y despus que subimos a lo alto del gran cu,
en una placeta que arriba se haca, adonde tenan un espacio a
manera de andamios, y en ellos puestas unas grandes piedras,
adonde ponan los tristes indios para sacrificar, y all haba un
gran bulto de como dragn, y otras malas figuras, y mucha sangre
derramada de aquel da.
Y as como llegamos sali Montezuma de un adoratorio,
adonde estaban sus malditos dolos, que era en lo alto del gran
cu, y vinieron con l dos papas, y con mucho acato que hicieron
a Corts y a todos nosotros, le dijo: Cansado estaris, seor
Malinche, de subir a este nuestro gran templo. Y Corts le dijo con
nuestras lenguas, que iban con nosotros, que l ni nosotros no nos
cansbamos en cosa ninguna. Y luego le tom por la mano y le dijo
que mirase su gran ciudad y todas las ms ciudades que haba
dentro en el agua, y otros muchos pueblos alrededor de la misma
laguna, en tierra; y que si no haba visto muy bien su gran plaza,
que desde all la podra ver muy mejor, y as lo estuvimos mirando,
porque desde aquel grande y maldito templo estaba tan alto que
todo lo seoreaba muy bien; y de all vimos las tres calzadas que
entran en Mxico, que es la de Iztapalapa, que fu por la que
entramos cuatro das haba, y la de Tacuba, que fue por donde
despus salimos huyendo la noche de nuestro gran desbarate,
cuando Cuedlavaca, nuevo seor, nos ech de la ciudad, como
adelante diremos, y la de Tepeaquilla. Y veamos el agua dulce que
vena de Chapultepec, de que se provea la ciudad, y en aquellas
tres calzadas, las puentes que tenan hechas de trecho a trecho, por
donde entraba y sala el agua de la laguna de una parte a otra; y
veamos en aquella gran laguna tanta multitud de canoas, unas
000

331

que venan con bastimentos y otras que volvan con cargas y


mercaderas; y veamos que cada casa de aquella gran ciudad, y de
todas las ms ciudades que estaban pobladas en el agua, de casa
a casa no se pasaba sino por unas puentes levadizas que tenan
hechas de madera, o en canoas; y veamos en aquellas ciudades
ces y adoratorios a manera de torres y fortalezas, y todas
blanqueando, que era cosa de admiracin, y las casas de azoteas,
y en las calzadas otras torrecillas y moratorios que eran como
fortalezas. Y despus de bien mirado y considerado todo lo que
habamos visto, tornamos a ver la gran plaza y la multitud de
gente que en ella haba, unos comprando y otros vendiendo, que
solamente el rumor y zumbido de las voces y palabras que all
haba sonaba ms que de una legua, y entre nosotros hubo
soldados que haban estado en muchas partes del mundo, y en
Constantinopla, y en toda Italia y Roma, y dijeron que plaza tan
bien compasada y con tanto concierto y tamaa y llena de tanta
gente no la haban visto.
Dejemos esto y volvamos a nuestro capitn, que dijo a fray
Bartolom de Olmedo, ya otras veces por m memorado, que all se
hall: Parceme, seor padre, que ser bien que demos un tiento a
Montezuma sobre que nos deje hacer aqu muestra iglesia. Y el
padre dijo que ser bien, si aprovechase: mas que le pareca que no
era cosa convenible hablar en tal tiempo; que no vea a Montezuma
de arte que en tal cosa concediese. Y luego nuestro Corts dijo
a Montezuma, con doa Marina, la lengua: Muy gran seor es
vuestra merced, y de mucho ms es merecedor; hemos holgado de
ver vuestras ciudades; lo que os pido por merced, que pues que
estamos aqu, en este vuestro templo, que nos mostris vuestros
dioses y teules . Y Montezuma dijo que primero hablara con
sus grandes papas. Y luego que con ellos hubo hablado dijo que
entrsemos en una torrecilla y apartamiento a manera de sala,
donde estaban dos como altares, con muy ricas tablazones encima
del techo, y en cada altar estaban dos bultos, como de gigante, de
muy altos cuerpos y muy gordos, y el primero, que estaba a mano
derecha, decan que era el de Uichilobos, su dios de la guerra, y
0000

332

tena la cara y rostro muy ancho y los ojos disformes y espantables;


en todo el cuerpo tanta de la pedrera y oro y perlas y aljfar
pegado con engrudo, que hacen en esta tierra de unas como races,
que todo el cuerpo y cabeza estaba lleno de ello, y ceido el cuerpo
unas a manera de grandes culebras hechas de oro y pedrera, y
en una mano tena un arco y en otra unas flechas. Y otro dolo
pequeo que all junto a l estaba, que decan que era su paje, le
tena una lanza no larga y una rodela muy rica de oro y pedrera; y
tena puestos al cuello el Uichilobos unas caras de indios y otros
como corazones de los mismos indios, y stos de oro y de ellos de
plata, con mucha pedrera azules; y estaban all unos braseros con
incienso, que es su copal, y con tres corazones de indios que aquel
da haban sacrificado y se quemaban, y con el humo y copal le
haban hecho aquel sacrificio. Y estaban todas las paredes de aquel
adoratorio tan baado y negro de costras de sangre, y asimismo el
suelo, que todo heda muy malamente. Luego vimos a otra parte, de
la mano izquierda, estar el otro gran bulto del altor de Uichilobos,
y tena un rostro como de oso, y unos ojos que le relumbraban,
hechos de sus espejos, que se dice tezcat, y el cuerpo con ricas
piedras pegadas segn y de la manera del otro su Uichilobos,
porque segn decan, entrambos eran hermanos, y este
Tezcatepuca era el dios de los infiernos, y tena cargo de las nimas
de los mexicanos, y tena ceido el cuerpo con unas figuras como
diablillos chicos y las colas de ellos como sierpes, y tena en las
paredes tantas costras de sangre y el suelo todo baado de ello,
como en los mataderos de Castilla no haba tanto hedor. Y all le
tenan presentado cinco corazones de aquel da sacrificados, y en
lo ms alto de todo el cu estaba otra concavidad muy ricamente
labrada la madera de ella, y estaba otro bulto como de medio
hombre y medio lagarto, todo lleno de piedras ricas y la mitad de l
enmantado. Este decan que el cuerpo de l estaba lleno de todas
las semillas que haba en toda la tierra, y decan que era el dios de
las sementeras y frutas; no se me acuerda el nombre, y todo estaba
lleno de sangre, as paredes como altar, y era tanto el hedor, que no
0

333

veamos la hora de salirnos afuera. Y all tenan un atambor muy


grande en demasa, que cuando le taan el sonido de l era tan
triste y de tal manera como dicen estrumento de los infiernos, y
ms de dos leguas de all se oa; decan que los cueros de aquel
atambor eran de sierpes muy grandes.
Y en aquella placeta tenan tantas cosas muy diablicas de
ver, de bocinas y trompetillas y navajones, y muchos corazones de
indios que haban quemado, con que sahumaban a aquellos sus
dolos, y todo cuajado de sangre. Tenan tanto, que los doy a la
maldicin; y como todo heda a carnicera, no veamos la hora de
quitarnos de tan mal hedor y peor vista. Y nuestro capitn dijo
a Montezuma, con nuestra lengua, como medio riendo: Seor
Montezuma : no s yo cmo un tan gran seor y sabio varn como
vuestra merced es, no haya colegido en su pensamiento cmo no
son estos vuestros dolos dioses, sino cosas malas, que se llaman
diablos, y para que vuestra merced lo conozca y todos sus papas
lo vean claro, hacedme una merced: que hayis por bien que en
lo alto de esta torre pongamos una cruz, y en una parte de stos
adoratorios, donde estn vuestros Uichilobos y Tezcatepuca,
haremos un apartado donde pongamos una imagen de Nuestra
Seora (la cual imagen ya Montezuma la haba visto), y veris el
temor que de ello tienen esos dolos que os tienen engaados. Y
Montezuma respondi medio enojado, y dos papas que con l
estaban mostraron malas seales, y dijo: Seor Malinche: si
tal deshonor como has dicho creyera que habas de decir, no te
mostrara mis dioses. Estos tenemos por muy buenos, y ellos nos
dan salud y aguas y buenas sementeras y temporales y victorias
cuantas queremos; y tenmoslos de adorar y sacrificar; lo que os
ruego es que no se diga otras palabras en su deshonor. Y desde
que aquello le oy nuestro capitn y tan alterado, no le replic
ms en ello, y con cara alegre le dijo: Hora es que vuestra merced
y nosotros nos vamos. Y Montezuma respondi que era bien: y que
porque l tena que rezar y hacer cierto sacrificio en recompensa
del gran tatacul, que quiere decir pecado, que haba hecho en
00000

334

dejarnos subir en su gran cu, y ser causa de que nos dejase ver a
sus dioses, y del deshonor que les hicimos en decir mal de ellos, que
antes que se fuese lo haba de rezar y adorar. Y Corts le dijo:
Pues que as es, perdone, seor.
Y luego nos bajamos las gradas abajo, y como eran ciento y
catorce y algunos de nuestros soldados estaban malos de bubas o
humores, les dolieron los muslos del bajar. Y dejar de hablar de su
adoratorio y dir lo que me parece del circuito y manera que tena,
y si no lo dijere tan al natural como era, no se maravillen, porque
en aquel tiempo tena otro pensamiento de entender en lo que
traernos entre manos, que es en lo militar y en lo que mi capitn
me mandaba, y no en hacer relaciones. Volvamos a nuestra
materia. Parceme que el circuito del gran cu sera de seis muy
grandes solares de los que dan en esta tierra, y desde abajo hasta
arriba, adonde estaba una torrecilla, y all estaban sus dolos, va
estrechando, y en medio del alto cu, hasta lo ms alto de l, van
cinco concavidades a manera de barbacanas y descubiertas, sin
mamparos. Y porque hay muchos ces pintados en reposteros de
conquistadores, y en uno que yo tengo, que cualquiera de ellos
a quien los han visto podra colegir la manera que tenan por
de fuera; mas no lo que yo vi y entend, y de ello hubo fama en
aquellos tiempos que fundaron aquel gran cu, en el cimiento de l
haban ofrecido de todos los vecinos de aquella gran ciudad oro y
plata y aljfar y piedras ricas, y que le haban baado con mucha
sangre de indios que sacrificaron, que haban tomado en las
guerras, y de toda manera de diversidad de semillas que haba en
toda la tierra, porque les diesen sus dolos victorias y riquezas y
muchos frutos.
Dirn ahora algunos lectores muy curiosos que cmo
pudimos alcanzar a saber que en el cimiento de aquel gran cu
echaron oro y plata y piedras de chalchiuis ricas y semillas, y lo
rociaban con sangre humana de indios que sacrificaban, habiendo
sobre mil aos que se fabric y se hizo. A esto doy por respuesta
que despus que ganamos aquella fuerte y gran ciudad y se
repartieron los solares, que luego propusimos que en aquel gran cu
0

335

habamos de hacer la iglesia de nuestro patrn y guiador Seor


Santiago, y cupo mucha parte de la del solar del alto cu para el
solar de la santa iglesia de aquel cu de Uichilobos, y cuando abran
los cimientos para hacerlos ms fijos, hallaron mucho oro y plata y
chalchiuis y perlas y aljfar y otras piedras; y asimismo a un vecino
de Mxico, que le cupo otra parte del mismo solar, hall lo mismo, y
los oficiales de la Hacienda de su majestad lo demandaban por de
su majestad, que les vena de derecho, y sobre ello hubo pleito, y no
se me acuerda lo que pas, mas que se informaron de los caciques y
principales de Mxico y [de] Guatemuz, que entonces era vivo, y
dijeron que es verdad que todos los vecinos de Mxico de aquel
tiempo echaron en los cimientos aquellas joyas y todo lo dems, y
que as lo tenan por memoria en sus libros y pinturas de cosas
antiguas, y por esta causa aquella riqueza se qued para la obra de
la santa iglesia de Seor Santiago.
Dejemos esto y digamos de los grandes y suntuosos patios
que estaban delante del Uichilobos, adonde est ahora Seor
Santiago, que se dice el Tatelulco, porque as se sola llamar. Ya he
dicho que tenan dos cercas de calicanto antes de entrar dentro, y
que era empedrado de piedras blancas como losas, y muy encalado
y bruido y limpio, y sera de tanto comps y tan ancho como la
plaza de Salamanca ; y un poco apartado del gran cu estaba otra
torrecilla que tambin era casa de dolos o puro infierno, porque
tena la boca de la una puerta una muy espantable boca de las que
pintan que dicen que estn en los infiernos con la boca abierta y
grandes colmillos para tragar las nimas; y asimismo estaban unos
bultos de diablos y cuerpos de sierpes junto a la puerta, y tenan un
poco apartado un sacrificadero, y todo ello muy ensangrentado y
negro de humo y costras de sangre, y tenan muchas ollas grandes
y cntaros y tinajas dentro en la casa llenas de agua, que era all
donde cocinaban la carne de los tristes indios que sacrificaban y
que coman los papas, porque tambin tenan cabe el sacrificadero
muchos navajones y unos tajos de madera, como en los que cortan
carne en las carniceras; y asimismo detrs de aquella maldita casa,
0

336

bien apartado de ella, estaban unos grandes rimeros de lea, y no


muy lejos una gran alberca de agua, que se hencha y vaciaba, que
le vena por su cao encubierto de lo que entraba en la ciudad, de
Chapultepec. Yo siempre le llamaba [a] aquella casa el infierno.
Pasemos adelante del patio, y vamos a otro cu, donde era
enterramiento de grandes seores mexicanos, que tambin tena
otros muchos dolos, y todo lleno de sangre y humo, y tena otras
puertas y figuras de infierno; y luego junto de aquel cu estaba otro
lleno de calaveras y zancarrones, puestos con gran concierto, que se
podan ver mas no se podran contar, porque eran muchas, y las
calaveras por s y los zancarrones en otros rimeros; y all haba
otros dolos, y en cada casa o cu y adoratorio que he dicho estaban
papas con sus vestiduras largas de mantas prietas y las capillas
largas asimismo, como de dominicos, que tambin tiraban un poco
a las de los cannigos, y el cabello muy largo y hecho que no se
puede esparcir ni desenebrar, y todos los ms sacrificadas las
orejas, y en los mismos cabellos mucha sangre. Pasemos adelante
que haba otros ces apartados un poco, donde estaban las
calaveras, que tenan otros dolos y sacrificios de otras malas
pinturas, y aquellos dolos decan que eran abogados de los
casamientos de los hombres. No quiero detenerme ms en contar
de dolos, sino solamente dir que alrededor de aquel gran patio
haba muchas casas y no altas, y eran adonde posaban y residan
los papas y otros indios que tenan cargo de los dolos, y tambin
tenan otra muy mayor alberca o estanque de agua, y muy limpia, a
una parte del gran cu; era dedicada solamente para el servicio del
Uichilobos, Tezcatepuca, y entraba el agua en aquella alberca por
caos encubiertos que vena de Chapultepec.
Y all cerca estaban otros grandes aposentos a manera de
monasterio, adonde estaban recogidas muchas hijas de vecinos
mexicanos, como monjas, hasta que se casaban; y all estaban dos
bultos de dolos de mujeres, que eran abogadas de los casamientos
de las mujeres, y aquellas sacrificaban y hacan fiestas porque les
diesen buenos maridos. Mucho me he detenido en contar de este
0000

BERNAL I, 22

337

gran cu del Tatelulco y sus patios, pues digo era el mayor templo
de todo Mxico, porque haba tantos y muy suntuosos, que entre
cuatro o cinco parroquias o barrios tenan un adoratorio y sus
dolos; y porque eran muchos y yo no s la cuenta de todos, pasar
adelante y dir que, en Cholula, el gran adoratorio que en l tenan
era de mayor altor que no el de Mxico, porque tena ciento y veinte
gradas, y, segn decan, el dolo de Cholula tenanle por bueno e
iban a l en romera de todas partes de la Nueva Espaa a ganar
perdones, y a esta causa le hicieron tan suntuoso cu; mas era de
otra hechura que el mexicano, y asimismo los patios muy grandes
y con dos cercas. Tambin digo que el cu de la ciudad de Tezcuco
era muy alto de ciento y diez y siete gradas, y los patios anchos y
buenos y hechos de otra manera que los dems, y una cosa de rer
es que tenan en cada provincia sus dolos, y los de la una provincia
o ciudad no aprovechaba a los otros, y as tenan infinitos dolos y a
todos sacrificaban. Y despus que nuestro capitn y todos nosotros
nos cansamos de andar y ver tantas diversidades de dolos y sus
sacrificios, nos volvimos a nuestros aposentos, y siempre muy
acompaados de principales y caciques que Montezuma enviaba
con nosotros. Y quedarse ha aqu, y dir lo que ms hicimos.
CAPITULO XCIII
CMO HICIMOS NUESTRA IGLESIA Y ALTAR EN NUESTRO APOSENTO, Y UNA CRUZ FUERA DEL APOSENTO, Y LO QUE MS PASAMOS, Y HALLAMOS LA SALA Y RECMARA DEL TESORO DEL PADRE DE MONTEZUMA, Y DE CMO SE ACORD PRENDER A MONTEZUMA.

Como nuestro capitn Corts y el fraile de la Merced vieron


que Montezuma, no tena voluntad que en el cu de su Uichilobos
pusisemos la cruz ni hicisemos iglesia, y porque desde que
entramos en aquella ciudad de Mxico, cuando se deca misa
000000

338

hacamos un altar sobre mesas y le tornaban a quitar, acordse que


demandsemos a los mayordomos del gran Montezuma albailes
para que en nuestro aposento hicisemos una iglesia, y los
mayordomos dijeron que se lo haran saber a Montezuma. Y
nuestro capitn envi a decrselo con doa Marina y Aguilar y con
Orteguilla su paje, que entenda ya algo la lengua, y luego di
licencia y mand dar todo recaudo. Y en dos das tenamos nuestra
iglesia hecha y la santa cruz puesta delante de los aposentos, y all
se deca misa cada da hasta que se acab el vino, que como Corts
y otros capitanes y el fraile estuvieron malos cuando las guerras de
Tlaxcala, dieron prisa al vino que tenamos para misas, y despus
que se acab cada da estbamos en la iglesia rezando de rodillas
delante del altar e imgenes; lo uno, por lo que ramos obligados a
cristianos y buena costumbre, y lo otro, porque Montezuma y todos
sus capitanes lo viesen y se inclinasen a ello, y porque viesen el
adorar y vernos de rodillas delante de la cruz, especial cuando
taamos el avemara.
Pues estando que estbamos en aquellos aposentos, como
somos de tal calidad y todo lo trascendemos y queremos saber,
cuando mirbamos a dnde mejor y ms convenible parte habamos
de hacer el altar, dos de nuestros soldados, que uno de ellos era
carpintero de lo blanco, que se deca Alonso Yez, vio en una
pared una como seal que haba sido puerta, y estaba cerrada
y muy bien encalada y bruida, y como haba fama y tenamos
relacin que en aquel aposento tena Montezuma el tesoro de su
padre Axayaca, sospechse que estara en aquella sala que estaba
de pocos das cerrada y encalada, y Yez lo dijo a Juan Velzquez
de Len y a Francisco de Lugo, que eran capitanes y aun deudos
mos y Alonso Yez se allegaba en su compaa como criado; y
aquellos capitanes se lo dijeron a Corts, y secretamente se abri
la puerta. Y desde que fue abierta y Corts con ciertos capitanes
entraron primero dentro y vieron tanto nmero de joyas de oro y
en planchas, y tejuelos muchos y piedras de chalchiuis y otras muy
grandes riquezas, quedaron elevados y no supieron qu decir de
000

339

tanta riqueza. Y luego lo supimos entre todos los dems capitanes y


soldados y lo entramos a ver muy secretamente; y desde que yo lo
vi, digo que me admir, y como en aquel tiempo era mancebo y no
haba visto en mi vida riquezas como aqullas, tuve por cierto que
en el mundo no se debieran haber otras tantas. Y acordse por
todos nuestros capitanes y soldados que ni por pensamiento se
tocase en cosa ninguna de ellas, sino que la misma puerta se
tornase luego a poner sus piedras y se cerrase, y encalase de la
manera que la hallamos, y que no se hablase en ello por que no lo
alcanzase a saber Montezuma, hasta ver otro tiempo.
Dejemos esto de esta riqueza y digamos que como tenamos
tan esforzados capitanes y soldados y de muchos buenos consejos
y pareceres, y primeramente Nuestro Seor Jesucristo pona su
divina mano en todas nuestras cosas, y as lo tenamos por cierto,
apartaron a Corts en la iglesia cuatro de nuestros capitanes, y
juntamente doce soldados de quien l se fiaba y comunicaba, y yo
era uno de ellos, y le dijimos que mirase la red y garlito donde
estbamos y la gran fortaleza de aquella ciudad, y mirase las
puentes y calzadas y las palabras y avisos que por todos los pueblos
por donde hemos venido nos han dado que haba aconsejado el
Uichilobos a Montezuma que nos dejase entrar en su ciudad y que
all nos mataran, y que mirase que los corazones de los hombres
que son muy mudables, en especial en los indios, y que no tuviese
confianza de la buena voluntad, y amor que Montezuma nos
muestra, porque de una hora a otra hora la mudara, cuando se le
antojase darnos guerra, que con quitarnos la comida o el agua o
alzar cualquiera puente, que no nos podramos valer, y que mire la
gran multitud de indios que tiene de guerra en su guarda, y que
qu podramos nosotros hacer para ofenderlos o para defendernos,
porque todas las casas tienen en el agua. Pues socorros de nuestros
amigos los de Tlaxcala por dnde han de entrar?.
Y pues es cosa de ponderar todo esto que le decamos, que
luego sin ms dilacin prendisemos a Montezuma, si queramos
asegurar nuestras vidas, y que no se aguardase para otro da, y que
0

340

mirase que con todo el oro que nos daba Montezuma, ni el que
habamos visto en el tesoro de su padre Axayaca, ni con cuanta
comida comamos, que todo se nos haca rejalgar en el cuerpo, y
que de noche ni de da no dormamos ni reposbamos con este
pensamiento, y que si otra cosa algunos de nuestros soldados
menos que esto que le decan sintiesen, que seran como bestias
que no tenan sentido, que se estn al dulzor del oro, no viendo
la muerte al ojo. Y despus que esto oy Corts, dijo: No creis,
caballeros, que duermo ni estoy sin el mismo cuidado, que bien me
lo habris sentido; mas qu poder tenemos nosotros para hacer
tan grande atrevimiento, prender a tan gran seor en sus mismos
palacios, teniendo sus gentes de guarda y de guerra? Qu manera
o arte se puede tener en quererlo poner por efecto que no apellide
sus guerreros y luego nos combatan?
Y replicaron nuestros capitanes, que fu Juan Velzquez
de Len, y Diego de Ordaz, y Gonzalo de Sandoval, y Pedro de
Alvarado, que con buenas palabras sacarle de su sala y traerlo a
nuestros aposentos, y decirle que ha de estar preso, que si se altera
o diere voces que lo pagar su persona, y que si Corts no lo quiere
hacer luego, que les d licencia, que ellos lo pondrn por la obra, y
que de dos grandes peligros en que estamos, que el mejor y ms a
propsito es prenderle y no aguardar que nos diese guerra, que si
la comenzaba, qu remedio podamos tener? Tambin le dijeron
ciertos soldados que nos pareca que los mayordomos de
Montezuma que servan en darnos bastimentos se desvergonzaban
y no los traan cumplidamente como los primeros das y tambin
dos indios tlaxcaltecas, nuestros amigos, dijeron secretamente a
Jernimo de Aguilar, nuestra lengua, que no les pareca bien
la voluntad de los mexicanos de dos das atrs; por manera
que estuvimos platicando en este acuerdo bien una hora si le
prenderamos o no y qu manera tenamos; y a nuestro capitn
bien se le encaj este postrer consejo; y dejbamoslo para otro
da que en todo caso le habamos de prender, y aun toda la noche
estuvimos rogando a Dios que lo encaminase para su santo servicio.

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Despus de estas plticas, otro da por la maana vinieron


dos indios de Tlaxcala y muy secretamente con unas cartas de
la Villa Rica; y lo que se contena en ellas deca que Juan de
Escalante, que qued por alguacil mayor, era muerto, y seis
soldados juntamente con l, en una batalla que le dieron los
mexicanos, y tambin le mataron el caballo y a muchos indios
totonaques que llev en su compaa, y que todos los pueblos de la
sierra y Cempoal y su sujeto estn alterados y no les quieren dar
comida ni servir en la fortaleza, y que no saben qu se hacer, y que
como de antes los tenan por teules, que ahora que han visto aquel
desbarate les hacen fieros, as los totonaques como los mexicanos, y
que no les tienen en nada ni saben qu remedio tomar. Y desde que
omos aquellas nuevas, sabe Dios cunto pesar tuvimos todos. Este
fue el primer desbarate que tuvimos en la Nueva Espaa. Miren
los curiosos lectores la adversa fortuna cmo vuelve rodando.
Quien nos vi entrar en aquella ciudad con tan solemne
recibimiento y triunfante, y nos tenamos en posesin de ricos
con lo que Montezuma nos daba cada da, as al capitn como a
nosotros, y haber visto la casa por m memorada llena de oro, y
que nos tenan por teules, que son dolos, y que todas las batallas
vencamos, y ahora habernos venido tan gran desmn que no nos
tuviesen en aquella reputacin que de antes, sino por hombres que
podamos ser vencidos, y haber sentido cmo se desvergonzaban
contra nosotros! En fin de ms razones fue acordado que aquel
mismo da, de una manera o de otra, se prendiese [a] Montezuma,
o morir todos sobre ello. Y por que para que vean los lectores de
la manera que fu esta batalla de Juan de Escalante, y cmo le
mataron a l y los seis soldados y el caballo y los amigos totonaques
que llevaba consigo, lo quiero aqu declarar antes de la prisin de
Montezuma, por no quedarle atrs, porque es menester darlo bien
a entender.

342

CAPITULO XCIV
CMO FU LA BATALLA QUE DIERON LOS CAPITANES MEXICANOS
A JUAN DE ESCALANTE, Y CMO LE MATARON A L Y AL
CABALLO Y A SEIS SOLDADOS Y A MUCHOS AMIGOS
INDIOS TOTONAQUES QUE TAMBIN ALL
MURIERON.

Y es de esta manera: que ya me habrn odo decir, en el


captulo [XLVII] que de ello habla, que cuando estbamos en un
pueblo que se dice Quiahuiztln, que se juntaron muchos pueblos,
sus confederados, que eran amigos de los de Cempoal, y por consejo
y convocacin de nuestro capitn, que les atrajo a ello, quit que
no diesen tributo a Montezuma, y se le rebelaron, y fueron ms
de treinta pueblos en ello; y esto fu cuando le prendimos sus
recaudadores, segn otras veces dicho tengo en el captulo que de
ello habla. Y cuando partimos de Cempoal para venir a Mxico,
qued en la Villa Rica por capitn y alguacil mayor de la Nueva
Espaa un Juan de Escalante, que era persona de mucho ser y
amigo de Corts, y le mand que en todo lo que aquellos pueblos
nuestros amigos hubiesen menester les favoreciese. Y parece
ser que como el gran Montezuma tena muchas guarniciones y
capitanas de gente de guerra en todas las provincias, que siempre
estaban junto a la raya de ellos, porque una tena en lo de
Soconusco por guarda de lo de Guatemala y Chiapa, y otra tena en
lo de Guazacualco, y otra capitana en lo de Mechuacn, y otra a la
raya de Pnuco, entre Tuzapn (1) y un pueblo que le pusimos por
nombre Almera (2), que es en la costa del Norte. Y como aquella
guarnicin que tena cerca de Tuzapn pareci ser demandaron
tributos de indios e indias y bastimento para sus gentes a ciertos
pueblos que estaban all cerca o confinaban con ellos, que eran
amigos de Cempoal y servan a Juan de Escalante y a los vecinos
1Tuxpan, en Veracruz.
2Nauhtla, ibid.

343

que quedaron en la Villa Rica y entendan en hacer la fortaleza, y


como les demandaban los mexicanos el tributo y servicio, dijeron
que no se lo queran dar porque Malinche les mand que no lo
diesen y que el gran Montezuma lo ha tenido por bien. Y los
capitanes mexicanos respondieron que si no lo daban que les
vendran a destruir sus pueblos y llevarlos cautivos, y que su seor
Montezuma se lo haba mandado de poco tiempo ac.
Y desde que aquellas amenazas vieron nuestros amigos
los totonaques, vinieron al capitn Juan de Escalante y qujanse
reciamente que los mexicanos les vienen a robar y destruir sus
tierras. Y desde que Escalante lo entendi envi mensajeros a los
mismos mexicanos para que no hiciesen enojo ni robasen aquellos
pueblos, pues su seor Montezuma lo haba por bien, que somos
todos grandes amigos, si no, que ir contra ellos y les dar guerra.
Los mexicanos no hicieron caso de aquella respuesta ni fieros, y
respondieron que en el campo los hallara. Y Juan de Escalante,
que era hombre muy bastante y de sangre en el ojo, apercibi todos
los pueblos nuestros amigos de la sierra que viniesen con sus
armas, que eran arcos, flechas, lanzas, rodelas, y asimismo
apercibi los soldados ms sueltos y sanos que tena, porque ya he
dicho otra vez que todos los ms vecinos que quedaban en la Villa
Rica estaban dolientes, y hombres de la mar, y con dos tiros y
un poco de plvora y tres ballestas y dos escopetas y cuarenta
soldados y sobre dos mil indios totonaques, fu adonde estaban las
guarniciones de los mexicanos, que andaban ya robando un pueblo
de nuestros amigos, y en el campo se encontraron al cuarto del
alba.
Y como los mexicanos eran doblados que nuestros amigos
los totonaques, y como siempre estaban atemorizados de ellos en
las guerras pasadas, a la primera refriega de flecha y varas y
piedras y gritas huyeron y dejaron a Juan de Escalante peleando
con los mexicanos, y de tal manera, que lleg con sus pobres
soldados hasta un pueblo que llaman Almera, y le puso fuego y le
quem las casas. All repos un poco, porque estaba mal herido,
y en aquellas refriegas y guerra le llevaron un soldado vivo, que
000

344

se deca Argello, que era natural de Len y tena la cabeza muy


grande y la barba prieta y crespa, y era muy robusto de gesto y
mancebo de muchas fuerzas, y le hirieron muy malamente a
Escalante y a otros seis soldados, y le mataron el caballo; y se
volvi a la Villa Rica y de all a tres das muri l y los soldados.
Y de esta manera pas lo que decimos de Almera, y no como
lo cuenta el coronista Gmara, que dice en su historia que iba
Pedro de Ircio a poblar a Pnuco con ciertos soldados. No s en
qu entendimiento de un tan retrico coronista caba que haba de
escribir tal cosa que, aunque con todos los soldados que estbamos
con Corts en Mxico no llegamos a cuatrocientos, y los ms
heridos de las batallas de Tlaxcala y Tabasco, que aun para bien
velar no tenamos recaudo, cuando ms enviar a poblar a Pnuco.
Y dice que iba por capitn Pedro de Ircio, y aun en aquel tiempo no
era capitn ni aun cuadrillero, ni le daban cargo, ni se haca cuenta
de l, y se qued con nosotros en Mxico. Tambin dice el mismo
coronista otras muchas cosas sobre la prisin de Montezuma. Yo no
le entiendo su escribir, y haba de mirar que cuando lo escriba en
su historia que haba de haber vivos conquistadores de los de aquel
tiempo que le diran cuando lo leyesen: Esto no pasa as. En eso
otro, dice lo que quiere.
Y dejarlo he aqu, y volvamos a nuestra materia, y dir
cmo los capitanes mexicanos, despus de darle la batalla
que dicho tengo a Juan de Escalante, se lo hicieron saber a
Montezuma, y aun le llevaron presentada la cabeza de Argello,
que pareci ser muri en el camino de las heridas, que vivo le
llevaban. Y supimos que Montezuma, cuando se la mostraron, como
era robusta y grande y tena grandes barbas y crespas, hubo pavor
y temi de la ver, y mand que no la ofreciesen a ningn cu
de Mxico, sino en otros dolos de otros pueblos. Y pregunt
Montezuma a sus capitanes que siendo ellos muchos millares
de guerreros, que cmo no vencieron a tan pocos teules. Y
respondieron que no aprovechaban nada sus varas y flechas ni
buen pelear, que no los pudieron hacer retraer, porque una gran
tequecihuata de Castilla vena delante de ellos, y que aquella
00000

345

seora pona a los mexicanos temor y deca palabras a sus teules


que les esforzaban. Y el Montezuma entonces crey que aquella
gran seora era Santa Mara y la que le habamos dicho que era
nuestra abogada, que de antes dimos a Montezuma con su precioso
hijo en los brazos. Y porque esto yo no lo vi, porque estaba en
Mxico, sino lo que dijeron ciertos conquistadores que se hallaron
en ello, y plugiese a Dios que as fuese, y ciertamente todos los
soldados que pasamos con Corts tenemos muy credo, y as es
verdad, y que la misericordia divina y Nuestra Seora la Virgen
Mara siempre era con nosotros, por lo cual le doy muchas gracias.
Y dejarlo he aqu, y dir lo que pasamos en la prisin del gran
Montezuma.
CAPITULO XCV
DE LA PRISIN DEL GRAN MONTEZUMA Y LO QUE
SOBRE ELLO SE HIZO.

Como tenamos acordado el da antes de prender a


Montezuma, toda la noche estuvimos en oracin rogando a Dios
que fuese de tal manera que redundase para su santo servicio, y
otro da de maana fu acordado de la manera que haba de ser.
Llev consigo Corts cinco capitanes, que fueron Pedro de
Alvarado, y Gonzalo de Sandoval, Juan Velzquez de Len, y
Francisco de Lugo y Alonso de vila, y a m, y con nuestras lenguas
doa Marina y Aguilar; y todos nosotros mand que estuvisemos
muy a punto y los de a caballo ensillados y enfrenados. En lo de las
armas no haba necesidad de ponerlo yo aqu por memoria, porque
siempre, de da y de noche, estamos armados y calzados nuestros
alpargates, que en aquella sazn era nuestro calzado, y cuando
solamos ir a hablar a Montezuma siempre nos vea armados
de aquella manera, y esto digo puesto que Corts con los cinco
capitanes iban con todas sus armas para prenderle, no lo tena
Montezuma por cosa nueva ni se alteraba de ello. Ya puestos a
punto todos, envile nuestro capitn a hacerle saber cmo iban a su
0

346

palacio, porque as lo tena por costumbre, y no se alterase vindolo


ir de sobresalto. Y Montezuma bien entendi, poco ms o menos,
que iba enojado por lo de Almera, y no [lo] tena en una castaeta,
y mand que fuese mucho en buena hora. Y como entr Corts,
despus de haberle hecho sus acatos acostumbrados, le dijo con
nuestras lenguas: Seor Montezuma: muy maravillado de vos
estoy que, siendo tan valeroso prncipe y haberse dado por nuestro
amigo, mandar a vuestros capitanes que tenades en la costa cerca
de Tuzapn que tomasen armas contra mis espaoles, y tener
atrevimiento de robar los pueblos que estn en guarda y mamparo
de nuestro rey y seor, y demandarles indios e indias para
sacrificar, y matar un espaol, hermano mo, y un caballo. No le
quiso decir del capitn ni de los seis soldados que murieron luego
que llegaron a la Villa Rica, porque Montezuma no lo alcanz a
saber, ni tampoco lo supieron los indios capitanes que les dieron
la guerra; y ms le dijo Corts: que tenindole por tan su amigo,
mand a mis capitanes que en todo lo que posible fuese os sirviesen
y favoreciesen, y vuestra merced por el contrario no lo ha hecho,
y asimismo en lo de Cholula tuvieron vuestros capitanes con
gran copia de guerreros ordenado por vuestro mandado que nos
matasen. Helo disimulado lo de entonces por lo mucho que os
quiero, y as mismo ahora vuestros vasallos y capitanes se han
desvergonzado y tienen plticas secretas que nos queris mandar
matar; por estas causas no querra encomenzar guerra ni destruir
esta ciudad. Conviene que para todo se excusar que luego, callando
y sin hacer ningn alboroto, se vaya con nosotros a nuestro
aposento, que all seris servido y mirado muy bien como en
vuestra propia casa. Y que si alboroto o voces daba, que luego sera
muerto de estos mis capitanes, que no los traigo para otro efecto.
Y cuando esto oy Montezuma, estuvo muy espantado y sin
sentido, y respondi que nunca tal mand que tomasen armas
contra nosotros, y que enviara luego a llamar sus capitanes y se
sabra la verdad, y los castigara. Y luego en aquel instante quit
de su brazo y mueca el sello y seal de Uichilobos, que aquello era
cuando mandaba alguna cosa grave y de peso, para que se cumpliese,
0

347

y luego se cumpla. Y en lo de ir preso y salir de sus palacios contra


su voluntad, que no era persona la suya para que tal le mandase,
y que no era su voluntad salir. Y Corts le replic muy buenas
razones, y Montezuma le responda muy mejores, y que no haba de
salir de sus casas; por manera que estuvieron ms de media hora
en estas plticas. Y desde que Juan Velzquez de Len y los dems
capitanes vieron que se detena con l y no vean la hora de haberlo
sacado de sus casas y tenerlo preso, hablaron a Corts algo
alterados y dijeron: Qu hace vuestra merced ya con tantas
palabras? o lo llevamos preso, o darle hemos de estocadas. Por eso,
trnele a decir que si da voces o hace alboroto que le mataremos
porque ms vale que de esta vez aseguremos nuestras vidas o las
perdamos.
Y como Juan Velzquez lo deca con voz algo alta y
espantosa, porque as era su hablar, y Montezuma vi a nuestros
capitanes como enojados, pregunt a doa Marina que qu decan
con aquellas palabras altas, y como doa Marina era muy
entendida, le dijo: Seor Montezuma: lo que yo os aconsejo es que
vais luego con ellos a su aposento, sin ruido ninguno, que yo s que
os harn mucha honra, como gran seor que sois, y de otra manera
aqu quedaris muerto, y en su aposento se sabr la verdad. Y
entonces Montezuma dijo a Corts: Seor Malinche: ya que eso
queris que sea, yo tengo un hijo y dos hijas legtimos, tomadlos
en rehenes, y a m no me hagis esta afrenta. Qu dirn mis
principales si me viesen llevar preso? Torn a decir Corts que su
persona haba de ir con ellos, y no haba de ser otra cosa; y en fin
de muchas razones que pasaron, dijo que l ira de buena voluntad.
Y entonces Corts y nuestros capitanes le hicieron muchas
quiricias y le dijeron que le pedan por merced que no hubiese enojo
y que diese a sus capitanes y a los de su guarda que iba de su
voluntad, porque haba tenido pltica de su dolo Uichilobos y de
los papas que le servan que convena para su salud y guardar su
vida estar con nosotros. Y luego le trajeron sus ricas andas, en
que sola salir con todos sus capitanes que le acompaaron; fu
0000

348

a nuestro aposento, donde le pusimos guardas y velas. Y todos


cuantos servicios y placeres que le podamos hacer, as Corts como
todos nosotros, tantos le hacamos, y no se le ech prisiones
ningunas.
Y luego le vinieron a ver todos los mayores principales
mexicanos y sus sobrinos a hablar con l y a saber la causa de su
prisin, y si mandaba que nos diesen guerra. Y Montezuma les
responda que l holgaba de estar algunos das all con nosotros de
buena voluntad y no por fuerza y que cuando l algo quisiese que se
lo dira, y que no se alborotasen ellos ni la ciudad, ni tomasen pesar
de ello, porque esto que ha pasado de estar all, que su Uichilobos
lo tiene por bien, y se lo han dicho ciertos papas que lo saben, que
hablaron con su dolo sobre ello. Y de esta manera que he dicho fu
la prisin del gran Montezuma y all donde estaba tena su servicio
y mujeres, y baos en que se baaba, y siempre a la cantina
estaban en su compaa veinte grandes seores y consejeros y
capitanes, y se hizo a estar preso sin mostrar pasin en ello, y all
venan con pleitos embajadores de lejanas tierras y le traan sus
tributos, y despachaba negocios de importancia.
Acurdome que cuando venan ante l grandes caciques de
lejas tierras, sobre trminos o pueblos, u otras cosas de aquel arte,
que por muy gran seor que fuese se quitaba las mantas ricas y se
pona otras de henequn y de poca vala, y descalzo haba de venir;
y cuando llegaba a los aposentos, no entraba derecho, sino por un
lado de ellos, y cuando pareca delante del gran Montezuma, los
ojos bajos en tierra, y antes que a l llegasen le hacan tres
reverencias y le decan: Seor, mi seor y mi gran seor; entonces
le traan pintado y dibujado el pleito o embarazo sobre que venan,
en unos paos y mantas de henequn, y con unas varitas muy
delgadas y pulidas le sealaban la causa del pleito; y estaban all
junto a Montezuma dos hombres viejos grandes caciques, y despus
que bien haban entendido el pleito, aquellos jueces se lo decan
a Montezuma, la justicia que tena; con pocas palabras los
despachaba y mandaba quien haba de llevar las tierras o pueblos y
0

349

sin ms replicar en ello se salan los pleiteantes, sin volver las


espaldas, y con las tres reverencias se salan hasta la sala, y
despus que se vean fuera de su presencia de Montezuma se
ponan otras mantas ricas y se paseaban por Mxico.
Y dejar de decir al presente de esta prisin, y digamos
cmo los mensajeros que envi Montezuma con su seal y sello a
llamar sus capitanes que mataron nuestros soldados, vinieron ante
l presos, y lo que con ellos habl yo no lo s, mas que se los envi a
Corts para que hiciese justicia de ellos; y tomada su confesin sin
estar Montezuma delante, confesaron ser verdad lo atrs ya por m
dicho, y que su seor se lo haba mandado que diesen guerra y
cobrasen los tributos, y que si algunos teules fuesen en su defensa,
que tambin les diesen guerra o matasen. Y vista esta confesin
por Corts, enviselo a hacer saber a Montezuma cmo le
condenaban en aquella cosa; y l se disculp cuando pudo. Y
nuestro capitn le envi a decir que as lo crea, que puesto que
mereca castigo, conforme a lo que nuestro rey manda, que la
persona que manda matar a otros, sin culpa o con culpa, que muera
por ellos; mas que le quiere tanto y le desea todo bien, que ya que
aquella culpa tuviese, que antes la pagara l, Corts, por su
persona que vrsela pasar a Montezuma. Y con todo esto que le
envi a decir, estaba temeroso. Y sin ms gastar razones, Corts
sentenci a aquellos capitanes a muerte y que fuesen quemados
delante los palacios de Montezuma, y as se ejecut luego la
sentencia. Y por que no hubiese algn embarazo entre tanto que
se quemaban, mand echar unos grillos al mismo Montezuma. Y
desde que se los echaron, l haca bramuras, y si de antes estaba
temeroso, entonces estuvo mucho ms.
Y despus de quemados fu nuestro Corts con cinco de
nuestros capitanes a su aposento, y l mismo le quit los grillos, y
tales palabras le dijo y tan amorosas, que se le pas luego el enojo;
porque nuestro Corts le dijo que no solamente le tena por
hermano, sino mucho ms; y que como es seor y rey de tantos
0000

350

pueblos y provincias, que si l poda, el tiempo andando, le hara


que fuese seor de ms tierras de las que no ha podido conquistar
ni le obedecan, y que si quiere ir a sus palacios, que le da licencia
para ello. Y decaselo Corts con nuestras lenguas, y cuando se lo
estaba diciendo Corts, pareca que se le saltaban las lgrimas de
los ojos a Montezuma. Y respondi con gran cortesa que se lo tena
en merced. Empero bien entendi que todo era palabras, las de
Corts, y que ahora al presente que convena estar all preso,
porque, por ventura, como sus principales son muchos y sus
sobrinos y parientes le vienen cada da a decir que ser bien darnos
guerra y sacarlo de prisin, que desde que le vean fuera que le
atraern a ello, y que no quera ver en su ciudad revueltas, y que si
no hace su voluntad, por ventura querrn alzar a otro seor, y que
l les quitaba aquellos pensamientos con decirles que su dios
Uichilobos se lo ha enviado a decir que est preso. Y a lo que
entendimos, y lo ms cierto, Corts haba dicho a Aguilar que le
dijese secreto que aunque Malinche le mandase salir de la prisin,
que los dems de nuestros capitanes y soldados no querramos. Y
despus que aquello lo oy Corts, le echo los brazos encima y le
abraz y dijo: No en balde, seor Montezuma, os quiero tanto como
a m mismo.
Y luego Montezuma le demand a Corts un paje espaol
que le serva, que saba ya la lengua, que se deca Orteguilla, y fu
harto provechoso, as para Montezuma como para nosotros, porque
de aquel paje inquira y saba muchas cosas de las de Castilla,
Montezuma, y nosotros de lo que le decan sus capitanes, y
verdaderamente le era tan buen servicial el paje, que lo quera
mucho Montezuma. Dejemos de hablar de cmo estaba ya
Montezuma algo contento con los grandes halagos y servicios y
conversacin que con todos nosotros tena, porque siempre que ante
l pasbamos, y aunque fuese Corts, le quitbamos los bonetes de
armas o cascos que siempre estbamos armados, y l nos haca
gran mesura y honraba a todos.
Y digamos los nombres de aquellos capitanes de Montezuma
que se quemaron por justicia. El principal se deca Quetzalpopoca,
0

351

y los otros se decan el uno Coate y el otro Quiavit (1) ; el otro


no me acuerdo el nombre, que poco va en saber sus nombres. Y
digamos que como este castigo se supo en todas las provincias de la
Nueva Espaa, temieron, y los pueblos de la costa adonde mataron
nuestros soldados volvieron a servir muy bien a los vecinos que
quedaban en la Villa Rica. Y han de considerar los curiosos que
esto leyeren tan grandes hechos que entonces hicimos: dar con los
navos al travs; lo otro osar entrar en tan fuerte ciudad, teniendo
tantos avisos que all nos haban de matar despus que dentro
nos tuviesen; lo otro, tener tanta osada, osar prender al gran
Montezuma, que era rey de aquella tierra, dentro en su gran
ciudad y en sus mismos palacios, teniendo tan gran nmero de
guerreros de su guarda, y lo otro, osar quemar sus capitanes
delante sus palacios y echarle grillos entre tanto que se haca la
justicia.
Muchas veces, ahora que soy viejo, me paro a considerar las
cosas heroicas que en aquel tiempo pasamos, que me parece las
veo presentes, y digo que nuestros hechos que no los hacamos
nosotros, sino que venan todos encaminados por Dios; porque qu
hombres [ha] habido en el mundo que osasen entrar cuatrocientos
soldados (y aun no llegbamos a ellos), en una fuerte ciudad como
es Mxico, que es mayor que Venezia, estando apartados de
nuestra Castilla, sobre ms de mil quinientas leguas, y prender a
un tan gran seor y hacer justicia de sus capitanes delante de l?
Porque hay mucho que ponderar en ello, y no as secamente como
yo lo digo. Pasar adelante y dir cmo Corts despach luego otro
capitn que estuviese en la Villa Rica como estaba Juan Escalante
que mataron.
1Corts llama al jefe de la guarnicin de Nauhtla, en su segunda Carta
de Relacin, Cualpopoca; Orozco y Berra (ob. cit., T. IV, pg. 317) le da el
nombre de Cuauhpopoca y se refiere a un hijo de este y quince nobles
ms. En Anales de Cuauhtitlan (pg. 83) encontramos una variante ms
fuerte, pues nos da el nombre de Coatlpopoca. Ixtlilxochitl, Obras. T. II,
pg. 378, escribi Cuauhpopocatzin.

352

CAPITULO XCVI
CMO NUESTRO CORTS ENVI A LA VILLA RICA POR TENIENTE
Y CAPITN A UN HIDALGO QUE SE DECA ALONSO DE GRADO,
EN LUGAR DEL ALGUACIL MAYOR, JUAN DE ESCALANTE,
Y EL ALGUACILAZGO MAYOR SE LO DI A GONZALO
DE SANDOVAL, Y DESDE ENTONCES FU ALGUACIL MAYOR, Y LO QUE SOBRE ELLO
PAS DIR ADELANTE.

Despus de hecha justicia de Quezalpopoca y sus capitanes


y amansado el gran Montezuma, acord nuestro capitn de enviar
a la Villa Rica por teniente de ella a un soldado que se deca Alonso
de Grado, porque era hombre muy entendido y de buena pltica y
presencia, y msico y gran escribano. Este Alonso de Grado era uno
de los que siempre fue contrario de nuestro Corts para que no
fusemos a Mxico y nos volvisemos a la Villa Rica cuando hubo
en lo de Tlaxcala ciertos corrillos ya por m dichos en el captulo
que de ello habla; y Alonso de Grado era el que lo mua, y si como
era de buenas gracias fuera hombre de guerra, bien le ayudara todo
junto. Y esto digo porque cuando nuestro Corts le di el cargo,
como conoca su condicin, que no era hombre de afrenta, y Corts
era gracioso en lo que deca, le dijo: He aqu, seor Alonso de
Grado, vuestros deseos cumplidos que iris ahora a la Villa Rica,
como lo desebais, y entenderis en la fortaleza, y mirad no vais a
ninguna entrada, como hizo Juan de Escalante, y os maten. Y
cuando se lo estaba diciendo guiaba el ojo por que lo visemos los
soldados que all nos hallamos y sintisemos a que fin lo deca,
porque conoca de l que aunque se lo mandara con pena no fuera.
Pues dadas las provisiones e instrucciones de lo que haba de
hacer, Alonso de Grado le suplic que le hiciese merced de la vara
de alguacil mayor como la tena Juan de Escalante, que mataron
los indios, y Corts le dijo que ya la haba dado a Gonzalo de
Sandoval, y que para l, que no le faltara, el tiempo andando, otro
oficio muy honroso, y que se fuese con Dios, y le encarg que mirase
000

BERNAL I, 23

353

por los vecinos y los honrase, y a los indios amigos no se les hiciese
ningn agravio ni se les tomase cosa por fuerza, y que a dos
herreros que en aquella villa quedaban y les haba enviado a decir
y mandar que luego hiciesen dos cadenas gruesas de hierro y
anclas que sacaron de los navos que dimos al travs, que con
brevedad las enviase, y que diese prisa en la fortaleza que se
acabase de poner la madera y cubrirla de teja.
Y como Alonso de Grado lleg a la villa, mostr mucha
gravedad con los vecinos, y quera hacerse servir de ellos como gran
seor, y con los pueblos que estaban de paz, que fueron ms de
treinta, enviaba a demandarles joyas de oro, e indias hermosas, y
en la fortaleza no se le daba nada para entender en ella. En lo que
gastaba el tiempo era en bien comer y en jugar, y sobre todo esto,
que fue peor que lo pasado, secretamente convocaba a sus amigos
y a los que no lo eran para que si viniese aquella tierra Diego
Velzquez, de Cuba, o cualquier su capitn, de darle la tierra y
hacerse con l. Todo lo cual muy en posta se lo hicieron saber por
cartas a Corts, a Mxico, como lo supo hubo enojo consigo mismo
por haber enviado a Grado, conocindole sus malas entraas y
condicin daada. Y como tena siempre en el pensamiento que
Diego Velzquez, gobernador de Cuba, por una parte o por otra
haba de alcanzar a saber cmo habamos enviado nuestros
procuradores a Su Majestad, y que no le acudiramos a cosa
ninguna, y que por ventura enviara armada y capitanes contra
nosotros, parecile que sera bien poner hombre de quien fiar el
puerto y la villa, y envi a Gonzalo de Sandoval, que ya era alguacil
mayor por muerte de Juan de Escalante, y llev en su compaa a
Pedro de Ircio, aquel de quien cuenta el coronista Gmara que iba a
poblar a Pnuco.
Y entonces Pedro de Ircio fu a la villa y tom tanta amistad
Gonzalo de Sandoval con l, porque Pedro de Ircio, como haba sido
criado en la casa del conde de Urea y de don Pedro Girn, siempre
contaba lo que les haba acontecido, y como Gonzalo de Sandoval
era de buena voluntad y no nada malicioso, y le contaba aquellos
00

354

cuentos que le complacan, tom amistad con l, como dicho tengo,


y siempre le hizo subir hasta ser capitn. Y si en este tiempo de
ahora fuera, algunas palabras que no eran de decir deca Pedro de
Ircio, en lugar de gracias, que se las reprehenda harto Gonzalo de
Sandoval, le castigaran por ellas por el santo oficio.
Dejemos de contar vidas ajenas, y volvamos a Gonzalo de
Sandoval, que lleg a la Villa Rica y luego envi preso a Mxico con
indios que le guardasen a Alonso de Grado, porque as se lo mand
Corts. Y todos los vecinos queran mucho a Gonzalo de Sandoval,
porque a los que hall que estaban dolientes l les provea lo mejor
que poda, y les mostraba mucho amor, y a los pueblos de paz tena
en mucha justicia y les favoreca en todo lo que poda, y en la
fortaleza comenz a enmaderar y tejar, y haca todas las cosas
como convienen hacer; todo lo que los buenos capitanes son
obligados a hacer, y fue harto provechoso a Corts y a todos
nosotros, como adelante vern en su tiempo o sazn. Dejemos a
Sandoval en la Villa Rica y volvamos a Alonso de Grado, que lleg
preso a Mxico y quera ir a hablar a Corts, y no le consinti que
pareciese delante de l, antes le mand echar preso en un cepo de
madera, que entonces hicieron nuevamente. Acurdome que ola
la madera de aquel cepo como a sabor de ajos o cebollas. Y estuvo
preso dos das, y como Alonso de Grado era muy platico y hombre
de muchos medios, hizo grandes ofrecimientos a Corts que le sera
muy servidor y en todo le sera leal, y tantas muestras de desearle
servir le hizo, que le convenci y luego le solt, y aun desde all
adelante vi que siempre privaba con Corts, mas no para que le
diese cargos de cosas de guerra, sino conforme a su condicin, y aun
el tiempo andando le dio la contadura que sola tener Alonso de
vila, porque en aquel tiempo envi al mismo Alonso de vila a la
isla de Santo Domingo por procurador, segn adelante dir en su
coyuntura.
No quiero dejar de traer aqu a la memoria cmo cuando
Corts envi, a Gonzalo de Sandoval a la Villa Rica por teniente
y capitn y alguacil mayor, le mand que as como llegase le
000000 00000

355

enviase dos herreros con todos sus aparejos de fuelles y


herramientas y mucho hierro de lo de los navos que dimos al
travs, y las dos cadenas grandes de hierro que estaban ya hechas,
y que enviase velas y jarcias, y pez y estopa, y una aguja de
marear, y todo otro cualquier aparejo para hacer dos bergantines
para andar en la laguna de Mxico; lo cual luego se lo envi
Sandoval muy cumplidamente segn y de la manera que lo mand.
CAPITULO XCVII
CMO ESTANDO EL GRAN MONTEZUMA PRESO, SIEMPRE CORTS
Y TODOS NUESTROS SOLDADOS LE FESTEJAMOS Y REGOCIJAMOS, Y AUN SE LE DI LICENCIA PARA IR A CAZA,
Y FU ESTA LICENCIA PARA VER SU INTENCIN.

Como nuestro capitn en todo era muy diligente y vi que


Montezuma estaba preso, y por temor no se congojase con estar
encerrado y detenido, procuraba cada da, despus de haber rezado
(que entonces no tenamos vino para decir misa), de irle a tener
palacio, e iban con l cuatro capitanes, especialmente Pedro
de Alvarado, y Juan Velzquez de Len, y Diego de Ordaz, y
preguntaban a Montezuma con mucho acato que qu tal estaba,
y que mirase lo que manda, que todo se hara, y que no tuviese
congoja de su prisin. Y l responda que antes se holgaba de estar
preso, y esto porque nuestros dioses nos daban poder para ello, o su
Uichilobos lo permita, y de pltica en pltica le dieron a entender
ms por extenso las cosas de nuestra santa fe y el gran poder del
emperador nuestro seor; y aun algunas veces jugaba Montezuma
con Corts al totoloque, que es un juego que ellos as le llaman, con
unos bodoquillos chicos muy lisos que tenan hechos de oro para
aquel juego, y tiraban con los bodoquillos algo lejos, y unos tejuelos
que tambin eran de oro, y a cinco rayas ganaban o perdan ciertas
piezas y joyas ricas que ponan. Acurdome que tanteaba a Corts
0

356

Pedro de Alvarado y al gran Montezuma un sobrino suyo, gran


seor, y Pedro de Alvarado siempre tanteaba una raya de ms de
las que haba Corts, y Montezuma, como lo vio, deca, con gracia
y risa, que no quera que le tantease a Corts el Tonatio, que as
llamaban a Pedro de Alvarado, porque haca mucho ixoxol en lo
que tanteaba, que quiere decir en su lengua que menta, que
echaba siempre una raya de ms. Y Corts y todos nosotros los
soldados que en aquella sazn hacamos guarda no podamos estar
de risa por lo que dijo el gran Montezuma. Dirn ahora que por
qu nos remos de aquella palabra. Es porque Pedro de Alvarado,
puesto que era de gentil cuerpo y buena manera, era vicioso en el
hablar demasiado, y como le conocimos su condicin, por esto nos
remos tanto. Y volvamos al juego.
Y si ganaba Corts, daba las joyas [a] aquellos sus sobrinos
y privados de Montezuma que le servan, y si ganaba Montezuma,
nos lo reparta a los soldados que le hacamos guarda, y aun no por
lo que nos daba del juego dejaba cada da de darnos presentes
de oro y ropa, as a nosotros como al capitn de la guarda, que
entonces era Juan Velzquez de Len, y en todo se mostraba su
amigo de Montezuma. Y tambin me acuerdo que era de la vela un
soldado muy alto de cuerpo, y bien dispuesto y de muy grandes
fuerzas, que se deca fulano de Trujillo; y era hombre de la mar, y
cuando le caba el cuarto de noche de la vela era tan mal mirado,
que, hablando aqu con acato de los seores leyentes, hacia cosas
deshonestas, que lo oy Montezuma, y como era un rey de estas
tierras tan valeroso, tvolo a mala crianza y desacato que en parte
que l lo oyese se hiciese tal cosa y sin miramiento de su persona; y
pregunt a su paje Orteguilla que quin era aquel malcriado y
sucio; y dijo que era hombre que sola andar en la mar y que no
sabe de polica y buena crianza, y tambin le di a entender de la
calidad de cada uno de los soldados que all estbamos, cul era
caballero y cul no, y le deca a la continua muchas cosas que
Montezuma deseaba saber. Volvamos a nuestro soldado Trujillo.
Que desde que fu de da, Montezuma lo mand llamar y le dijo
000

357

que por qu era de aquella condicin que, sin tener miramiento a


su persona, no tena aquel acato debido; que le rogaba que otra vez
no lo hiciese, y mandle dar una joya de oro que pesaba cinco pesos.
Y Trujillo no se le di nada por lo que le dijo, y otra noche lo hizo
adrede creyendo que le dara otra cosa, y Montezuma lo hizo saber
a Juan Velzquez, capitn de la guarda; y march luego el capitn
[a] quitar a Trujillo, que no velase ms y con palabras speras lo
reprehendieron.
Tambin acaeci que otro soldado que se deca Pero Lpez,
gran ballestero, y era hombre que no se le entenda mucho, y era
bien dispuesto y velaba a Montezuma, y sobre si era hora de tomar
el cuarto o no, de noche tuvo palabras con un cuadrillero, y dijo:
Oh pese a tal con este perro, que por velarle a la contina estoy
muy malo del estmago, para me morir! Y Montezuma oy aquella
palabra, y pesle en el alma. Y cuando vino Corts a tenerle
palacio, lo alcanz a saber, y tom tanto enojo de ello, que a Pero
Lpez, con ser muy buen soldado, le mand azotar dentro en
nuestros aposentos, y desde all adelante todos los soldados a quien
caba la vela con mucho silencio y crianza estaban velando, puesto
que no haba menester mandarlo a muchos de nosotros que le
velbamos sobre este buen comedimiento que con este gran cacique
habamos de tener, y l bien conoca a todos, y saba nuestros
nombres y aun calidades, y era tan bueno, que a todos nos daba
joyas, a otros mantas e indias hermosas.
Como en aquel tiempo yo era mancebo, y siempre que
estaba en su guarda o pasaba delante de l con muy gran acato le
quitaba mi bonete de armas, y aun le haba dicho el paje Ortega
que vine dos veces a descubrir esta Nueva Espaa primero que
Corts, y yo le haba hablado a Orteguilla que le quera demandar
a Montezuma que me hiciese merced de una india muy hermosa, y
como lo supo Montezuma me mand llamar y me dijo: Bernal Daz
del Castillo, hnme dicho que tenis motolinea de ropa y oro, y os
mandar dar hoy una buena moza; tratadla muy bien, que es hija
de hombre principal; y tambin os darn oro y mantas. Yo le
00000

358

respond, con mucho acato, que le besaba las manos por tan gran
merced, y que Dios Nuestro Seor le prosperase. Y parece ser
pregunt al paje que qu haba respondido, y le declar la
respuesta; y diz que le dijo Montezuma: De noble condicin me
parece Bernal Daz; porque a todos nos saba los nombres como
dicho tengo. Y me mand dar tres tejuelos de oro y dos cargas de
mantas.
Dejemos hablar de esto y digamos cmo por la maana
despus que haca sus oraciones y sacrificios a los dolos, o
almorzaba poca cosa, y no era carne, sino aj, estaba empachado
una hora en or pleitos de muchas partes de caciques que a l
venan de lejanas tierras. Ya he dicho otra vez, en el captulo [XCV]
que de ello habla, de la manera que entraban a negociar y el acato
que le tenan, y cmo siempre estaban en su compaa en aquel
tiempo para despachar negocios veinte hombres ancianos, que eran
sus jueces, y porque est ya memorado no lo tornar a recitar. Y
entonces alcanzamos a saber que las muchas mujeres que tena por
amigas casaba de ellas con sus capitanes o personas principales
muy privados, y aun de ellas di a nuestros soldados, y la que me
di a m era una seora de ellas, y bien se pareci en ella, que se
dijo doa Francisca; y as se pasaba la vida, unas veces riendo, y
otras veces pensando en su prisin.
Quiero aqu decir, puesto que no vaya a propsito de
nuestra relacin, porque me lo han preguntado algunas personas
curiosas, que porque solamente el soldado por mi nombrado llam
perro a Montezuma, aun no en su presencia, le mand Corts
azotar, siendo tan pocos soldados como ramos y que los indios
tuviesen noticia de ello. A esto digo que en aquel tiempo todos
nosotros, y aun el mismo Corts, cuando pasbamos delante del
gran Montezuma le hacamos reverencia con los bonetes de armas,
que siempre traamos quitados, y l era tan bueno y tan bien
mirado, que a todos nos haca mucha honra; que adems de ser rey
de esta Nueva Espaa, su persona y condicin lo mereca, y dems
de todo esto, si bien se considera la cosa en que estaban nuestras
vidas sino solamente mandar a sus vasallos le sacasen de la prisin
0

359

y darnos luego guerra que en ver su presencia y real franqueza, y


cmo veamos que tena a la contina consigo muchos seores que
le acompaaban y venan de lejanas tierras otros muchos ms
seores, y del gran palacio que le hacan, y al gran nmero de
gente que a la contina daba de comer y beber, ni ms ni menos que
cuando estaba sin prisin; y todo esto considerado, Corts hubo
mucho enojo luego que lo supo que tal palabra le dijese, y como
estaba airado de ello, de repente le mando, castigar como dicho
tengo, y fue bien empleado en l. Pasemos adelante y digamos que
en aquel instante llegaron de la Villa Rica indios cargados con las
dos cadenas de hierro gruesas que Corts haba mandado hacer a
los herreros; tambin trajeron todas las cosas pertenecientes para
los bergantines, como dicho tengo, y as como fu trado, se lo hizo
saber al gran Montezuma. Y dejarlo he aqu, y dir lo que sobre ello
pas.
CAPITULO XCVIII
CMO CORTS MAND HACER DOS BERGANTINES DE MUCHO
SOSTN Y VELEROS PARA ANDAR EN LA LAGUNA, Y CMO
EL GRAN MONTEZUMA DIJO A CORTS QUE LE
DIESE LICENCIA PARA IR A HACER ORACIN
A SUS TEMPLOS, Y LO QUE CORTS
LE DIJO, Y CMO LE DI LA
LICENCIA.

Pues como hubo llegado todo el aparejo para hacer los


bergantines, luego Corts se lo fu a hacer saber al gran
Montezuma, que quera hacer dos navos chicos para andarse
holgando en la laguna; que mandase a sus carpinteros que fuesen a
cortar la madera, y que iran con nuestros maestros de hacer
navos, que se decan Martn Lpez y un Andrs Nez. Y como la
madera de roble estaba obra de cuatro leguas de all, de presto fue
trada y dado el glibo de ella. Y como haba muchos carpinteros
de los indios, fueron de presto hechos y calafateados y breados y
puesto sus jarcias y velas a su tamao y medida y una tolda a cada
0

360

uno, y salieron tan buenos y veleros como si estuvieran un mes


en tomar los glibos, porque Martn Lpez era muy extremado
maestro, y ste fu el que hizo los trece bergantines para ayudar a
ganar Mxico, como adelante dir, y fu un buen soldado para la
guerra.
Dejemos aparte esto, y dir cmo Montezuma dijo a Corts
que quera salir e ir a sus templos a hacer sacrificios y cumplir sus
devociones, para lo que a sus dioses era obligado, como para que
conozcan sus capitanes y principales, especial ciertos sobrinos
suyos que cada da le vienen a decir le quieren soltar y darnos
guerra, y que l les da por respuesta que l se huelga de estar con
nosotros, porque crean que es como se lo ha dicho, y que as se lo ha
mandado su dios Uichilobos, como ya otra vez se los ha hecho creer.
Y cuanto a la licencia que le demandaba, Corts le dijo que mirase
que no hiciese cosa con que perdiese la vida, y que para ver si haba
algn descomedimiento o mandaba a sus capitanes o papas que le
soltasen o nos diesen guerra, que para aquel efecto enviaba
capitanes y soldados para que luego le matasen a estocadas en
sintiendo alguna novedad de su persona, y que vaya mucho en
buena hora, y que no sacrificase ningunas personas, que era gran
pecado contra nuestro Dios verdadero, que es el que le hemos
predicado, y que all estaban nuestros altares y la imagen de
Nuestra Seora ante quien podra hacer oracin. Y Montezuma dijo
que no sacrificara nima ninguna; y fu en sus ricas andas muy
acompaado de grandes caciques, con gran pompa, como sola, y
llevaba delante sus insignias, que era como vara o bastn, que era
la seal que iba all su persona real, como hacen a los visorreyes
de esta Nueva Espaa. Y con l iban para guardarle cuatro de
nuestros capitanes, que se decan Juan Velzquez de Len, y Pedro
de Alvarado, y Alonso de vila, y Francisco de Lugo, con ciento
cincuenta soldados, y tambin iba con nosotros el padre de la
Merced para retraerle el sacrificio, si le hiciese, de hombres.
Y yendo como bamos al cu del Uichilobos, ya que
llegbamos cerca del maldito templo, mand que le sacasen de las
00

361

andas, y fu arrimado a hombros de sus sobrinos y de otros


caciques hasta que lleg al templo. Ya he dicho otras veces que por
las calles por donde iba su persona todos los principales haban de
llevar los ojos puestos en el suelo, y no le miraban a la cara. Y
llegado a las gradas de lo alto del adoratorio, estaban muchos
papas aguardndole para ayudarle a subir de los brazos y ya le
tenan sacrificado de la noche antes cuatro indios, por ms que
nuestro capitn le deca y se lo retraa el fraile de la Merced, no
aprovechaba cosa ninguna, sino que haba de matar hombres y
muchachos para hacer su sacrificio, y no podamos en aquella sazn
hacer otra cosa sino disimular con l, porque estaba muy revuelto
Mxico y otras grandes ciudades con los sobrinos de Montezuma,
como adelante dir. Y despus que hubo hecho sus sacrificios,
porque no tard mucho en hacerlos, nos volvimos con l a nuestros
aposentos, y estaba muy alegre; y a los soldados que con l fuimos
luego nos hizo merced de joyas de oro. Dejmoslo aqu y dir lo que
ms pas.
CAPITULO XCIX
CMO ECHAMOS LOS DOS BERGANTINES AL AGUA, Y CMO EL
GRAN MONTEZUMA DIJO QUE QUERA IR A CAZA Y FU
EN LOS BERGANTINES HASTA UN PEOL DONDE
HABA MUCHOS VENADOS Y CAZA, QUE NO
ENTRABA A CAZAR EN L PERSONA
NINGUNA, CON GRAVE PENA.

Despus de que los dos bergantines fueron acabados de


hacer y echados al agua y puestos y aderezados todas sus jarcias
y mstiles, con sus banderas reales e imperiales, y apercibidos
hombres de la mar para marearlos, fueron en ellos al remo y a vela,
y eran muy buenos veleros. Y como Montezuma lo supo, dijo a
Corts que quera ir a caza en la laguna a un peol que estaba
acotado, que no osaban entrar en l a montear, por muy principal
que fuese, so pena de muerte. Y Corts le dijo que fuesen mucho en
0

362

buen hora, y que mirase lo que de antes le haba dicho cuando fu a


sus dolos, que no era ms su vida de revolver alguna cosa; y que en
aquellos bergantines ira, que era mejor navegacin ir en ellos que
en sus canoas y piraguas, por grandes que sean. Y Montezuma se
holg de ir en el bergantn ms velero, y meti consigo muchos
seores y principales, y en el otro bergantn fu lleno de caciques
y un hijo de Montezuma, y apercibi sus monteros que fuesen en
canoas y piraguas. Corts mand a Juan Velzquez de Len, que
era capitn de la guarda, y a Pedro de Alvarado y a Cristbal de
Old fuesen con l, y Alonso de vila, con doscientos soldados, que
llevasen gran advertencia del cargo que les daba y mirasen por el
gran Montezuma. Y como todos estos capitanes que he nombrado
eran de sangre en el ojo, metieron todos los soldados que he dicho y
cuatro tiros de bronce con toda la plvora que haba con nuestros
artilleros, que se decan Mesa y Arvenga, y se hizo un toldo muy
emparamentado, segn el tiempo, y all entr Montezuma con sus
principales. Y como en aquella sazn hizo el viento muy fresco y los
marineros se holgaban de contentar y agradar a Montezuma,
mareaban las velas de arte que iban volando, y las canoas en que
iban sus monteros y principales quedbanse atrs por muchos
remeros que llevaban. Holgbase Montezuma y deca que era gran
maestra lo de las velas y remos todo junto.
Y lleg al peol, que no era muy lejos, y mat toda la caza
que quiso de venados y liebres y conejos, y volvi muy contento a
la ciudad. Y cuando llegbamos cerca de Mxico mand Pedro de
Alvarado y Juan Velzquez de Len y los dems capitanes que
disparasen la artillera, de que se holg mucho Montezuma, que,
como le veamos tan franco y bueno, le tenamos en el acato que se
tiene los reyes de estas partes, y l nos haca lo mismo. Y si hubiese
de contar las cosas y condicin que l tena, de gran seor, y el
acato y servicio que todos los seores de la Nueva Espaa y de
otras provincias le hacan, es para nunca acabar, porque cosa
ninguna que mandaba que le trajesen, y aunque fuese volando, que
luego no le era trado. Y esto dgolo porque un da estbamos tres
00

363

de nuestros capitanes y ciertos soldados con el gran Montezuma y


acaso abatise un gaviln en unas salas como corredores por una
codorniz, que cerca de las casas y palacios donde estaba preso
Montezuma estaban unas palomas y codornices mansas, porque
por grandeza las tena all para criar el indio mayordomo que tena
cargo de barrer los aposentos, y como el gaviln se abati y llev
presa, vironlo nuestros capitanes, y dijo uno de ellos, que se deca
Francisco de Saucedo el Pulido, que fue maestresala del almirante
de Castilla: Oh qu lindo gaviln y qu presa hizo y tan buen
vuelo tiene!; y respondimos los dems soldados que era muy bueno
y que haba en estas tierras muchas buenas aves de caza, de
volatera. Y Montezuma estuvo mirando en lo que hablbamos, y
pregunt a su paje Orteguilla sobre la pltica; y le respondi que
decamos aquellos capitanes que el gaviln que entr a cazar
era muy bueno, y que si tuvisemos otros como aquel, que le
mostraran a venir a la mano, y que en el campo le echaran a
cualquier ave, aunque fuese algo grande, y la matara. Entonces
Montezuma dijo: Pues yo mandar ahora que tomen aquel mismo
gaviln, y veremos si le amansan y cazan con l.
Todos nosotros los que all nos hallamos le quitamos
las gorras de armas por la merced. Y luego mand llamar sus
cazadores de volatera, y les dijo que le trajesen el mismo gaviln,
y tal maa se dieron en tomarle, que a horas del avemara vienen
con el mismo gaviln, y le dieron a Francisco de Saucedo; y le
mostr al seuelo. Y porque luego se nos ofrecieron otras cosas en
que iba ms que la caza, se dejar aqu de hablar en ello. Y helo
dicho porque era tan gran prncipe, que no solamente le traan
tributos de todas las ms partes de la Nueva Espaa y seoreaba
tantas tierras y en todas bien obedecido, que aun estando preso sus
vasallos temblaban de l que hasta las aves que vuelan por el aire
haca tomar. Dejemos esto aparte y digamos cmo la adversa
fortuna vuelve de cuando en cuando su rueda. En este tiempo
tenan convocado entre los sobrinos y deudos del gran Montezuma
a otros muchos caciques y a toda la tierra para darnos guerra y
0000

364

soltar a Montezuma y alzarse algunos de ellos por reyes de Mxico,


lo cual dir adelante.
CAPITULO C
CMO LOS SOBRINOS DEL GRAN MONTEZUMA ANDABAN CONVOCANDO Y ATRAYENDO A S LAS VOLUNTADES DE OTROS
SEORES PARA VENIR A MXICO Y SACAR DE LA
PRISIN AL GRAN MONTEZUMA Y ECHARNOS
DE LA CIUDAD Y MATARNOS.

Desde que Cacamatzin, seor de la ciudad de Tezcuco, que


es despus de Mxico la mayor y ms principal ciudad que hay en
la Nueva Espaa, entendi que haca muchos das que estaba preso
su to Montezuma y que en todo lo que nosotros podamos nos
bamos seoreando, y aun alcanz a saber que habamos abierto la
casa adonde estaba el gran tesoro de su abuelo Axayaca, y que no
habamos tomado cosa ninguna de ello, y antes que lo tomsemos,
acord de convocar a todos los seores de Tezcuco, sus vasallos, y al
seor de Coyoacn, que era su primo y sobrino de Montezuma, y al
seor de Tacuba, y al seor de Iztapalapa, y a otro cacique muy
grande, seor de Matalcingo (1), que eran parientes muy cercanos
de Montezuma, y aun decan que le vena de derecho el reino y
seoro de Mxico, y este cacique era muy valiente por su persona
entre los indios. Pues andando concertando con ellos y con otros
seores mexicanos que para en tal da viniesen con todos sus
poderes y nos diesen guerra, parece ser que al cacique que he dicho
que era valiente por su persona, que no le s el nombre, dijo que si
le daban a l el seoro de Mxico pues le vena de derecho, que l
con toda su parentela y de una provincia que se dice Matalcingo
seran los primeros que vendran con sus armas a echarnos de
Mxico, y no quedara ninguno de nosotros a vida. Y Cacamatzin,
1Matlatzinco, escribi Orozco y Berra, Ob. cit., T, IV, pg. 333.

365

segn pareci, respondi que a l le vena el cacicazgo y l haba de


ser rey, pues era sobrino de Montezuma, y que si no quera venir,
que sin l y su gente hara guerra; por manera que ya tena
Cacamatzin apercibidos los pueblos y seores por m nombrados, y
tena ya concertado que para tal da viniese sobre Mxico y con
los seores que dentro estaban de su parte les daran lugar a la
entrada.
Y andando en estos tratos, lo supo muy bien Montezuma
por la parte de su gran deudo que no quiso conceder en lo que
Cacamatzin quera, y para mejor lo saber envi Montezuma a
llamar todos sus caciques y principales de aquella ciudad, y le
dijeron cmo Cacamatzin los andaba convocando [a] todos con
palabras o ddivas para que le ayudasen a darnos guerra y soltar
al to. Y como el Montezuma era cuerdo y no quera ver su ciudad
puesta en armas ni alborotos, se lo dijo a Corts segn y de la
manera que pasaba; el cual alboroto muy bien saba nuestro
capitn y todos nosotros, mas no tan por entero como se lo dijo. Y
el consejo que sobre ello se tom, era que nos diese de su gente
mexicana, e iramos sobre Tezcuco, y que le prenderamos o
destruiramos aquella ciudad y sus comarcas; y a Montezuma no le
cuadr este consejo. Por manera que Corts le envi a decir a
Cacamatzin que se quitase de andar revolviendo guerra, que ser
causa de su perdicin, y que le quiere tener por amigo, y que en
todo lo que hubiere menester de su persona lo har por l, y otros
muchos cumplimientos. Y como Cacamatzin era mancebo y hall
otros muchos de su parecer que le acudiran en la guerra envi a
decir a Corts que ya haba entendido sus palabras de halagos, que
no las quera ms or sino cuando le viese venir, que entonces le
hablara lo que quisiese. Torn otra vez Corts a enviarle a decir
que mirase que no hiciese deservicio a nuestro rey y seor, que lo
pagara en su persona y le quitara la vida por ello. Y respondi
que ni conoca a rey ni quisiera haber conocido a Corts, que con
palabras blandas y mentiras prendi a su to.
Despus que envi aquella respuesta, nuestro capitn rog
a Montezuma, pues era tan gran seor y dentro en Tezcuco tena
00

366

grandes caciques y parientes por capitanes, y no estaban bien con


Cacamatzin, por ser muy soberbio y malquisto, y pues all en
Mxico con Montezuma estaba un hermano del mismo Cacamatzin,
mancebo de buena disposicin, que estaba huido del propio
hermano por que no le matase, que despus de Cacamatzin
heredaba el reino de Tezcuco, que tuviese manera y concierto
con todas los de Tezcuco que prendiesen a Cacamatzin, o que
secretamente le enviase a llamar, y que si viniese que le echasen
mano y le tuviesen en su poder hasta que estuviese ms sosegado,
y que pues que aquel su sobrino estaba en su casa y le sirve, que le
alce luego por seor y le quite el seoro a Cacamatzin, que est en
su deservicio y anda revolviendo todas las ciudades y caciques de
la tierra por seorear su ciudad y reino. Y Montezuma dijo que le
enviara luego a llamar; ms que senta de l que no querra venir,
y que si no viniese que se tendra concierto con sus capitanes y
parientes que le prendan. Y Corts le dio mucha gracias por ello, y
aun le dijo: Seor Montezuma bien podis creer que si os queris
ir a vuestros palacios, que en vuestra mano est, que desde que
tengo entendido que me tenis buena voluntad yo os quiero
tanto, que no fuera yo de tal condicin que luego no os fuera
acompaando para que os fuerais con toda vuestra caballera
a vuestros palacios, y si lo he dejado de hacer es por estos mis
capitanes que os fueron a prender, porque no quieren que os suelte;
y porque vuestra merced dice que quiere estar preso por excusar
las revueltas que vuestros sobrinos traen, por haber en su poder
esta vuestra ciudad y quitaros el mando.
Y Montezuma dijo que se lo tena en merced, y como iba
entendiendo las palabras halageas de Corts y vea que lo
deca no para soltarle, sino para probar su voluntad, y tambin
Orteguilla, su paje, se lo haba dicho a Montezuma, que nuestros
capitanes eran los que le aconsejaron que le prendiesen, y que no
creyese a Corts, y que sin ellos no le soltara, dijo Montezuma que
muy bien estaba preso, y que hasta ver en qu paraban los tratos
de sus sobrinos, y que luego enviara mensajeros a Cacamatzin
rogndole que viniese ante l, que le quera hablar en amistades
000

367

entre l y nosotros. Y le envi a decir que de su prisin que no


tenga l cuidado, que si se quisiese soltar que muchos tiempos ha
tenido para ello, y que Malinche le ha dicho dos veces que se vaya
a sus palacios, y que l no quiere, por cumplir el mando de sus
dioses, que le han dicho que est preso, y que si no lo est que luego
ser muerto; y que esto que lo sabe muchos das ha de los papas
que estn en servicio de los dolos, y que a esta causa ser bien que
tenga amistad con Malinche y sus hermanos. Y estas mismas
palabras envi Montezuma a decir a los capitanes de Tezcuco, cmo
enviaba a llamar a su sobrino para hacer las amistades, y que
mirasen no les trastornase su seso aquel mancebo para tomar
armas contra nosotros.
Y dejemos esta pltica, que muy bien la entendi Cacamatzin, y sus principales entraron en consejo sobre lo que haran; y
Cacamatzin comenz a bravear, y que nos haba de matar dentro
de cuatro das, y que el to era una gallina, y que por no darnos
guerra cuando se lo aconsejaban, al bajar la sierra de Chalco,
cuando tuvo all buen aparejo con sus guarniciones y que nos meti
l por su persona en su ciudad, como si tuviera conocido que bamos
para hacerle algn bien; y que cuanto oro le han trado de sus
tributos nos daba, y que le habamos escalado y abierto la casa
donde est el tesoro de su abuelo Axayuca; y que sobre todo esto le
tenamos preso; y que ya le andbamos diciendo que quitasen los
dolos del gran Uichilobos, y queramos poner los nuestros, y que
porque esto no viniese a ms mal, y para castigar tales cosas e
injurias, que les rogaba que le ayudasen, pues todo lo que les ha
dicho han visto por sus ojos; y cmo quemamos los capitanes del
mismo Montezuma, que ya no se puede compadecer otra cosa sino
que todos juntos a una nos diesen guerra. Y all les prometi
Cacamatzin que si quedaba con el seoro de Mxico que les haba
de hacer grandes seores, y tambin les di muchas joyas de oro
y les dijo que ya tena concertado con sus primos los seores de
Coyoacn y de Iztapalapa y el de Tacuba, y otros deudos que
le ayudaran; y que en Mxico tena de su parte otras personas
0000

368

principales que le daran entrada y ayuda a cualquiera hora que


quisiese, y que unos por las calzadas y todos los ms en sus
piraguas y canoas chicas por la laguna, podran entrar sin tener
contrarios que se lo defendiesen, pues su to estaba preso; y que
no tuviesen miedo de nosotros, pues saben que pocos das haba
pasado que en lo de Almera sus capitanes del mismo su to haban
muerto muchos teules y un caballo, lo cual vieron bien [en] la
cabeza del un teul y el cuerpo del caballo, y que en una hora nos
despacharan y con nuestros cuerpos tendran buenas fiestas y
hartazgos.
Y despus que hubo hecho aquel razonamiento, dicen que se
miraban unos capitanes a otros para que hablasen los que solan
hablar primero en cosas de guerra, y que cuatro o cinco de aquellos
capitanes le dijeron que cmo haban de ir sin licencia de su gran
seor Montezuma y dar guerra en su propia casa y ciudad, y que se
lo enven primero a hacer saber, y que si es consentidor, que irn
con l de muy buena voluntad, y que de otra manera que no le
quieren ser traidores. Y pareci ser que Cacamatzin se enoj con
los capitanes que le dieron aquella respuesta, y mand echar
presos tres de ellos, y como haba all en el consejo y junta que
tenan otros sus deudos y ganosos de bullicios, dijeron que le
ayudaran hasta morir. Y acord de enviar a decir a su to el gran
Montezuma que haba de tener empacho enviarle a decir que venga
a tener amistad con quien tanto mal y deshonra le ha hecho
tenindole preso; y que no es posible sino que nosotros ramos
hechiceros y con hechizos le tenamos quitado su gran corazn y
fuerza, o que nuestros dioses y la gran mujer de Castilla que les
dijimos que era nuestra abogada nos da aquel gran poder para
hacer lo que hacamos. Y en esto que dijo a la postre no lo erraba,
que ciertamente la gran misericordia de Dios y su bendita Madre
Nuestra Seora nos ayudaba.
Y volvamos a nuestra pltica, que en lo que resumi fu
enviar a decir que l vendra, a pesar nuestro y de su to, a
hablarnos y matarnos. Y cuando el gran Montezuma oy aquella
respuesta tan desvergonzada, recibi mucho enojo, y luego en
0000000

BERNAL I, 24

369

aquella hora envi a llamar seis de sus capitanes de mucha cuenta


y les di su sello y aun les dio ciertas joyas de oro y les mand que
luego fuesen a Tezcuco y que mostrasen secretamente aquel su
sello a ciertos capitanes y parientes que estaban muy mal con
Cacamatzin, por ser muy soberbio, y que tuviesen tal orden y
manera que a l y a los que eran en su consejo los prendiesen y que
luego se los trajeran delante. Y como fueron aquellos capitanes y en
Tezcuco entendieron lo que Montezuma mandaba, y Cacamatzin
era malquisto, en sus propios palacios le prendieron, que estaba
platicando con aquellos sus confederados en cosas de la guerra. Y
tambin trajeron otros cinco presos con l. Y como aquella ciudad
est, poblada junto a la gran laguna, aderezan una gran piragua
con sus toldos y le meten en ella con los dems, y con gran copia de
remeros los traen a Mxico.
Y despus que hubo desembarcado le meten en sus ricas
andas como rey que era, y con gran acato le llevan ante Montezuma, y parece ser estuvo hablando con el to y desvergonzse ms
de lo que antes estaba, y supo Montezuma de los conciertos en que
andaba, que era alzarse por seor de Mxico, lo cual alcanz a
saber ms por entero de los dems prisioneros que le trajeron, y si
enojado estaba de antes del sobrino, muy ms lo estuvo entonces. Y
luego se lo envi a nuestro capitn para que le echase preso, y a los
dems prisioneros mand soltar. Y luego Corts fu a los palacios y
al aposento de Montezuma y le di las gracias por tamaa merced,
y se di orden que se alzase por rey de Tezcuco el mancebo que
estaba en compaa del gran Montezuma, que tambin era su
sobrino, hermano de Cacamatzin, que ya he dicho que por su temor
estaba all retrado al favor del to por que no le matase, que era
tambin heredero muy propincuo del reino de Tezcuco. Y para
hacerlo solemnemente y con acuerdo de toda la ciudad mand
Montezuma que viniesen ante l los ms principales de toda
aquella provincia, y despus de muy bien platicada la cosa le
alzaron por rey y seor de aquella gran ciudad, y se llam don
Carlos.
Ya todo esto hecho, como los caciques y reyezuelos, sobrinos
0

370

del gran Montezuma, que eran el seor de Coyoacn, y el seor


de Iztapalapa, y el de Tacuba, vieron y oyeron la prisin de
Cacamatzin y supieron que el gran Montezuma haba sabido que
ellos entraban en la conjuracin para quitarle su reino y drselo a
Cacamatzin, temieron y no le venan a hacer palacio como solan. Y
con acuerdo de Corts, que le convoc y atrajo a Montezuma para
que los mandase prender, en ocho das todos estuvieron presos
en la cadena gorda, que no poco se holg nuestro capitn y todos
nosotros. Miren los curiosos lectores, cul andaban nuestras vidas
tratando de matarnos cada da y comer nuestras carnes, si la gran
misericordia de Dios, que siempre era con nosotros y nos acorra, y
aquel buen Montezuma a todas nuestras cosas daba buen corte.
Y miren qu gran seor era que estando preso as era tan
obedecido. Pues ya todo apaciguado y aquellos seores presos,
siempre nuestro Corts con otros capitanes y el fraile de la Merced
estaban tenindole palacio, y en todo lo que podan le daban mucho
placer y burlaban, no de manera de desacato, que digo que no
se sentaba Corts ni ningn capitn hasta que Montezuma les
mandaba traer sus asentaderos ricos y les mandaba asentar, y en
esto era tan bien mirado, que todos le queramos con gran amor,
porque verdaderamente era gran seor en todas las cosas que le
veamos hacer. Y volviendo a nuestra pltica, unas veces le daban a
entender las cosas tocantes a nuestra santa fe, y se lo deca el fraile
con el paje Orteguilla, que pareca que le entraban ya algunas
buenas razones en el corazn, pues las escuchaba con atencin
mejor que al principio. Tambin le daban a entender el gran poder
del emperador nuestro seor, y cmo le dan vasallaje muchos
grandes seores que le obedecan, y de lejanas tierras, y le decan
otras muchas cosas que l se holgaba de orlas; y otras veces jugaba
Corts con l al totoliques, como he dicho otra vez, y de esta
manera siempre le tenamos palacio. Y l, como no era nada escaso,
nos daba cada da cul joyas de oro o mantas. Y dejar de hablar en
ello y pasar adelante.

371

CAPITULO CI
CMO EL GRAN MONTEZUMA, CON MUCHOS CACIQUES Y
PRINCIPALES DE LA COMARCA, DIERON LA OBEDIENCIA A SU MAJESTAD, Y DE OTRAS
COSAS QUE SOBRE ELLO PAS.

Como el capitn Corts vi que ya estaban presos aquellos


reyecillos por m memorados y todas las ciudades pacficas, dijo
a Montezuma que dos veces le haba enviado a decir antes que
entrsemos en Mxico que quera dar tributo a Su Majestad, y que
pues ya haba entendido el gran poder de nuestro rey y seor, y que
de muchas tierras le dan parias y tributos y le son sujetos muy
grandes reyes, que ser bien que l y todos sus vasallos le den la
obediencia, porque as se tiene por costumbre que primero se da
la obediencia que dan las parias y tributos. Y Montezuma dijo
que juntara sus vasallos y hablara sobre ello, y en diez das se
juntaron todos los ms caciques de aquella comarca, y no vino el
cacique pariente muy cercano de Montezuma, que ya hemos dicho
que decan que era muy esforzado, y en la presencia y cuerpo y
miembros y en el semblante bien lo pareca. Era algo atronado, y
en aquella sazn estaba en un pueblo suyo que se deca Tula, y a
este cacique, segn decan, le vena el reino de Mxico despus de
Montezuma. Y como le llamaron, envi a decir que no quera venir
ni dar tributo, que aun con lo que tiene de sus provincias no se
puede sustentar; de la cual respuesta hubo enojo Montezuma, y
luego envi ciertos capitanes para que le prendiesen, y como era
gran seor y muy emparentado, tuvo aviso de ello y metise en su
provincia, donde no le pudo haber por entonces.
Y dejarlo he aqu y dir que en la pltica que tuvo Montezuma con todos los caciques de toda la tierra que haba mandado
llamar, que despus que les haba hecho un parlamento, sin estar
Corts ni ninguno de nosotros delante, salvo Orteguilla el paje,
dicen que les dijo que mirasen que de muchos aos pasados saban
por muy cierto, por lo que sus antepasados les han dicho, y as lo
000

372

tiene sealado en sus libros de cosas de memorias, que de donde


sale el sol haban de venir gentes que haban de seorear estas
tierras, y que se haba de acabar en aquella sazn el seoro y reino
de los mexicanos, y que l tiene entendido, por lo que sus dioses
le han dicho, que somos nosotros, y que se lo han preguntado a
su Uichilobos los papas que lo declaren, y sobre ello les hacen
sacrificios, y no quieren responderles como suelen, y lo que ms les
da a entender el Uichilobos es que lo que les ha dicho otras veces
aquello da ahora por respuesta, y que no le pregunten ms, y que
as bien dan a entender que demos la obediencia al rey de Castilla,
cuyos vasallos dicen estos teules que son, y porque al presente no
va nada en ello, y el tiempo andando veremos si tenemos otra
mejor respuesta de nuestros dioses, y como viremos el tiempo,
as haremos. Lo que yo os mando y ruego que todos de buena
voluntad, al presente, se lo demos y contribuyamos con alguna
seal de vasallaje, que presto os dir lo que ms nos convenga, y
porque ahora soy importunado a ello por Malinche, ninguno lo
rehuse, y mirad que en diez y ocho aos ha que soy vuestro seor
siempre me habis sido muy leales, y yo os he enriquecido y
ensanchado vuestras tierras, y os he dado maridos y haciendas, y
si ahora al presente nuestros dioses permiten que yo est aqu
detenido, no lo estuviera sino que ya os he dicho muchas veces que
mi gran Uichilobos me lo ha mandado. Y desde que oyeron este
razonamiento, todos dieron por respuesta que haran lo que
mandase, y con muchas lgrimas y suspiros, y Montezuma muchas
ms. Y luego envi a decir con un principal que para otro da
daran la obediencia y vasallaje a Su Majestad, que fueron en... (1)
das del mes de... (2) de mil quinientos diez y nueve aos. Despus
Montezuma volvi a hablar con sus caciques sobre el caso estando
Corts delante y nuestros capitanes y muchos soldados y Pero
Hernndez, secretario de Corts, dieron la obediencia a Su
Majestad, y con mucha tristeza que mostraron, y Montezuma no
1Espacio en blanco en el original.
2Espacio en blanco en el original.

373

pudo sostener las lgrimas. Y queramoslo tanto y de buenas


entraas, que a nosotros de verle llorar se nos enternecieron los
ojos, y soldado hubo que lloraba tanto como Montezuma; tanto era
el amor que le tenamos.
Y dejarlo he aqu, y dir que siempre Corts y el fraile de la
Merced, que era bien entendido, estaban en los palacios de Montezuma por alegrarle, atrayndole para que deje sus dolos, y pasar
adelante.
CAPITULO CII
CMO NUESTRO CORTS PROCUR DE SABER DE LAS MINAS DEL
ORO Y DE QU CALIDAD ERAN, Y ASIMISMO EN QUE ROS ESTABAN, Y QU PUERTOS PARA NAVOS HABA DESDE
LO DE PNUCO HASTA LO DE TABASCO, ESPECIALMENTE EL RO GRANDE DE
GUAZAQUALCO, Y LO QUE SOBRE ELLO PAS.

Estando Corts y otros capitanes con el gran Montezuma


tenindole palacio, entre otras plticas que le deca con nuestras
lenguas doa Marina y Jernimo de Aguilar y Orteguilla, le
pregunt que a qu parte eran las minas, y en qu ros, y cmo y de
qu manera cogan el oro que le traan en granos, porque quera
enviar a verlo [a] dos de nuestros soldados, grandes mineros. Y
Montezuma dijo que de tres partes, y que de donde ms oro le
solan traer que era de una provincia que se dice Zacatula (1), que
es a la banda del Sur y que est, de aquella ciudad andadura de
diez o doce das, y que lo cogan con unas xicales, y que lavan la
tierra para que all queden unos granos menudos despus de
lavado; y que ahora al presente que se lo traen de otra provincia
que se dice Tustepeque, cerca de adonde desembarcamos, que es en
1Zacatula, en la costa del Pacfico. Corts no habla en su segunda Carta
de Relacin de esta provincia, sino de las de Cuzula, Tuxtepec, Malinaltepec y Chinantla, en Oaxaca.

374

la banda del norte, y que lo cogen de dos ros, y que cerca de


aquella provincia hay otras buenas minas en parte que no son
sus sujetos, que se dicen los Chinantecas y Zapotecas, y que no
le obedecen, y que si quiere enviar sus soldados, que l dar
principales que vayan con ellos.
Y Corts le dio las gracias por ello, y luego despach a un
piloto que se deca Gonzalo de Umbra con otros dos soldados
mineros a lo de Zacatula. Este Gonzalo de Umbra era al que
Corts mand cortar los pies cuando ahorc a Pedro Escudero y a
Juan Cermeo y azot los Peates, porque se alzaban en San Juan
de Ula con el navo, segn ms largamente lo tengo escrito en el
captulo que de ello habla. Y dejemos de contar ms en lo pasado y
digamos cmo fueron con Umbra y se les di de plazo para ir y
volver cuarenta das. Y por la banda del norte despach para ver
las minas a un capitn que se deca Pizarro, mancebo de hasta
veinte y cinco aos, y a este Pizarro trataba Corts como
a pariente. En aquel tiempo no haba fama del Per, ni se
nombraban Pizarros en esta tierra. Y con cuatro soldados mineros
fu y llev de plazo otros cuarenta das para ir y volver, porque
haba desde Mxico obra de ochenta leguas, y con cuatro
principales mexicanos.
Ya partidos para ver las minas, como dicho tengo, volvamos
a decir cmo le dio el gran Montezuma a nuestro capitn, en un
pao de henequn, pintados y sealados muy al natural todos los
ros y ancones que haba en la costa del norte, desde Farruco hasta
Tabasco, que son obra de ciento y cuarenta leguas, y en ellos vena
sealado el ro de Guazaqualco, y como ya sabamos todos los
puertos y ancones que sealaban en el pao que le di Montezuma,
de cuando venimos a descubrir con Grijalva, excepto el ro de
Guazaqualco, que dijeron que era muy poderoso y hondo, acord
Corts de enviar a ver qu cosa era, y para sondar el puerto y la
entrada. Y como uno de nuestros capitanes, que se deca Diego de
Ordaz, otras veces por m memorado, era hombre muy entendido y
bien esforzado, dijo al capitn que l quera ir a ver aquel ro, y qu
tierras haba, y qu manera de gente era, y que le diese hombres
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indios principales que vayan con l. Y Corts lo rehusaba por ser


hombre de buenos consejos y tenerle en su compaa, y por no le
descomplacer le di licencia para que fuese. Y Montezuma le dijo
a Ordaz que en lo de Guazaqualco no llegaba su seoro, y que
eran muy esforzados, y que mirase lo que haca, y que si algo le
aconteciese no le culpasen a l, y que antes de llegar aquella
provincia topara con sus guarniciones de gente de guerra que
tena en la frontera, y que si los hubiese menester que los llevase
consigo; y dijo otros muchos cumplimientos. Y Corts y Diego
de Ordaz le dieron las gracias, y as parti con dos de nuestros
soldados y con otros principales que Montezuma les di.
Aqu es donde dice el coronista Francisco Lpez Gmara que
iba Juan Velzquez con cien soldados a poblar a Guazaqualco, y
que Pedro de Ircio haba ido a poblar a Pnuco, y porque ya estoy
harto de mirar en lo que el coronista va fuera de lo que pas, lo
dejar de decir, y dir lo que cada uno de los capitanes que nuestro
Corts envi hizo, y vinieron con muestras de oro.
CAPITULO CIII
CMO VOLVIERON LOS CAPITANES QUE NUESTRO CORTS ENVI
A VER LAS MINAS Y A SONDAR EL PUERTO Y RO DE
GUAZAQUALCO.

El primero que volvi a la ciudad de Mxico a dar razn de


lo que Corts le envi fu Gonzalo de Umbra y sus compaeros, y
trajeron obra de trescientos pesos en granos, que sacaron delante
de ellos los indios de un pueblo que se dice Zacatula; que, segn
contaba Umbra, los caciques de aquella provincia llevaron muchos
indios a los ros, y con unas como bateas chicas, y con ellas lavaban
la tierra y cogan el oro. Y era de dos ros; y dijeron que si fuesen
buenos mineros y lo lavasen como en la isla de Santo Domingo
o como en la isla de Cuba, que seran ricas minas. Y asimismo
trajeron consigo dos principales que envi aquella provincia, y
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trajeron un presente de oro hecho en joyas que valdra doscientos


pesos, y a darse y ofrecerse por servidores de Su Majestad. Y
Corts se holg tanto con el oro como si fueran treinta mil pesos, en
saber cierto que haba buenas minas, y a los caciques que trajeron
el presente les mostr mucho amor y les mand dar cuentas verdes
de Castilla, y con buenas palabras se volvieron a su tierra muy
contentos. Y deca Umbra que no muy lejos de Mxico haba
grandes poblaciones y de gente pulida y parece ser eran los pueblos
del pariente de Montezuma, y otra provincia que se dice
Matalcingo ; y a lo que sentimos y vimos, Umbra y sus compaeros
vinieron ricos, con mucho oro y bien aprovechados, que a este efecto
le envi Corts para hacer buen amigo de l, por lo pasado que
dicho tengo.
Dejmosle, pues volvi con buen recaudo, y volvamos al
capitn Diego de Ordaz, que fu a ver el ro de Guazaqualco, que
son sobre ciento y veinte leguas de Mxico, y dijo que pas por muy
grandes pueblos, que all los nombr, y que todos le hacan honra, y
que en el camino cerca de Guazaqualco top a las guarniciones
de Montezuma que estaban en frontera, y que todas aquellas
comarcas se quejaban de ellos, as de robos que les hacan, y les
tomaban sus mujeres, y les demandaban otros tributos. Y Ordaz
con los principales mexicanos que llevaba reprehendi a los
capitanes de Montezuma que tenan cargo de aquellas gentes, y les
amenazaron que si ms robaban que se lo haran saber a su seor
Montezuma y que enviara por ellos y los castigara como hizo a
Quetzalpopoca y sus compaeros porque haban robado los pueblos
de nuestros amigos, y con estas palabras les meti temor. Y luego
fu camino de Guazaqualco y no llev ms de un principal
mexicano. Y desde que el cacique de aquella provincia, que se deca
Tochel (1), supo que iba, envi sus principales a recibirle, y le
mostraron mucha voluntad, porque aquellos de aquella provincia
ya todos tenan relacin y noticia de nuestras personas de cuando
vinimos a descubrir con Juan de Grijalva, segn largamente lo he
1Corts (Segunda Carta) llama a este cacique Tuchintecla.

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escrito en el captulo pasado que de ello habla. Y volvamos a decir


que desde que los caciques de Guazaqualco entendieron a lo que
iba, luego le dieron muchas y grandes canoas, y el mismo cacique
Tochel y con l otros muchos principales y sondaron la boca del ro,
y hallaron tres brazas largas sin la de cada en lo ms bajo, y
entrados en el ro un poco arriba podan nadar grandes navos, y
mientras ms arriba, ms hondo, y junto a un pueblo que en
aquella sazn estaba poblado de indios, pueden estar carracas.
Y despus que Ordaz lo hubo sondado y se vino con los
caciques al pueblo, le dieron ciertas joyas de oro y una india muy
hermosa, y se ofrecieron por servidores de Su Majestad, y se le
quejaron de Montezuma y de su guarnicin de gente de guerra, y
que haba poco tiempo que tuvieron una batalla con ellos, y que
cerca de un pueblo de pocas casas mataron los de aquella provincia
a los mexicanos muchos de sus gentes, y por aquella causa llaman
hoy en da donde aquella guerra pas Cuylonemiquis (1) que en su
lengua quiere decir donde mataron los putos mexicanos. Y Ordaz le
di muchas gracias por la honra que haba recibido, y les di ciertas
cuentas de Castilla que llevaba para aquel efecto, y se volvi a
Mxico, y fu alegremente recibido de Corts y de todos nosotros, y
deca que era buena tierra para ganados y granjeras, y el puerto a
pique para las islas de Cuba y Santo Domingo y Jamaica, excepto
que era lejos de Mxico y haba grandes cinegas; y a esta causa
nunca tuvimos confianza del puerto para el descargo y trato de
Mxico.
Dejemos a